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Y a-t-il des animaux qui font la fête en commun ?

Y a-t-il des animaux qui font la fête en commun ?


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Y a-t-il des animaux connus pour célébrer des événements ? Par exemple, nous, les humains, pouvons fêter un anniversaire ou passer un test important. Un événement nous amène à effectuer une sorte de célébration motivée simplement par la joie et non par une sorte d'instinct de survie.


Pour clarifier, je suis plus intéressé par les célébrations positives. Je connais un certain nombre d'animaux ayant des comportements de deuil (qui comptent absolument comme une réponse à des événements extérieurs, sans aucun doute) ; Je suis juste plus intéressé par les célébrations dans un sens positif.


J'aimerais aller plus loin.

Y a-t-il des cas prouvé ou postulé d'animaux en fête. Je n'ai pas forcément besoin de quelque chose de solide et prouvé, ça pourrait être une théorie.


Un événement nous amène à effectuer une sorte de célébration qui est motivée simplement par la joie et non par une sorte d'instinct de survie.

Les célébrations signifient généralement une activité en grand groupe, mais une pièce de théâtre peut être considérée comme un événement qui est simplement par joie et non par instinct de survie, et correspondrait donc à votre question. On peut facilement repérer son animal de compagnie en train de jouer avec des objets lorsqu'il est assis, occupé à quelque chose « ennuyeux » pour les animaux de compagnie, comme - lire un journal. Mais ici, on peut affirmer que les animaux de compagnie ont appris à le faire pour attirer l'attention du propriétaire, et donc les avantages associés.

Eh bien, des jeux de pur plaisir ont également été documentés chez les animaux sauvages.

Une fois, j'ai observé un jeune élan dans le parc national des Montagnes Rocheuses, au Colorado, courant à travers un champ de neige, sautant en l'air et se tordant le corps en vol, s'arrêtant, reprenant son souffle et le faisant encore et encore. Il y avait beaucoup de terrain herbeux autour mais il a choisi le champ de neige. Les buffles se succèdent également et courent et glissent de manière ludique sur la glace, beuglant avec enthousiasme « Gwaaa » pendant qu'ils le font (Canfield et al. 1998).

Certes, il n'y avait aucun motif ici à part s'amuser.

Je vous encourage à parcourir cet article - Bekoff, M. (2000). Émotions animales : explorer des natures passionnées Les recherches interdisciplinaires actuelles fournissent des preuves convaincantes que de nombreux animaux éprouvent des émotions telles que la joie, la peur, l'amour, le désespoir et le chagrin - nous ne sommes pas seuls. BioScience, 50(10), 861-870.

En parlant de la célébration, comme - anniversaire, ou le plus grand homo sapiens rassemblant Kumbh Mela, je serais également intéressé de savoir si un groupe d'animaux le fait périodiquement.

Référence:

  • Canfield, J., Hansen, M.V., Becker, M., & Kline, C. (1998). Soupe au poulet pour l'âme de l'amoureux des animaux. Deerfield Beach, Floride : Santé.

Vous voulez que les scientifiques mesurent les émotions et les comportements sociaux des animaux, et ils sont rarement d'accord sur la psychologie animale à moins qu'elle ne soit mesurée chimiquement et physiquement.

La célébration (comportement pour les événements) n'est pas un mot défini par la recherche en science zoologique. Vous pouvez imaginer que les éléphants assoiffés qui marchent pendant 3 jours pour trouver une berge ont une fête quand ils y arrivent.

Les scientifiques n'utilisent pas le mot planète extraterrestre pour signifier exoplanète, et ils n'utilisent pas le mot cyberespace pour signifier Internet. Pour cette raison, le mot célébration est principalement un terme dramatique et révélateur qu'un scientifique serait mal à l'aise d'utiliser avec une preuve comme base d'un document.


Mécanismes de défense animale

Les mécanismes de défense sont très importants pour toute vie animale. Les animaux de chaque biome doivent manger pour survivre. Les prédateurs étant en haut de la chaîne alimentaire et toujours à l'affût d'un repas, les proies doivent constamment éviter d'être mangées. Les adaptations utilisées par les proies augmentent les chances de survie de l'espèce. Certaines de ces adaptations incluent des mécanismes de défense qui peuvent donner un avantage aux proies contre leurs ennemis.

Il existe plusieurs façons pour les animaux d'éviter de devenir la proie d'un prédateur. Une voie est très directe et vient naturellement. Imaginez que vous êtes un lapin et que vous venez de remarquer un renard se préparant à attaquer. Quelle serait votre première réponse ? D'accord, tu courrais. Les animaux peuvent utiliser la vitesse comme un moyen très efficace d'échapper aux prédateurs. Rappelez-vous, vous ne pouvez pas manger ce que vous ne pouvez pas attraper !


Y a-t-il des animaux qui font la fête en commun ? - La biologie

Nidification communautaire et allaitement chez le rat surmulot

Parfois, les rats mères combinent leurs portées dans un seul nid commun. Les mères élèvent et allaitent leurs portées ensemble. Pourquoi les rats font-ils ça ?

La nidification communautaire se produit lorsque deux rats mères ou plus élèvent leurs portées dans un seul nid. Ces mères peuvent également partager le lait avec la progéniture d'une autre mère.

Tous les rats ne sont pas également susceptibles de nicher ensemble. La familiarité et la parenté jouent un grand rôle. Les couples de sœurs qui ont grandi ensemble sont plus susceptibles de mettre en commun leur progéniture et de partager la parentalité que les femmes qui ne se connaissent que depuis quelques semaines. Les femelles inconnues ont tendance à ne pas mettre en commun leur progéniture, et lorsqu'elles le font, une femelle a tendance à monopoliser la portée. Les paires familières de sœurs réussissent mieux que les paires inconnues : dans l'ensemble, elles produisent plus de descendants sevrés et sont moins susceptibles de commettre des infanticides que les paires inconnues.

L'infanticide peut être un problème entre des paires de mères inconnues. Les portées ont tendance à ne pas être synchronisées, elles arrivent donc à des moments différents. Dans 44% des couples inconnus, la deuxième femelle, toujours enceinte de sa portée, tue tout ou partie de la portée de la première mère dans les heures qui suivent sa naissance. En revanche, seulement 11% des paires de sœurs familières subissent un infanticide.

Les paires de sœurs familières ont un autre type d'inégalité. La deuxième portée de paires de sœurs est désavantagée par rapport à la première portée et a tendance à subir une mortalité plus élevée. Cela se produit parce que dans les portées regroupées d'âges différents, la portée plus jeune et plus petite est forcée de rivaliser avec la portée plus âgée et plus grande pour le lait. Un autre problème est que la portée plus âgée tète les tétines de leur tante avant qu'elle n'accouche. Un tel allaitement prépartum rend ses tétines inutilisables pour ses propres bébés à la naissance. Par conséquent, sa propre portée ne peut allaiter que de la première mère. Ainsi, non seulement les deuxièmes-nés sont plus petits et moins compétitifs que leurs grands cousins, mais ils ne peuvent téter que de l'une des deux mères.

Si les portées ne sont pas synchronisées, avec un écart d'âge de plus de deux semaines entre les deux portées, la mortalité de la deuxième portée a tendance à être très élevée. La portée plus âgée envahit le nid de la portée cadette, piétine et blesse les petits, monopolise le lait de la mère et endommage ses trayons. Dans ces conditions, plus des deux tiers des seconds-nés meurent en quelques jours. Cependant, les quelques chiots nés en second qui survivent ont tendance à avoir un poids au sevrage plus élevé.

Cependant, si les portées sont synchronisées (écart d'âge de moins de deux semaines) et que les mères des nouveau-nés n'allaitent pas les chiots plus âgés pendant plusieurs jours, la nidification communautaire peut ne pas augmenter la mortalité des chiots. Dans ce cas, la synchronisation des naissances peut profiter à la portée plus âgée sans nuire à la portée plus jeune : les chiots premiers-nés dans cette situation pèsent plus lorsqu'ils sont sevrés. Les chiots nés en second n'ont aucun avantage de poids et la survie des portées n'est pas significativement augmentée.

Chez les rats captifs, élever une portée seule semble être la meilleure stratégie. En général, les femelles captives qui élèvent seules leurs portées élèvent la quasi-totalité de leurs petits jusqu'à l'âge du sevrage (89%). La nidification communautaire n'améliore pas la survie des portées en captivité et, dans certains cas, la nidification communautaire entraîne une mortalité plus élevée des portées (infanticide de la première portée, mortalité élevée de la deuxième portée). Dans la nature, cependant, l'élevage communautaire peut être plus bénéfique car les nids collectifs peuvent protéger les jeunes du froid, les mâles infanticides, et peuvent diluer le risque de prédation.

Qu'est-ce que la nidification et l'allaitement communautaires?

La nidification communautaire, ou partage de nid, se produit lorsque plusieurs femelles partagent l'élevage d'une ou plusieurs portées dans le même nid. Chez les rats, la nidification communautaire implique deux mères ou plus élevant leurs portées ensemble. Certains mammifères qui partagent un nid, y compris les rats, peuvent également présenter des soins en commun, ou allonursing, le partage du lait avec des non-progénitures. La nidification communautaire et les soins infirmiers communautaires ont différents ensembles d'avantages et d'inconvénients et doivent donc être considérés séparément (Hayes 2000).

Nidification communautaire chez les rats bruns domestiques

La probabilité d'un élevage communautaire peut augmenter avec le degré de parenté ou de familiarité. En d'autres termes, les mères, les filles adultes, les sœurs et les tantes et les rats femelles qui ont grandi ensemble sont plus susceptibles de partager un nid que les femelles inconnues.

Schultz et Lore (1993) ont étudié le succès reproducteur de paires familières et inconnues de rats femelles gravides. La moitié des couples étaient des sœurs qui avaient été élevées ensemble, l'autre moitié étaient des femmes non apparentées qui ont cohabité pendant toute la durée de leur grossesse. Voici les résultats:

Les paires de sœurs élèvent plus de descendants que les paires non apparentées

Les sœurs partagent plus la parentalité que les paires non apparentées

Les sœurs sont moins susceptibles de commettre des infanticides

Les portées deuxièmes-nées en difficulté dans les paires de sœurs

Les premier et deuxième portées avaient des taux de survie à peu près égaux (49,4 contre 58 %) dans les paires inconnues. Cependant, lorsque les mères sont apparentées, la plus grande partie de la portée aînée a survécu (76,1 %) que la portée deuxième-née (45,1 %). La faible survie de la deuxième portée s'est produite parce que la deuxième mère partageait les soins de la première portée : la portée la plus jeune était donc désavantagée par rapport aux chiots plus âgés lors de la compétition pour les tétines (Schultz et Lore 1993).

Si les chiots plus âgés tètent les tétines des mères sur le point d'accoucher, ils rendent les mamelons inutilisables pour les nouveau-nés. Sachs et Rosenblatt (1974) ont découvert que les chiots nés d'une mère qui a allaité une progéniture plus âgée avant de mettre bas perdaient rapidement du poids et souffraient d'un taux de mortalité très élevé. Cela se produit parce que les mamelons d'une mère rat sur le point d'accoucher sont adaptés à l'allaitement des nouveau-nés. À mesure que les bébés vieillissent, ses mamelons s'adaptent progressivement à leur succion plus forte. Le développement du mamelon et l'allaitement des petits sont donc synchronisés et restent adaptés l'un à l'autre au fur et à mesure que les petits grandissent. Si les chiots plus âgés tètent les mamelons d'une mère rat qui est sur le point d'accoucher, leur forte tétée endommage ses mamelons. Ces mamelons deviennent très rouges et peuvent se couvrir de sang séché. Le sang coagulé peut également bloquer les canaux du mamelon (Sachs et Rosenblatt 1974).

Ainsi, dans un nid commun avec des portées d'âges inégaux, la deuxième portée n'a accès qu'au lait de la première femelle car les mamelons de sa propre mère sont trop abîmés pour qu'elle puisse l'utiliser. De plus, la deuxième portée doit rivaliser avec une portée plus âgée et plus forte pour le lait de la première mère. Cela place la deuxième portée dans une situation de désavantage concurrentiel important.

Ce désavantage concurrentiel est particulièrement prononcé lorsque l'écart d'âge se situe entre 15 et 28 jours. Dans cette situation, la portée plus âgée envahit rapidement le nid et endommage les trayons. Les jeunes dans cette situation meurent généralement dans les 3 jours (Mennella et al. 1990).

La nidification communautaire peut ne pas nuire aux chiots si l'écart d'âge est faible

Si les portées naissent à moins de deux semaines d'intervalle, la survie peut être similaire à celle des portées nées seules. Les deux mères commencent à allaiter les deux portées en même temps : lorsque la nouvelle portée a environ 4 jours. Les mères partagent le fardeau de la lactation à peu près également (Mennella et al. 1990).

Par conséquent, lorsque les naissances sont synchronisées, les deux portées ont tendance à survivre, mais si les portées ne sont pas synchronisées, la seconde portée, beaucoup plus jeune, a tendance à mourir. Fait intéressant, si la mère de la seconde portée asynchrone perd sa portée, elle revient bientôt en chaleur et redevient enceinte. Dans ce cas, la prochaine fois, les portées des deux mères sont plus synchronisées. Par conséquent, la compétition entre les portées peut entraîner des cycles de naissance synchronisés (Mennella et al. 1990).

Dans certains cas, l'allaitement en commun peut augmenter le poids du chiot

Environ 30 % seulement des nouveau-nés survivent en présence de chiots beaucoup plus âgés. Ceux qui survivent, cependant, ont un poids au sevrage moyen plus élevé que ceux nés en présence de chiots plus jeunes (86,7 g contre 73,2 g) (Mennella et al. 1990).

Du point de vue de la portée aînée, la synchronie des naissances profite à la portée plus âgée : les portées aînées en situation synchronisée (écart d'âge 0 - 2 semaines) pesaient plus au sevrage que les portées aînées en situation asynchronisée (écart d'âge 2 - 4 semaines) (90 contre 80 g pour les hommes, 84 contre 73 pour les femmes). La synchronie des naissances n'a pas augmenté le poids de la deuxième portée (Mennella et al. 1990).

Les mères dominantes ont élevé plus de descendants que leurs subordonnées

Nidification communautaire chez les rats bruns sauvages

Les rapports sur l'élevage en commun chez les rats sauvages sont mitigés : certains nids creusés montrent des portées d'âges mixtes qui indiquent un élevage en commun (Steiniger 1950, tel que rapporté dans Schultz et Lore 1993), d'autres n'ont trouvé que de petits groupes de jeunes du même âge indiquant des portées simples (Telle 1966, comme rapporté dans Schultz et Lore 1993). Cet écart peut être dû à la parenté des mères : les rats de Steiniger appartenaient à des populations stables de rats sauvages dans de grands enclos, de sorte que les femelles étaient probablement des sœurs qui ont été élevées ensemble et ont continué à mettre en commun leur progéniture. Les rats de Telle, cependant, appartenaient à des groupes récemment formés d'individus non apparentés qui avaient été élevés séparément.

Calhoun (1963) rapporte que les mères et leur progéniture plus âgée dans un environnement semi-sauvage peuvent parfois partager un terrier commun, ce qui est propice à la nidification communautaire, mais il n'a pas réellement enregistré le partage de nid.

L'élevage en commun est-il meilleur que l'élevage d'une portée seul ?

En captivité, les rats femelles gardées seules élèvent un pourcentage plus élevé de leurs petits jusqu'au sevrage (89 %) que les femelles qui nichent en communauté (60 %). Par conséquent, en captivité, les femelles élèveront plus de petits jusqu'au sevrage si elles élèvent leurs petits seules (Schultz et Lore 1993).

Ceci est différent des souris en captivité, qui ont tendance à élever plus de jeunes lorsqu'elles nichent en communauté que lorsqu'elles nichent seules (König 1994).

Chez le rat, l'élevage communautaire en captivité est moins efficace que l'élevage d'une portée seule. Dans la nature, cependant, l'élevage communautaire, en particulier par les femelles apparentées, peut avoir d'autres avantages tels que la défense contre l'infanticide, la dilution du risque de prédation et la chaleur. Voir ci-dessous pour en savoir plus sur les avantages de l'élevage communautaire.

Il existe de nombreuses hypothèses sur les raisons pour lesquelles les femelles peuvent partager un nid. Certaines de ces hypothèses ont des preuves à l'appui, mais beaucoup n'ont pas encore été testées pour les rongeurs en général ou les rats en particulier. Ces hypothèses proviennent principalement d'une revue de la nidification communautaire chez les rongeurs par Hayes (2000).

• Défense contre l'infanticide : peut-être

• Défense contre la prédation : probablement pas

• Dilution du risque de prédation : peut-être

Pourquoi allaiter les petits d'une autre mère ?

L'allaitement communautaire aide-t-il à la survie des chiots d'une mère, ou s'agit-il d'un sous-produit inadapté de la nidification communautaire ?

Avantages proposés des soins infirmiers communautaires

Les mères peuvent bénéficier de l'allaitement en commun parce que leurs petits sont nourris lorsqu'ils sont loin du nid (voir Hayes 2000 pour une revue). Chez la souris, les femelles qui allaitent en commun avec des parents proches élèvent en moyenne cinq petits de plus au cours de leur vie que les femelles qui nichent seules, ou les femelles qui partagent un nid mais ne partagent pas l'allaitement (König 1994). Cependant, l'étude décrite ci-dessus par Schultz et Lore (1993) indique que les rats familiers qui nichent et allaitent en commun n'élèvent pas autant de progénitures que les rats logés individuellement.

Ou est-ce un sous-produit inadapté ?

L'allaitement est extrêmement coûteux, donc nourrir plus d'une portée peut épuiser la mère. Plus une femelle a de jeunes à allaiter, plus elle produit de lait. Cependant, cette augmentation n'est pas linéaire, donc dans les grandes portées, chaque nourrisson reçoit moins de lait par tête, et la qualité du lait diminue également. König et al. (1988) ont découvert que les souris mères avec 12 descendants produisaient seulement 40 % de lait de plus que les mères avec 6 descendants, et que leur lait n'avait que 30 % plus d'énergie. Les souriceaux des plus grandes portées grandissaient plus lentement et avaient un poids au sevrage inférieur à ceux des petites portées. Par conséquent, si une femelle allaite plusieurs portées dans un nid communautaire, le coût pour elle peut être encore plus élevé que pour une seule grande portée, et la progéniture peut finir par avoir moins de lait dans l'ensemble même si plus de mères fournissent du lait. .

Certaines mères peuvent tricher, laissant en grande partie l'énorme fardeau de l'allaitement à une autre. Ces soins inégaux se produisent dans les paires de rats : dans les paires inconnues, une femelle a tendance à monopoliser les soins. Dans les couples apparentés, les soins sont partagés également, mais la portée la plus jeune peut ne pouvoir téter que d'une seule mère, de sorte que l'allaitement est à nouveau réparti de manière inégale entre les mères apparentées (Schultz et Lore 1993). Ainsi, les avantages de la nidification communautaire peuvent tomber de manière inégale sur les mères participantes.

Tout comme les mères peuvent ne pas bénéficier de la même manière de la nidification communautaire, les portées peuvent ne pas en bénéficier également : dans les nids d'âges mixtes, les jeunes animaux doivent rivaliser avec les animaux plus âgés et plus gros pour le lait, ce qui les désavantage. Chez les rats en particulier, les plus jeunes animaux peuvent être incapables de téter de leur propre mère parce que la portée plus âgée a rendu ses trayons inutilisables (Sachs et Rosenblatt 1974).


Contenu

Les animaux solitaires comme le jaguar ne s'associent que pour la parade nuptiale et l'accouplement. [3] Si un taxon animal montre un degré de socialité au-delà de la parade nuptiale et de l'accouplement, mais n'a aucune des caractéristiques de l'eusocialité, on dit qu'il est présocial. [4] Bien que les espèces présociales soient beaucoup plus communes que les espèces eusociales, les espèces eusociales ont des populations disproportionnées. [5]

L'entomologiste Charles D. Michener a publié un système de classification pour la présocialité en 1969, s'appuyant sur les travaux antérieurs de Suzanne Batra (qui a inventé les mots eusocial et quasi-social en 1966). [6] [7] Michener a utilisé ces termes dans son étude des abeilles, mais a également vu le besoin de classifications supplémentaires : sous-social, communautaire, et semi-social. Dans son utilisation de ces mots, il n'a pas généralisé au-delà des insectes. E. O. Wilson a ensuite affiné la définition de Batra de quasi-social. [8] [9]

Sous-socialité Modifier

La sous-socialité est courante dans le règne animal. Dans les taxons infrasociaux, les parents s'occupent de leurs petits pendant un certain temps. Même si la période de soins est très courte, l'animal est toujours qualifié de sous-social. Si les animaux adultes s'associent à d'autres adultes, ils ne sont pas appelés sous-sociaux, mais sont classés dans une autre classification en fonction de leurs comportements sociaux. Si l'association ou la nidification occasionnelle avec d'autres adultes est le comportement le plus social d'un taxon, on dit que les membres de ces populations sont solitaire mais social. Voir Wilson (1971) [8] pour des définitions et d'autres sous-classes de variétés de sous-socialité. Choe & Crespi (1997) [10] et Costa (2006) [11] donnent des aperçus lisibles.

La sous-socialité est largement répandue parmi les insectes ailés et a évolué indépendamment plusieurs fois.Les groupes d'insectes qui contiennent au moins quelques espèces subsociales sont montrés dans caractères gras sur un arbre phylogénétique des Néoptères (notez que de nombreux groupes non sous-sociaux sont omis) : [12]

Orthoptères (sauterelles, grillons) [16]

Membracidés (choppers, punaises épineuses) [22] [23]

Érotylidae (agréable coléoptères fongiques) [49]

Neuroptères (chrysopes, aulnes et alliés)

Antliophora (vraies mouches, scorpions, puces)

Lépidoptères (papillons et mites) [60]

Hyménoptères (mouches à scie, guêpes, fourmis, abeilles) [61] (hors espèces eusociales)

Solitaire mais social Modifier

Les animaux solitaires mais sociaux se nourrissent séparément, mais certains individus dorment au même endroit ou partagent des nids. Les domaines vitaux des femelles se chevauchent généralement, contrairement à ceux des mâles. Les mâles ne s'associent généralement pas avec d'autres mâles, et la progéniture mâle est généralement expulsée à maturité. Chez les primates, cette forme d'organisation sociale est la plus courante chez les espèces de strepsirrhiniens nocturnes et les tarsiers. Les espèces solitaires mais sociales comprennent les lémuriens souris, les loris et les orangs-outans. [62]

Certains cétacés individuels adoptent un comportement solitaire mais social, c'est-à-dire qu'ils vivent en dehors de leur propre espèce mais interagissent avec les humains. Ce comportement a été observé chez des espèces telles que le grand dauphin, le dauphin commun, le dauphin rayé, le béluga, le dauphin de Risso et l'orque. Les individus notables incluent Pelorus Jack (1888-1912), Tião (1994-1995) et Fungie (1983-2020). Au moins 32 dauphins solitaires et sociables ont été enregistrés entre 2008 et 2019. [63]

Parasocialité Modifier

Les sociobiologistes placent les animaux communautaires, quasi-sociaux et semi-sociaux dans une méta-classe : les parasocial. Les deux points communs des taxons parasociaux sont l'exposition de l'investissement parental et la socialisation dans un seul logement coopératif. [4]

Les groupes communautaires, quasi-sociaux et semi-sociaux diffèrent de plusieurs façons. Dans un groupe communautaire, les adultes cohabitent dans un seul site de nidification, mais ils s'occupent chacun de leurs propres petits. Les animaux quasi-sociaux cohabitent, mais ils partagent également les responsabilités des soins à la couvée. (Ceci a été observé chez certains taxons d'hyménoptères et d'araignées, [64] ainsi que chez certains autres invertébrés.) [4] Une population semi-sociale a les caractéristiques des populations communales et quasi-sociales, mais elles ont aussi un système de castes biologique qui délègue le travail selon qu'un individu est capable ou non de se reproduire.

Au-delà de la parasocialité se trouve l'eusocialité. Les sociétés eusociales d'insectes ont toutes les caractéristiques d'une société semi-sociale, à l'exception des générations imbriquées d'adultes qui cohabitent et partagent les soins des jeunes. Cela signifie que plus d'une génération adulte est vivante en même temps et que les générations plus âgées s'occupent également de la nouvelle progéniture.

Les sociétés eusociales ont des générations d'adultes qui se chevauchent, une prise en charge coopérative des jeunes et une division du travail reproductif. Lorsque les organismes d'une espèce naissent avec des caractéristiques physiques spécifiques à une caste qui ne changent jamais tout au long de leur vie, cela illustre le plus haut degré reconnu de socialité. L'eusocialité a évolué dans plusieurs ordres d'insectes. Des exemples courants d'eusocialité sont les Hyménoptères (fourmis, abeilles, tenthrèdes et guêpes) et Blattodea (infra-ordre Isoptera, termites), mais certains Coléoptères (comme le coléoptère Austroplatypus incompertus), les hémiptères (insectes tels que Pemphigus spyrothèque) et les Thysanoptères (thrips) sont décrits comme eusociaux. Les espèces eusociales dépourvues de ce critère de différenciation morphologique des castes seraient primitivement eusocial. [4]

Deux exemples potentiels de mammifères primitivement eusociaux sont le rat-taupe nu et le rat-taupe du Damaraland (Heterocephalus glaber et Fukomys damarensis, respectivement). [65] Les deux espèces sont diploïdes et hautement consanguines, et elles aident à élever leurs frères et sœurs et leurs parents, tous nés d'une seule reine reproductrice. Ils vivent généralement dans des environnements difficiles ou limitatifs. Cependant, une étude menée par O'Riain et Faulkes en 2008 suggère qu'en raison de l'évitement régulier de la consanguinité, les rats-taupes se reproduisent parfois et établissent de nouvelles colonies lorsque les ressources sont suffisantes. [66]

L'eusocialité est apparue chez certains crustacés qui vivent en groupe dans une zone restreinte. Synalpheus régal sont des crevettes cassantes qui dépendent de la défense de la forteresse. Ils vivent en groupes d'individus étroitement apparentés, au milieu des récifs tropicaux et des éponges. [67] Chaque groupe a une femelle reproductrice, elle est protégée par un grand nombre de défenseurs mâles armés de griffes claquantes élargies. Comme dans les autres sociétés eusociales, il existe un seul espace de vie partagé pour les membres de la colonie, et les membres non reproducteurs agissent pour le défendre. [68]

Eusocialité humaine Modifier

E. O. Wilson et Bert Hölldoler [69] ont affirmé de manière controversée en 2005 que les humains présentent une sociabilité suffisante pour être comptés comme une espèce eusociale, et que cela leur a permis de connaître un succès écologique spectaculaire et une domination sur les concurrents écologiques. [70]


11 animaux aujourd'hui disparus . Et c'est de notre faute

Les grands événements d'extinction ne sont pas nouveaux pour la planète, mais les espèces disparaissent maintenant à un rythme alarmant grâce à l'homme.

Nous perdons actuellement des dizaines d'espèces chaque jour, selon le Center for Biological Diversity. Près de 20 000 espèces de plantes et d'animaux courent un risque élevé d'extinction et si les tendances se poursuivent, la Terre pourrait connaître un autre événement d'extinction de masse d'ici quelques siècles.

« Contrairement aux extinctions de masse du passé, causées par des événements tels que des frappes d'astéroïdes, des éruptions volcaniques et des changements climatiques naturels, la crise actuelle est presque entièrement causée par nous -- les humains", explique le Center for Biological Diversity. "En fait, 99% des espèces actuellement menacées sont menacées par les activités humaines, principalement celles qui entraînent la perte d'habitat, l'introduction d'espèces exotiques et le réchauffement climatique."

Bien qu'il n'y ait pas un seul organisme international qui déclare une espèce ou une sous-espèce éteinte, la Liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature est une autorité largement reconnue pour suivre les espèces menacées et en voie de disparition.

"L'objectif principal de la Liste rouge est d'empêcher l'extinction des espèces", a déclaré un responsable de la Liste rouge au Washington Post en 2011. "Mais, par défaut, nous sommes devenus la liste internationale standard pour les extinctions."

Ci-dessous, retrouvez 11 animaux qui ont tous disparu au cours des deux derniers siècles grâce à l'homme.

Le rhinocéros noir d'Afrique de l'Ouest (Diceros bicornis longipe) était une sous-espèce du rhinocéros noir qui a été déclarée éteinte en 2011.

La dernière sous-espèce existait au Cameroun, mais une enquête approfondie en 2006 n'a trouvé aucun signe de rhinocéros noirs d'Afrique de l'Ouest vivants. Selon l'UICN, "il est hautement probable que cette sous-espèce soit maintenant éteinte" grâce à l'augmentation du braconnage et de la demande de corne de rhinocéros.

Le bouquetin des Pyrénées (Capra pyrenaica pyrenaica) était une sous-espèce de la chèvre sauvage ibérique qui s'est éteinte en 2000.

Autrefois présente dans les Pyrénées françaises, espagnoles et andorranes, la population s'est fortement éclaircie à cause de la chasse.

En 2009, les scientifiques ont réussi à cloner une femelle bouquetin des Pyrénées en utilisant l'ADN d'échantillons de peau préservés. En raison de malformations pulmonaires, le bouquetin est mort peu de temps après sa naissance, selon The Telegraph.

Le pigeon voyageur a peut-être déjà constitué 25 à 40 pour cent de la population d'oiseaux dans ce qui est maintenant les États-Unis, selon la Smithsonian Institution. Autant que 3 à 5 milliards de ces oiseaux étaient vivants quand les Européens sont arrivés.

Les habitats traditionnels des oiseaux étaient les grandes forêts de l'est de l'Amérique du Nord. Alors que les colons défrichaient les forêts pour les terres agricoles, les pigeons se sont tournés vers les nouveaux champs pour leur subsistance.

« Les grands troupeaux de pigeons voyageurs ont souvent causé de graves dommages aux récoltes, et les agriculteurs ont riposté en tirant sur les oiseaux et en les utilisant comme source de viande », explique le Smithsonian.

Le 19e siècle a apporté la chasse et le piégeage généralisés des oiseaux, ce qui a gravement diminué leurs populations. Le dernier pigeon voyageur, nommé "Martha", est décédé à l'âge de 29 ans au zoo de Cincinnati en 1914.

Le Quagga (Equus quagga ssp. quagga) était une sous-espèce du zèbre des plaines commun et originaire d'Afrique du Sud. Connu pour ses rayures uniques, le Quagga a été chassé pour sa peau et tué par les éleveurs qui pensaient que les animaux étaient en concurrence avec le bétail pour les zones de pâturage, selon PBS.

Vu pour la dernière fois au début des années 1950, le phoque moine des Caraïbes (Monachus tropicalis) a été déclarée éteinte en 2008 après un examen quinquennal par le National Marine Fisheries Service de la National Oceanic and Atmospheric Administration. Les phoques avaient été chassés par des explorateurs européens qui ont commencé à arriver à la fin du XVe siècle, selon la NOAA. Ils ont ensuite été exploités pour leur fourrure, leur viande et leur huile par les pêcheurs et les baleiniers. Le développement côtier et la pêche ont également eu un impact sur leurs habitats traditionnels dans la mer des Caraïbes et le golfe du Mexique.

"Les humains ont laissé la population de phoques moines des Caraïbes insoutenable après les avoir chassés de manière excessive dans la nature", a déclaré un biologiste de la NOAA en 2008, selon Science Daily. "Malheureusement, cela a conduit à leur disparition et qualifie l'espèce de seul sceau à s'être éteint de causes humaines."

Le vison de mer (Neovison macrodon) vivait autrefois le long des côtes du Maine et du Nouveau-Brunswick, mais était prisé pour sa fourrure et a été chassé jusqu'à l'extinction dans la seconde moitié du 19e siècle.

Connu sous le nom de tigres de Tasmanie en raison de leurs rayures, les thylacines (Thylacinus cynocephalus) étaient le plus grand marsupial carnivore moderne selon la Smithsonian Institution.

Ils existaient autrefois à travers le continent australien, mais leur habitat avait été réduit à l'île de Tasmanie au moment où les colons européens sont arrivés.

Selon le National Museum of Australia : On croyait que les thylacines tuaient le bétail et étaient souvent abattus et piégés. Ils étaient un bouc émissaire commode pour les faibles rendements financiers et les pertes de stocks élevées à une époque de dépression rurale en Tasmanie.
Les thylacines ont été déclarées espèce protégée en 1936, la même année où le dernier spécimen connu est mort. Les observations non confirmées de tigres de Tasmanie continuent à ce jour.

À l'aide de spécimens conservés, une équipe de la Pennsylvania State University a réussi à séquencer l'ADN mitochondrial de l'animal.

Le chiot Tecopa (Cyprinodon nevadensis calidae) était originaire du désert de Mojave en Californie et pouvait survivre dans des eaux aussi chaudes que 108 degrés Fahrenheit.

Le développement humain autour des sources chaudes de Tecopa au milieu du 20e siècle et la canalisation de deux sources ensemble ont laissé l'habitat impropre aux petits poissons.

Le tigre de Java (Panthera tigris ssp. sondaica) était une sous-espèce de tigre qui s'est probablement éteinte au milieu des années 1970, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature. La chasse et la perte de l'habitat forestier ont conduit à leur disparition.

Bien que le tigre ait été vu pour la dernière fois en 1976, le responsable du parc national Meru Betiri de Java oriental a annoncé en 2011 qu'il était "optimiste" quant au fait que les tigres de Java étaient toujours en vie, selon le Jakarta Globe. Des pièges photographiques ont été installés dans l'espoir de confirmer toute observation de tigre.

Le grand pingouin (Pinguinus impennis) était un oiseau côtier incapable de voler qui se reproduisait sur des îles rocheuses autour de l'Atlantique Nord, notamment au Canada, au Groenland, en Islande, dans les îles britanniques et en Scandinavie.

Ils ont été massacrés en grand nombre jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, selon le British Natural History Museum. Bien que la chasse ait diminué, les oiseaux rares sont devenus un spécimen prisé pour les collectionneurs et ils ont été conduits à l'extinction au milieu des années 1850.

Sur cette photo, Dan Gordon, gardien de la biologie aux archives et musées de Tyne and Wear, tient un grand pingouin juvénile en peluche au Discovery Museum de Newcastle.

Le bubale bubal, ou antilope bubale, (Alcelaphus buselaphus ssp. buselaphe) était une sous-espèce d'antilope africaine qui vivait en Afrique du Nord.

Les animaux ont été chassés jusqu'à l'extinction et le dernier bubale connu a été tué en Algérie entre 1945 et 1954, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature.


La longue histoire de ceux qui se sont battus pour sauver les animaux

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BÊTES BIEN-AIMÉES
Se battre pour la vie à l'ère de l'extinction
Par Michelle Nijhuis

Une étude récente prévient que 500 espèces d'animaux terrestres risquent de disparaître au cours des deux prochaines décennies, tandis qu'une autre prédit que le changement climatique pourrait anéantir un tiers de la variété mondiale de poissons d'eau douce. Comme l'écrit Michelle Nijhuis dans "Beloved Beasts", les nouvelles de cette menace existentielle nous parviennent à la plupart d'entre nous comme "un fouillis de tragédies et d'urgences". À travers une série de portraits biographiques richement dessinés, elle nous présente des hommes et des femmes qui œuvrent depuis plus d'un siècle pour sauver de l'extinction des espèces menacées. Ils forment un groupe parfois imparfait mais fascinant : sportifs, amoureux des oiseaux, zoologistes et militants. Sans leurs efforts, notre mauvaise situation serait bien pire.

Alors que certains premiers naturalistes ont trouvé des preuves dans les archives fossiles d'animaux en voie d'extinction, jusqu'au 19ème siècle, la plupart des observateurs considéraient l'extinction comme une impossibilité physique et même théologique. Les campagnes de chasse excessive et d'extermination avaient clairement causé des micro-extinctions, et il y avait des populations animales qui se sont dispersées avant l'avancée des établissements humains. Mais la destruction d'une espèce entière était impensable, une fenêtre brisée dans le manoir du dessein parfait de Dieu.

Au milieu du XIXe siècle, cependant, le pouvoir de l'humanité de vandaliser la création ne pouvait plus être nié, nulle part plus clairement que dans la décimation des vastes troupeaux de bisons d'Amérique. En 1874, le Congrès tenta de freiner ce massacre, mais le président Grant mit son veto au projet de loi, soutenant la stratégie militaire de pacification des tribus des Plaines en détruisant ce fondement de leur économie et de leur culture.

Une décennie plus tard, lorsque le zoologiste et taxidermiste en chef du Smithsonian William Temple Hornaday a inspecté la collection du musée, il n'a trouvé aucun bon exemple de bison d'Amérique. Alors qu'il préparait une expédition pour récolter des spécimens, ses correspondants occidentaux l'ont informé qu'il n'en restait que quelques centaines et qu'ils disparaissaient rapidement. Après des semaines de recherche dans le territoire du Montana, Hornaday a trouvé et abattu 20 d'entre eux. "J'ai vraiment honte de l'avouer", a-t-il admis plus tard. Selon son estimation, il venait de tuer un dixième de tous les bisons restants des troupeaux qui avaient autrefois compté de 20 à 30 millions.

Les compétences de Hornaday en tant que taxidermiste signifiaient qu'il a passé «une grande partie de sa vie professionnelle jusqu'aux coudes dans les entrailles d'animaux». De retour à Washington, il monta ces victimes sacrificielles dans un diorama évoquant la vie des bisons dans les prairies. L'exposition a fasciné le public et a rallié son soutien à sa nouvelle détermination à sauver ce qui restait des troupeaux sauvages. Grâce à un programme d'élevage réussi qu'il a créé au zoo du Bronx, un petit troupeau de bisons a produit suffisamment de progénitures pour repeupler les réserves occidentales, un vestige salvateur qui s'étendra au fil du temps et qui prospère toujours aujourd'hui.

Le succès de Hornaday a donné l'espoir que l'extinction n'était pas inévitable pour ces espèces qui étaient sous les roues du progrès. Il a consacré des décennies de plus à la cause, ajoutant son prestige aux «guerres des plumes». En 1886, un ornithologue marchant sur les trottoirs de la ville de New York a trouvé attachés sur des chapeaux de dames les fragments brillants de 40 espèces différentes. Des colibris aux hérons, des millions de personnes sont mortes au service de ce marché, poussant de nombreuses espèces sur la voie de l'extinction du pigeon voyageur.

La National Audubon Society, constituée en 1905, a obtenu des protections fédérales qui ont mis fin au commerce du panache et fourni un sanctuaire aux oiseaux chanteurs. Mais en cours de route, la campagne a révélé un double standard sexiste. Bien que bon nombre des partisans les plus fidèles de la conservation soient des femmes, les défenseurs des oiseaux ont blâmé les femelles de notre espèce pour leur vanité insouciante, même si les bénéfices du commerce sont allés aux chasseurs et aux modistes. À leur tour, ceux qui défendaient le marché libre des plumes ont ridiculisé tous les écologistes comme des sentimentalistes efféminés.

Cette accusation était difficile à soutenir contre Rosalie Edge, le « chat infernal » du mouvement de conservation. Edge est venu à la cause à l'âge mûr, un ornithologue amateur aisé et bien connecté qui avait développé des compétences politiques en luttant pour le suffrage des femmes. Bien qu'elle soit un membre fidèle d'Audubon, elle a tendu une embuscade à la réunion annuelle du conseil d'administration de la société en 1929, dénonçant ses principaux hommes pour ne pas avoir protesté contre la saison ouverte contre les aigles, les hiboux et autres rapaces. Pour de nombreux sportifs et aviculteurs, les aigles étaient une vermine indésirable, et l'Alaska leur offrait même une prime.

En partenariat avec un zoologiste respecté qui partageait son point de vue mais pas sa liberté d'agiter, Edge a fondé le comité de conservation d'urgence. "Mme. Edge estime que tous les mouvements de conservation, à l'exception du sien, sont limités et discriminatoires », a plaisanté le New Yorker des années plus tard, « et elle met ses meilleurs coups de langue pour des créatures que de nombreux naturalistes ne toucheraient pas avec un poteau de 10 pieds. » Pamphlétaire passionnée et lobbyiste incorrigible, ses protestations ont contribué à changer le leadership d'Audubon et sa politique sur les oiseaux de proie. En 1934, Edge apprit l'existence d'une montagne en Pennsylvanie qui était l'endroit préféré des chasseurs pour abattre des rapaces. Horrifiée, elle a acheté la montagne, embauché un gardien et transformé Hawk Mountain en une réserve qui perpétue son héritage aujourd'hui.

Parmi les visiteurs de ce sanctuaire se trouvait la biologiste de la faune Rachel Carson. Là, elle a trouvé des preuves d'un déclin précipité de la migration annuelle des aigles, un indice dans un puzzle qu'elle a rassemblé dans son livre révolutionnaire de 1962, "Silent Spring". Carson a montré que les pesticides faisaient plus de dégâts qu'une armée de chasseurs, non seulement conduisant les aigles vers l'extinction, mais empoisonnant les créatures tout au long de la chaîne alimentaire, y compris les humains. Son travail a inspiré Stewart Udall, secrétaire de l'Intérieur de l'administration Johnson, à faire pression pour des protections juridiques qui ont abouti à la loi historique de 1973 sur les espèces en danger, un rempart imparfait mais «indispensable contre l'extinction».

Retraçant les principaux tournants du développement de la biologie de la conservation, Nijhuis montre que la menace croissante d'extinction a provoqué une révolution intellectuelle dans la façon dont les scientifiques pensent au sens même de espèce. Chaque animal a fini par être compris comme un élément essentiel d'un réseau dynamique et interconnecté. Alors que la sympathie du public est facilement suscitée pour sauver des animaux « charismatiques », les écologistes en sont venus à se concentrer autant sur la préservation de l'habitat. Ne se contentant plus de protéger les animaux des balles, ils ont élargi leur mission pour sauver « les arbustes et les zones humides des bulldozers ». Comme l'a dit le pionnier de la conservation Aldo Leopold, la seule façon d'arrêter l'extinction est d'abord de sauver l'organisme qu'il a appelé « terre ».

Léopold a prêché la valeur essentielle que jouent les grands prédateurs pour maintenir les écosystèmes en bonne santé, tandis que d'autres se sont joints à ses efforts de pionnier pour préserver la nature sauvage. Dans les années 1980, E. O.Wilson a capturé les connaissances évolutives de la science écologique en présentant l'extinction comme une attaque contre la « biodiversité », une perte de possibilité génétique qui menace toute vie, y compris les humains. D'autres ont travaillé pour surmonter l'origine du mouvement de conservation dans la suprématie blanche et le colonialisme européen. Les premières mesures africaines de protection du gibier ont été imposées par des maîtres coloniaux déterminés à protéger leur sport de chasse aux trophées. Plus récemment, des organisations transnationales ont défendu la faune sauvage en soutenant les communautés africaines en tant que gardiennes de leur propre patrimoine environnemental, une stratégie à la fois plus juste et plus réussie.

Nijhuis est un conteur captivant ainsi qu'un « biologiste dépassé », tissant cette histoire avec des récits de première main de ceux qui sont en première ligne de la préservation des espèces aujourd'hui - de la restauration par la tribu des Pieds-Noirs d'un troupeau de bisons dans les Rocheuses du Nord (descendants de l'opération de sauvetage de Hornaday), pour garer des gardes forestiers en Namibie qui défendent les rhinocéros et les éléphants des braconniers. Elle reconnaît que son histoire n'offre aucune raison d'être très optimiste quant au sort de tant d'espèces aujourd'hui menacées d'extinction, mais elle rappelle les réalisations bien réelles de ces « experts passionnés et amateurs passionnés » qui ont consacré leur vie, et ont trop souvent donné leur vies, à protéger nos congénères de nous-mêmes.


Il faut un village : avec caméra et détermination, Riehl étudie la nidification communautaire des oiseaux

Christina Riehl, diplômée de l'Université de Princeton et maintenant professeure adjointe d'écologie et de biologie évolutive, étudie le comportement de nidification unique de l'espèce d'oiseau le grand ani au Panama. Les oiseaux élèvent leurs petits collectivement pour se protéger des prédateurs, mais une compétition reproductive élevée les pousse également à détruire les œufs de leurs compagnons de nidification. Riehl souhaite explorer les coûts de reproduction et les avantages de la nidification en groupe et inspirer ses étudiants à étudier le comportement des animaux à un niveau plus profond du processus.

Photo de Bryson Voirin

En équilibre dans un petit bateau au bord des roseaux d'un lac de Panama, Christina Riehl a installé une caméra au-dessus du nid d'un oiseau appelé le grand ani, une espèce de coucou qui vit en Amérique centrale et du Sud. En vérifiant les images quelques jours plus tard, elle a vu quelque chose qui n'avait jamais été documenté auparavant dans l'espèce. Une femelle ani a atterri sur le nid, a penché la tête pour inspecter l'œuf unique, puis a poussé l'œuf hors du nid et dans l'eau en dessous.

Il s'est avéré que l'œuf appartenait à une autre femelle qui partageait le nid. Riehl a été le premier à étudier et à documenter spécifiquement le comportement d'éjection des œufs dans le grand anis (Crotophaga major), et d'expliquer pourquoi les oiseaux partagent des nids malgré une compétition reproductive élevée. À l'époque, Riehl était étudiant diplômé au département d'écologie et de biologie évolutive de Princeton. Cet automne, quatre ans plus tard, elle est retournée à Princeton en tant que professeure adjointe, et l'un des principaux objectifs de ses recherches est d'explorer les coûts et les avantages de la reproduction en groupe. Dans le processus, Riehl espère inspirer ses étudiants à étudier le comportement animal à un niveau plus profond.

Les recherches de Riehl se concentrent sur l'évolution de la coopération et le comportement de reproduction extraordinaire du grand ani. De nombreuses espèces de coucous pondent leurs œufs dans les nids d'autres espèces, mais l'anis niche en communauté. Jusqu'à huit individus - quatre couples reproducteurs - construisent un seul nid dans lequel toutes les femelles pondent leurs œufs, et tous les membres du groupe participent à l'incubation, à la défense et à la distribution de nourriture.

Dans cette vidéo, Christina Riehl, professeure adjointe d'écologie et de biologie évolutive, explique ses recherches sur les coûts et les avantages de la nidification en groupe d'une espèce d'oiseau unique au Panama appelée le grand ani, et explique comment Princeton rend possible de nombreuses recherches passionnantes. . (Vidéo de Jennifer Schieltz pour le Bureau du doyen à la recherche)

La compétition reproductive au sein du groupe est intense, cependant avant de pondre son premier œuf, chaque femelle éjecte les œufs déjà pondus dans le nid commun. Des chercheurs précédents ont découvert qu'une femelle cesse d'éjecter des œufs une fois qu'elle a pondu son premier œuf, probablement pour éviter de retirer accidentellement le sien. En conséquence, la première femelle à commencer à pondre dans le nid communautaire perd invariablement au moins un œuf - parfois plusieurs - alors que la dernière femelle à pondre n'en perd aucun.

Les nids d'Anis sont difficiles à étudier car ils sont construits dans une végétation littorale basse accessible uniquement par bateau. Pour son travail sur le terrain au Panama, Riehl doit pagayer dans des criques étroites étouffées par des algues et des souches – et abritant généralement des crocodiles.

L'éjection des œufs que Riehl a filmée présentait également des défis techniques. L'éjection des œufs se produit généralement 24 à 48 heures après la ponte du premier œuf, une fois que les autres femelles ont eu le temps de revenir au nid et de constater que l'œuf est là. Mais la durée de vie de la batterie des caméras vidéo de Riehl était beaucoup plus courte. Elle a dû deviner quand mettre la caméra en place.

Riehl et ses assistants panaméens ont essayé de prédire où et quand le comportement d'éjection des œufs se produirait. Il y a eu plusieurs fausses alertes. Un jour, Riehl a installé une caméra, est revenue et a vu que l'œuf avait disparu et a pensé qu'elle avait finalement filmé l'éjection. Mais lorsqu'elle a revu la vidéo, elle a vu qu'un serpent avait mangé l'œuf à la place.

Après beaucoup de persévérance, Riehl a finalement capturé la séquence d'éjection des œufs. "C'était vraiment un moment spécial", a-t-elle déclaré. La vidéo a révélé le temps et l'énergie nécessaires à la femelle pour faire sortir l'œuf du nid. Les œufs sont assez gros et il faut généralement quelques essais.

Le comportement que Riehl a finalement pu capturer sur film avait été proposé par des chercheurs antérieurs dans les années 1970, et il avait été documenté chez deux espèces étroitement apparentées. Cependant, Riehl a été le premier à le confirmer dans une plus grande anis en utilisant à la fois des preuves vidéo et génétiques. "Je pense qu'il y avait une certaine satisfaction parmi les écologistes comportementaux plus établis qui étaient ravis de voir les résultats antérieurs à la fois reproduits et étendus par mon travail", a déclaré Riehl.

Un groupe de plus grand anis (Crotophaga major) dans un nid communautaire au Panama. Toutes les femelles du groupe pondent leurs œufs dans le même nid et tous les membres du groupe participent aux soins parentaux de la couvée partagée. La compétition reproductive au sein du groupe est intense, cependant avant de pondre son premier œuf, chaque femelle éjecte les œufs déjà pondus dans le nid commun. (Photo de Christina Riehl, Département d'écologie et de biologie évolutive)

La décision de Riehl d'étudier ces oiseaux était "une combinaison de mon propre intérêt personnel et d'un heureux hasard", a-t-elle déclaré. Au cours de ses études supérieures, elle s'est rendue pour la première fois au Panama pour étudier le mouvement des animaux avec son doctorat. conseiller Martin Wikelski, un ancien professeur agrégé d'écologie et de biologie évolutive de Princeton qui est maintenant directeur de l'Institut Max Planck d'ornithologie en Allemagne. Elle fut surprise de découvrir que, bien que les anis plus gros soient très courants, personne ne les avait étudiés à l'état sauvage. "Je savais qu'ils étaient un sujet terrible pour l'étude du mouvement animal, car ils ne vont nulle part, mais ils se sont avérés être un excellent sujet pour l'étude du comportement social", a déclaré Riehl.

Un exemple du comportement social fascinant des oiseaux est que les couples d'anis reproducteurs en commun ne sont pas génétiquement liés les uns aux autres. "C'est inhabituel et intrigant", a déclaré Riehl. « On suppose généralement que les avantages de l'élevage coopératif proviennent de la sélection de la parenté – un individu aide à transmettre ses gènes en aidant des parents qui partagent ces gènes. »

Bien que les grands anis partageant un nid ne soient pas apparentés, ils bénéficient directement de la reproduction en groupe, a découvert Riehl dans son article de 2011 dans la revue Proceedings of the Royal Society B. Les groupes plus importants peuvent plus facilement échapper à la prédation par les serpents, qui attaquent jusqu'à 70 ans. pour cent des grands nids d'ani au Panama. Riehl a trouvé une forte corrélation entre la taille du groupe de nidification et la probabilité que le groupe soit en mesure de rivaliser pour un site de nidification de haute qualité, comme un endroit dans un buisson ou un arbre émergent entouré d'eau. Les serpents nagent rarement vers ces nids isolés.

Un plus grand ani est piégé et équipé de bandes de jambe pour l'identification avant d'être relâché. Les travaux de Riehl au Panama ont été les premiers à documenter le comportement d'éjection des œufs chez le grand anis et à expliquer pourquoi les oiseaux partagent des nids malgré une compétition reproductrice élevée. (Photo de Christina Riehl, Département d'écologie et de biologie évolutive)

Riehl a déclaré qu'elle s'était d'abord intéressée à la biologie "uniquement à travers les oiseaux". Elle était une ornithologue passionnée dès l'âge de 11 ans. Ses parents n'étaient ni ornithologues ni scientifiques, mais ils l'ont toujours encouragée. Son père lui a donné des jumelles et lui a trouvé un guide de terrain à utiliser. "La chose que je voulais faire plus que tout était juste sortir avec des jumelles et identifier toutes les espèces d'oiseaux que je pouvais voir", a déclaré Riehl. "J'aime toujours faire ça."

Cette passion précoce a conduit Riehl à commencer à penser à des carrières qui lui permettraient de passer la plupart de son temps à observer les oiseaux. Au fur et à mesure qu'elle en apprenait davantage sur leur comportement, elle a reconnu que comprendre l'évolution de la socialité et de la coopération est le problème qui la fascine le plus.

Après avoir obtenu son doctorat à Princeton en 2011, Riehl est entrée à la Society of Fellows de l'Université Harvard pour poursuivre ses recherches en tant que boursière postdoctorale. Elle est ravie d'être revenue dans le département où son travail sur l'anis a commencé.

"Je pense que l'une des choses les plus spéciales à propos de Princeton est l'indépendance qu'elle offre à ses chercheurs et la quantité d'interaction entre les collègues", a déclaré Riehl. « C'est le genre d'endroit où vous pouvez travailler avec des étudiants de premier cycle et les aider à concevoir leurs projets de thèse de fin d'études, et où les étudiants diplômés ont beaucoup d'indépendance. C'est un endroit où la communauté et les ressources permettent de nombreuses recherches passionnantes. "

Riehl est enthousiasmé par l'opportunité de faire de la recherche et d'enseigner. Elle enseigne un cours de premier cycle en écologie comportementale qui présente aux étudiants l'éventail des comportements trouvés dans le règne animal et les incite à réfléchir aux raisons pour lesquelles les comportements se produisent et à la manière dont ils ont pu évoluer. Le premier devoir de la classe demandait aux élèves de sortir et d'observer un animal sauvage pendant 30 minutes, d'enregistrer le comportement de l'animal, puis de réfléchir de manière critique à ce qu'ils avaient vu.

Un nid communal plus grand ani rempli d'œufs de trois femelles différentes. Bien que les grands anis partageant un nid ne soient pas génétiquement liés, Riehl a découvert qu'ils profitent directement de la reproduction en groupe, car les groupes plus importants sont mieux en mesure de rivaliser pour un lieu de nidification de haute qualité à l'abri de la prédation par les serpents. (Photo de Christina Riehl, Département d'écologie et de biologie évolutive)

Dans sa classe, les élèves apprennent à formuler des questions et des hypothèses et à réfléchir à la manière de tester ces hypothèses. Riehl a hâte de développer de nouveaux cours, y compris des cours sur le terrain pour les étudiants de premier cycle, et d'amener des étudiants au Panama pour qu'ils participent à son travail.

La question sans réponse qui excite le plus Riehl à propos de l'anis est la suivante : « Comment les individus en groupes prennent-ils des décisions collectives ensemble ? » Ses recherches antérieures ont montré qu'il est bénéfique d'être en groupe, mais la façon dont les groupes se forment est encore inconnue. Elle ne sait pas encore non plus comment ils décident des choses telles que l'endroit où construire le nid ou quand commencer à pondre des œufs.

Tous les membres du groupe ont une influence à peu près égale et ils doivent d'une manière ou d'une autre parvenir à un consensus. Si les femelles d'un groupe ne parviennent pas à synchroniser leur reproduction en pondant leurs œufs en même temps, le coût peut être très élevé. Le nombre maximum d'œufs que Riehl a vus sortir d'un nid est de 21, ce qui s'est produit lorsque les trois premières femelles du groupe ont commencé à pondre. La dernière femelle était en retard dans son cycle de ponte et n'avait pas d'œufs, elle n'a donc cessé de pousser les œufs des autres oiseaux. "Les femmes de ce groupe n'étaient tout simplement pas sur la même longueur d'onde", a déclaré Riehl.


Douze des meilleurs livres sur la biologie de 2018

La biologie comprend un grand nombre de domaines d'études, dont l'évolution, la génétique et l'histoire naturelle, qui sont mon principal objectif dans cette collection. Je me suis retrouvé avec 12 livres dans ce groupe, qui explorent tous des concepts biologiques importants, allant de la façon dont la sélection artificielle a affecté l'évolution des animaux domestiqués, comment les environnements urbains ont créé un environnement unique qui modifie l'évolution des oiseaux et autres animaux sauvages, l'évolution des humains modernes, ce qui a causé l'extinction de la plupart de la mégafaune du monde, l'étonnante variété de systèmes de modèles scientifiques qui nous en apprennent tant sur nous-mêmes et sur le monde naturel, comment les plantes créent des fleurs, et plusieurs livres qui célèbrent les riches biodiversité des arbres, des abeilles et des poissons. J'espère que vous apprécierez ces livres autant que j'ai eu plaisir à les découvrir et à les partager avec vous.

Sélection non naturelle par Katrina van Grouw (Princeton University Press, 2018 Amazon US / Amazon UK)

Ce livre surdimensionné présente des dessins extrêmement détaillés de crânes, de squelettes, de plumes, de griffes et plus encore, qui illustrent tous comment les animaux domestiques ont changé rapidement, grâce à la sélection artificielle par les éleveurs d'animaux. L'auteur de ce magnifique livre, une scientifique elle-même, soutient que les scientifiques ont longtemps négligé les démonstrations les plus convaincantes de l'évolution en action en ignorant comment les humains ont façonné l'évolution et l'anatomie des races animales domestiquées au cours des siècles, comme le montrent clairement ses illustrations. Même si vous ne lisez jamais un mot de ce livre bien écrit (ce qui serait dommage car la prose est excellente), les beaux dessins à eux seuls le rendent absolument indispensable pour quiconque s'intéresse aux animaux, que ce soit d'intérêt général, ou un penchant plus spécifique vers l'anatomie animale et/ou la biologie évolutive. Vous n'avez pas besoin d'être un scientifique, un vétérinaire, un illustrateur scientifique ou un artiste pour tomber profondément, follement amoureux de ce livre magnifique et minutieusement précis, donc si vous l'achetez en cadeau, assurez-vous d'en acheter un exemplaire pour vous-même. , trop.

Darwin arrive en ville : comment la jungle urbaine stimule l'évolution par le professeur Menno Schilthuizen (Quercus Books, 2018 : Amazon US / Amazon UK)

Les humains ont (et changent toujours) les plantes et les animaux pour répondre à nos besoins grâce à la reproduction sélective, mais de nombreux oiseaux et animaux sauvages se déplacent maintenant vers les villes et sont modifiés par cette décision afin qu'ils puissent vivre parmi nous avec plus de succès. En fait, l'évolution urbaine s'est produite dans nos villes depuis des siècles, sous notre nez, mais nous n'en avons pris conscience que récemment. Ce livre intéressant et merveilleusement lisible traite du pouvoir extraordinaire de la sélection naturelle et de la façon dont elle entraîne l'évolution de la faune urbaine, qui devient de plus en plus spécialisée pour vivre dans cet habitat unique. L'auteur inclut des exemples convaincants d'évolution urbaine en action, tels que des oiseaux chanteurs « adaptés à la ville » dont les chants, les cris, les couleurs de plumage, les comportements de nidification et même les périodes d'activité de pointe diffèrent de leurs cousins ​​ruraux afin qu'ils puissent prospérer dans un environnement plus toxique, plus bruyant et plus lumineux. , et un environnement plus animé que les espaces sauvages que leurs ancêtres connaissaient autrefois. L'écriture est claire, les concepts sont faciles à comprendre et les exemples incluent de nombreux animaux familiers. Ce livre réfléchi et stimulant aura un large attrait, mais sera particulièrement instructif pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur la façon dont les oiseaux et la faune s'adaptent à l'écosystème urbain moderne.

First in Fly : recherche sur la drosophile et découverte biologique par Stéphanie Eliza Mohr (Harvard University Press, 2018 : Amazon US / Amazon UK)

Depuis plus de 100 ans, des investigations en laboratoire sur les mouches des fruits, Drosophila melanogaster, ont révélé que les gènes, les réseaux de gènes, les interactions cellulaires, la physiologie, l'immunité et les comportements de ces minuscules insectes sont étonnamment similaires à ceux des humains et des autres animaux. Leur courte durée de vie, leurs mutants facilement repérables et leur capacité à se reproduire en grand nombre ont fait des mouches des fruits un système modèle scientifique majeur qui a joué un rôle important dans les recherches scientifiques, de la biologie du développement aux tests de nouveaux médicaments et à l'identification des mutations résultant des radiations. et bien sûr, la génétique moderne serait impossible sans la mouche des fruits. Écrit par Stephanie Elizabeth Mohr, une leader dans le Drosophile communauté de recherche, ce livre lucide présente une variété de concepts biologiques fondamentaux découverts au cours du siècle dernier, grâce aux mouches des fruits, et explore comment Drosophile la recherche a élargi notre compréhension de la santé et des maladies humaines et a conduit à des traitements efficaces ainsi qu'à un tas d'informations sur des processus biologiques importants. En fait, la mouche des fruits a été si importante pour la recherche moderne qu'elle a été à l'origine d'au moins cinq prix Nobel. Ce livre passionnant séduira particulièrement les étudiants en sciences de la vie et en histoire des sciences, ainsi qu'à tous les curieux.

Leçons du homard : les travaux d'Eve Marder en neurosciences de Charlotte Nassim (MIT Press, 2018 : Amazon US / Amazon UK)

Que peuvent vous apprendre trente neurones dans l'estomac d'un homard sur le cerveau humain ? Beaucoup, en fin de compte. Ce livre captivant de l'écrivain Charlotte Nassim raconte l'histoire de la neuroscientifique pionnière Eve Marder, qui a consacré plus de quarante ans de sa vie à l'étude d'un minuscule réseau de neurones dans la langouste de Californie, Panulirus interruptus. Par rapport aux mammifères, la simplicité du système nerveux de ce homard en fait un superbe système modèle pour générer des informations largement applicables sur la modulation des activités neuronales, l'équilibre et les secrets du fonctionnement des réseaux neuronaux. En cours de route, nous apprenons que Marder est particulièrement habile à adopter et à utiliser une grande variété de méthodes établies en conjonction avec des expériences soigneusement conçues pour étudier le fonctionnement de ce circuit neuronal. Ce livre brillant détaille également la vie quotidienne au laboratoire et révèle comment Marder, « sans feu d'artifice technologique ni financement somptueux », s'efforce constamment de démystifier la neurobiologie humaine. Il se lit comme un roman policier soigneusement conçu et inspirera presque tout le monde, en particulier les étudiants en neurosciences et en sciences de la vie, et ceux qui aiment lire sur des personnes passionnées et motivées.

Buzz : La nature et la nécessité des abeilles par Thor Hanson (Icon Books Ltd, 2018 : Amazon US / Amazon UK)

Quand les gens parlent d'abeilles, ils parlent généralement de l'abeille domestique. Cependant, il existe des dizaines de milliers d'espèces d'abeilles, pour la plupart négligées, y compris toutes sortes de petites bêtes bourdonnantes, telles que les bourdons et les abeilles maçonnes, les abeilles coupeuses de feuilles et les abeilles solitaires qui sont toutes d'une importance cruciale pour maintenir notre approvisionnement alimentaire. Ces abeilles jouent également un rôle important dans l'histoire humaine, la mythologie, l'agriculture et même l'économie.Ce livre fascinant commence au début - il y a 125 millions d'années - pour partager l'histoire des abeilles de cette époque spéciale où une branche d'anciennes guêpes a commencé sa transformation en véganisme lorsqu'elles ont commencé à nourrir leurs petits avec du pollen. Ce livre délicieux et instructif regorge d'informations fascinantes sur les abeilles - y compris leur évolution depuis cette guêpe ancestrale, leurs différentes habitudes de reproduction, de nidification et d'alimentation, leurs habitats préférés ainsi que leur valeur agricole de l'Antiquité à l'époque moderne. J'ai été particulièrement impressionné par le chapitre examinant les contributions des abeilles à tous les composants d'un repas McDonald's Big Mac, car c'était un moyen créatif et efficace d'attirer l'attention des lecteurs sur l'importance des abeilles dans notre vie quotidienne. Tout le monde, des amateurs d'abeilles aux non-spécialistes, en passant par les apiculteurs amateurs et les entomologistes professionnels, apprendra quelque chose sur les abeilles grâce à ce livre satisfaisant.

Fleurs : et les gènes qui les fabriquent de Maxine F. Singer (Oxford University Press, 2018 : Amazon US / Amazon UK)

En plus d'être belles, les fleurs sont des structures remarquables. Mais comment une plante fait-elle ses fleurs ? Il y a seulement 20 ans, personne ne connaissait la réponse à cette question très basique. Ce charmant petit livre explique notre compréhension actuelle des fleurs, en commençant par expliquer ce que sont les plantes, discuter des gènes et de la façon dont elles ont évolué pour travailler en équipe, et de la biologie moléculaire complexe de la façon dont les plantes créent des fleurs - leurs couleurs magnifiques, leurs superbes variétés de formes de pétales. et leurs parfums séduisants - avant de conclure en expliquant au lecteur comment les humains sont les bénéficiaires accidentels des fleurs. En cours de route, nous apprenons comment les plantes savent quand fleurir, comment les plantes construisent correctement une fleur pour que ses pollinisateurs particuliers soient attirés par elle, et nous apprenons les sortes d'instructions génétiques qui sous-tendent l'ensemble du processus. Malgré cette avancée dans nos connaissances, il y a encore tant à apprendre. L'auteur, Maxine Singer, est une biologiste moléculaire de premier plan dont l'écriture est directe et informative et, parfois, humoristique. Si vous avez déjà été fasciné par la croissance des fleurs et que vous vous demandez comment les plantes les fabriquent, ce livre fascinant est fait pour vous. Je vous garantis que vous ne regarderez plus jamais les fleurs de la même manière.

Le tour du monde en 80 arbres par Jonathan Drori (Laurence King Publishing, 2018 : Amazon US / Amazon UK)

Un brillant mélange de science, d'histoire, de culture et de folklore, ce livre intéressant et captivant explore la relation entre les gens et les arbres alors qu'il fait le tour du monde. L'auteur et expert en arbres, Jonathan Drori, partage des histoires étranges et fascinantes sur une variété d'espèces d'arbres familières ou proéminentes, des séquoias de Californie aux avocatiers du Mexique et aux banyons de l'Inde, des grenades d'Iran et des arbres à caoutchouc de Thaïlande aux arbres à singes du Chili. , et raconte les arbres qui nous fournissent des matières premières pour fabriquer toutes sortes de choses merveilleuses, du sirop d'érable à l'aspirine. Chaque espèce d'arbre est présentée dans une vignette autonome de plusieurs pages, ce qui en fait un livre idéal pour se plonger dans le métro ou avant de s'endormir. L'écriture tranquillement passionnée est instructive, intéressante et tout à fait délicieuse. La version cartonnée, que j'ai, est l'un des livres les mieux produits que j'ai lus depuis des années : la mise en forme est nette et attrayante, le papier est lourd et de haute qualité, et presque chaque page comprend des dessins en couleur de l'artiste Lucille Clerc qui sont tout simplement à couper le souffle. Ensemble, ces caractéristiques font de ce livre un plaisir à toucher, à tenir et à lire.

Comment marcher sur l'eau et escalader les murs : le mouvement des animaux et les robots du futur par David Hu (Princeton University Press, 2018 : Amazon US / Amazon UK)

Les façons innovantes dont les animaux se déplacent fascinent les biologistes depuis des siècles et ont également beaucoup à apprendre aux ingénieurs d'aujourd'hui sur la façon de construire de meilleurs robots. L'auteur, David Hu, qui étudie la biolocomotion à Georgia Tech, nous régale d'étonnantes histoires de locomotion animale. Par exemple, les fourmis de feu s'accrochent pour former des radeaux hors de leur corps qui leur permettent de flotter à travers les océans pour coloniser des îles éloignées, et les cafards peuvent courir à l'équivalent de 200 mph, rebondir sur les murs et même être réduits à un quart de leur hauteur et continuent toujours. Ce livre fascinant partage non seulement la recherche sur le mouvement des animaux, mais explique également comment ces connaissances influencent les technologies de pointe et contribuent au développement d'applications d'avant-garde en physique, en ingénierie et en robotique. Ce livre très accessible et passionnant est une aventure rapide et agréable. À tout le moins, vous gagnerez certainement une toute nouvelle appréciation de la quasi-indestructibilité des cafards.

Eye of the Shoal: A Fishwatcher's Guide to Life, the Ocean and Everything par Helen Scales (Bloomsbury Sigma, 2018 : Amazon US / Amazon UK)

En tant qu'aquariophile de longue date, j'ai toujours été frustré par les gens qui ne se soucient pas de l'intelligence et de l'intérêt des poissons. Heureusement, la biologiste marine et écrivaine Helen Scales a écrit ce superbe livre sur le monde fantastiquement diversifié et riche des poissons, qu'ils vivent dans votre aquarium ou dans un récif de corail de l'autre côté de la planète. Le Dr Scales commence par partager l'histoire de l'évolution, la biologie et l'écologie des poissons, discute des recherches fascinantes sur leur neurobiologie, leur intelligence et leur mémoire, et détaille comment les poissons brillent dans le noir, comment ils changent de sexe, comment ils créent des couleurs, des venins et toxines, et explique les différentes méthodes que les poissons ont développées pour entendre et communiquer - et, c'est pour nous tous les enfants ici, nous apprenons même que certains poissons communiquent en pétant. Ce récit très lisible, attrayant et captivant de la vie et des comportements des poissons ravira et informera, que vous soyez un biologiste marin professionnel, un étudiant en sciences, un aquariophile ou un plongeur, ou un non-spécialiste passionné qui souhaite simplement lire quelque chose de différent. .

Eyes to See: L'étonnante variété de vision dans la nature par Michael Land (Oxford University Press, 2018 : Amazon US / Amazon UK)

Les yeux complexes qui forment des images sont des structures étonnantes parce que la plupart des animaux en ont, et aussi parce que les yeux ont évolué tôt et indépendamment à plusieurs reprises dans l'histoire de l'évolution. L'auteur de ce livre complet, Michael Land, est un neurobiologiste britannique et une autorité de renommée mondiale en matière de vision animale. Dans ce livre captivant, il donne une introduction complète aux huit principaux types d'yeux qui ont évolué chez les animaux, et explique quelques-unes des nombreuses expériences élégantes et ingénieuses qui ont révélé comment la vue a évolué et comment elle est utilisée pour percevoir l'environnement et pour obtenir un avantage sur les autres animaux. Le professeur Land parle des différents systèmes visuels chez une variété d'animaux, y compris les araignées, qui ont au moins huit yeux, qui sont tous adaptés à différentes tâches visuelles, et la crevette mante, qui, malgré douze pigments visuels (les humains n'ont que trois ), a une vue étonnamment mauvaise. Mais le plus intéressant est peut-être que ces animaux les yeux est l'endroit où l'information visuelle est traitée, alors que chez l'homme, le cerveau est notre centre de traitement visuel. Le livre se termine en considérant comment les images constamment changeantes de nos yeux sont converties dans le cerveau en une vision consciente stable et intégrée du monde que nous expérimentons. Bien qu'il ne s'agisse pas d'un manuel (le professeur Land en a déjà écrit un), les informations contenues dans ce livre sont suffisamment détaillées pour que son attrait puisse être limité à ceux qui ont des connaissances ou une passion profonde pour l'apprentissage des yeux et de la vision.

Fin de la mégafaune : le destin des animaux les plus énormes, les plus féroces et les plus étranges du monde par Ross D. E. MacPhee (W.W. Norton, 2018 : Amazon US / Amazon UK)

Il est facile d'oublier que l'Afrique n'est pas le seul continent qui abritait des bêtes géantes, telles que des éléphants, des girafes, des rhinocéros et des hippopotames. Une telle soi-disant mégafaune pouvait être trouvée sur tous les continents du monde et sur un grand nombre d'îles également - des crocodiles qui pesaient plus d'une tonne, d'énormes oiseaux pesant 500 livres et des lémuriens de la taille de gorilles. Que leur est-il arrivé? Dans ce livre fascinant, le paléomammologue et écrivain Ross MacPhee demande : qu'est-ce qui a causé ces extinctions massives ? Étions-nous coupables ? L'auteur fournit une analyse contemporaine et détaillée des hypothèses actuelles pour ces extinctions de la mégafaune proche du temps - des extinctions de grands vertébrés et de leurs plus petits parents qui se sont produites il y a environ 12 000 ans. Le professeur MacPhee soutient que les preuves suggèrent que la chasse, le changement climatique et d'autres activités humaines sont à blâmer, en particulier sur les îles. Si les arguments de l'auteur ne sont pas assez intéressants pour vous, ces mégabêtes maintenant éteintes (ainsi que des parents plus petits mais toujours vivants) sont magnifiquement représentées dans leurs habitats préférés dans de nombreuses illustrations incroyables de l'artiste Peter Shouten qui sont une joie à voir, et le livre comprend également d'excellentes cartes et diagrammes. Malheureusement, certaines peintures sont des doubles pages divisées au milieu par la reliure du livre, ce qui rend impossible l'appréciation de l'œuvre intacte dans son intégralité.

Qui nous sommes et comment sommes-nous arrivés ici : ADN ancien et nouvelle science du passé humain par David Reich (Panthéon, 2018 : Amazon US / Amazon UK)

D'où venons-nous et comment en sommes-nous arrivés là sont deux des questions les plus persistantes que les gens se posent, et ces questions fondamentales sont au centre de ce livre fantastique. Son auteur, le biologiste David Reich, qui étudie la génétique des populations des humains anciens, a été à la pointe de la génomique humaine pendant toute sa carrière professionnelle. Dans ce livre, le professeur Reich explique comment les dernières technologies de l'ADN ancien et de la génomique complète approfondissent notre compréhension des origines humaines et des schémas de migration, tout en fournissant de nouvelles connaissances sur l'archéologie, la linguistique et même la science médicale. Par exemple, le professeur Reich explique que les relations entre les humains et les Néandertaliens ne sont qu'un exemple parmi tant d'autres où notre histoire génétique commune ressemble à un réseau complexe de lignées entrelacées plutôt qu'à la vision plus traditionnelle d'un arbre dont les branches se séparent et ne se rejoignent jamais. Ce livre intrigant est probablement le livre le plus à jour disponible sur ce domaine en évolution rapide, et est un excellent exemple de la façon dont les innovations technologiques changent notre vision scientifique et historique de nous-mêmes et de la façon dont nous sommes devenus.

Pour plus de livres de science faboo, veuillez vous référer à mes précédentes mini-critiques annuelles des 10 meilleurs livres sur la biologie en 2016 et 2017.

Un grand merci aux éditeurs et à leurs agents de publicité qui ont gracieusement envoyé des copies de critiques de leurs beaux livres loin des sentiers battus dans la Norvège enneigée.


Il n'existe actuellement aucune loi nationale en Chine interdisant explicitement les mauvais traitements infligés aux animaux. [1] [2] [3] Cependant, la World Animal Protection note que certaines législations protégeant le bien-être des animaux existent dans certains contextes, notamment ceux utilisés dans la recherche et dans les zoos. [4]

En 2006, Zhou Ping du Congrès national du peuple a présenté une proposition de loi nationale sur la protection des animaux en Chine, mais elle n'a pas avancé. [5]

En septembre 2009, la première loi complète sur la protection des animaux de la République populaire de Chine a été rédigée, mais elle n'a fait aucun progrès en 2013. [3]

En 2014, la Chine a reçu un E parmi les grades possibles A, B, C, D, E, F, G sur l'indice de protection des animaux de World Animal Protection. [4] La même année, la loi chinoise a été modifiée afin de supprimer l'exigence obligatoire de tester les cosmétiques sur les animaux pour tous les produits cosmétiques fabriqués en Chine, bien que la loi exigeait toujours que les cosmétiques importés soient testés sur les animaux afin d'être vendus légalement dans Chine. [6]

En 2020, suite à la révélation que la pandémie de COVID-19, originaire de Chine, s'était propagée par des marchés humides qui vendaient des animaux sauvages [7], le gouvernement chinois a annoncé pour la première fois une interdiction temporaire du transport et de la vente d'animaux sauvages fin janvier, [8] [9] avant d'annoncer plus tard une interdiction indéfinie (bien que toujours considérée comme « temporaire ») de la consommation et du commerce fin février, en attendant des mesures plus complètes via un amendement à la loi sur la protection de la faune. Les autorités de tout le pays ont perquisitionné et fermé des marchés humides qui vendaient des animaux sauvages ou vivants. [10] [11] [12] Les experts cités par Business Insider US ont noté qu'une grande partie du commerce d'espèces sauvages était déjà considérée comme illégale avant 2020, mais les marchés humides fonctionnaient via une combinaison d'application laxiste et de vides juridiques dans la loi, que la protection de la faune modification de la loi a cherché à fermer. [13]

Début avril 2020, la ville de Shenzhen est allée plus loin dans sa répression contre les marchés humides en interdisant complètement et indéfiniment à la fois la vente et la consommation de viande de chat et de viande de chien, à partir du 1er mai de la même année. Le gouvernement local a déclaré que la loi était fondée non seulement sur des préoccupations de santé publique, mais aussi sur l'évolution des valeurs morales et éthiques. [14] [15] Environ une semaine plus tard, l'Administration nationale chinoise des produits médicaux a annoncé la fin des tests obligatoires sur les animaux sur les cosmétiques importés, car elle avait approuvé neuf méthodes de test non animales pour la certification des importations de cosmétiques. Il a également déclaré que les méthodes d'expérimentation non animales seraient « préférées » par les autorités comme principale méthode de certification de la sécurité des produits cosmétiques fabriqués et importés. [16] [6] [17]

Plusieurs visions du monde chinoises traditionnelles mettent l'accent sur le soin des animaux, notamment le taoïsme et le végétarisme bouddhiste. [1] Le taoïste Zhuang Zhou a enseigné la compassion pour tous les êtres sensibles. [18]

Pour les temps plus modernes, le professeur Peter J. Li a déclaré en 2012 que beaucoup en Chine continentale étaient peut-être devenus indifférents à la souffrance animale, en raison des campagnes de Mao Zedong contre les sentiments bourgeois, tels que « la sympathie pour les opprimés ». [1] Se soucier des animaux était considéré comme « contre-révolutionnaire ». [19] Depuis 1978, la Chine avait mis l'accent sur la croissance et la prévention de la famine, que le gouvernement considérait comme importantes pour la stabilité politique. Les fonctionnaires locaux étaient souvent évalués en fonction des emplois et des revenus locaux. Cela, a affirmé Li, avait conduit à moins de préoccupation pour le bien-être des animaux. Cependant, il a également noté que la jeune génération qui n'était pas aussi influencée par l'idéologie et les difficultés du passé à l'époque était généralement beaucoup plus sensible à la souffrance, y compris celle des animaux. [20] [1]

Élevage Modifier

L'élevage a connu une croissance exponentielle en Chine ces dernières années, de sorte que la Chine est désormais "le plus grand pays d'élevage du monde". [21] En 1978, la Chine a consommé collectivement 1/3 autant de viande que les États-Unis. En 1992, la Chine avait rattrapé son retard et en 2012, la consommation de viande de la Chine était plus du double de celle des États-Unis [22]

Une enquête menée en 2005-2006 par le professeur Peter J. Li a révélé que de nombreuses méthodes d'élevage que l'Union européenne tentait de réduire ou d'éliminer étaient courantes en Chine, notamment les cages de gestation, les cages en batterie, le foie gras, le sevrage précoce des vaches et la tonte des vaches. oreilles/becs/queues. [1] Le bétail en Chine peut avoir été transporté sur de longues distances, et il n'y avait actuellement aucune exigence d'abattage sans cruauté. [1]

Près des 3/4 de la viande chinoise sont du porc, et les 476 millions de porcs chinois représentent la moitié de la population porcine mondiale. [22] La Chine produit 37 millions de tonnes de poisson d'élevage, soit plus de 60 % du total mondial. [22] [23] En 2017, l'un des plus grands producteurs agricoles du pays, Da Bei Nong, a signé un accord avec le Comité de coopération internationale de la guerre animale pour améliorer la qualité de vie de ses millions de porcs grâce à un espace d'itinérance accru et un meilleur revêtement de sol. . Une enquête de 2016 du comité suggère également que les deux tiers des acheteurs chinois paieraient plus pour du porc bien traité, tandis qu'un autre de la World Animal Protection a indiqué que près de 90 % des personnes interrogées seraient prêtes à changer leurs habitudes d'achat de porc de porcs qui avaient vécu une vie meilleure. [24] [25]

Pratiques controversées et incidents Modifier

En 2008, plus de 40 militants pour les animaux à Pékin se sont réunis pour protester contre la cuisson présumée de chats vivants dans la province du Guangdong. [26]

Le documentaire 2010 San Hua de Guo Ke a été le premier à dépeindre l'industrie chinoise de la viande de chat. Dans une scène, Guo et d'autres militants ont arrêté un camion de transport pour trouver "plus de 300 chats entassés dans des cages en bois exiguës, incapables de bouger" - certaines queues manquantes et d'autres "écrasées dans l'inconscience". Pour une autre scène au restaurant Fa's Cat à Kaiping, Guo a utilisé une caméra cachée pour filmer des cuisiniers en train de battre des chats avec un bâton en bois, de les jeter dans une machine à enlever la fourrure, puis de les faire bouillir. Un cuisinier du restaurant a déclaré : « Plus vous les traitez mal, meilleur est leur goût. Cela garantit que le sang pénètre dans la viande et qu'elle a un goût délicieux. [27] Des rapports de 2013 et 2015 suggèrent que bien que la consommation de viande de chat soit largement considérée comme un tabou en Chine, elle était encore consommée dans certaines régions rurales et méridionales. [28] [29]

Les journaux à sensation en ligne ont largement partagé une vidéo en septembre 2016 d'un chien de type lévrier forcé dans un grand baril d'eau bouillante. Un article sur Le télégraphe a déclaré que les chiens sont intentionnellement torturés de manière à améliorer le goût de leur viande. [30] Quelques autres rapports ont déclaré que depuis 2015, il y avait peu de preuves de ces allégations. [31] [32] La publicité croissante autour de tels incidents, ainsi que l'augmentation de la possession d'animaux de compagnie, a conduit à la désapprobation du commerce de la viande de chien et de chat, parmi les Chinois les plus interrogés, [33] [34] avec l'offre et la demande de ces marchés sur une baisse constante. [35] L'association caritative NoToDogMeat travaille avec des Chinois qui veulent changer les choses et a aidé des militants locaux à mettre en place des abris et des opérations de sauvetage dans le pays.

Le poisson Yin Yang consiste à faire frire du poisson alors qu'il est encore vivant. Cette pratique a été condamnée par des militants des droits des animaux. De nombreux chefs à Taïwan ne sont plus disposés à le préparer, mais selon la défunte China Post, il a été populaire en Chine continentale. [36] En 2009, une vidéo de convives consommant ce plat est devenue virale sur YouTube et a provoqué un tollé de PETA. [37]

Ours biliaires Modifier

La Chine élève environ 10 000 ours noirs d'Asie pour la production de bile, une industrie d'une valeur d'environ 1,6 milliard de dollars par an. [1] Les ours sont enfermés en permanence dans des cages et la bile est extraite de coupures dans leur estomac. [38] [1] En janvier 2013, la Fondation Animals Asia a sauvé six oursons biliaires, qui avaient des dents cassées et pourries en raison de ronger leurs cages. [39] Semaine d'affaires Bloomberg a rapporté en 2013 que plus de 40 000 magasins dans toute la Chine vendaient de la bile d'ours. [40]

Earthtrust a rapporté en 1994 que bien que la Chine ait interdit le commerce et la chasse de parties d'ours en 1989, leur commerce était encore répandu et alimenté par le "pouvoir d'achat croissant d'une petite partie de la population [et] la demande continue de produits de contrebande en provenance de Taïwan, Coréens et autres ressortissants étrangers". [41] La même année, en raison de la pression exercée par des groupes de défense des droits des animaux, le gouvernement chinois aurait accepté de cesser de délivrer des licences légales aux éleveurs d'ours. [42]

Jackie Chan et Yao Ming se sont publiquement opposés à l'élevage d'ours. [39] [43] [44] En 2012, une demande d'introduction en bourse de Fujian Guizhentang Pharmaceutical Co. a provoqué l'indignation des médias sociaux en Chine [45] ainsi qu'une pétition impliquant plus de 70 célébrités chinoises s'y opposant en raison de la vente d'ours par la société. médicaments biliaires. [46] [47] Fang Shuting, le chef d'une organisation de MTC affiliée à Guizhentang a défendu le processus de récolte de la bile tandis qu'un membre du personnel de Guizhentang a nié les allégations de cruauté dans une démonstration du processus. [48] ​​En 2013, la société a retiré sa demande d'introduction en bourse. [49] [50]

Selon Animals Asia en 2014, plus de 1 900 magasins de médicaments chinois se sont engagés à ne pas vendre de bile d'ours. [51] Une enquête en ligne de 2016 a indiqué que 98 % des répondants chinois considéraient l'élevage de bile comme cruel, 90 % déclarant qu'ils n'utiliseraient ni n'achèteraient jamais le produit et 84 % soutenaient une interdiction pure et simple. [52] Il a également été rapporté sur Tencent en 2011 que les sondages d'opinion en ligne avaient généralement 90 % des répondants soutenant l'élimination de l'élevage d'ours. [53]

Fourrure Modifier

La Chine a été signalée comme le plus grand pays producteur de fourrure et le deuxième plus grand producteur après l'Europe. [54] [55] Les industries de fourrure nordiques auraient joué un rôle clé dans l'expansion de l'élevage de fourrures en Chine. [56] Le professeur Peter Li a déclaré en 2012 que les animaux à fourrure étaient parfois battus à mort avec des bâtons dans de petites fermes ou écorchés vifs. [1] Cependant, il a également déclaré que le gouvernement chinois s'était efforcé de normaliser les procédures d'abattage. Des problèmes similaires ont été signalés dans d'autres pays producteurs de fourrure. [56] Un rapport de 2015 indiquait que la prise de conscience éthique croissante des consommateurs chinois ainsi que les problèmes de qualité des produits en fourrure ont contraint l'industrie à se rapprocher des normes internationales. [56] La directrice de la mode Elena Salvaneschi en 2019 a également fait référence à l'amélioration du bien-être dans l'industrie chinoise de la fourrure. [57]

En novembre 2013, PETA a publié une vidéo d'un lapin angora vivant dans le nord-est de la Chine dont la fourrure est arrachée. La vidéo a reçu 200 000 vues sur le site vidéo chinois Youku en un mois et a incité les détaillants britanniques comme Primark et Topshop à arrêter les importations en provenance de Chine de produits utilisant de la laine d'angora. [58]

En 2006, la Chine a publié les Directives sur le traitement sans cruauté des animaux de laboratoire. Ces directives mentionnent, pour la première fois dans la politique et les réglementations officielles de la Chine, les mots « bien-être animal ». [59] Ce règlement a été publié en plus d'autres politiques liées aux animaux de laboratoire en Chine, telles que la loi de 1988 sur l'administration des animaux de laboratoire, le programme de développement des animaux de laboratoire de 1997 pour le neuvième plan quinquennal, les lignes directrices de 2005 sur la municipalité de Pékin sur la Examen du bien-être et de l'éthique des animaux de laboratoire. [60] Contrairement à la loi de 1988 sur l'administration des animaux de laboratoire qui se concentre uniquement sur le contrôle de la qualité des animaux de laboratoire testés, les Directives sur le traitement sans cruauté des animaux de laboratoire s'étendent officiellement au domaine du bien-être et de la protection des animaux en abordant les problèmes. dans l'approvisionnement, l'élevage, les conditions environnementales, l'utilisation expérimentale et le transport. [59]

Les Lignes directrices sur le traitement sans cruauté des animaux de laboratoire mettent particulièrement l'accent sur la souffrance animale. Concernant le niveau de douleur ressentie par les animaux de laboratoire pendant le processus expérimental, les Lignes directrices exigent que la douleur et la panique soient infligées le moins possible. Des analgésiques et une anesthésie doivent être prescrits aux animaux de laboratoire soumis à des procédures telles que la chirurgie et la dissection. [59] Lorsque l'animal est jugé inutilisable pour d'autres tests, les Lignes directrices exigent également qu'il soit mis fin à la vie des animaux sans cruauté. [59]

De nombreux scientifiques comme Jianfei Wang, directeur de la science des animaux de laboratoire au Centre de recherche et de développement GlaxoSmithKline en Chine, soutiennent que la Chine a fait des progrès considérables pour œuvrer en faveur de la protection et du bien-être des animaux, d'autant plus que le concept de science des animaux de laboratoire n'existait pas en Chine. jusqu'à la fin du XXe siècle. [61] Selon Wang, la collaboration internationale avec des instituts de recherche a ramené en Chine des concepts de bien-être animal de l'étranger. [61] De plus, à mesure que la Chine s'implique davantage dans le commerce international, de nombreuses pressions s'exercent sur la Chine à travers le monde en raison des préoccupations relatives au bien-être et à la protection des animaux. Par exemple, des organisations comme PETA ont joué un rôle déterminant dans l'arrêt d'une expédition de primates de recherche des laboratoires chinois à Los Angeles, le plus grand port d'entrée des États-Unis pour les primates de recherche. [62] De grandes compagnies aériennes telles qu'Air China et China Eastern Airlines se sont également jointes au défi mondial d'arrêter les tests de laboratoire sur des animaux comme les primates et les rongeurs. [62] L'entrée de la Chine dans l'Organisation mondiale du commerce pourrait également être entravée si des progrès suffisants ne sont pas réalisés pour faire pression sur les laboratoires chinois pour qu'ils respectent les réglementations internationales relatives au bien-être des animaux de laboratoire.

La Chine a également ressenti des pressions nationales pour protéger davantage les animaux de laboratoire. En 2007, une photo prise par Li Feng représentant des primates captifs dans des cages attendant d'être testés sur des prix remportés dans les catégories économie et science au concours international de photo de presse de Chine. [59] De tels aperçus sur les conditions auxquelles sont soumis les animaux de laboratoire en Chine ont suscité l'indignation de la population chinoise et des appels à la poursuite des réformes.

Malgré les pressions étrangères et nationales, le pays utilise encore, en moyenne, environ 12 à 13 millions d'animaux de laboratoire chaque année, dont beaucoup sont utilisés pour faire avancer les découvertes pharmaceutiques et médicales. [59] [62] Étant donné que les institutions de recherche et les entreprises internationales sont confrontées à des lois strictes concernant le bien-être des animaux de laboratoire, bon nombre de ces institutions et entreprises se tournent vers la Chine comme le lieu d'externalisation des tests sur les animaux et comme un marché pour l'achat d'animaux de recherche. [59] Cependant, certains animaux sont également testés à des fins cosmétiques. La Chine a un marché de la beauté de 32 milliards de dollars et plus de 300 000 animaux seraient utilisés chaque année pour les tests de produits requis. [63] La Chine est le seul grand acheteur où les mascaras et les lotions doivent être testés sur les animaux. [63]

En 2013, la China Food and Drug Administration (CFDA) a assoupli ses exigences en matière de tests en permettant aux entreprises chinoises de vérifier la sécurité à l'aide des données de tests effectués à l'étranger, y compris des tests non effectués sur des animaux. Les entreprises étrangères sont toujours tenues d'effectuer des tests sur les animaux, mais Humane Society International espérait que d'autres réformes humanitaires à venir. [40]

Le 30 juin 2014, le CFDA a supprimé son exigence d'expérimentation animale sur les « cosmétiques ordinaires » comme les shampooings et certains articles de soin de la peau, à condition que les entreprises fournissent des données alternatives démontrant la sécurité. [64] Ce changement ne s'étend pas aux cosmétiques importés ni à « les produits à usage spécial, y compris les teintures capillaires et les écrans solaires ». [65] Certains tests sur les animaux sont susceptibles de se poursuivre pour l'instant même sur des produits exemptés, car certains testeurs ne disposent pas de la technologie pour les méthodes alternatives in vitro. Les militants pour les animaux étaient enthousiasmés par l'annonce, et plus de 50 d'entre eux sont descendus dans les rues de Dalian, dans le nord-est de la Chine, pour célébrer, portant des oreilles de lapin. [65]

La réglementation actuelle exigeait déjà que les groupes menant des recherches sur des animaux vivants obtiennent un permis des autorités, mais jusqu'à présent, peu ou pas d'installations ont été sanctionnées pour des violations du bien-être animal et de l'éthique. Un nombre croissant de sociétés pharmaceutiques multinationales sous-traitent leurs tests sur les animaux en Chine, en partie à cause de la pression exercée par les groupes de défense des droits des animaux dans leur pays d'origine. [66]

Après avoir supprimé son exigence d'expérimentation animale pour de nombreux produits qui y sont fabriqués, [67] la Chine semble faire un pas supplémentaire vers une industrie sans cruauté car elle pourrait ne plus exiger d'expérimentation animale pour les cosmétiques importés à usage non spécial. [68]

Selon le professeur Peter J. Li, quelques zoos chinois améliorent leurs pratiques en matière de bien-être, mais beaucoup restent « dépassés », ont de mauvaises conditions, utilisent des aliments vivants et emploient des animaux pour les spectacles. [69] [1] Les parcs de safari ont nourri des moutons et de la volaille vivants aux lions comme un spectacle pour les foules. [5]

Il y a eu des moments où la pression locale et internationale en ligne a incité les zoos à améliorer volontairement les conditions de leurs animaux. [70] Des organisations telles que la Fondation Animals Asia ont souvent travaillé avec des zoos pour améliorer les programmes de logement et d'enrichissement de leurs animaux, ainsi que pour diffuser l'éducation à la sensibilisation du public. Des exemples majeurs récents dont Grandview Aquarium (2016) [70] la fermeture du Hanoi Zoo Animal Circus (2016), [71] et diverses campagnes soutenues et médiatisées par le zoo de Pékin. [72]

Au milieu des années 2010, à Pékin, les vendeurs vendaient du poisson, des tortues et des amphibiens comme porte-clés et décorations pour téléphones portables. Cette pratique a été condamnée à la fois en Chine et à l'étranger. Les militants des droits des animaux ont condamné cette pratique, déclarant que les animaux peuvent manquer d'air et mourir rapidement, et qu'ils peuvent également présenter des risques pour la santé humaine. [73] [74]

Les idées de bien-être animal et de droits des animaux ont été introduites en Chine continentale au début des années 1990. [75]

Le mouvement de protection des animaux en Chine se développe, [75] particulièrement chez les jeunes, [76] surtout ceux des zones urbaines et sur Internet. [19] Les ONG internationales ont joué un certain rôle dans le déclenchement du mouvement animalier en Chine, mais les groupes locaux prennent de plus en plus le relais. [44]

On estime que la Chine abrite 168 millions de chiens de compagnie. [77]

Des militants chinois ont empêché l'introduction d'un projet de tauromachie en 2010 et de rodéos en 2011. [1] Les militants ont préempté une usine de foie gras, mis fin à l'alimentation vivante dans les zoos et sauvé des milliers de chiens et de chats tués pour la viande. [2] Selon L'économiste, les restaurants végétariens se multiplient, mais en partie à cause de la mode plutôt que de l'éthique. [5]

Une enquête menée en 2011 auprès d'environ 6 000 Chinois a révélé que si environ 2/3 des personnes interrogées n'avaient jamais entendu parler du « bien-être animal », 65,8 % ont exprimé leur soutien au moins partiel aux lois sur le bien-être des animaux (alors que 81,6 % les ont trouvées nécessaires dans une autre question), et plus de la moitié ont déclaré qu'ils étaient entièrement ou partiellement disposés à payer plus cher pour des produits d'origine animale sans cruauté. [78] Deux enquêtes menées en 2002 et 2003 auprès d'étudiants chinois ont également révélé que respectivement 95 % et 93,7 % d'entre eux soutenaient philosophiquement le travail de protection des animaux, bien que seulement 48,2 et 51 % d'entre eux prévoyaient de participer activement. [79]

Xu Jingquan, secrétaire général de la Chambre de beauté et des cosmétiques de la Fédération panchinoise de l'industrie et du commerce, aurait déclaré en 2013 que les consommateurs chinois pensaient moins que les autres à des questions telles que les tests sur les animaux pour les cosmétiques. [80] Cependant, Mark Jones de la Born Free Foundation a noté la même année que les touristes chinois étaient parmi les clients les plus enthousiastes des produits sans cruauté de Lush, au milieu de l'inquiétude croissante des Chinois en ligne dans le pays sur ces questions. [81]

Le professeur de l'Université de Tsinghua, Zhao Nanyuan, soutient que les droits des animaux représentent une forme d'impérialisme occidental ("poubelle étrangère") qui est "anti-humanité". [82] Il soutient que les animaux ne sont pas sensibles (malgré les preuves scientifiques accablantes de la conscience et de la sensibilité animales) et n'ont donc pas de droits. Il encourage la Chine à s'inspirer de l'exemple des Sud-Coréens qui ont refusé les protestations occidentales contre ses traditions de viande de chien. [83]

Les critiques ont souligné que bien que les animaux non humains ne soient pas aussi avancés dans leurs besoins et leurs désirs que les humains, ils partagent certains besoins de base, tels que la nourriture, l'eau, un abri et la compagnie.


Ne traitez pas les animaux comme des éprouvettes à fourrure

James s'endormait constamment en classe. Il a dit que son sommeil était perturbé chaque nuit par une sonnerie mystérieuse qui venait, croyait-il, du jardin. Ses parents déconcertés ne pouvaient rien entendre, mais James était déterminé. Après des semaines d'enquête, il a finalement trouvé la cause de son insomnie.

La faute en revenait à la voisine, Mme Jenkins, qui ignorait tout de son crime, ayant installé ce qui était pour elle un appareil silencieux. Elle avait acheté un antiparasitaire à ultrasons, conçu pour repousser les renards et autres maraudeurs du jardin. Elle ne savait pas que la fréquence du son produit par l'appareil était détectable et désagréable pour une proportion importante de personnes de moins de 20 ans. Après cet âge, l'audition des hautes fréquences se détériore et la limite de jeunesse de 20 kHz diminue à environ 13 kHz pour la plupart des adultes.

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Heureusement pour James, il a pu expliquer la situation à une Mme Jenkins qui s'excuse. Mais que se passe-t-il lorsqu'il n'y a pas de communication entre le concepteur et l'habitant d'un environnement ? Que se passe-t-il lorsqu'il y a une inadéquation sensorielle plus dramatique entre les deux et que le résident est incapable de s'éloigner des sources d'inconfort ?

Quelles que soient les différences de sens entre les jeunes et les vieux humains, elles ne sont rien comparées aux différences entre nous-mêmes et les autres espèces. Les chiens, par exemple, peuvent entendre jusqu'à 60 kHz. Les poissons électriques peuvent détecter les courants provenant des filtres et des appareils de chauffage des réservoirs. L'éclairage fluorescent nous fournit une lumière constante, mais pour les étourneaux, avec des rétines à réinitialisation rapide, c'est comme un stroboscope disco. Si vous incluez le bétail, il y a plus de 950 millions d'animaux en captivité rien qu'au Royaume-Uni, dont 3,2 millions d'animaux de laboratoire.

Non seulement les gammes sensorielles diffèrent entre les espèces, mais les priorités humaines et animales sont également très différentes. Nous sommes une espèce à longue durée de vie, avons peu de progéniture et prenons soin de chacun pendant de nombreuses années. Par conséquent, nous évitons les blessures ou les interactions qui pourraient mettre en danger notre capacité à élever nos jeunes. Un rat vit une vie beaucoup plus rapide, produisant rapidement des jeunes qui sont rapidement indépendants. Les priorités pour un rat sont la survie à court terme, trouver des partenaires, défendre des territoires et vivre en communauté, même si cela peut entraîner une augmentation des combats et des blessures.

De telles différences sont fascinantes et doivent être célébrées. Mais les différences de perceptions et de priorités se traduisent par des différences de préférences en matière de logement. Malgré cela, nous basons actuellement la conception du logement pour nos 950 millions de compagnons captifs sur des critères essentiellement anthropomorphes et sur ce que nous pensons pouvoir ressentir dans la situation de l'animal plutôt que sur ce que l'animal est susceptible de ressentir. Ainsi, les foyers pour animaux sont créés, contrôlés et modifiés sans prendre en compte la perspective de cet animal.

La plupart d'entre nous conviennent qu'il existe une obligation morale de minimiser la souffrance de tout animal captif. De plus, il existe de nombreuses raisons égoïstes pour lesquelles nous devrions respecter le bien-être de nos compagnons captifs. Par exemple, les animaux heureux peuvent être plus lucratifs. Les porcs qui s'ennuient montrent une agressivité élevée et donc des blessures. Cela peut entraîner des infections graves qui coûteraient aux éleveurs de porcs jusqu'à un tiers de leur cheptel.

Cependant, en tant que scientifique, c'est l'impact d'un mauvais bien-être animal sur la qualité de la science animale qui me préoccupe le plus. Les rongeurs représentent plus de 80% des animaux utilisés dans les procédures scientifiques, et la plupart sont gardés dans de petites cages stériles. Un tel logement est connu pour restreindre le développement normal, affectant la structure et la fonction du cerveau des rongeurs adultes. Ces rongeurs peuvent passer 50 % de leurs heures d'éveil à effectuer des activités répétitives sans but apparent. Ce comportement anormal est susceptible de refléter ce qui se passe à l'intérieur du corps. Comme le dit l'éthologue Hanno Würbel, de l'Université Justus Liebig de Giessen, en Allemagne, « le fait que l'environnement puisse changer le comportement mais qu'il ne change pas la biologie est ridicule. Chaque comportement a un arrière-plan physiologique.”

Si le bien-être affecte le comportement, et donc la biologie, cela affectera les résultats scientifiques. La contamination par le plomb provoque des lésions cérébrales chez les rats dans des cages stériles, mais pas chez ceux dans des cages enrichies. Les rats peuvent tolérer 60 fois plus d'empoisonnement à l'uranium s'ils sont d'abord autorisés à s'acclimater à une nouvelle maison. Dans mes recherches, j'ai découvert que les souris femelles étaient capables de détecter la maladie chez d'autres souris dans la pièce. Cette information a affecté à la fois la biologie de ces femelles et le comportement et l'immunité de leur progéniture.

Si mes femelles avaient été des animaux témoins, elles auraient été des témoins invalides, car elles répondaient de manière complexe et inattendue aux animaux traités dans la pièce qui les entourait. Tant que nous continuerons à traiter les animaux de laboratoire comme de simples « éprouvettes à fourrure », ignorant leurs capacités et leurs besoins, nous mettons en danger la qualité du travail que nous effectuons avec eux.

Alors, comment pouvons-nous améliorer la vie d'autres espèces lorsque nous ne pouvons pas en faire l'expérience comme elles le font ? Je suggère que nous demandions aux animaux. Demandez-leur ce dont ils ont besoin et ce qui les fait souffrir, grâce à des tests de préférences soigneusement conçus et à une recherche comportementale approfondie.

Les scientifiques ont déjà commencé cette tâche et ont été informés de faits importants et inattendus par leurs sujets d'étude. En s'auto-médiquant constamment avec des analgésiques, les poulets à griller nous ont dit qu'ils souffraient de douleur chronique. En déplaçant une barrière deux fois plus grande, les visons nous ont dit que les bains-marie sont l'enrichissement le plus important pour eux. En n'arrêtant leurs fouilles stéréotypées infructueuses que dans certaines circonstances, les gerbilles nous ont dit qu'elles devaient pouvoir dormir dans des nichoirs en tunnel. En se comportant à nouveau normalement, les étourneaux nous ont dit qu'ils avaient besoin d'ampoules à haute fréquence.

Une fois que nous commençons à comprendre les besoins des animaux, nous pouvons aider correctement les scientifiques, les agriculteurs et les propriétaires d'animaux à construire des maisons appropriées. Ce n'est qu'à travers des expériences comportementales bien conçues que nous pouvons vraiment voir du point de vue de l'animal, et ainsi assurer l'intégrité morale, la sécurité économique et, surtout, la validité scientifique de notre utilisation des animaux.

Olivia Curno vient de terminer un doctorat sur les effets de l'environnement sur la reproduction, mené à l'Université de Nottingham, Royaume-Uni


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