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Si les dinosaures pouvaient avoir des plumes, seraient-ils encore des reptiles ?

Si les dinosaures pouvaient avoir des plumes, seraient-ils encore des reptiles ?


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Je viens de finir de regarder une vidéo où il était mentionné que de nos jours, les oiseaux sont des dinosaures et que les dinosaures non aviaires pourraient avoir des plumes.

Je l'ai confirmé sur wikipedia :

Les oiseaux sont des dinosaures théropodes très avancés, caractérisé par des plumes, un bec sans dents, la ponte d'œufs à coquille dure, un taux métabolique élevé, un cœur à quatre chambres et un squelette léger mais solide.

Et:

Direct preuves fossiles de plumes ou des structures ressemblant à des plumes a été découvert dans un large éventail d'espèces dans de nombreux groupes de dinosaures non aviaires, tant chez les saurischiens que chez les ornithischiens.

Et ça arbre généalogique des reptiles mentionne :

Archosauriformes (crocodiles, oiseaux, dinosaures et parents disparus)

Et plus tard au Mésozoïque :

Les dinosaures ont également développé des formes plus petites, y compris les plus petits théropodes à plumes.

Alors, ces dinosaures non aviaires à plumes étaient-ils en fait des reptiles ?


Source d'information sur Biology.SE

Cette réponse propose une introduction à la phylogénie sur l'étude de cas des dinosaures et des oiseaux. Si vous n'êtes pas à l'aise avec le concept de groupe monophylétique, vous devriez certainement avoir commencé par cette introduction.

Ce poste est quelque peu lié.

Origine de votre incompréhension

La question est tout au sujet de la nomenclature (et un peu de sémantique). On peut appeler les reptiles comme on veut. La question est que définissons-nous comme étant un reptile? Et la réponse est qu'il y a deux définitions possibles, une "mauvaise" définition commune (Définition 1) et une "bonne" définition phylogénétique (définition 2). Je pense que votre confusion vient de l'utilisation du même terme pour désigner deux choses différentes (mais liées).

Définition 1 : reptiles

En général, quand les gens parlent de reptiles, ils parlent de tortues, Rhynchocephalia, Squamata et Crocodilia. En ce sens, le terme reptile n'est PAS un groupe monophylétique. En d'autres termes, toutes les espèces étant appelées reptiles (selon cette définition) ne partagent pas un ancêtre commun qui n'a pas d'autres descendants que l'espèce étant appelée reptiles.

Définition 2 : Reptiliens

Cependant, il existe un groupe monophylétique défini appelé Reptiliens. Reptiliens est un groupe qui contient tous Amniote à l'exception du Synapsida (mammifères et leurs proches disparus). En d'autres termes, Reptiliens contient tous les reptiles généralement appelés (tels que définis ci-dessus) et tous les oiseaux ainsi que toutes les espèces éteintes qui descendent de ce même ancêtre commun.

Explorer l'arbre de vie par vous-même

Vous trouverez l'arbre de vie sur tolweb.org ou sur onezoom.org (voir Le meilleur arbre phylogénétique gratuit et le plus à jour sur internet ? pour plus d'infos).

En utilisant tolweb.org : voici les racines de l'arbre de l'Amniota. Et vous voudrez probablement rechercher le Dinosaurie (là) et voyez à quel point ils sont étroitement liés aux oiseaux mais pas tellement aux tortues.

Répondre directement à votre question

Si les dinosaures pouvaient avoir des plumes, seraient-ils encore des reptiles ?

Si par reptiles tu veux dire Reptiliens, alors qu'un dinosaure donné ait des plumes, une endothermie ou un exosquelette (!) ne change rien au fait que ce dinosaure est un reptile.

Si par reptiles vous entendez les tortues, Rhynchocephalia, Squamata et Crocodilia, alors qu'un dinosaure donné ait des plumes ou non ne change rien au fait que ce dinosaure n'est PAS un reptile !

Dinosaures à plumes connus ?

Étant donné que les oiseaux sont les seuls animaux qui ont des plumes et que les oiseaux sont des dinosaures, nous ne connaissons aucune espèce qui a une plume qui ne soit pas un dinosaure ! Cependant, lorsque nous pensons aux dinosaures, nous ne pensons généralement pas à un pigeon.

Bien sûr, le Archéoptéryx avait des plumes aussi. Archéoptéryx est un dinosaure aviaire (ressemblant à un oiseau).

Mais même les dinosaures non aviaires tels que Vélociraptor avait probablement aussi des plumes. Plus d'informations sur le lien étroit entre Velociraptor et les oiseaux (Aves) sur tolweb.org. Vous vous souvenez probablement de la soi-disant Vélociraptor du film Jurassic Park (à gauche) mais voici quel Vélociraptor probablement vraiment ressemblé (à droite).

Les "vélociraptors" de Jurassic Park ressemblent en fait plus à un grand Deinonychus sans plumes qu'un Vélociraptor (Merci @Gaurav dans les commentaires). Cependant comme Deinonychus est beaucoup plus difficile à prononcer et beaucoup moins sexy que Vélociraptor, ils ont choisi d'utiliser Vélociraptor dans le film Jurassic Park et a trompé toute une génération sur ce qu'est un Vélociraptor est! Plus d'informations sur les espèces de dinosaures du film Jurassic Park dans la vidéo youtube : Le Vélociraptor de Max Bird.

Vous voudrez peut-être jeter un œil à l'article Y avait-il des dinosaures volants? c'est très lié.

Au moins, toutes ces grandes choses éteintes avec des écailles sont des dinosaures, n'est-ce pas ?

Eh bien… pas exactement. Il y a des espèces que vous appelleriez probablement des dinosaures que nous ne considérons généralement pas comme des dinosaures. Jetez un œil à la vidéo de MinuteEarth intitulée « Qu'est-ce qui fait un dinosaure ? » pour plus d'informations à ce sujet.

Des vidéos amusantes et instructives

  • Les dinosaures ont disparu ? de Max Bird et Jamy

  • Le Vélociraptor de Max Bird

  • Qu'est-ce qui fait un dinosaure ? de MinuteEarth


Il y a eu de bonnes réponses ici, mais je pense que certaines informations pourraient être ajoutées.

Willi Hennig a introduit la systématique phylogénétique moderne, qui est parfois en conflit avec la taxonomie traditionnelle. L'idée importante de Hennig était qu'il ne fallait utiliser que les synapomorphies (traits dérivés partagés) comme preuve pour identifier la récence relative de l'ascendance commune au sein et entre les groupes. Cependant, de nombreux groupes, reptiles, poissons, invertébrés, etc., reposent sur des symplésiomorphies (traits ancestraux partagés).

La question originale postée ci-dessus peut être traitée avec le concept de groupe tige-couronne.

Considérant la relation entre les taxons fossiles et les vivants, nous pouvons poser la question suivante : tous les taxons fossiles s'intègrent-ils dans des clades vivants ?

Les crocodiles et les oiseaux sont un excellent exemple pour répondre à cette question : d'un point de vue cladistique, les membres de chacun des deux clades ont trois types de traits : symplesiomorphies (ancêtres partagés), synapomorphies (dérivés partagés) et autapomorphies (traits uniques). Où ces traits apparaîtraient-ils sur un arbre phylogénétique ?

Jetons un coup d'œil à un oiseau au bec très distinctif, le Bec-en-sabot (Wikipédia) :

Cela peut être considéré comme un trait unique, donc une autapomorphie. Les plumes du bec-en-sabot est un trait qu'il partage avec d'autres oiseaux, donc une synapomorphie. Alors que les pattes du bec-en-sabot sont un trait partagé avec les crocodiles (le clade frère des oiseaux) et de nombreux autres vertébrés et constituent donc une symplésiomorphie.

Ainsi, des autapomorphies apparaissent au sein du clade, les synapomorphies sont des traits primitivement partagés par tous les membres du clade d'intérêt, mais pas par les membres de son clade frère. Ce sont des traits communs mais relativement nouveaux : ces traits doivent être apparus plus loin dans le clade, mais pas en dessous de la séparation entre les deux clades sœurs.

Les symplesiomorphies sont des traits partagés par le clade sœur, ou même des clades plus éloignés. Ces traits ont dû apparaître plus profondément dans l'arbre.

Autre question : quelle sorte d'organisme était le dernier ancêtre commun des oiseaux et des crocodiles ? Était-ce un oiseau, un crocodile ou ni l'un ni l'autre ? Quels traits aurait-il ?

Par définition de notre question, ces deux groupes (crocodiles et oiseaux) sont tous les deux monophylétiques, donc l'un n'a pas donné naissance à l'autre. Il n'avait aucune des synapomorphies ou autapomorphies dans l'un ou l'autre clade, seulement leurs symplesiomorphies partagées, et n'appartenait donc à aucun clade moderne.

Par définition, les organismes qui composent la lignée des oiseaux, apparaissant après la scission entre les clades de crocodiles et d'oiseaux, mais en dehors des oiseaux vivants, doivent être éteints. Nous appelons cela le groupe souche des oiseaux.

Le dernier ancêtre commun de tous les oiseaux vivants, ainsi que tous ses descendants, constituent le groupe des oiseaux de la couronne. Le groupe total d'oiseaux est le groupe couronne et le groupe tige ensemble.

Les groupes tige et couronne sont hiérarchiques et certains taxons du groupe couronne ont disparu, par exemple le dodo. Le dodo appartient donc au groupe souche des pigeons et des colombes.

Par définition, tous les groupes souches sont paraphylétiques, car ils donnent naissance à leur groupe couronne. Tous les fossiles appartiennent à l'un ou l'autre groupe souche.

La question initiale peut donc recevoir une réponse appropriée : les dinosaures sont des oiseaux-tiges et appartiennent au groupe total des oiseaux.


Comment les écailles de dinosaures sont devenues des plumes d'oiseaux

En exprimant ces gènes dans la peau d'un embryon d'alligator, les chercheurs ont modifié les écailles des reptiles d'une manière qui pourrait ressembler à l'évolution des premières plumes.

Les plumes sont des structures naturelles très complexes et elles sont la clé du succès des oiseaux.

Mais ils ont d'abord évolué dans les dinosaures, les oiseaux ancêtres éteints.

À la tête de l'étude, le professeur Cheng-Ming Chuong a déclaré à la BBC que cette découverte relie d'importantes découvertes paléontologiques récentes à la biologie moderne, pour comprendre l'évolution des plumes.

Les oiseaux ont des plumes depuis aussi longtemps qu'ils existent en tant que groupe et le professeur Chuong n'a pas pu étudier des exemples primitifs de plumes chez des animaux vivants.

"Dans les reptiles existants d'aujourd'hui, celui qui ressemble le plus aux dinosaures est en fait l'alligator, appartenant au groupe des Archosaures", a déclaré le professeur Chuong de l'Université de Californie du Sud, à Los Angeles.

Les dinosaures et les oiseaux appartiennent également à ce groupe plus large de "reptiles archosaures". Il a donc entrepris d'activer ces gènes dans la peau des embryons d'alligators.

"Vous pouvez voir que nous pouvons en effet les amener à former des appendices, bien que ce ne soient pas de belles plumes, ils essaient vraiment de s'allonger", a-t-il expliqué à propos du résultat. Ils sont probablement similaires aux structures de ces dinosaures pionniers des plumes il y a 150 millions d'années.

La raison pour laquelle le gène ne provoque pas le développement d'un alligator entièrement à plumes est que, contrairement aux oiseaux, les alligators n'ont pas l'architecture génétique sous-jacente évoluée pour soutenir ces gènes centraux de fabrication de plumes ou maintenir les structures en place sur la peau.

Mais les recherches de l'équipe fournissent des preuves de la façon dont les premiers dinosaures ont initié le développement des plumes.

Ces dernières années, les paléontologues ont trouvé des preuves de "plumes de proto" dans une vaste gamme d'espèces de dinosaures différentes.

"Les dinosaures à plumes ont des soi-disant proto-plumes inhabituelles… on dirait qu'ils ont des plumes, mais les plumes ne sont pas identiques aux plumes (d'oiseaux) d'aujourd'hui."

Certaines d'entre elles étaient des structures très simples, sans la complexité de ramification observée chez les oiseaux d'aujourd'hui. Nous savons maintenant que de nombreux dinosaures avaient le sang chaud comme les oiseaux et les mammifères, cela signifiait qu'ils pouvaient économiser de l'énergie en retenant la chaleur produite dans leur corps. Les écailles ne sont pas douées pour cela, et il y avait donc une pression sélective pour développer quelque chose comme la fourrure.

Comme pour la fourrure des mammifères, les premières pousses de plumes à un seul arbre empêchaient la chaleur d'être évacuée du corps dans l'air. Mais contrairement à la fourrure, les proto-plumes sont devenues plus complexes au cours de l'évolution, se ramifiant avec des nervures latérales et des barbes, et développant des couleurs extraordinaires.

Aujourd'hui, les plumes sont d'une utilité phénoménale pour les oiseaux, et pas seulement parce qu'elles permettent le vol.

Outre les fortes plumes de vol asymétriques, il existe des plumes duveteuses duveteuses qui gardent les animaux au chaud, mais chez de nombreux oiseaux, il existe également des plumes qui poussent continuellement et se décomposent en une poudre qui imperméabilise les autres plumes pour les garder au sec et flottantes. Dans d'autres, de longues plumes filiformes poussent comme des moustaches sur tout le corps et renvoient des informations sur la circulation de l'air dans le ciel.

Beaucoup de ces structures de plumes extraordinaires s'étaient déjà développées chez leurs derniers ancêtres les dinosaures. C'était nécessairement le cas, car les plumes complexes, fortes et asymétriques nécessaires au vol motorisé ou même plané chez les oiseaux, existaient chez le tout premier ancêtre connu des oiseaux, l'archéoptéryx, et tous les oiseaux modernes descendants d'un ancêtre volant.

Mais le vol n'était qu'une expérience très réussie avec les plumes.

Les plumes modernes impliquent une gamme de gènes différents qui travaillent ensemble et s'expriment au bon moment et dans le bon espace pendant le développement de l'embryon. Ce nouveau travail aide à établir comment les plumes ont évolué initialement, il y a environ 120 à 150 millions d'années, mais fait allusion à cinq processus génétiques distincts actifs chez les oiseaux qui devaient travailler ensemble pour créer des plumes modernes.

"Dans l'évolution humaine, la grande réussite est le cerveau, chez les oiseaux ce sont les plumes", déclare le professeur Chuong. Aujourd'hui, ses recherches ouvrent la porte pour comprendre comment une si grande réussite est née.

Le travail du professeur Chuong a des implications pratiques. Son équipe travaille avec des chirurgiens plasticiens pour aider à comprendre pourquoi les structures cutanées ne se développent pas bien sur le tissu cicatriciel.

Cette recherche éclaire notre compréhension du processus par lequel la peau crée les structures qui interagissent avec l'environnement extérieur. Avec une meilleure compréhension de cela, les thérapies régénératives pourraient aider les gens à se rétablir après des accidents.


Un nouveau dinosaure à plumes suggère que la plupart des dinosaures avaient des plumes

Quelle meilleure preuve que les oiseaux sont issus de reptiles dinosauriens que la découverte d'un fossile avec à la fois des écailles et des plumes ? De plus, le fossile vient de la bonne période : après que les reptiles aient déjà évolué mais avant que nous voyions des oiseaux volants modernes avec des plumes pleinement développées.

Bien sûr, nous savions déjà que les oiseaux sont les seuls descendants vivants des dinosaures - certains biologistes classer eux comme des dinosaures, mais à mesure que nous remontons de plus en plus tôt dans l'évolution des dinosaures, nous commençons à découvrir que beaucoup, peut-être la plupart, avaient des structures ressemblant à des plumes. C'est ce que nous appelons une "préadaptation" - une caractéristique qui pourrait être cooptée plus tard pour une autre fonction utile : dans le cas des oiseaux, le vol plané puis le vol. (Les préadaptations, bien sûr, n'ont pas évolué parce qu'elles seront utiles à l'avenir, car la sélection naturelle n'anticipe pas les besoins futurs, elle produit des caractéristiques qui améliorent la reproduction ici et maintenant. Mais ces caractéristiques peuvent être détourné pour d'autres choses plus tard, comme les ailes vestigiales des pingouins qui ont été modifiées pour nager.)

Les premières plumes, comme nous le verrons sur le spécimen que je montrerai sous peu, sont de petites structures filamenteuses qui accompagnent les écailles. Ils n'étaient d'aucune utilité pour le vol ou le vol plané, mais ils n'évolueraient pas s'ils n'amélioraient pas la reproduction de l'animal (ou son substitut, la survie). A quoi servaient-ils ? Les auteurs de l'article dont nous discutons aujourd'hui suggèrent ceci (c'est moi qui souligne) :

Nous rapportons ici un nouveau dinosaure ornithischien, Kulindadromeus zabaikalicus, avec divers appendices épidermiques, y compris des filaments groupés que nous interprétons comme des plumes aviaires. Cela suggère que tous les dinosaures auraient pu avoir des plumes et que les plumes sont apparues à des fins de isolation et signalisation et n'ont été cooptés que plus tard pour le vol.

Alors, quelle est la conclusion? Les chercheurs ont trouvé un fossile vieux de 150 millions d'années d'un dinosaure ornithischien en Sibérie. La bête mesurait environ 1,5 mètre de long (4,5 pieds), elle n'était donc pas grande. L'important, c'est qu'il s'agissait d'un ornithischien dinosaure plutôt qu'un dinosaure théropode, et (je vais de mémoire ici) tous les dinosaures à plumes bien conservés qui ont été trouvés auparavant étaient des théropodes. Bien qu'il y ait eu des suggestions antérieures selon lesquelles certains ornithischiens avaient des structures ressemblant à des plumes, la conservation n'était pas aussi bonne que celle du nouveau fossile.

La découverte est importante parce que les ornithischiens appartiennent à un groupe évolutif complètement différent des théropodes, qui étaient saurischiens. Les premiers étaient herbivores et avaient des hanches comme des oiseaux. “Ornithischian” signifie “hanche d'oiseau,” même si, de manière confuse, les oiseaux modernes descendent du autre groupe, les théropodes, un sous-groupe carnivore des saurischiens. (“Saurishian” signifie “hanche de lézard.”)

Voici l'arbre généalogique des dinosaures montrant les deux groupes différents et leur différence de morphologie squelettique. Notez que les oiseaux (“Aves”) descendent des théropodes :

Maintenant si les deux les saurisciens et les ornithschiens étaient emplumés, ce qui signifie soit que les deux groupes ont développé des plumes indépendamment, soit qu'ils ont hérité des plumes (probablement des filaments rudimentaires qui ont ensuite évolué en un plumage complet) de leur ancêtre commun. Cette dernière possibilité est plus probable étant donné la complexité probable du développement des plumes. Mais même si l'évolution des plumes était indépendante dans les deux groupes, cela suggère toujours que la plupart des dinosaures, pas seulement les théropodes dont les descendants sont devenus des oiseaux, avaient des plumes. T. rex (un théropode) aurait pu être couvert de duvet !

Mais revenons en arrière et voyons les détails. Le nouveau rapport en Science par Pascal Godefroit et al. (référence et lien ci-dessous, pas de téléchargement gratuit) rapporte la découverte d'empreintes de plumes et d'écailles sur un dinosaure ornithischien qu'ils ont nommé Kulindadromeus zabaikalicus (il y avait en fait six crânes et de nombreux ossements). La source du nom et les conditions de conservation sont données par l'auteur principal dans un article de type “news and views” National Geographic:

Le nom du dinosaure signifie essentiellement « dinosaure courant de la rivière Kulinda ». Le Krai de Zabaikalsky est la région de Sibérie où il a été découvert (ce qui explique son nom zabaikalicus).

« Il y avait des lacs et des volcans là-bas, beaucoup de volcans », dit Godefroit. Les dinosaures herbivores sont probablement morts et sont tombés au fond du lac, où des éruptions peu après les ont recouverts d'une fine cendre. C'est ce qui a conservé les empreintes de plumes avec les ossements fossiles.

« Nous ne savons pas quelle est la taille de ce lit de fossiles, et il est probable que nous en trouverons plus lorsque nous y retournerons », déclare Godefroit.

Les auteurs de l'article travaillaient dans quatre pays – la Russie, l'Irlande, la Belgique et le Royaume-Uni – démontrant une fois de plus le caractère international de la science. Puisque j'aime que les lecteurs puissent lire au moins les pièces des articles scientifiques, je vais mettre le résumé de l'article ci-dessous, ce qui n'est pas trop technique :

Jurassique moyen au Crétacé inférieur [JAC: le Crétacé est passé d'il y a 145 millions d'années à il y a 66 millions d'années] les dépôts du nord-est de la Chine ont livré divers dinosaures théropodes portant des plumes. Des structures tégumentaires filamenteuses ont également été décrites chez les dinosaures ornithischiens, mais la question de savoir si ces filaments peuvent être considérés comme faisant partie de la lignée évolutive vers les plumes reste controversée. Nous décrivons ici un nouveau dinosaure néornithischien basal du Jurassique de Sibérie [JAC: le Jurassique était plus ancien, il y a environ 201 à 145 millions d'années] avec de petites écailles autour du membre postérieur distal, de plus grandes écailles imbriquées autour de la queue, des monofilaments autour de la tête et du thorax, et des structures plumeuses plus complexes autour de l'humérus, le fémur, et le tibia. La découverte de ces structures tégumentaires ramifiées en dehors des théropodes suggère que des structures ressemblant à des plumes coexistaient avec des écailles et étaient potentiellement répandues parmi l'ensemble du clade des dinosaures.

Voici une figure du papier montrant la reconstruction du squelette les lignes d'échelle, qui s'appliquent aux os, sont de 1 cm. (2,54 cm/pouce)

Le crâne, également à l'échelle 1 cm :

Une reconstitution, montrant les plumes filamenteuses duveteuses, par les auteurs :

Et une reconstitution plus colorée du National Geographic pièce. Les couleurs sont bien sûr imaginées :

Voici des impressions d'écailles sur la jambe (tibia et tarse) :

Grandes écailles arquées sur la queue (B et C) :

Ci-dessous se trouvent les « plumes » sur les os du bras (humérus et partie du radius et du cubitus). B. montre l'agrandissement de la boîte blanche dans “A”, avec les structures filamenteuses se développant à partir de “structures composées”, et C est un dessin d'interprétation. Les auteurs notent :

Ceux-ci se présentent sous forme de groupes de six ou sept filaments qui convergent de manière proximale et proviennent des régions centrales d'une plaque basale. Les filaments individuels mesurent de 10 à 15 mm de long. Celles de l'humérus sont plus larges (0,2 à 0,4 mm) et plus droites que celles du fémur (0,1 à 0,2 mm). Ces groupes de filaments. . . ressemblent aux duvets de certaines races de poulets modernes, comme le Silkie, qui sont dépourvues de barbules.

Le fait que les plumes semblent pousser à partir de caractéristiques ressemblant à des écailles suggère, comme les biologistes l'ont longtemps supposé, que les plumes ont en fait évolué à partir d'écailles, bien que les auteurs suggèrent que les "écailles" sur les pattes et les pieds des oiseaux ne sont pas persistantes. écailles dérivées de leurs ancêtres reptiliens, mais évoluées arrière de plumes ! Étant donné que les écailles ont certainement précédé les plumes dans les archives fossiles, cela montre que des structures vraiment nouvelles, impliquant certainement de nouvelles informations génétiques, peuvent évoluer (et ensuite être perdues, revenant sur les pieds des oiseaux aux écailles). Cela dément la critique créationniste commune selon laquelle les nouvelles informations génétiques ne peuvent pas évoluer (nous l'avons vu d'un commentateur plus tôt dans la journée).

Voici quelques “monofilaments” autour de la cage thoracique. Ceux-ci sont largement distribués autour de la tête, du cou et du thorax :

Agrandissement de ci-dessus (boîte), montrant les filaments :

Voici le paragraphe sur l'argent du journal :

. . . les structures tégumentaires chez Ornithischia, déjà décrites chez Psittacosaurus et Tianyulong, pourraient être homologues aux « protoplumes » chez les théropodes non aviaires. Dans tous les cas, cela indique que ces structures ressemblant à des protoplumes étaient probablement répandues chez les dinosaures, peut-être même chez les premiers membres du clade. De plus, la capacité de former des monofilaments simples et des structures composées plus complexes est potentiellement imbriquée dans le clade archosauromorphe. . .

Voici la déclaration finale dans le National Geographic article:

"Cela signifie que nous pouvons maintenant être très confiants que les plumes n'étaient pas seulement une invention des oiseaux et de leurs plus proches parents, mais ont évolué beaucoup plus profondément dans l'histoire des dinosaures", ajoute [Godefroit]. "Je pense que l'ancêtre commun des dinosaures avait probablement des plumes, et que tous les dinosaures avaient un certain type de plume, tout comme tous les mammifères ont un certain type de cheveux."

Même ainsi, Godefroit suggère que les plus grands dinosaures avaient probablement le moins de plumes, car ils n'en auraient pas eu besoin pour s'isoler. "Tout comme les éléphants d'Afrique n'ont pas besoin de fourrure", dit-il.

Cela suggère que les plumes ont évolué dans plus petite les dinosaures comme isolant, et les plus grands les ont tout simplement perdus, tout comme les éléphants, qui ont évolué à partir d'animaux beaucoup plus petits, ont perdu leurs poils (bien que leurs parents gigantesques dans les climats plus froids n'en aient pas fait, ou aient réévolué leurs poils). J'aime l'idée que les plumes confèrent une isolation à ces créatures, bien qu'une fonction de signalisation (ce qui signifie que les plumes étaient probablement colorées et pouvaient avoir des couleurs et des motifs différents selon les espèces) ne soit pas exclue.

Godefroit, P., S.M. Sinitsa, D. Dhouailly, Y.L. Bolotsky, A.V. Sizov, M.E. McNamara, M.J. Benton et P. Spagna. 2014. Un dinosaure ornithischien du Jurassique de Sibérie avec à la fois des plumes et des écailles. 2014. Sciences 345 : 451-455.


Plumes de ptérosaure : un autre mythe éclaté

J'ai souvent dit qu'une connaissance superficielle de l'évolution darwinienne conduit à son acceptation, mais qu'une connaissance plus approfondie conduit souvent à son rejet. Ceci est illustré par la croyance maintenant réfutée selon laquelle les ptérosaures avaient des plumes. Une connaissance et une étude plus approfondies des preuves sapent cette croyance.[1] Comme le concluait un rapport :

Le débat sur le moment où les dinosaures ont développé des plumes a pris une nouvelle tournure avec un article réfutant les affirmations antérieures selon lesquelles des plumes auraient également été trouvées sur des parents de dinosaures, les reptiles volants appelés ptérosaures.[2]

Le Dr David Unwin, le principal érudit sur les ptérosaures, a examiné les preuves des ptérosaures ayant des plumes et a conclu qu'ils étaient, en fait, sans plumes et chauves.[3] Unwin, professeur au Centre de recherche en paléobiologie de l'Université de Leicester, est l'auteur du texte principal sur ces étranges reptiles.[4] Il est ainsi très qualifié pour évaluer les allégations liées au ptérosaure.

Un étrange animal

Figure 1. Comparaison d'un homme, d'un ptérosaure et d'une girafe qui montre la taille de certains ptérosaures. De Witton, 2013, p. 250.

Ptérosaures (Grec ptéron et sauros, signifiant « lézard aile ») sont une combinaison en mosaïque de traits d'oiseaux, de mammifères et de dinosaures. Ils possédaient certains des becs les plus étranges de tout le règne animal. Ils illustrent des problèmes pour la taxonomie, la science de la classification de la vie. Les ptérosaures peuvent battre leurs « ailes » pour lui permettre de voler comme un oiseau. Ils peuvent également planer comme un aigle en utilisant leurs ailes de chauve-souris construites par un lambeau de peau tendu entre leur corps et un long quatrième doigt appelé doigt aile. Comme les oiseaux, ils avaient de solides os creux.[5] Ils avaient également de nombreux traits corporels comme les reptiles, y compris les dents. Les tailles énormes de certaines espèces leur ont donné une apparence de dinosaure, mais elles ne sont pas liées aux dinosaures. Les ptérosaures avaient une envergure allant jusqu'à 15 mètres (plus de 45 pieds) de long et des têtes aussi grosses que de petites automobiles (voir la figure 1.). Pour cette raison, ils sont souvent appelés « dinosaures volants » ou « dragons des airs ».[6][7]

Les ptérosaures sont classés parmi les reptiles en grande partie en raison de présomptions évolutives, mais leurs relations avec les oiseaux et les mammifères sont encore moins compréhensibles que leur divergence présumée avec les reptiles. Les évolutionnistes prétendent que les ptérosaures n'étaient pas seulement les premiers reptiles capables de voler, mais aussi les premiers vertébrés à voler (les insectes étant les premiers animaux à "évoluer" en vol motorisé). Pourtant, les preuves de leur évolution sont inexistantes dans les archives fossiles. Même des histoires justes plausibles ont échappé aux darwinistes. En bref, leurs origines déconcertent sans vergogne les darwinistes. Puisqu'il n'existe aucun ancêtre commun plausible, les darwinistes postulent en désespoir de cause que la plupart de leurs traits « n'ont pas été hérités d'un ancêtre commun, mais résultent d'une évolution convergente ! »[8]

Plumes à la rescousse

Interprétation d'artiste du ptérosaure à plumes par Yuan Zhang

L'affirmation selon laquelle les ptérosaures avaient des plumes était une tentative de montrer que même si les darwinistes n'avaient peut-être aucune idée de comment et de ce que les ptérosaures ont évolué de, ils avaient au moins des preuves de ce qu'ils ont évolué dans – à savoir une créature ressemblant à un oiseau. Avoir des ptérosaures à plumes pourrait être facilement traduit en une histoire évolutive que le

les premières plumes sont apparues pour la première fois sur un ancêtre des ptérosaures et des dinosaures. C'était important car il est très peu probable que quelque chose d'aussi complexe [comme les plumes] se soit développé séparément dans deux groupes d'animaux différents. »[9]

De plus, Yang et al. résultats

impliquent que les plumes ont des origines évolutives profondes chez les archosaures ancestraux, ou que ces structures sont apparues indépendamment chez les ptérosaures. La présence de structures ressemblant à des plumes suggère que les anurognathides [un type de ptérosaure], et potentiellement d'autres ptérosaures, possédaient une couverture filamenteuse dense qui fonctionnait probablement dans la thermorégulation, la détection tactile, la signalisation et l'aérodynamique. [10]

Maintenant que la théorie de la plume a été réfutée par Unwin, les évolutionnistes se retrouvent avec encore plus de questions sans réponse.

Figure 2. Conception d'un artiste d'un ptérosaure basée sur des preuves fossiles.

Les dernières recherches

La recherche Unwin et Martill a examiné les preuves que ces créatures avaient des plumes en réponse aux affirmations d'un groupe de scientifiques dirigé par le professeur Zixiao Yang de l'Université de Nanjing. Ils avaient affirmé que certains fossiles de ptérosaures présentaient des traces de filaments ramifiés ressemblant à des plumes, appelés « protoplumes » sur la peau de l'animal. Le professeur Yang et ses collègues ont présenté leur argumentation dans un article de 2019 dans la revue Écologie et évolution de la nature. Dans un article du 28 septembre 2020 publié dans la même revue Yang, Unwin et Martill ont proposé une explication sans plume pour les preuves fossiles. Certaines anomalies évolutives avec l'idée de plume incluent l'écart qui

les tout premiers éléments ressemblant à des plumes ont évolué au moins 80 millions d'années plus tôt qu'on ne le pense actuellement. Cela suggérerait également que tous les dinosaures ont commencé avec des plumes, ou des protoplumes, mais que certains groupes, tels que les sauropodes, les ont par la suite perdus à nouveau - tout le contraire de la théorie actuellement acceptée. [11]

La preuve pour les proto-plumes

La preuve des proto-plumes est basée sur de minuscules filaments ressemblant à des cheveux, de moins d'un dixième de millimètre de diamètre dans leur échantillon de 30 fossiles de ptérosaures analysés. A partir de ces 30 fossiles, les adeptes des plumes de ptérosaures ont pu trouver seulement trois exemples dans lesquels les filaments semblait pour présenter la « structure ramifiée » requise pour la revendication de protoplume.

Unwin et Martill ont conclu que ces structures étaient plus probablement des fibres faisant partie de la structure interne de la membrane alaire du ptérosaure. De plus, l'effet de « branchement » semble être le résultat du démêlage des fibres en décomposition, ce à quoi on pourrait s'attendre compte tenu de l'âge revendiqué des fossiles. Le Dr Unwin a noté : « L'idée des ptérosaures à plumes remonte au XIXe siècle, mais les preuves fossiles étaient alors, et sont toujours, très faibles. Les réclamations exceptionnelles nécessitent des preuves exceptionnelles - nous avons les premières, mais pas les dernières. »[12]

D'autres problèmes incluent l'argument de la thermorégulation. Si les ptérosaures

n'avaient pas de plumes, alors comment se sont-ils gardés au chaud la nuit, quelles limites cela avait-il sur leur aire de répartition géographique, sont-ils restés à l'écart des climats nordiques plus froids comme le font la plupart des reptiles aujourd'hui. Et comment ont-ils thermorégulé ? Les indices sont si énigmatiques que nous sommes encore loin de comprendre comment ces animaux incroyables fonctionnaient. »[13]

C'est tout un aveu de la part de l'équipe de recherche. Après tout, les scientifiques débattent encore de la façon dont ils ont pu voler.[14]

Figure 3. Conception d'un artiste d'un ptérosaure basée sur des preuves fossiles.

Ceci est un autre chapitre historique sur les énigmes évolutives impliquant l'apparition soudaine, et la disparition tout aussi soudaine, des animaux et des plantes. Sur les 110 espèces différentes de ptérosaures - l'un des animaux les plus uniques qui aient jamais erré sur Terre - les preuves de leur origine et de leur disparition soudaines laissent les évolutionnistes désemparés. Les archives fossiles de ptérosaures sont excellentes, ou du moins suffisamment bonnes pour classer les 110 espèces différentes de ces créatures volantes variées.[15] Le fait est que « de nombreuses questions concernant leur biologie et leur mode de vie [des ptérosaures] restent en suspens » et ce nouvel article n'en soulève que quelques autres.[16] Pour tout ce que la science sait, le premier ptérosaure était un ptérosaure.

[1] Yang, Zixiao, et al., Structures tégumentaires de ptérosaure avec une ramification complexe en forme de plume. Écologie de la nature et évolution de l'amp 3(1) : 24-30, janvier 2019.

[2] Université de Portsmouth. Preuve que les reptiles volants préhistoriques avaient probablement des plumes réfutées. Quotidien de la science, 28 septembre 2020. www.sciencedaily.com/releases/2020/09/200928133152.htm.

[3] Unwin, David et David Martill. Les ptérosaures n'avaient pas de protoplumes (paléontologie). Écologie de la nature et évolution de l'amp. https://www.nature.com/articles/s41559-020-01308-9

[4] Unwin, David M. Les Ptérosaures des temps lointains. Westland, MI : PI Press, 2006.

[5] Martin, Ronald. 2013 [or 2016]. Earth’s Evolving Systems: The History of Planet Earth. Burlington, MA: Jones &Bartlett Learning, p. 406.

[9] University of Portsmouth, 2020.

[11] University of Portsmouth, 2020.

[12] Quoted in University of Portsmouth, 2020.

[13] Quoted in University of Portsmouth, 2020.

[14] Brown University. Study casts doubt on traditional view of pterosaur flight. News from Brown, 23 May 2018. https://www.brown.edu/news/2018-05-23/pterorsaurs.

[15] Witton, Mark P. Pterosaurs: Natural History, Evolution, Anatomy. Princeton, NJ: Princeton University Press, 2013.

Le Dr Jerry Bergman a enseigné la biologie, la génétique, la chimie, la biochimie, l'anthropologie, la géologie et la microbiologie pendant plus de 40 ans dans plusieurs collèges et universités, dont la Bowling Green State University, le Medical College of Ohio, où il était associé de recherche en pathologie expérimentale, et L'Université de Tolède. Il est diplômé du Medical College of Ohio, de la Wayne State University de Detroit, de l'Université de Toledo et de la Bowling Green State University. Il a plus de 1 300 publications en 12 langues et 40 livres et monographies. Ses livres et manuels comprenant des chapitres dont il est l'auteur se trouvent dans plus de 1 500 bibliothèques universitaires dans 27 pays. À ce jour, plus de 80 000 exemplaires des 40 livres et monographies dont il est l'auteur ou le co-auteur sont sous presse. Pour plus d'articles du Dr Bergman, consultez son profil d'auteur.


L'Institut de recherche sur la création

Is a dinosaur still a dinosaur if it has flight feathers? A new study points to some fascinating evidence that contradicts the idea of feathered dinosaurs and confirms created kinds.

It&rsquos no secret that birds fly in order to, among other reasons, get food and avoid becoming food. For that, they must have their feathers arranged in good order. But feathers wear out. If birds replaced their feathers haphazardly, for example, too many feathers shed from one wing and not the other, then they would lose control in flight&mdashwith lethal consequences. Therefore, many flying birds molt&mdashreplace their feathers&mdashin a specific sequence. New research has identified evidence of this sequential molting in a so-called &ldquofeathered dinosaur."

A team of Israeli and Chinese scientists published their technical results in Biologie actuelle. After collecting wing molt data from over 300 birds, they found that &ldquothere is not a single flightless bird species that molts its primary feathers sequentially.&rdquo 1 Since these birds don&rsquot need to fly, they have no need to replace vital flight feathers in an orderly way. So sequential molting is specific to flying (as opposed to running or swimming) birds.

How does this evidence connect to dinosaurs? The team also noted evidence for sequential molting in a fossil from China called Microraptor. In keeping with the technical literature and popular descriptions of this extinct creature, the study authors referred to it as a &ldquofeathered dinosaur." Microraptor flew uniquely, using four wings instead of just two&mdashtwo wings up front, plus two small wings on each of its hind limbs. That doesn&rsquot make it a dinosaur at all. Why not just call it a four-winged bird?

Clear and classic anatomy refutes this new wave of including birds among dinosaurs. All dinosaurs have an open hip socket. Birds don&rsquot. For all we know, Microraptor had a closed hip socket, unlike dinosaurs. It would be more thorough if researchers would focus on that important detail, but instead they focus on the Microraptor&rsquos aspects that seem to resemble dinosaurs, like their long tails and teeth.

Microraptor presents an interesting, new feature. Fossil specimen IVPP V-13352 shows a clear gap between two primary flight feathers that looks just like the gap seen in modern flying birds that use sequential molting. This creature had bird-like feathers&mdasheven flight-specific feathers&mdashto go with its flight-ready body shape. Now, researchers are saying that it molted like a flying bird. What else does one need to call it a bird instead of a reptile?

This is no merely academic issue. Genesis asserts that God created creatures to reproduce according to kinds. Evolution attacks this teaching by insisting that nature evolved creatures to reproduce between different kinds. Studies like this one that take birds with wings&mdashand creatures that have bird-specific molt strategies like Microraptor&mdashand name them as dinosaurs essentially erode confidence in the Bible&rsquos very first chapter.

Maintenant que Microraptor is confirmed as having bird feathers and even the vital molting strategy of flying birds, it can safely be removed from the shrinking list of feathered dinosaur candidates and placed back into a more Genesis-friendly kind of oiseau.

Stage image: Wing Molt in Microraptor (IVPP V-13352).
Stage image credit: Copyright © 2020 Elsevier Inc. Yosef Kiat, Amir Balaban, Nir Sapir, Jingmai Kathleen O&rsquoConnor, Min Wang, Xing Xu. Biologie actuelle. Adapted for use in accordance with federal copyright (fair use doctrine) law. Usage by ICR does not imply endorsement of copyright holders.

Les références
1. Yosef Kiat et al., &ldquoSequential Molt in a Feathered Dinosaur and Implications for Early Paravian Ecology and Locomotion,&rdquo Biologie actuelle 30, non. 18 (July 2020 ): 1-6.
2. Today, scientists use the phrase &ldquonon-avian dinosaurs&rdquo to refer to dinosaurs.


L'Institut de recherche sur la création

Evolutionary scientists have recently claimed that pterosaurs had feathers. 1 Pterosaurs were winged reptiles. Although they&rsquore sometimes called &ldquoflying dinosaurs,&rdquo they are technically distinct from dinosaurs. The scientists claimed the &ldquobrush-like&rdquo appearance of fibers in pterosaur wings indicate these structures were protofeathers, a kind of primitive feather.

Evolutionists claim theropod dinosaurs evolved into birds, so it follows that they embrace feathered dinosaurs. However, there are enormous challenges in explaining how a dinosaur came to morph into a bird. Reptilian scales and bird feathers are not at all alike. Reptiles and birds have completely different kinds of breathing systems. And despite evolutionary claims to the contrary, dinosaurs were likely cold-blooded, opposite to warm-blooded birds. 2 Dino-to-bird evolution must overcome these, as well as other, anatomical hurdles.

Nevertheless, evolutionary paleontologists claim to have fossil evidence that some dinosaurs had feathers. Many creationists would counter that in some cases feathers belonging to birds have been mistakenly attributed to dinosaurs. In other cases, they are the remnants of decaying collagen fibers in dinosaur skin. 3

This view is supported by the fact that these so-called protofeathers are not like the bird feathers we are familiar with. Rather, they are simple or hair-like filaments or fibers called dino fuzz. Evolutionist paleo-ornithologist Alan Feduccia has strongly argued that these &ldquofeathers&rdquo are actually decaying skin fibers. Dino fuzz has been found on the remains of non-theropod dinosaurs, on ichthyosaurs, and on the carcasses of dolphins and sharks. 3 Obviously, the presence of protofeathers on the remains of animals totally unrelated to birds shows that these features are not diagnostic. How could one explain feathers on marine creatures?

Paleobiologists Dr. David Unwin and David Martill recently weighed in on the issue of feathered pterosaurs. 4 They noted that the branching structure in these wing fibers, seen as evidence of feathers, can occur when the skin fibers in pterosaur wings decompose and unravel. This view is supported by how rare these branching fibers are. Although &ldquosimple&rdquo fibers are common on the 30 or so preserved pterosaur remains, these branching fibers have only been observed in three pterosaur specimens. So, the branching structure appears to be an artifact of preservation rather than evidence of actual feathers.

Moreover, the very existence of preserved dinosaur and pterosaur skin fibers is itself a strong argument that these creatures did ne pas live millions of years ago. The survival of preserved collagen (skin) fibers is just another example of preserved soft or original dinosaur tissue. Laboratory experiments show that these biomaterials cannot survive for even one million years, let alone hundreds of millions of years!

Unwin and Martill have unwittingly corroborated ICR&rsquos position that these fossil fibers represent decayed skin fragments. Pterosaur fibers look like dinosaur fibers, both of which look like decayed skin. And without feathered dinosaurs, the case for dino-to-bird evolution flies away.


Quel est Zhenyuanlong?

Zhenyuanlong is a 5-foot long fossil with lots of feathers, real ones. It has so many feathers arranged much like that of modern birds that it is featured in the October 2015 issue of Bird Watching. Nevertheless evolutionists consider Zhenyuanlong a dinosaur because they see it through “cladistical glasses.”

Donated to a museum in Liaoning Province “by a local farmer, who is not willing to reveal his identity,”6 Zhenyuanlong has been classified as a dromaeosaurid on the basis of cladistic analysis of 474 characteristics.7 “This new dinosaur is one of the closest cousins of Vélociraptor, but it looks just like a bird,” says Steven Brusatte, coauthor of Zhenyuanlong’s analysis in Scientific Reports. “It’s a dinosaur with huge wings made up of quill pen feathers, just like an eagle or a vulture.”8

Dromaeosaurids, now considered feathered theropods, include featherless “dino-fuzzy” dinosaurs like Vélociraptor et Sinosauropteryx, as well as feathered birds like Microraptor gui and the microraptorine Changyuraptor yangi. Some ardent evolutionists would agree that the very feathery four-winged microraptors are just birds.9 Others believe they are dinosaurs and think their unique aerodynamic design with impressive leg and tail plumage could shed light on how flight evolved. In reality, the microraptorines are extinct birds that shed light on the diversity in God ’s designs for the flying creatures He created on the fifth day of Creation Week.

Zhenyuanlong was not a microraptor, however. While similar to them in many ways, it had no feathers on its hind limbs and no hint of an extra set of wings on them. But it clearly had mature feathers of various sorts. Like both Microraptor and modern birds, Zhenyuanlong’s primary and secondary feathers are more than twice the length of its humerus (upper “arm” bone). Zhenyuanlong’s wings were streamlined by covert (covering) feathers. It also had long pennaceous tail feathers, but preservation is insufficient to know whether they fanned out at the end like those on Microraptor. The complexity of feather types on such a large fossilized animal is its claim to fame.

Zhenyuanlong was probably grounded by its short wings. Compared to its hind limbs, this big feathery fossil’s forelimbs were quite short. While flightlessness is not an issue for creation scientists, evolutionists must explain how such plumage evolved and was retained without contributing to the animal’s survival. Coauthors Junchang Lü and Stephen L. Brusatte therefore speculate, “It may be that such large wings comprised of multiple layers of feathers were useful for display purposes, and possibly even evolved for this reason and not for flight.”10


T. Rex Was Likely Covered in Scales, Not Feathers

Tyrannosaurus rex​ has long been depicted with scaly, reptile-like skin. Over the past few decades, however, new research has called the accuracy of that portrayal into question. Evidence of feathers was discovered on the fossils of earlier tyrannosaurs, leading scientists to believe that the king of the dinos may have boasted fluffy plumage.

But as Jason Bittel reports for National Geographic, new research suggests that the T. rex de our favorite childhood movies may have not been too far from the truth. According to a study recently published in the journal Lettres de biologie, les T. rex’s skin was likely scaly.

An international team of researchers studied skin impressions taken from T. rex fossils found in Montana. They then compared those impressions to fossilized skin patches of other tryannosaurs, like the Albertosaurus, Daspletosaurus, Gorgosaurus, and Tarbosaurus. The samples represented parts of the dinosaurs’ stomach, chest, neck, pelvis, and tail, according to Ben Guarino of the Washington Post. And none bore any traces of feathers.

These findings indicate “that most (if not all) large-bodied tyrannosaurids were scaly,” the authors of the study write. They add that the T. rex may have had some feathers, but the plumage was likely limited to the dinosaur’s back.

Since there is ample evidence to suggest that earlier tryannosaurs had feathers, the study’s conclusions would mean that tyrannosaurs evolved a feathery coat, only to eventually lose it. The study’s authors believe that the T. rex’s size can help explain the evolutionary shift, Bittel reports.

T. rex were much bigger than their predecessors, having developed long legs that let them dash after prey. But large and active animals don't cool down as quickly as smaller creatures. So as they got bigger, researchers think that the dinosaurs may have lost their plumage. “[F]eathers were too much of a hindrance to cooling off after a sprint,” Bittel writes.  

There was, however, at least one massive tryannosaur that had feathers. Les Yutyrannus, discovered several years ago in China, stretched about 30 feet long and was covered in fine feathers. This dinosaur was smaller than the T. rex, but about the same size as the Albertosaurus and Gorgosaurus, which means that size can’t be the only factor that determines whether or not a dino sports a downy coat. So the authors of the study offer an additional hypothesis: the Yutyrannus had feathers because it lived in shady forests, which helped the dinosaur keep its cool.

A similar phenomenon can be seen in elephants of today, as Helen Briggs of the BBC points out. Asian elephants have more hair than African elephants not only because they are smaller, but also because they live in dense forest environments.

But the study’s findings are not conclusive. Soft tissues like feathers are only preserved in the fossil record under specific circumstances, so “[j]ust because we don't see them doesn't mean they weren't there,” Steve Brusatte of the University of Edinburgh told Briggs. So it is still possible that the most fearsome of all the dinosaurs was fluffy and soft.  


They Had Feathers: Is the World Ready to See Dinosaurs as They Really Were?

In last summer’s Jurassic World movie, a pack of scaly velociraptors chased a man on a motorcycle.

There are two possible reactions to this scene. One, if you are among the blockbuster’s wider audience: Wow! Those dinosaurs look like they’re alive! Or two, if you are a paleontologist or a dinosaur-obsessed kid: Wait a minute. Those are too big to be velociraptors. And why are they covered with scales?

Dinosaurs have been getting slowly more birdlike for decades—perhaps not in mainstream depictions, but at least in the minds of paleontologists. This is thanks to three pioneers: the late John Ostrom of Yale, who discovered a fossil called Deinonychus in 1964 and hypothesized that it was warm blooded John McLaughlin, a brilliant illustrator, science fiction writer, and scientist, who suggested that many dinosaurs were feathered and warm blooded in a 1979 book called Archosaurie and perhaps most memorable, Robert Bakker, a bearded, ponytailed paleontologist, who was once called a “fossil-junkie genius, the Galileo of paleontology.” He liked to describe Tyrannosaure rex as “the 20,000 pound roadrunner from Hell.”

The velociraptor has long been depicted as a scaly creature. That’s all changing as fossil evidence shows how widespread feathers were among dinosaurs. Preening velociraptor illustration by John Conway.

Now, thanks to troves of new fossil discoveries, those paleontologists and dinosaur-obsessed kids don’t just think but know: “Dinosaurs had feathers!” And not just hairy kiwi-style feathers, but complex, asymmetrical vaned ones, like the flight feathers of modern birds. This new thinking has been spurred on by discoveries of exquisitely detailed fossils in deposits of fine-textured lithographic limestone.

Since 1983, hundreds of such fossils— most of them from China—have reinforced the idea of warm-blooded, active, feathered dinos. Many are as detailed in their perfect reproduction of feathers as the iconic Archéoptéryx. The new fossils have provided clues for reinterpreting older fossils, too: we can now see where complex feathers attached (or “inserted”) on the arm bones of theropods, the carnivorous bipedal dinosaurs that include T. rex and the velociraptors. Still other fossils with feathers have been found in Mongolia.

Science illustrators are already embracing the new ideas, drawing and discussing cutting-edge paleontological ideas daily on their blogs. The time of the dinosaur’s dominance, from the end of the Triassic to the final catastrophic meteor strike, was not the Age of Reptiles. It was the Age of Big Weird Feathered Things. It’s just the mainstream world that is lagging behind.

Roy Chapman Andrews was an explorer, adventurer, and naturalist of the early 20th century and may have been the inspiration for the character of Indiana Jones. He led expeditions to the Gobi Desert and Mongolia, and discovered the first fossil dinosaurs eggs (above right). Image #410733 and #410765, American Museum of Natural History Library.

A New Paradigm

Andrews discovered the bones of a birdlike creature he called an Oviraptor, or “Egg Thief," which had birdlike toothless beaks and “wings.” Some of these dinosaurs were 10 feet tall and had feathered tails. Illustrations by Matt Martyniuk.

On a 1923 expedition to the flamming cliffs of Mongolia, Roy Chapman Andrews, the flamboyant prototype for Indiana Jones, discovered the first dinosaur eggs ever found. He also found the bones of a strange birdlike creature taller than a man, which he named Oviraptor, the egg thief. Oviraptor and its relatives have become stars in the new dinosaur menagerie. Ranging in size from smaller than a human to 10 feet tall, they are among the most birdlike dino fossils. They had toothless beaks and “wings” with clawed hands, too small to fly but with enough span to cover their eggs when on the nest. They were not stealing the eggs, but sheltering them from sudden dust storms. Some had fans of feathers at the ends of their tails, which we now know were marked in bold patterns that might have been used in courtship rituals. Some early observers thought Oviraptor was birdlike, but the “sluggish lizard” paradigm about dinosaurs was so established that physical evidence such as feather insertion points were overlooked for years.

Today, artist-scientists are ahead of both the public and the museums in visualizing the “new” dinosaurs. For example, Matthew Martyniuk’s cheeky Field Guide to Mesozoic Birds and Other Winged Dinosaurs is my favorite: a Peterson-style guide not only to birds like Archéoptéryx, but also birdlike dinosaurs. Under Martyniuk’s pen, these are more than lizards with feathers drawn on them Velociraptor mongoliensis really does resemble a roadrunner in its “jizz” (a birder’s expression for a bird’s characteristic overall look and behavior).

The most comprehensive artistic compendium of Mesozoic art is a recent book called Dinosaur Art: The World’s Greatest Paleoart, edited by Steve White. Its depictions are magnificent, although only the raptors, the bird-sized carnivores, and the oviraptorids are feathered.

Matthew Martyniuk’s field guide imagines what it would be like to be a bird watcher in the Age of Dinosaurs.

An artist named John Conway is now drawing fuzzy tyrannosaurids he shows one chasing a pair of Gallimimus that look a lot like Emus except for their long tails. In other words, not just the main subject but all the dinosaurs in the image are feathered.

Some detractors justify the scaly status quo of mainstream dinosaur art by saying that birds are less scary than lizards. I doubt that anyone who says this has ever been up close and personal with a Golden Eagle, or seen one dive out of the Mongolian sky on a fox or a wolf. But things are changing. In 2012, Darren Naish wrote on his Scientifique américain blog about the recent discovery of Yutyrannus, an animal only slightly smaller than T. rex (10 meters from snout to tail tip), that lived in a region that had snow during the Cretaceous winters. What’s more, a patch of its skin was preserved, and it had shaggy, kiwi-like feathers. He titled the post, “There Are Giant Feathered Tyrannosaurs Now, Right?”

Artist Brian Choo’s illustration of Yutyrannus is the definition of the new view of dinosaurs. In it, a social group of yutyrannosaurs stalks through the painting—true to recent trackway discoveries that show that the big carnivores traveled in packs, or at least family groups. Underfoot is patchy, melting snow. Behind them are some scrubby pine trees, about the size of the pinyons in my New Mexico hills. A couple of pterosaurs soar above (and no, they do NOT have naked bat wings). In front of the big infernal roadrunners, a couple of birdlike, human-sized raptors flank them, like jackals scouting around a hunting lion.

Do you dare see T. rex as a bird? With feathers?

More Than Just Feathers

When paleontologists say that dinosaurs were birdlike, they’re talking about more than just feathers. It turns out that Saurischia—the dinosaur group that includes the theropods (including velociraptors and tyrannosaurs) and also the great sauropods (the largest land animals ever to walk the Earth, some formerly called “brontosaurs”)—had the incredibly efficient respiratory systems that distinguish birds today from all other animals. Air comes in, cycles through a network of air sacs in one direction, and flows out, allowing the animals to extract far more oxygen than the simple in-and-out breathing of mammals and reptiles. Paleontologist Peter Ward believed this was an evolutionary response to the catastrophic extinctions in the Permian Period, more than 250 million years ago. This was the greatest disaster life has ever faced (probably caused by hydrogen sulfide poisoning), when sea-level oxygen was equivalent to that at the top of Mt. Everest today. The efficient respiratory plan of dinosaurs and birds evolved then and, flowering in the Triassic, gave them the advantage over all other land animals, until their fatal asteroid crashed into the planet 65 million years ago.

Paleontologist Robert Bakker memorably described T. rex as "the 20,000-pound roadrunner from Hell" and modern research bears him out. Even the largest dinosaurs probably looked more like a Greater Roadrunner than a lizard. Photo by Glenn Bartley.

That respiratory system must have helped the enormous sauropods make it through this period. Before their relationship to birds was understood, evidence from fossilized tracks seemed to show that they lived in large migratory groups, with younger animals staying inside the protection of the herd, and with three-toed predators dogging their flanks. They must have eaten so much that they could not remain long in any single place, waiting for trees to replenish their growth. A sluggish “lizard” could hardly have had such a lifestyle. But the sudden vision of an enormous active animal, with its great body aerated and lightened by a system of air sacs, suddenly makes such roving herbivorous giants seem more plausible.

Even way over on the other side of the dinosaur evolutionary tree, the group known as the Ornithischia was probably birdlike too. A recently discovered fossil of a very early small dinosaur shows clearly that it had at least kiwi or Emu-type feathers, if not complex feathers like modern birds. The fossil dates from more than 200 million years ago, meaning it must resemble the ancestor of all dinos, Ornithischia and Saurischia alike. Its pelt seems to show that the earliest dinosaurs emerged from the Triassic with a warm covering and did not look like lizards at all actually, they looked an awful lot like kiwis.

We don’t know yet what kind of surface covered all the big dinos, and such mammals as elephants and rhinos show that most hair, or feathers, can disappear on large animals that live in a warm climate. A warm covering of some sort would have in any case been useful at the higher latitudes, where many dinosaurs lived in ages when those regions were cold enough for snow, and dark during winter.

A Whole New View

The Mesozoic world was stranger than we ever imagined. It really was the Weird Feathered Thing planet. The biggest carnivores, with their nine-inch teeth, were more like roadrunners than lizards. The skies were full of pterosaurs, which were not dinosaurs, birds, or reptiles, in any sense that we understand the word reptile. Their wings were covered with fur or fuzzy feathers and they ranged from the size of a hummingbird to the wingspan, if not the weight, of a 747. Mark Witton’s book Ptérosaures and his blog show how some had crests like radio antennae, some walked around and fed like storks, and some had bold stripes on their impossible headdresses. Several modern forms of birds had already emerged—possibly, species not unlike chickens, ducks, parrots, and loons flew and swam around, surrounded by all those Weird Feathered Things. Only the mammals persisted like living fossils, remnants of a vanished age before the dinosaurs, furry and low-slung. As far as we know, no mammals were even as big as a German shepherd yet.

Then, in a moment, the world of birdlike monsters crashed. Their paradigm had shifted, leaving only enigmatic bones to remind us of the ancient ways. Their smaller relatives, the line of creatures we call true birds—and the mundane crawling furry things called mammals that the great dinos had suppressed and dominated for untold millennia—would radiate to fill the world once again with Darwin’s “endless forms.”

We would not be here if the world of the Mesozoic rulers had survived. But for a moment, let’s raise a glass to them, whose planetary reign of some 200 million years was far longer than our species has yet achieved. Their smallest survivors are everywhere you look: the chickadees at your feeder, the roadrunners bashing lizards against rocks, the condors soaring over mountain ranges.


How dinosaur scales became bird feathers

By expressing these genes in embryo alligator skin, the researchers caused the reptiles' scales to change in a way that may be similar to how the earliest feathers evolved.

Feathers are highly complex natural structures and they're key to the success of birds.

But they initially evolved in dinosaurs, birds' extinct ancestors.

Leading the study, Professor Cheng-Ming Chuong told the BBC that this discovery links important recent palaeontological finds with modern biology, in understanding feather evolution.

Birds have had feathers for as long as they have existed as a group and Professor Chuong couldn't study primitive examples of feathers in any living animals.

"In today's existing reptiles, the one more similar to dinosaurs is actually the alligator, belonging to the Archosaur group," said Prof Chuong from the University of Southern California, in Los Angeles.

Dinosaurs and birds also belong to this wider group of "Archosaur reptiles" Prof Chuong wanted to investigate whether the feather-forming genes he had identified in birds could change those scales into feathers. So he set out to turn on these genes in the skin of alligator embryos.

"You can see we can indeed induce them to form appendages, although it is not beautiful feathers, they really try to elongate" he explained of the outcome. They are likely similar to the structures on those feather-pioneering dinosaurs 150 million years ago.

The reason the gene doesn't cause the development of a fully feathered alligator is that unlike birds, alligators don't have the underlying genetic architecture evolved to support these central feather-making genes, or hold the structures in place on the skin.

But the team's research does provide evidence for how early dinosaurs initiated the development of feathers.

In recent years, palaeontologists have found evidence of "proto feathers" in a huge range of different dinosaur species.

"Feathered dinosaurs have unusual so called proto-feathers… it looks like they have feathers but the feathers are not identical to today's (bird) feathers."

Some of these were very simple structures, without the branching complexity seen in birds today. We now know that many dinosaurs were warm blooded like birds and mammals, this meant that they could save energy by holding onto heat produced in their bodies. Scales are not good at this, and so there was a selective pressure to develop something like fur.

As with mammalian fur, the early single-shafted feather growths prevented heat being conveyed away from the body in the air. But unlike fur, proto-feathers became more complex over evolutionary time, branching off with side veins and barbs, and developing extraordinary colours.

Today, feathers are phenomenally useful to birds, and not just because they allow flight.

Alongside the strong asymmetrical flight feathers, there are fluffy downy feathers that keep the animals warm, but in many birds, there are also feathers that grow continuously and break down into a powder that waterproofs the other feathers to keep them dry and buoyant. In others, long wire-like feathers grow like whiskers all over the body and feedback information about air-flow in the sky.

Many of these extraordinary feather structures had already developed in their late ancestor dinosaurs. This was necessarily the case, because the complex, strong, asymmetrical feathers that are necessary for powered or even gliding flight in birds, existed at in the very first known bird ancestor, archaeopteryx, and all modern birds descended from a flying ancestor.

But flight was just one highly successful experiment with feathers.

Modern feathers involve a range of different genes working together and being expressed at the right time and in the right space during the embryo's development. This new work helps to establish how feathers initially evolved, around 120 to 150 million years ago, but hints at five separate genetic processes active in birds that needed to work together to create modern feathers.

"In human evolution the great achievement is the brain, in birds it is the feathers," says Prof Chuong. Today his research is opening the door to understand how such a great achievement came about.

There are practical implications of Prof Chuong's work. His team is working with plastic surgeons to help understand why skin structures don't develop well on scar tissue.

This research informs our understanding of the process of how skin creates the structures that interact with the outside environment. With a better understanding of this, regenerative therapies could help people get better after accidents.


Voir la vidéo: Giant Robot Dinosaurs from Japan (Janvier 2023).