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Y a-t-il une surface durable que les fourmis ne peuvent pas passer ?

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Je suis à la recherche d'une surface infranchissable pour les fourmis mais pas toxique ou en décomposition facile.

Une idée est l'eau - ils ne peuvent vraiment pas traverser cela. Mais l'eau sèche facilement et est assez inconfortable.

Y a-t-il quelque chose que leurs jambes trouveront inconfortables ? Quelque chose de piquant par exemple ?


Le fluon est une substance que les gens utilisent pour fabriquer des nids de fourmis artificiels. Il est similaire au téflon dans la propriété et les surfaces enduites de fluon sont trop glissantes pour que les fourmis puissent traverser. Vois ici.


J'ai découvert que les fourmis ne marchent pas dans la vaseline. Il est également pratique, car il n'est pas trop salissant et peut prendre la forme que vous souhaitez. Je l'utilise pour empêcher les fourmis de grimper dans mes mangeoires à colibris. Assurez-vous que la zone que vous traitez est plus large que la fourmi est longue.


Le vinaigre est quelque chose que les fourmis ne traverseront pas, car le vinaigre submerge leurs sens.


Ne vous embêtez pas à essayer de prévenir les infestations de fourmis, dit un universitaire

L'utilisation d'insecticides, d'appâts et d'autres pesticides domestiques pour prévenir les invasions de fourmis est futile, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de Stanford qui sera publiée dans le journal Naturaliste américain des Midlands.

"Les gens dépensent beaucoup d'argent pour les pesticides toute l'année", explique Deborah M. Gordon, professeur agrégé de sciences biologiques et auteur principal de l'étude, "mais ce n'est pas le pesticide qui éloigne les fourmis de votre maison, c'est le temps. "

La fourmi argentine envahit régulièrement les maisons et les appartements dans toute la Californie pendant les périodes de pluie et de sécheresse. Mais utiliser des insectifuges et d'autres pesticides pour prévenir les infestations de fourmis est futile, selon les scientifiques de Stanford. CRÉDIT : Jack Kelly Clark/UC Statewide IPM Project
©2001 Régents, Université de Californie

Gordon, qui a reçu une bourse Guggenheim plus tôt ce mois-ci en reconnaissance de ses recherches sur le comportement des fourmis, est l'auteur du livre Les fourmis au travail : comment s'organise la société des insectes.

Elle et ses collègues ont basé leur étude sur les pesticides sur une enquête de 18 mois sur des maisons et des appartements dans la grande région de la baie de San Francisco, une région en proie à la fourmi argentine (Linepithema humile) -- une espèce sud-américaine envahissante introduite en Californie il y a près d'un siècle.

Un motif de fourmi - vu ici sur certains blocs de jouets - est répandu dans le bureau du professeur de sciences biologiques Deborah Gordon. photo : L.A. Cicéron

Faute d'ennemis naturels, les fourmis argentines ont envahi de vastes régions de l'État, anéantissant les espèces de fourmis indigènes et envahissant régulièrement les foyers humains. L'insecte agressif est également devenu un ravageur majeur dans d'autres parties du monde aux hivers doux, notamment à Hawaï, en Afrique du Sud, en Australie et sur la Côte d'Azur.

L'étude de Stanford est la première à examiner un phénomène que les Californiens soupçonnent depuis longtemps : que la majorité des invasions de fourmis argentines se produisent pendant les tempêtes de pluie hivernales et les sécheresses estivales.

"Notre objectif était de déterminer s'il existe vraiment une association entre les invasions de fourmis et les conditions météorologiques", explique Gordon, "et si c'est le cas, l'utilisation de pesticides affecte-t-elle l'intensité de l'infestation."

Pour le savoir, l'équipe de Stanford a interrogé 69 ménages au cœur de la Silicon Valley en Californie - de Redwood City à Gilroy - entre janvier 1998 et juillet 1999. Chaque semaine, les participants devaient estimer combien de fourmis avaient envahi leur maison et si des pesticides ont été utilisés pour contrôler les envahisseurs. Gordon et ses collègues ont également collecté des données hebdomadaires sur la température et les précipitations des stations météorologiques voisines à des fins de comparaison.

Les résultats de l'enquête ont démontré une relation "impressionnante" entre les conditions météorologiques et l'infestation, selon les auteurs de l'étude.

"Les fourmis sont plus susceptibles d'entrer dans les maisons dans des conditions froides et humides, généralement en hiver dans le nord de la Californie", écrivent-elles, notant qu'un pic plus faible du niveau d'infestation se produit pendant des conditions chaudes et sèches - généralement en août et septembre.

Pour contrôler les infestations, les participants à l'étude ont déclaré avoir utilisé une variété de tueurs de fourmis :

    Nettoyants, tels que l'eau de Javel, l'ammoniaque, le savon, Windex et Formula 409

Il s'est avéré qu'aucun de ces produits n'était efficace pour prévenir les invasions de fourmis, bien que certains réduisaient l'abondance des insectes lorsque l'infestation était élevée après une tempête de pluie ou pendant des périodes de sécheresse. Même alors, les sprays se sont avérés à peine plus puissants que les nettoyants ménagers et les appâts pour se débarrasser des fourmis, tandis que les remèdes à base de plantes et naturels étaient les moins efficaces.

"Notre étude montre que le comportement des fourmis argentines est clairement lié au temps", explique Gordon, notant que les fourmis envahissent probablement les cuisines et les salles à manger pour échapper à la chaleur torride ou à l'humidité excessive - et nous ne pouvons pas faire grand-chose pour les arrêter.

"Quand vous n'avez pas de fourmis dans votre maison, éteindre des pesticides ne fera aucune différence", conclut-elle. "La cause la plus fiable d'un déclin de l'infestation peut être un changement de temps. Ils arrivent à cause du temps et ils sortent à cause du temps."

L'une des raisons pour lesquelles les fourmis argentines sont si difficiles à contrôler est leur biologie inhabituelle, observe Gordon.

"Contrairement à d'autres espèces, les fourmis argentines ont de nombreuses reines et les ouvrières peuvent retourner dans n'importe quel nid, il est donc impossible de tuer une colonie en tuant une reine", note-t-elle.

Malheureusement, ajoute Gordon, la plupart des pesticides sont conçus pour éliminer les espèces à reine unique - une stratégie qui non seulement est inefficace sur les fourmis argentines, mais qui nuit également à l'environnement.

« Les pesticides sont toxiques pour les gens, pour notre eau potable et pour la baie de San Francisco », dit-elle. "En mettant des tueurs de fourmis quand il n'y a pas d'infestation, nous ne faisons que nous faire du mal."

Gordon préconise l'utilisation de méthodes alternatives pour éliminer les fourmis en maraude pendant les cycles de pluie et de sécheresse.

"Essayez de boucher les trous dans les murs où les fourmis pourraient entrer ou utilisez Windex pour essuyer les traces de fourmis une fois qu'elles arrivent", suggère-t-elle. "Je recommande également de construire des douves autour de la nourriture pour animaux. Si vous mettez la gamelle de votre chat sur une assiette avec de l'eau savonneuse, les fourmis ne pourront pas passer."

Gordon s'empresse de souligner que la propreté n'a pas grand-chose à voir avec les invasions de fourmis argentines. Les insectes pourraient s'en prendre aux restes sur la table de votre salle à manger, dit-elle, mais c'est le temps – pas la nourriture – qui les fait entrer dans votre maison en premier lieu.

Outre Gordon, les autres co-auteurs du Naturaliste américain des Midlands l'étude sont Lincoln Moses, professeur émérite de statistiques Meira Falkovitz-Halpern, assistante de recherche en sciences sociales au Département des maladies infectieuses pédiatriques et Emilia H. Wong, qui a obtenu l'année dernière un B.S. diplôme du Département des sciences biologiques.

&copier l'Université de Stanford . Tous les droits sont réservés. Stanford, Californie 94305. (650) 723-2300.


Aperçu

Noms communs) Cochenilles, cochenilles, cochenilles, cochenilles, etc.
Nom(s) scientifique(s) Plus de 8000 espèces aux noms uniques
Famille Superfamille des Coccoidea, plusieurs familles d'insectes en dessous
Origine À l'échelle mondiale
Plantes affectées La plupart des cultures vivrières, des plantes ornementales, des arbres et des graminées
Remèdes courants Huiles horticoles, huile de neem, AzaMax et autres produits à base d'azdirachtine, etc.

Lectures complémentaires

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Contenu

Le nom infra-ordre Isoptera est dérivé des mots grecs iso (égal) et ptera (ailé), qui fait référence à la taille presque égale des ailes antérieures et postérieures. [6] "Termite" dérive du mot latin et latin tardif termes ("ver à bois, fourmi blanche"), altéré par l'influence du latin terere (« frotter, porter, éroder ») du mot précédent tarmes. Une termitière est également connue sous le nom de termitière ou termitière (pluriel termitières ou termitières). [7] Dans l'anglais antérieur, les termites étaient connus sous le nom de « fourmis de bois » ou « fourmis blanches ». [8] Le terme moderne a été utilisé pour la première fois en 1781. [9]

Les termites étaient autrefois classés dans l'ordre des isoptères. Dès 1934, il a été suggéré qu'ils étaient étroitement liés aux blattes xylophages (genre Cryptocerque, le cafard) sur la base de la similitude de leurs flagellés intestinaux symbiotiques. [10] Dans les années 1960, des preuves supplémentaires à l'appui de cette hypothèse ont émergé lorsque F. A. McKittrick a noté des caractéristiques morphologiques similaires entre certains termites et Cryptocerque nymphes. [11] En 2008, l'analyse de l'ADN des séquences d'ARNr 16S [12] a soutenu la position des termites nichés dans l'arbre évolutif contenant l'ordre Blattodea, qui comprenait les cafards. [13] [14] Le genre cafard Cryptocerque partage la plus forte similitude phylogénétique avec les termites et est considéré comme un groupe frère des termites. [15] [16] Termites et Cryptocerque partagent des caractéristiques morphologiques et sociales similaires : par exemple, la plupart des cafards ne présentent pas de caractéristiques sociales, mais Cryptocerque prend soin de ses petits et présente d'autres comportements sociaux tels que la trophallaxie et l'allogrooming. [17] On pense que les termites sont les descendants du genre Cryptocerque. [13] [18] Certains chercheurs ont suggéré une mesure plus conservatrice de retenir les termites comme Termitoidae, une épifamille au sein de l'ordre des cafards, qui préserve la classification des termites au niveau familial et en dessous. [19] Les termites sont depuis longtemps considérés comme étroitement liés aux cafards et aux mantes, et ils sont classés dans le même super-ordre (Dictyoptera). [20] [21]

Les plus anciens fossiles de termites sans ambiguïté datent du début du Crétacé, mais étant donné la diversité des termites du Crétacé et les premiers enregistrements fossiles montrant un mutualisme entre les micro-organismes et ces insectes, ils sont peut-être originaires du Jurassique ou du Trias. [22] [23] [24] La preuve possible d'une origine jurassique est l'hypothèse que l'extinction Fruitafosse termites consommés, à en juger par sa similitude morphologique avec les mammifères mangeurs de termites modernes. [25] On pense que la plus ancienne termitière découverte provient du Crétacé supérieur dans l'ouest du Texas, où les plus anciennes boulettes fécales connues ont également été découvertes. [26] Les affirmations selon lesquelles les termites ont émergé plus tôt ont fait l'objet de controverses. Par exemple, F. M. Weesner a indiqué que les termites Mastotermitidae peuvent remonter à la fin du Permien, il y a 251 millions d'années, [27] et des ailes fossiles qui ressemblent beaucoup aux ailes de Mastotermes des Mastotermitidae, les termites vivants les plus primitifs, ont été découverts dans les couches permiennes du Kansas. [28] Il est même possible que les premiers termites soient apparus au Carbonifère. [29] Les ailes repliées du gardon en bois fossile Pycnoblattina, disposés selon un motif convexe entre les segments 1a et 2a, ressemblent à ceux vus dans Mastotermes, le seul insecte vivant avec le même motif. [28] Krishna et al., cependant, considèrent que tous les insectes paléozoïques et triasiques provisoirement classés comme termites sont en fait sans rapport avec les termites et devraient être exclus des isoptères. [30] D'autres études suggèrent que l'origine des termites est plus récente, ayant divergé de Cryptocerque quelque part pendant le Crétacé inférieur. [3]

La termite du nord géante primitive (Mastotermes darwiniensis) présente de nombreuses caractéristiques de type cafard qui ne sont pas partagées avec d'autres termites, telles que la ponte de ses œufs dans des radeaux et le fait d'avoir des lobes anaux sur les ailes. [31] Il a été proposé que les Isoptera et les Cryptocercidae soient regroupés dans le clade "Xylophagodea". [32] Les termites sont parfois appelés "fourmis blanches" mais la seule ressemblance avec les fourmis est due à leur sociabilité qui est due à une évolution convergente [33] [34] les termites étant les premiers insectes sociaux à développer un système de castes de plus de 100 il y a des millions d'années. [35] Les génomes des termites sont généralement relativement volumineux par rapport à ceux d'autres insectes, le premier génome de termite entièrement séquencé, de Zootermopsis nevadensis, qui a été publié dans la revue Nature Communications, se compose d'environ 500 Mo, [36] tandis que deux génomes publiés par la suite, Macrotermes natalensis et Cryptotermes secundus, sont considérablement plus gros à environ 1,3 Go. [37] [34]

En 2013, environ 3 106 espèces de termites vivantes et fossiles sont reconnues, classées en 12 familles, les castes reproductrices et/ou soldats sont généralement requises pour l'identification. L'infra-ordre Isoptera est divisé en les groupes de clade et de famille suivants, montrant les sous-familles dans leur classification respective : [30]

Familles de termites basales Modifier

Néoisoptères Modifier

Les néoisoptères, qui signifient littéralement « termites plus récents » (au sens de l'évolution), sont un nanorder récemment inventé qui comprend des familles communément appelées « termites supérieurs », bien que certaines autorités n'appliquent ce terme qu'à la plus grande famille des Termitidae. Ces derniers n'ont généralement pas de nymphes de Pseudergate (de nombreuses nymphes ouvrières "termites inférieurs" ont la capacité de se développer en castes reproductrices : voir ci-dessous). La digestion de la cellulose dans les "termites supérieurs" a co-évolué avec le microbiote intestinal des eucaryotes [38] et de nombreux genres ont des relations symbiotiques avec des champignons tels que Termitomyces en revanche, les "termites inférieurs" ont généralement des flagellés et des procaryotes dans leurs intestins postérieurs. Cinq familles sont désormais incluses ici :

Les termites se trouvent sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. La diversité des espèces de termites est faible en Amérique du Nord et en Europe (10 espèces connues en Europe et 50 en Amérique du Nord), mais est élevée en Amérique du Sud, où plus de 400 espèces sont connues. [39] Sur les 3 000 espèces de termites actuellement classées, 1 000 se trouvent en Afrique, où les monticules sont extrêmement abondants dans certaines régions. Environ 1,1 million de termitières actives se trouvent uniquement dans le nord du parc national Kruger. [40] En Asie, il existe 435 espèces de termites, qui sont principalement réparties en Chine. En Chine, les espèces de termites sont limitées aux habitats tropicaux et subtropicaux doux au sud du fleuve Yangtze. [39] En Australie, tous les groupes écologiques de termites (bois humide, bois sec, souterrain) sont endémiques au pays, avec plus de 360 ​​espèces classées. [39] Parce que les termites sont très sociaux et abondants, ils représentent une quantité disproportionnée de la biomasse d'insectes du monde. Les termites et les fourmis représentent environ 1 % des espèces d'insectes, mais représentent plus de 50 % de la biomasse des insectes. [41]

En raison de leurs cuticules molles, les termites n'habitent pas les habitats frais ou froids. [42] Il existe trois groupes écologiques de termites : bois humide, bois sec et souterrain. Les termites de bois humide ne se trouvent que dans les forêts de conifères et les termites de bois sec se trouvent dans les forêts de feuillus les termites souterrains vivent dans des zones très diverses. [39] Une espèce du groupe des bois secs est le termite de bois sec des Antilles (Cryptotermes brevis), qui est une espèce envahissante en Australie. [43]

Diversité des isoptères par continent :
Asie Afrique Amérique du Nord Amérique du Sud L'Europe  Australie
Nombre estimé d'espèces 435 1,000 50 400 10 360

Les termites sont généralement de petite taille, mesurant entre 4 et 15 millimètres (0,16 à 0,59 po) de longueur. [39] Le plus grand de tous les termites existants sont les reines de l'espèce Macrotermes belliqueux, mesurant jusqu'à plus de 10 centimètres (4 pouces) de longueur. [44] Un autre termite géant, le termite éteint Gyatermes styriensis, a prospéré en Autriche pendant le Miocène et avait une envergure de 76 millimètres (3,0 po) et une longueur de corps de 25 millimètres (0,98 po). [45] [note 1]

La plupart des termites ouvriers et soldats sont complètement aveugles car ils n'ont pas de paire d'yeux. Cependant, certaines espèces, telles que Hodotermes mossambicus, ont des yeux composés qu'ils utilisent pour s'orienter et pour distinguer la lumière du soleil du clair de lune. [46] Les ailés (mâles et femelles ailés) ont des yeux avec des ocelles latéraux. Les ocelles latéraux, cependant, ne sont pas trouvés dans tous les termites, absents dans les familles Hodotermitidae, Termopsidae et Archotermopsidae. [47] [48] Comme d'autres insectes, les termites ont un petit labre en forme de langue et un clypeus le clypeus est divisé en un postclypeus et un anteclypeus. Les antennes termites ont un certain nombre de fonctions telles que la détection du toucher, du goût, des odeurs (y compris les phéromones), de la chaleur et des vibrations. Les trois segments de base d'une antenne termite comprennent une hampe, un pédicelle (généralement plus court que la hampe) et le flagelle (tous les segments au-delà de la hampe et du pédicelle). [48] ​​Les pièces buccales contiennent un maxillaire, un labium et un ensemble de mandibules. Les maxillaires et les lèvres ont des palpes qui aident les termites à détecter la nourriture et la manipulation. [48]

Comme pour tous les insectes, l'anatomie du thorax des termites se compose de trois segments : le prothorax, le mésothorax et le métathorax. [48] ​​Chaque segment contient une paire de jambes. Sur les ailés, les ailes sont situées au niveau du mésothorax et du métathorax, ce qui est cohérent avec tous les insectes à quatre ailes. Le mésothorax et le métathorax ont des plaques exosquelettiques bien développées, le prothorax a des plaques plus petites. [49]

Les termites ont un abdomen à dix segments avec deux plaques, les tergites et les sternites. [50] Le dixième segment abdominal a une paire de cerques courts. [51] Il y a dix tergites, dont neuf sont larges et un est allongé. [52] Les organes reproducteurs sont similaires à ceux des cafards mais sont plus simplifiés. Par exemple, l'organe intromittent n'est pas présent chez les mâles ailés et le sperme est soit immobile, soit aflagellé. Cependant, les termites Mastotermitidae ont des spermatozoïdes multiflagellés avec une motilité limitée. [53] Les organes génitaux chez les femmes sont également simplifiés. Contrairement aux autres termites, les femelles Mastotermitidae ont un ovipositeur, une caractéristique étonnamment similaire à celle des blattes femelles. [54]

Les castes non reproductrices des termites n'ont pas d'ailes et dépendent exclusivement de leurs six pattes pour se déplacer. Les alates ne volent que pendant une courte période de temps, ils comptent donc également sur leurs jambes. [50] L'apparence des jambes est similaire dans chaque caste, mais les soldats ont des jambes plus grandes et plus lourdes. La structure des pattes est cohérente avec celle des autres insectes : les parties d'une patte comprennent une coxa, un trochanter, un fémur, un tibia et le tarse. [50] Le nombre d'éperons tibiaux sur la jambe d'un individu varie.Certaines espèces de termites ont un arolium, situé entre les griffes, qui est présent chez les espèces qui grimpent sur des surfaces lisses mais est absent chez la plupart des termites. [55]

Contrairement aux fourmis, les ailes postérieures et antérieures sont de longueur égale. [6] La plupart du temps, les alates sont de mauvais voleurs, leur technique est de se lancer dans les airs et de voler dans une direction aléatoire. [56] Des études montrent que, par rapport aux termites plus gros, les termites plus petits ne peuvent pas voler sur de longues distances. Lorsqu'un termite est en vol, ses ailes restent à angle droit, et lorsque le termite est au repos, ses ailes restent parallèles au corps. [57]

Système de castes Modifier

Les termites ouvriers effectuent le plus de travail au sein de la colonie, étant responsables de la recherche de nourriture, du stockage de la nourriture et de l'entretien du couvain et du nid. [58] [59] Les travailleurs sont chargés de la digestion de la cellulose dans les aliments et sont donc la caste la plus susceptible de se trouver dans le bois infesté. Le processus des termites ouvriers nourrissant d'autres compagnons de nid est connu sous le nom de trophallaxie. La trophallaxie est une tactique nutritionnelle efficace pour convertir et recycler les composants azotés. [60] Cela libère les parents de nourrir tout sauf la première génération de progéniture, permettant au groupe de grandir beaucoup plus grand et assurant que les symbiotes intestinaux nécessaires sont transférés d'une génération à l'autre. Certaines espèces de termites peuvent compter sur les nymphes pour effectuer des travaux sans se différencier en une caste distincte. [59] Les ouvrières peuvent être mâles ou femelles et sont généralement stériles, en particulier chez les termites qui ont un site de nidification séparé de leur site d'alimentation. Les ouvrières stériles sont parfois qualifiées de vraies ouvrières tandis que celles qui sont fertiles, comme chez les Archotermopsidae nichant dans le bois, sont qualifiées de fausses ouvrières. [61]

La caste des soldats a des spécialisations anatomiques et comportementales, et leur seul but est de défendre la colonie. [62] De nombreux soldats ont de grosses têtes avec des mâchoires puissantes hautement modifiées si agrandies qu'elles ne peuvent pas se nourrir. Au lieu de cela, comme les juvéniles, ils sont nourris par des travailleurs. [62] [63] Les fontanelles, de simples trous dans le front qui exsudent des sécrétions défensives, sont une caractéristique de la famille des Rhinotermitidae. [64] De nombreuses espèces sont facilement identifiées en utilisant les caractéristiques de la tête plus grosse et plus foncée et des grandes mandibules des soldats. [59] [62] Parmi certains termites, les soldats peuvent utiliser leurs têtes globulaires (phragmotiques) pour bloquer leurs tunnels étroits. [65] Les différentes sortes de soldats incluent les soldats mineurs et majeurs et les nasutes, qui ont une projection frontale de buse en forme de corne (un nasus). [59] Ces soldats uniques sont capables de pulvériser des sécrétions nocives et collantes contenant des diterpènes sur leurs ennemis. [66] La fixation de l'azote joue un rôle important dans la nutrition nasale. [67] Les soldats sont généralement stériles, mais certaines espèces d'Archotermopsidae sont connues pour avoir des formes néoténiques avec des têtes semblables à des soldats tout en ayant également des organes sexuels. [68]

La caste reproductrice d'une colonie mature comprend une femelle et un mâle fertiles, appelés reine et roi. [69] La reine de la colonie est responsable de la production d'œufs pour la colonie. Contrairement aux fourmis, le roi s'accouple avec elle pour la vie. [70] Chez certaines espèces, l'abdomen de la reine gonfle considérablement pour augmenter la fécondité, une caractéristique connue sous le nom de physogastrisme. [58] [69] Selon les espèces, la reine commence à produire des ailés ailés reproducteurs à un certain moment de l'année et d'énormes essaims émergent de la colonie lorsque le vol nuptial commence. Ces essaims attirent une grande variété de prédateurs. [69]

Les termites sont souvent comparés aux hyménoptères sociaux (fourmis et diverses espèces d'abeilles et de guêpes), mais leurs origines évolutives différentes entraînent des différences majeures dans le cycle de vie. Chez les Hyménoptères eusociaux, les ouvrières sont exclusivement des femmes. Les mâles (drones) sont haploïdes et se développent à partir d'œufs non fécondés, tandis que les femelles (les ouvrières et la reine) sont diploïdes et se développent à partir d'œufs fécondés. En revanche, les termites ouvriers, qui constituent la majorité dans une colonie, sont des individus diploïdes des deux sexes et se développent à partir d'œufs fécondés. Selon les espèces, les travailleurs mâles et femelles peuvent avoir des rôles différents dans une colonie de termites. [72]

Le cycle de vie d'un termite commence avec un œuf, mais est différent de celui d'une abeille ou d'une fourmi en ce sens qu'il passe par un processus de développement appelé métamorphose incomplète, avec des stades d'œuf, de nymphe et d'adulte. [73] Les nymphes ressemblent à de petits adultes et subissent une série de mues à mesure qu'elles grandissent. Chez certaines espèces, les œufs passent par quatre stades de mue et les nymphes par trois. [74] Les nymphes muent d'abord en ouvrières, puis certaines ouvrières subissent une mue supplémentaire et deviennent des soldats ou des ouvrières ailées ne deviennent alates qu'en se muant en nymphes alates. [75]

Le développement des nymphes en adultes peut prendre des mois, la période dépend de la disponibilité de la nourriture, de la température et de la population générale de la colonie. Comme les nymphes sont incapables de se nourrir, les ouvrières doivent les nourrir, mais les ouvrières participent également à la vie sociale de la colonie et ont certaines autres tâches à accomplir telles que la recherche de nourriture, la construction ou l'entretien du nid ou la garde de la reine. [59] [76] Les phéromones régulent le système des castes dans les colonies de termites, empêchant presque tous les termites de devenir des reines fertiles. [77]

Reines de la termite eusociale Reticulitermes speratus sont capables d'une longue durée de vie sans sacrifier la fécondité. Ces reines à longue durée de vie ont un niveau significativement plus faible de dommages oxydatifs, y compris des dommages oxydatifs à l'ADN, que les ouvrières, les soldats et les nymphes. [78] Les niveaux inférieurs de dommages semblent être dus à une augmentation de la catalase, une enzyme qui protège contre le stress oxydatif. [78]

Reproduction Modifier

Les termites alates ne quittent la colonie qu'à l'occasion d'un vol nuptial. Les mâles et les femelles Alate s'accouplent puis atterrissent à la recherche d'un endroit approprié pour une colonie. [79] Un roi et une reine termites ne s'accouplent pas tant qu'ils ne trouvent pas un tel endroit. Quand ils le font, ils creusent une chambre assez grande pour les deux, ferment l'entrée et procèdent à l'accouplement. [79] Après l'accouplement, le couple ne sort jamais et passe le reste de sa vie dans le nid. Le temps de vol nuptial varie dans chaque espèce. Par exemple, les alates de certaines espèces émergent pendant la journée en été tandis que d'autres émergent pendant l'hiver. [80] Le vol nuptial peut également commencer au crépuscule, lorsque les ailés pullulent autour des zones avec de nombreuses lumières. L'heure à laquelle commence le vol nuptial dépend des conditions environnementales, de l'heure de la journée, de l'humidité, de la vitesse du vent et des précipitations. [80] Le nombre de termites dans une colonie varie également, les plus grandes espèces ayant généralement 100 à 1 000 individus. Cependant, certaines colonies de termites, y compris celles comptant de nombreux individus, peuvent se chiffrer par millions. [45]

La reine ne pond que 10 à 20 œufs au tout début de la colonie, mais en pond jusqu'à 1 000 par jour lorsque la colonie a plusieurs années. [59] À maturité, une reine primaire a une grande capacité à pondre. Chez certaines espèces, la reine mature a un abdomen très distendu et peut produire 40 000 œufs par jour. [81] Les deux ovaires matures peuvent avoir environ 2 000 ovarioles chacun. [82] L'abdomen augmente la longueur du corps de la reine à plusieurs fois plus qu'avant l'accouplement et réduit sa capacité à se déplacer librement.

Le roi ne grandit que légèrement après l'accouplement initial et continue de s'accoupler avec la reine pour la vie (une reine des termites peut vivre entre 30 et 50 ans), ce qui est très différent des colonies de fourmis, dans lesquelles une reine s'accouple une fois avec le(s) mâle(s) et stocke les gamètes pour la vie, car les fourmis mâles meurent peu de temps après l'accouplement. [70] [76] Si une reine est absente, un roi termite produit des phéromones qui encouragent le développement de reines termites de remplacement. [83] Comme la reine et le roi sont monogames, il n'y a pas de compétition entre les spermatozoïdes. [84]

Les termites passant par une métamorphose incomplète sur le chemin de devenir des alates forment une sous-caste dans certaines espèces de termites, fonctionnant comme des reproducteurs supplémentaires potentiels. Ces reproducteurs supplémentaires ne deviennent des reproducteurs primaires qu'à la mort d'un roi ou d'une reine, ou lorsque les reproducteurs primaires sont séparés de la colonie. [75] [85] Les suppléments ont la capacité de remplacer un reproducteur primaire mort, et il peut aussi y avoir plus d'un seul supplémentaire au sein d'une colonie. [59] Certaines reines ont la capacité de passer de la reproduction sexuée à la reproduction asexuée. Des études montrent que tandis que les reines des termites s'accouplent avec le roi pour produire des ouvrières de la colonie, les reines reproduisent leurs remplaçantes (reines néoténiques) de manière parthénogénétique. [86] [87]

La termite néotropicale Embiratermes neotenicus et plusieurs autres espèces apparentées produisent des colonies qui contiennent un roi primaire accompagné d'une reine primaire ou jusqu'à 200 reines néoténiques issues de la parthénogenèse lytoque d'une reine primaire fondatrice. [88] La forme de parthénogenèse vraisemblablement employée maintient l'hétérozygotie dans le passage du génome de la mère à la fille, évitant ainsi la dépression de consanguinité.

Régime Modifier

Les termites sont des détritivores, consommant des plantes mortes à n'importe quel niveau de décomposition. Ils jouent également un rôle vital dans l'écosystème en recyclant les déchets tels que le bois mort, les matières fécales et les plantes. [89] [90] [91] De nombreuses espèces mangent de la cellulose, ayant un intestin moyen spécialisé qui décompose la fibre. [92] Les termites sont considérés comme une source majeure (11 %) de méthane atmosphérique, l'un des principaux gaz à effet de serre, produit à partir de la dégradation de la cellulose. [93] Les termites dépendent principalement des protozoaires symbiotiques (métamonades) et d'autres microbes tels que les protistes flagellés dans leurs intestins pour digérer la cellulose pour eux, leur permettant d'absorber les produits finaux pour leur propre usage. [94] [95] L'écosystème microbien présent dans l'intestin des termites contient de nombreuses espèces que l'on ne trouve nulle part ailleurs sur Terre. Les termites éclosent sans ces symbiotes présents dans leurs intestins, et les développent après avoir été nourris avec une culture d'autres termites. [96] Les protozoaires de l'intestin, tels que Trichonymphe, à leur tour, s'appuient sur des bactéries symbiotiques incrustées à leur surface pour produire certaines des enzymes digestives nécessaires. La plupart des termites supérieurs, en particulier dans la famille des Termitidae, peuvent produire leurs propres enzymes cellulases, mais ils dépendent principalement des bactéries. Les flagellés ont été perdus chez les Termitidae. [97] [98] [99] Les recherches ont trouvé des espèces de spirochètes vivant dans les entrailles des termites capables de fixer l'azote atmosphérique à une forme utilisable par l'insecte. 100 matière, que ce soit de la bouche ou de l'anus. [60] [101] À en juger par les espèces bactériennes étroitement apparentées, il est fortement présumé que le microbiote intestinal des termites et des blattes dérive de leurs ancêtres dictyoptères. [102]

Certaines espèces telles que Gnathamitermes tubiformans avoir des habitudes alimentaires saisonnières. Par exemple, ils peuvent consommer préférentiellement le Rouge à trois arêtes (Aristida longiseta) pendant l'été, la buchloé faux-dactyle (Buchloé dactyloïdes) de mai à août, et bleu grama Bouteloua gracilis au printemps, en été et en automne. Colonies de G. tubiformans consomment moins de nourriture au printemps qu'à l'automne lorsque leur activité alimentaire est élevée. [103]

Divers bois diffèrent par leur sensibilité aux attaques de termites. Les différences sont attribuées à des facteurs tels que la teneur en humidité, la dureté et la teneur en résine et en lignine. Dans une étude, le termite de bois sec Cryptotermes bref préférait fortement les bois de peuplier et d'érable à d'autres bois généralement rejetés par la colonie de termites. Ces préférences peuvent avoir représenté en partie un comportement conditionné ou appris. [104]

Certaines espèces de termites pratiquent la fongiculture. Ils entretiennent un "jardin" de champignons spécialisés du genre Termitomyces, qui se nourrissent des excréments des insectes. Lorsque les champignons sont consommés, leurs spores passent intactes dans les intestins des termites pour terminer le cycle en germant dans les boulettes fécales fraîches. [105] [106] Les preuves moléculaires suggèrent que la famille Macrotermitinae a développé l'agriculture il y a environ 31 millions d'années. On suppose que plus de 90 pour cent du bois sec des écosystèmes de savane semi-aride d'Afrique et d'Asie sont retraités par ces termites. Vivant à l'origine dans la forêt tropicale, la culture des champignons leur a permis de coloniser la savane africaine et d'autres nouveaux environnements, pour finalement s'étendre en Asie. [107]

Selon leurs habitudes alimentaires, les termites sont classés en deux groupes : les termites inférieurs et les termites supérieurs. Les termites inférieurs se nourrissent principalement de bois. Le bois étant difficile à digérer, les termites préfèrent consommer du bois infecté par des champignons car il est plus facile à digérer et les champignons sont riches en protéines. Pendant ce temps, les termites supérieurs consomment une grande variété de matières, notamment des excréments, de l'humus, de l'herbe, des feuilles et des racines. [108] L'intestin des termites inférieurs contient de nombreuses espèces de bactéries ainsi que des protozoaires, tandis que les termites supérieurs ne contiennent que quelques espèces de bactéries sans protozoaires. [109]

Prédateurs Modifier

Les termites sont consommés par une grande variété de prédateurs. Une seule espèce de termite, Hodotermes mossambicus, a été trouvé dans le contenu stomacal de 65 oiseaux et de 19 mammifères. [110] Les arthropodes tels que les fourmis, [111] [112] les mille-pattes, les cafards, les grillons, les libellules, les scorpions et les araignées, [113] les reptiles tels que les lézards, [114] et les amphibiens tels que les grenouilles [115] et les crapauds consomment des termites, avec deux araignées de la famille des Ammoxenidae étant des prédateurs spécialisés des termites. [116] [117] [118] Les autres prédateurs comprennent les oryctéropes, les aardwolves, les fourmiliers, les chauves-souris, les ours, les bilbies, de nombreux oiseaux, les échidnés, les renards, les galagos, les numbats, les souris et les pangolins. [116] [119] [120] [121] L'aardwolf est un mammifère insectivore qui se nourrit principalement de termites, il localise sa nourriture par le son et aussi en détectant l'odeur sécrétée par les soldats, un seul aardwolf est capable de consommer des milliers de termites dans une seule nuit en utilisant sa longue langue collante. [122] [123] Les ours paresseux brisent des monticules ouverts pour consommer les compagnons de nid, tandis que les chimpanzés ont développé des outils pour "pêcher" les termites de leur nid. Analyse du modèle d'usure des outils osseux utilisés par les premiers hominidés Paranthropus robustus suggère qu'ils ont utilisé ces outils pour creuser dans les termitières. [124]

Parmi tous les prédateurs, les fourmis sont le plus grand ennemi des termites. [111] [112] Certains genres de fourmis sont des prédateurs spécialisés des termites. Par exemple, Megaponera est un genre strictement mangeur de termites (termitophage) qui effectue des activités de raid, certaines durant plusieurs heures. [125] [126] Paltothyreus tarsatus est une autre espèce de raid contre les termites, chaque individu empilant autant de termites que possible dans ses mandibules avant de rentrer chez lui, tout en recrutant des compagnons de nid supplémentaires sur le site du raid par des pistes chimiques. [111] Les fourmis basiques malaisiennes Eurhopalothrix heliscata utilise une stratégie différente de chasse aux termites en se pressant dans des espaces restreints, alors qu'ils chassent à travers le bois pourri abritant des colonies de termites. Une fois à l'intérieur, les fourmis saisissent leur proie à l'aide de leurs mandibules courtes mais pointues. [111] Tetramorium uelense est une espèce prédatrice spécialisée qui se nourrit de petits termites. Un éclaireur recrute 10 à 30 ouvriers dans une zone où les termites sont présents, les tuant en les immobilisant avec leur dard. [127] Centromyrmex et Iridomyrmex les colonies nichent parfois dans des termitières, et les termites sont donc la proie de ces fourmis. Aucune preuve d'un quelconque type de relation (autre qu'une relation prédatrice) n'est connue. [128] [129] Autres fourmis, y compris Acanthostichus, Camponote, Crématogaster, Cylindromyrmex, Leptogenys, Odontomaque, Ophtalmopone, Pachycondyle, Rhytidoponera, Solenopsis et Wasmannia, s'en prennent également aux termites. [119] [111] [130] Contrairement à toutes ces espèces de fourmis, et malgré leur énorme diversité de proies, Dorylus les fourmis consomment rarement les termites. [131]

Les fourmis ne sont pas les seuls invertébrés à effectuer des raids. De nombreuses guêpes sphécoides et plusieurs espèces dont Polybie et Angiopolybie sont connus pour piller les termitières pendant le vol nuptial des termites. [132]

Parasites, agents pathogènes et virus Modifier

Les termites sont moins susceptibles d'être attaqués par des parasites que les abeilles, les guêpes et les fourmis, car ils sont généralement bien protégés dans leurs monticules. [133] [134] Néanmoins, les termites sont infectés par une variété de parasites. Certains d'entre eux incluent les mouches diptères, [135] Pyémotes acariens et un grand nombre de parasites nématodes. La plupart des parasites nématodes sont dans l'ordre Rhabditida [136] d'autres sont dans le genre Mermis, Diploaster aerivora et Harteria gallinarum. [137] Sous la menace imminente d'une attaque de parasites, une colonie peut migrer vers un nouvel emplacement. [138] Certains agents pathogènes fongiques tels que Aspergillus nomius et Metarhizium anisopliae sont, cependant, des menaces majeures pour une colonie de termites car ils ne sont pas spécifiques à l'hôte et peuvent infecter de grandes parties de la colonie [139] [140] la transmission se produit généralement par contact physique direct. [141] M. anisopliae est connu pour affaiblir le système immunitaire des termites. Infection par A. nomius ne se produit que lorsqu'une colonie est soumise à un stress important. Plus de 34 espèces fongiques sont connues pour vivre comme des parasites sur l'exosquelette des termites, beaucoup étant spécifiques à l'hôte et ne causant que des dommages indirects à leur hôte. [142]

Les termites sont infectés par des virus dont Entomopoxvirinae et le virus de la polyédrose nucléaire. [143] [144]

Locomotion et recherche de nourriture Modifier

Parce que les castes d'ouvriers et de soldats n'ont pas d'ailes et ne volent donc jamais, et que les reproducteurs n'utilisent leurs ailes que pendant une brève période de temps, les termites comptent principalement sur leurs jambes pour se déplacer. [50]

Le comportement de recherche de nourriture dépend du type de termite. Par exemple, certaines espèces se nourrissent des structures en bois qu'elles habitent et d'autres récoltent de la nourriture à proximité du nid. [145] La plupart des travailleurs sont rarement découverts à l'air libre et ne se nourrissent pas sans protection, ils comptent sur des bâches et des pistes pour se protéger des prédateurs. [58] Les termites souterrains construisent des tunnels et des galeries pour chercher de la nourriture, et les travailleurs qui parviennent à trouver des sources de nourriture recrutent des compagnons de nid supplémentaires en déposant une phéromone phagostimulante qui attire les travailleurs. [146] Les ouvrières butineuses utilisent des produits sémiochimiques pour communiquer entre elles, [147] et les ouvrières qui commencent à se nourrir en dehors de leur nid libèrent des phéromones de traînée de leurs glandes sternales. [148] Chez une espèce, Nasutitermes costalis, il y a trois phases dans une expédition de recherche de nourriture : d'abord, les soldats explorent une zone. Lorsqu'ils trouvent une source de nourriture, ils communiquent avec d'autres soldats et une petite force d'ouvriers commence à émerger. Dans la deuxième phase, les travailleurs apparaissent en grand nombre sur le site.La troisième phase est marquée par une diminution du nombre de soldats présents et une augmentation du nombre d'ouvriers. [149] Les termites isolés peuvent adopter un comportement de vol de Lévy comme stratégie optimisée pour trouver leurs compagnons de nid ou chercher de la nourriture. [150]

Concours Modifier

La compétition entre deux colonies se traduit toujours par un comportement agonistique l'une envers l'autre, entraînant des combats. Ces combats peuvent entraîner la mortalité des deux côtés et, dans certains cas, le gain ou la perte de territoire. [151] [152] Des "fosses de cimetière" peuvent être présentes, où les corps de termites morts sont enterrés. [153]

Des études montrent que lorsque les termites se rencontrent dans les zones d'alimentation, certains des termites bloquent délibérément les passages pour empêcher d'autres termites d'entrer. [147] [154] Les termites morts d'autres colonies trouvées dans les tunnels d'exploration conduisent à l'isolement de la zone et donc à la nécessité de construire de nouveaux tunnels. [155] Le conflit entre deux concurrents ne se produit pas toujours. Par exemple, bien qu'elles puissent se bloquer les passages, les colonies de Macrotermes belliqueux et Macrotermes subhyalinus ne sont pas toujours agressifs les uns envers les autres. [156] Le bachotage suicide est connu dans Coptotermes formosanus. Depuis C. formosanus les colonies peuvent entrer en conflit physique, certains termites se serrent étroitement dans les tunnels de recherche de nourriture et meurent, bloquant avec succès le tunnel et mettant fin à toutes les activités agonistiques. [157]

Parmi la caste reproductrice, les reines néoténiques peuvent rivaliser les unes avec les autres pour devenir la reine dominante lorsqu'il n'y a pas de reproducteurs primaires. Cette lutte entre les reines conduit à l'élimination de toutes sauf une seule reine, qui, avec le roi, prend le contrôle de la colonie. [158]

Les fourmis et les termites peuvent se faire concurrence pour l'espace de nidification. En particulier, les fourmis qui s'attaquent aux termites ont généralement un impact négatif sur les espèces arboricoles nicheuses. [159]

Communication Modifier

La plupart des termites étant aveugles, la communication se fait principalement par des signaux chimiques, mécaniques et phéromonaux. [47] [147] Ces méthodes de communication sont utilisées dans une variété d'activités, y compris la recherche de nourriture, la localisation des reproducteurs, la construction de nids, la reconnaissance des compagnons de nid, le vol nuptial, la localisation et la lutte contre les ennemis et la défense des nids. [47] [147] Le moyen de communication le plus courant est l'antenne. [147] Un certain nombre de phéromones sont connues, y compris les phéromones de contact (qui sont transmises lorsque les travailleurs sont engagés dans la trophallaxie ou le toilettage) et les phéromones d'alarme, de piste et sexuelles. La phéromone d'alarme et d'autres produits chimiques défensifs sont sécrétés par la glande frontale. Les phéromones de traînée sont sécrétées par la glande sternale et les phéromones sexuelles proviennent de deux sources glandulaires : les glandes sternale et tergale. [47] Lorsque les termites sortent pour chercher de la nourriture, ils se nourrissent en colonnes le long du sol à travers la végétation. Une piste peut être identifiée par les dépôts fécaux ou les pistes qui sont couvertes par des objets. Les ouvrières laissent des phéromones sur ces pistes, qui sont détectées par d'autres compagnons de nid grâce à des récepteurs olfactifs. [63] Les termites peuvent également communiquer par le biais d'indices mécaniques, de vibrations et de contacts physiques. [63] [147] Ces signaux sont fréquemment utilisés pour la communication d'alarme ou pour évaluer une source de nourriture. [147] [160]

Lorsque les termites construisent leurs nids, ils utilisent principalement la communication indirecte. Aucun termite ne serait en charge d'un projet de construction particulier. Les termites individuels réagissent plutôt qu'ils ne pensent, mais au niveau du groupe, ils présentent une sorte de cognition collective. Des structures spécifiques ou d'autres objets tels que des boulettes de terre ou des piliers provoquent la formation de termites. Le termite ajoute ces objets sur les structures existantes, et un tel comportement encourage le comportement de construction chez d'autres travailleurs. Le résultat est un processus auto-organisé par lequel les informations qui dirigent l'activité des termites résultent de changements dans l'environnement plutôt que d'un contact direct entre les individus. [147]

Les termites peuvent distinguer les compagnons de nid et les non-nichés grâce à la communication chimique et aux symbiotes intestinaux : les produits chimiques constitués d'hydrocarbures libérés par la cuticule permettent la reconnaissance d'espèces de termites exotiques. [161] [162] Chaque colonie a sa propre odeur distincte. Cette odeur est le résultat de facteurs génétiques et environnementaux tels que le régime alimentaire des termites et la composition des bactéries dans les intestins des termites. [163]

Défense Modifier

Les termites comptent sur la communication d'alarme pour défendre une colonie. [147] Des phéromones d'alarme peuvent être libérées lorsque le nid a été percé ou est attaqué par des ennemis ou des agents pathogènes potentiels. Les termites évitent toujours les compagnons de nid infectés par Metarhizium anisopliae spores, par le biais de signaux vibratoires émis par des compagnons de nid infectés. [164] D'autres méthodes de défense incluent des secousses intenses et la sécrétion de fluides de la glande frontale et la défécation des matières fécales contenant des phéromones d'alarme. [147] [165]

Chez certaines espèces, certains soldats bloquent les tunnels pour empêcher leurs ennemis d'entrer dans le nid, et ils peuvent délibérément se rompre comme acte de défense. [166] Dans les cas où l'intrusion provient d'une brèche plus grande que la tête du soldat, les soldats forment une formation semblable à une phalange autour de la brèche et mordent les intrus. [167] Si une invasion menée par Megaponera anal réussit, une colonie entière peut être détruite, bien que ce scénario soit rare. [167]

Pour les termites, toute brèche dans leurs tunnels ou leurs nids est une cause d'alarme. Lorsque les termites détectent une brèche potentielle, les soldats se cognent généralement la tête, apparemment pour attirer d'autres soldats pour la défense et recruter des travailleurs supplémentaires pour réparer toute brèche. [63] De plus, un termite alarmé se heurte à d'autres termites, ce qui les alarme et laisse des traces de phéromones dans la zone perturbée, ce qui est également un moyen de recruter des travailleurs supplémentaires. [63]

La sous-famille pantropicale des Nasutitermitinae possède une caste spécialisée de soldats, appelés nasutes, qui ont la capacité d'exsuder des liquides nocifs à travers une projection frontale en forme de corne qu'ils utilisent pour se défendre. [168] Les Nasutes ont perdu leurs mandibules au cours de l'évolution et doivent être nourris par des ouvrières. [66] Une grande variété de solvants hydrocarbonés monoterpéniques ont été identifiés dans les liquides que les nasutes sécrètent. [169] De même, on sait que les termites souterrains de Formose sécrètent du naphtalène pour protéger leurs nids. [170]

Soldats de l'espèce Globitermes sulphureus se suicident par autothyse – rompant une grosse glande juste sous la surface de leurs cuticules. Le liquide épais et jaune dans la glande devient très collant au contact de l'air, empêtrant les fourmis ou autres insectes qui tentent d'envahir le nid. [171] [172] Une autre termite, Néocapriterme taracua, se livre également à une défense suicidaire. Les travailleurs physiquement incapables d'utiliser leurs mandibules pendant un combat forment une poche pleine de produits chimiques, puis se rompent délibérément, libérant des produits chimiques toxiques qui paralysent et tuent leurs ennemis. [173] Les soldats de la famille des termites néotropicaux Serritermitidae ont une stratégie de défense qui implique l'autothyse des glandes antérieures, le corps se rompant entre la tête et l'abdomen. Lorsque les soldats gardant les entrées des nids sont attaqués par des intrus, ils s'engagent dans une autothyse, créant un bloc qui refuse l'entrée à tout attaquant. [174]

Les travailleurs utilisent plusieurs stratégies différentes pour s'occuper de leurs morts, notamment l'enterrement, le cannibalisme et l'évitement d'un cadavre. [175] [176] [177] Pour éviter les agents pathogènes, les termites se livrent occasionnellement à la nécrophorèse, dans laquelle un compagnon de nid emporte un cadavre de la colonie pour l'éliminer ailleurs. [178] La stratégie utilisée dépend de la nature du cadavre auquel un travailleur a affaire (c'est-à-dire l'âge de la carcasse). [178]

Relation avec d'autres organismes Modifier

Une espèce de champignon est connue pour imiter les œufs de termites, évitant avec succès ses prédateurs naturels. Ces petites boules brunes, appelées « boules de termites », tuent rarement les œufs et, dans certains cas, les ouvrières s'en occupent. [179] Ce champignon imite ces œufs en produisant une enzyme de digestion de la cellulose connue sous le nom de glucosidases. [180] Un comportement d'imitation unique existe entre diverses espèces de Trichopsénius coléoptères et certaines espèces de termites dans Réticulitermes. Les coléoptères partagent les mêmes hydrocarbures cuticulaires que les termites et les biosynthétisent même. Ce mimétisme chimique permet aux coléoptères de s'intégrer au sein des colonies de termites. [181] Les appendices développés sur l'abdomen physogastrique de Austrospirachtha mimetes permet au scarabée d'imiter un termite. [182]

Certaines espèces de fourmis sont connues pour capturer les termites pour les utiliser comme source de nourriture fraîche plus tard, plutôt que de les tuer. Par exemple, Formica noir capture les termites, et ceux qui tentent de s'échapper sont immédiatement saisis et conduits sous terre. [183] ​​Certaines espèces de fourmis de la sous-famille Ponerinae effectuent ces raids bien que d'autres espèces de fourmis entrent seules pour voler les œufs ou les nymphes. [159] Les fourmis telles que Megaponera anal attaquent l'extérieur des monticules et les fourmis Dorylinae attaquent sous terre. [159] [184] Malgré cela, certains termites et fourmis peuvent coexister pacifiquement. Certaines espèces de termites, dont Nasutitermes corniger, forment des associations avec certaines espèces de fourmis pour éloigner les espèces de fourmis prédatrices. [185] La plus ancienne association connue entre Aztèque fourmis et Nasutitermes Les termites datent de l'Oligocène au Miocène. [186]

54 espèces de fourmis sont connues pour habiter Nasutitermes monticules, à la fois occupés et abandonnés. [187] L'une des raisons pour lesquelles de nombreuses fourmis vivent dans Nasutitermes buttes est due à l'occurrence fréquente des termites dans leur aire de répartition géographique une autre est de se protéger des inondations. [187] [188] Iridomyrmex habite également des termitières bien qu'aucune preuve d'un quelconque type de relation (autre qu'une relation prédatrice) ne soit connue. [128] Dans de rares cas, certaines espèces de termites vivent à l'intérieur de colonies de fourmis actives. [189] Certains organismes invertébrés tels que les coléoptères, les chenilles, les mouches et les mille-pattes sont des termitophiles et habitent à l'intérieur des colonies de termites (ils sont incapables de survivre indépendamment). [63] En conséquence, certains coléoptères et mouches ont évolué avec leurs hôtes. Ils ont développé une glande qui sécrète une substance qui attire les ouvrières en les léchant. Les monticules peuvent également fournir un abri et de la chaleur aux oiseaux, aux lézards, aux serpents et aux scorpions. [63]

Les termites sont connus pour transporter du pollen et visiter régulièrement les fleurs [190], ils sont donc considérés comme des pollinisateurs potentiels pour un certain nombre de plantes à fleurs. [191] Une fleur en particulier, Rhizanthella gardneri, est régulièrement pollinisée par les ouvrières butineuses, et c'est peut-être la seule fleur d'Orchidaceae au monde à être pollinisée par les termites. [190]

De nombreuses plantes ont développé des défenses efficaces contre les termites. Cependant, les semis sont vulnérables aux attaques de termites et ont besoin d'une protection supplémentaire, car leurs mécanismes de défense ne se développent que lorsqu'ils ont dépassé le stade de semis. [192] La défense est généralement obtenue en sécrétant des produits chimiques antiappétants dans les parois cellulaires ligneuses. [193] Cela réduit la capacité des termites à digérer efficacement la cellulose. Un produit commercial, "Blockaid", a été développé en Australie qui utilise une gamme d'extraits de plantes pour créer une barrière anti-termites non toxique à peindre pour les bâtiments. [193] Un extrait d'une espèce de figwort australienne, Erémophila, a été montré pour repousser les termites [194] des tests ont montré que les termites sont fortement repoussés par la matière toxique dans la mesure où ils mourront de faim plutôt que de consommer la nourriture. Lorsqu'ils sont maintenus près de l'extrait, ils deviennent désorientés et finissent par mourir. [194]

Relation avec l'environnement Modifier

Les populations de termites peuvent être considérablement affectées par les changements environnementaux, y compris ceux causés par l'intervention humaine. Une étude brésilienne a étudié les assemblages de termites de trois sites de Caatinga sous différents niveaux de perturbations anthropiques dans la région semi-aride du nord-est du Brésil et a été échantillonné à l'aide de transects de 65 x 2 m. [195] Au total, 26 espèces de termites étaient présentes dans les trois sites, et 196 rencontres ont été enregistrées dans les transects. Les assemblages de termites étaient considérablement différents entre les sites, avec une réduction notable de la diversité et de l'abondance avec une perturbation accrue, liée à la réduction de la densité des arbres et de la couverture du sol, et avec l'intensité du piétinement par les bovins et les chèvres. Les mangeurs de bois étaient le groupe d'alimentation le plus gravement touché.

Une termitière peut être considérée comme étant composée de deux parties, l'inanimée et l'animée. L'animé est l'ensemble des termites vivant à l'intérieur de la colonie, et la partie inanimée est la structure elle-même, qui est construite par les termites. [196] Les nids peuvent être largement séparés en trois catégories principales : souterrains (complètement sous le sol), épigés (saillant au-dessus de la surface du sol) et arboricoles (construits au-dessus du sol, mais toujours reliés au sol par des tubes d'abri). [197] Les nids épigés (monticules) dépassent de la terre avec le contact avec le sol et sont faits de terre et de boue. [198] Un nid a de nombreuses fonctions telles que fournir un espace de vie protégé et fournir un abri contre les prédateurs. La plupart des termites construisent des colonies souterraines plutôt que des nids et des monticules multifonctionnels. [199] Les termites primitifs d'aujourd'hui nichent dans des structures en bois telles que des bûches, des souches et des parties mortes d'arbres, comme le faisaient les termites il y a des millions d'années. [197]

Pour construire leurs nids, les termites utilisent principalement des excréments, qui ont de nombreuses propriétés souhaitables en tant que matériau de construction. [200] Les autres matériaux de construction comprennent les matières végétales partiellement digérées, utilisées dans les nids en carton (nids arboricoles construits à partir d'éléments fécaux et de bois), et le sol, utilisé dans la construction de nids souterrains et de monticules. Tous les nids ne sont pas visibles, car de nombreux nids dans les forêts tropicales sont situés sous terre. [199] Les espèces de la sous-famille Apicotermitinae sont de bons exemples de constructeurs de nids souterrains, car elles ne vivent qu'à l'intérieur des tunnels. [200] D'autres termites vivent dans le bois et des tunnels sont construits car ils se nourrissent du bois. Les nids et les monticules protègent les corps mous des termites contre la dessiccation, la lumière, les agents pathogènes et les parasites, tout en fournissant une fortification contre les prédateurs. [201] Les nids en carton étant particulièrement fragiles, les habitants utilisent des stratégies de contre-attaque contre les prédateurs envahisseurs. [202]

Nids arboricoles en carton de mangroves Nasutitermes sont enrichis en lignine et appauvris en cellulose et en xylanes. Ce changement est causé par la décomposition bactérienne dans l'intestin des termites : ils utilisent leurs excréments comme matériau de construction en carton. Les nids de termites arboricoles peuvent représenter jusqu'à 2% du stockage de carbone au-dessus du sol dans les mangroves de Porto Rico. Ces Nasutitermes les nids sont principalement composés de bois partiellement biodégradé provenant des tiges et des branches des palétuviers, à savoir, mutiler Rhizophora (mangrove rouge), Avicennia germinans (mangrove noire) et Laguncularia racemose (mangrove blanche). [203]

Certaines espèces construisent des nids complexes appelés nids polycaliques, cet habitat est appelé polycalisme. Les espèces polycaliques de termites forment de multiples nids, ou calies, reliés par des chambres souterraines. [119] Les genres de termites Apicotermes et Trinervitermes sont connus pour avoir des espèces polycaliques. [204] Les nids polycaliques semblent être moins fréquents chez les espèces construisant des monticules bien que des nids arboricoles polycaliques aient été observés chez quelques espèces de Nasutitermes. [204]

Monticules Modifier

Les nids sont considérés comme des monticules s'ils dépassent de la surface de la terre. [200] Un monticule offre aux termites la même protection qu'un nid mais est plus solide. [202] Les monticules situés dans des zones à précipitations torrentielles et continues sont menacés d'érosion des monticules en raison de leur construction riche en argile. Ceux fabriqués à partir de carton peuvent offrir une protection contre la pluie et, en fait, peuvent résister à de fortes précipitations. [200] Certaines zones des monticules servent de points forts en cas de brèche. Par exemple, Cubitermes les colonies construisent des tunnels étroits utilisés comme points forts, car le diamètre des tunnels est suffisamment petit pour que les soldats puissent les bloquer. [205] Une chambre hautement protégée, connue sous le nom de « cellule des reines », abrite la reine et le roi et sert de dernière ligne de défense. [202]

Espèces du genre Macrotermes construire sans doute les structures les plus complexes du monde des insectes, en construisant d'énormes monticules. [200] Ces monticules sont parmi les plus grands au monde, atteignant une hauteur de 8 à 9 mètres (26 à 29 pieds), et se composent de cheminées, de pinacles et de crêtes. [63] Une autre espèce de termite, Amitermes méridionales, peut construire des nids de 3 à 4 mètres (9 à 13 pieds) de haut et 2,5 mètres (8 pieds) de large. Le plus haut monticule jamais enregistré mesurait 12,8 mètres (42 pieds) de long et se trouvait en République démocratique du Congo. [206]

Les monticules sculptés ont parfois des formes élaborées et distinctives, telles que celles de la termite de la boussole (Amitermes méridionales et A. laurensis), qui construit de hauts monticules en forme de coin avec le grand axe orienté approximativement nord-sud, ce qui leur donne leur nom commun. [207] [208] Il a été démontré expérimentalement que cette orientation aide à la thermorégulation. L'orientation nord-sud provoque une augmentation rapide de la température interne d'un monticule au cours de la matinée tout en évitant la surchauffe due au soleil de midi. La température reste alors à un plateau pour le reste de la journée jusqu'au soir. [209]

Des monticules de termites « boussoles » ou « magnétiques » (Amitermes) orienté nord-sud, évitant ainsi la chaleur de la mi-journée

Termitière dans le Queensland, Australie

Tubes d'abri Modifier

Les termites construisent des abris tubulaires, également appelés tubes de terre ou tubes de boue, qui partent du sol. Ces tubes d'abri peuvent être trouvés sur les murs et autres structures. [210] Construits par les termites pendant la nuit, une période d'humidité plus élevée, ces tubes offrent une protection aux termites contre les prédateurs potentiels, en particulier les fourmis. [211] Les tubes d'abri fournissent également une humidité et une obscurité élevées et permettent aux travailleurs de collecter des sources de nourriture auxquelles ils ne peuvent accéder autrement. [210] Ces passages sont faits de terre et d'excréments et sont normalement de couleur brune. La taille de ces tubes d'abri dépend du nombre de sources de nourriture disponibles. Elles vont de moins de 1 cm à plusieurs cm de largeur, mais peuvent atteindre des dizaines de mètres de longueur. [211]

En tant que nuisibles Modifier

En raison de leurs habitudes de consommation de bois, de nombreuses espèces de termites peuvent causer des dommages importants aux bâtiments non protégés et autres structures en bois. [212] Les termites jouent un rôle important en tant que décomposeurs du bois et du matériel végétal, et le conflit avec les humains se produit lorsque les structures et les paysages contenant des composants structurels en bois, des matériaux structurels dérivés de la cellulose et de la végétation ornementale fournissent aux termites une source fiable de nourriture et d'humidité.[213] Leur habitude de rester cachée fait souvent que leur présence n'est pas détectée jusqu'à ce que les bois soient gravement endommagés, avec seulement une mince couche extérieure de bois qui les protège de l'environnement. [214] Sur les 3 106 espèces connues, seules 183 espèces causent des dommages 83 espèces causent des dommages importants aux structures en bois. [212] En Amérique du Nord, 18 espèces souterraines sont nuisibles [215] en Australie, 16 espèces ont un impact économique dans le sous-continent indien 26 espèces sont considérées nuisibles, et en Afrique tropicale, 24. En Amérique centrale et aux Antilles, il sont 17 espèces de ravageurs. [212] Parmi les genres de termites, Coptotermes compte le plus grand nombre d'espèces nuisibles de tous les genres, avec 28 espèces connues pour causer des dommages. [212] Moins de 10 % des termites de bois sec sont des parasites, mais ils infectent les structures et les meubles en bois dans les régions tropicales, subtropicales et autres. Les termites du bois humide n'attaquent que le bois d'œuvre exposé aux précipitations ou au sol. [212]

Les termites de bois sec prospèrent dans les climats chauds et les activités humaines peuvent leur permettre d'envahir les maisons car ils peuvent être transportés par des marchandises, des conteneurs et des navires contaminés. [212] On a vu des colonies de termites prospérer dans des bâtiments chauds situés dans des régions froides. [216] Certains termites sont considérés comme des espèces envahissantes. Cryptotermes bref, l'espèce de termite envahissante la plus largement introduite dans le monde, a été introduite dans toutes les îles des Antilles et en Australie. [43] [212]

En plus de causer des dommages aux bâtiments, les termites peuvent également endommager les cultures vivrières. [217] Les termites peuvent attaquer les arbres dont la résistance aux dommages est faible mais ignorent généralement les plantes à croissance rapide. La plupart des attaques se produisent au moment de la récolte et les arbres sont attaqués pendant la saison sèche. [217]

Les dommages causés par les termites coûtent au sud-ouest des États-Unis environ 1,5 milliard de dollars chaque année en dommages aux structures en bois, mais le véritable coût des dommages dans le monde ne peut être déterminé. [212] [218] Les termites de bois sec sont responsables d'une grande partie des dommages causés par les termites. [219] Le but de la lutte contre les termites est de garder les structures et les plantes ornementales sensibles exemptes de termites. [220] Les structures peuvent être des maisons ou des entreprises, ou des éléments tels que des poteaux de clôture en bois et des poteaux téléphoniques. Des inspections régulières et approfondies par un professionnel qualifié peuvent être nécessaires pour détecter l'activité des termites en l'absence de signes plus évidents comme des essaims de termites ou des alates à l'intérieur ou à côté d'une structure. Les détecteurs de termites en bois ou en cellulose adjacents à une structure peuvent également fournir une indication de l'activité de recherche de termites là où ils entreront en conflit avec les humains. Les termites peuvent être contrôlés par l'application de bouillie bordelaise ou d'autres substances contenant du cuivre telles que l'arséniate de cuivre chromaté. [221] Aux États-Unis, l'application d'un termiticide du sol avec l'ingrédient actif Fipronil, tel que Termidor SC ou Taurus SC, par un professionnel agréé, [222] est un remède courant approuvé par l'Environmental Protection Agency pour les termites souterrains économiquement importants . [223] [224] Une demande croissante de méthodes d'extermination alternatives, vertes et "plus naturelles" a augmenté la demande de méthodes de contrôle mécaniques et biologiques telles que l'huile d'orange.

Pour mieux contrôler la population de termites, diverses méthodes ont été développées pour suivre les mouvements des termites. [218] Une des premières méthodes consistait à distribuer des appâts contre les termites contenant des protéines marqueurs d'immunoglobuline G (IgG) à partir de lapins ou de poulets. Les termites collectés sur le terrain pourraient être testés pour les marqueurs d'IgG de lapin en utilisant un test spécifique d'IgG de lapin. Des alternatives moins coûteuses et développées plus récemment incluent le suivi des termites à l'aide de protéines de blanc d'œuf, de lait de vache ou de lait de soja, qui peuvent être pulvérisées sur les termites sur le terrain. Les termites porteurs de ces protéines peuvent être localisés à l'aide d'un test ELISA spécifique aux protéines. [218]

Comme nourriture Modifier

43 espèces de termites sont utilisées comme nourriture par les humains ou sont nourries pour le bétail. [225] Ces insectes sont particulièrement importants dans les pays pauvres où la malnutrition est courante, car les protéines des termites peuvent aider à améliorer l'alimentation humaine. Les termites sont consommés dans de nombreuses régions du monde, mais cette pratique n'est devenue populaire dans les pays développés que ces dernières années. [225]

Les termites sont consommés par des personnes dans de nombreuses cultures différentes à travers le monde. Dans de nombreuses régions d'Afrique, les alates sont un facteur important dans l'alimentation des populations indigènes. [226] Les groupes ont différentes manières de collecter ou de cultiver des insectes en collectant parfois des soldats de plusieurs espèces. Bien que plus difficiles à acquérir, les reines sont considérées comme un mets délicat. [227] Les termites alates sont riches en nutriments avec des niveaux adéquats de graisse et de protéines. Ils sont considérés comme agréables au goût, ayant une saveur de noix après leur cuisson. [226]

Les alates sont récoltés au début de la saison des pluies. Au cours d'un vol nuptial, ils sont généralement vus autour des lumières vers lesquelles ils sont attirés. Des filets sont donc installés sur des lampes et les alates capturés sont ensuite collectés. Les ailes sont retirées grâce à une technique similaire au vannage. Le meilleur résultat est obtenu lorsqu'ils sont légèrement rôtis sur une plaque chauffante ou frits jusqu'à ce qu'ils soient croustillants. L'huile n'est pas nécessaire car leurs corps contiennent généralement des quantités suffisantes d'huile. Les termites sont généralement consommés lorsque le bétail est maigre et que les cultures tribales ne se sont pas encore développées ou produites de nourriture, ou si les stocks de nourriture d'une saison de croissance précédente sont limités. [226]

En plus de l'Afrique, les termites sont consommés dans des zones locales ou tribales en Asie et en Amérique du Nord et du Sud. En Australie, les Australiens indigènes sont conscients que les termites sont comestibles mais ne les consomment pas même en période de pénurie, il y a peu d'explications pour expliquer pourquoi. [226] [227] Les termitières sont les principales sources de consommation de sol (géophagie) dans de nombreux pays dont le Kenya, la Tanzanie, la Zambie, le Zimbabwe et l'Afrique du Sud. [228] [229] [230] [231] Les chercheurs ont suggéré que les termites sont des candidats appropriés pour la consommation humaine et l'agriculture spatiale, car ils sont riches en protéines et peuvent être utilisés pour convertir les déchets non comestibles en produits consommables pour les humains. [232]

Dans l'agriculture Modifier

Les termites peuvent être des ravageurs agricoles majeurs, en particulier en Afrique de l'Est et en Asie du Nord, où les pertes de récoltes peuvent être sévères (3 à 100 % de pertes de récoltes en Afrique). [233] Le contrepoids est l'infiltration d'eau grandement améliorée où les tunnels de termites dans le sol permettent à l'eau de pluie de s'infiltrer profondément, ce qui aide à réduire le ruissellement et l'érosion du sol qui en résulte par bioturbation. [234] En Amérique du Sud, les plantes cultivées telles que l'eucalyptus, le riz pluvial et la canne à sucre peuvent être gravement endommagées par les infestations de termites, avec des attaques sur les feuilles, les racines et les tissus ligneux. Les termites peuvent également attaquer d'autres plantes, notamment le manioc, le café, le coton, les arbres fruitiers, le maïs, les arachides, le soja et les légumes. [21] Les monticules peuvent perturber les activités agricoles, ce qui rend difficile l'utilisation de machines agricoles par les agriculteurs. Cependant, malgré l'aversion des agriculteurs pour les monticules, il arrive souvent qu'aucune perte nette de production ne se produise. [21] Les termites peuvent être bénéfiques pour l'agriculture, par exemple en augmentant les rendements des cultures et en enrichissant le sol. Les termites et les fourmis peuvent recoloniser les terres en friche qui contiennent du chaume des cultures, que les colonies utilisent pour se nourrir lorsqu'elles établissent leurs nids. La présence de nids dans les champs permet à de plus grandes quantités d'eau de pluie de s'infiltrer dans le sol et augmente la quantité d'azote dans le sol, tous deux essentiels à la croissance des cultures. [235]

En science et technologie Modifier

L'intestin des termites a inspiré divers efforts de recherche visant à remplacer les combustibles fossiles par des sources d'énergie renouvelables plus propres. [236] Les termites sont des bioréacteurs efficaces, capables de produire deux litres d'hydrogène à partir d'une seule feuille de papier. [237] Environ 200 espèces de microbes vivent à l'intérieur de l'intestin postérieur des termites, libérant l'hydrogène qui était piégé dans le bois et les plantes qu'ils digèrent. [236] [238] Grâce à l'action d'enzymes non identifiées dans l'intestin des termites, les polymères lignocellulosiques sont décomposés en sucres et transformés en hydrogène. Les bactéries présentes dans l'intestin transforment le sucre et l'hydrogène en acétate de cellulose, un ester acétate de cellulose dont dépendent les termites pour leur énergie. [236] Le séquençage communautaire de l'ADN des microbes dans l'intestin postérieur des termites a été utilisé pour fournir une meilleure compréhension de la voie métabolique. [236] Le génie génétique peut permettre de générer de l'hydrogène dans des bioréacteurs à partir de la biomasse ligneuse. [236]

Le développement de robots autonomes capables de construire des structures complexes sans assistance humaine a été inspiré par les monticules complexes que construisent les termites. [239] Ces robots fonctionnent de manière autonome et peuvent se déplacer seuls sur une grille à chenilles, capables de grimper et de soulever des briques. De tels robots peuvent être utiles pour de futurs projets sur Mars ou pour construire des digues pour éviter les inondations. [240]

Les termites utilisent des moyens sophistiqués pour contrôler les températures de leurs monticules. Comme discuté ci-dessus, la forme et l'orientation des monticules des termites de la boussole australienne stabilisent leurs températures internes pendant la journée. Au fur et à mesure que les tours chauffent, l'effet de cheminée solaire (effet de cheminée) crée un courant d'air ascendant à l'intérieur du monticule. [241] Le vent soufflant sur les sommets des tours améliore la circulation de l'air à travers les monticules, qui comprennent également des évents latéraux dans leur construction. L'effet de cheminée solaire est utilisé depuis des siècles au Moyen-Orient et au Proche-Orient pour le refroidissement passif, ainsi qu'en Europe par les Romains. [242] Ce n'est que relativement récemment, cependant, que les techniques de construction adaptées au climat ont été intégrées à l'architecture moderne. Surtout en Afrique, l'effet de cheminée est devenu un moyen populaire pour obtenir une ventilation naturelle et un refroidissement passif dans les bâtiments modernes. [241]

Dans la culture Modifier

L'Eastgate Center est un centre commercial et un immeuble de bureaux dans le centre de Harare, au Zimbabwe, dont l'architecte, Mick Pearce, a utilisé un refroidissement passif inspiré de celui utilisé par les termites locaux. [243] C'était le premier grand bâtiment exploitant des techniques de refroidissement inspirées des termites pour attirer l'attention internationale. D'autres bâtiments de ce type comprennent le Learning Resource Center de l'Université catholique d'Afrique de l'Est et le bâtiment Council House 2 à Melbourne, en Australie. [241]

Peu de zoos détiennent des termites, en raison de la difficulté de les garder captifs et de la réticence des autorités à autoriser les parasites potentiels. L'un des rares à le faire, le Zoo de Bâle en Suisse, a deux florissantes Macrotermes belliqueux populations – d'où un événement très rare en captivité : les migrations massives de jeunes termites volants. Cela s'est produit en septembre 2008, lorsque des milliers de termites mâles ont quitté leur monticule chaque nuit, sont morts et ont recouvert les sols et les fosses d'eau de la maison contenant leur exposition. [244]

Les tribus africaines de plusieurs pays ont des termites comme totems, et pour cette raison, il est interdit aux membres de la tribu de manger les alates reproducteurs. [245] Les termites sont largement utilisés dans la médecine populaire traditionnelle, ils sont utilisés comme traitements pour des maladies et d'autres conditions telles que l'asthme, la bronchite, l'enrouement, la grippe, la sinusite, l'amygdalite et la coqueluche. [225] Au Nigéria, Macrotermes nigeriensis est utilisé pour la protection spirituelle et pour soigner les blessures et les femmes enceintes malades. En Asie du Sud-Est, les termites sont utilisés dans les pratiques rituelles. En Malaisie, à Singapour et en Thaïlande, les termitières sont couramment vénérées parmi la population. [246] Les monticules abandonnés sont considérés comme des structures créées par des esprits, croyant qu'un gardien local habite dans le monticule, c'est ce qu'on appelle Keramat et Datok Kong. Dans les zones urbaines, les résidents locaux construisent des sanctuaires peints en rouge sur des monticules abandonnés, où ils prient pour la bonne santé, la protection et la chance. [246]


Biologie de la fourmi de feu

Si vous voulez contrôler les fourmis de feu, il est utile d'en savoir un peu plus sur leur biologie. Comprenez la biologie des fourmis de feu et vous comprendrez pourquoi les appâts fonctionnent si bien pour contrôler les fourmis de feu et pourquoi il est important de répandre les appâts dans toute la cour, plutôt que de simplement les placer directement au sommet du monticule. Vous comprendrez également pourquoi il est si frustrant et inefficace d'essayer de contrôler ce ravageur en ne traitant que les monticules que vous pouvez voir. Et vous apprendrez pourquoi, quel que soit le travail que vous faites pour contrôler les fourmis de feu, elles reviennent toujours. La biologie de la fourmi de feu importée rouge et de la fourmi de feu importée noire est similaire.

Les fourmis de feu sont des insectes sociaux qui forment des colonies. Bien que la plupart des colonies de fourmis de feu n'aient qu'une seule reine reproductrice, les colonies à plusieurs reines sont courantes dans certaines régions. En plus de la ou des reines, une colonie établie contient plusieurs milliers d'ouvrières, plusieurs centaines de reproducteurs mâles et femelles vierges, et plusieurs milliers d'œufs et de fourmis immatures. Une colonie de fourmis de feu mature peut contenir plus de 200 000 individus.

Cycle de la vie: Les œufs, qui ne sont produits que par la reine, éclosent en larves sans pattes qui doivent être constamment soignées par les ouvrières. Les larves subissent quatre mues avant d'entrer dans le stade nymphal et finalement de devenir adultes.

Malgré leur état d'impuissance, les larves apportent une contribution importante au bien-être de la colonie - les larves plus âgées sont les seuls individus de la colonie capables de digérer les aliments solides. Les ouvrières apportent toutes les particules de nourriture solide aux larves plus âgées et, une fois que cette nourriture solide est digérée par les larves, le liquide résultant est distribué à tous les membres de la colonie. Contrairement aux colonies d'abeilles domestiques, les colonies de fourmis de feu ne contiennent aucune structure physique pour stocker la nourriture. La nourriture est stockée à l'intérieur des fourmis elles-mêmes, en particulier dans les récoltes des grandes ouvrières.

Les ouvrières des fourmis de feu varient considérablement en taille. Il existe une certaine spécialisation des tâches, les plus gros travailleurs effectuant plus souvent certaines tâches telles que la recherche de nourriture et le stockage des aliments, tandis que les plus petits travailleurs ont le plus souvent tendance à couver, mais il existe également un chevauchement considérable, en particulier parmi les travailleurs de taille moyenne. Les femelles et les mâles reproducteurs sont considérablement plus gros que même les plus grosses ouvrières. Les mâles reproducteurs sont plus foncés que les femelles et ont des têtes beaucoup plus petites.

Construction de monticules: Les ouvriers construisent des monticules en creusant des tunnels dans le sol pour former un labyrinthe de tunnels en nid d'abeille. Ils empilent le sol excavé immédiatement au-dessus de la ligne du sol et forment également des tunnels dans ce sol. Il en résulte un monticule au-dessus du sol qui peut collecter la chaleur du soleil et fournir des conditions plus sèches et une série de galeries souterraines qui offrent des conditions plus fraîches et plus humides. Les fourmis de feu utilisent cela à leur avantage en déplaçant continuellement le couvain vers la zone du nid qui offre l'environnement le plus approprié. Pendant les périodes fraîches et humides, cela peut être la partie aérienne du nid, tandis que pendant les périodes chaudes et sèches, le couvain et la majorité des membres de la colonie resteront dans les galeries souterraines plus profondes.

La hauteur et la visibilité des fourmis de feu varient en fonction du temps et de la température. Pendant les périodes fraîches et humides, les ouvrières construiront le monticule bien au-dessus du sol, afin qu'elles puissent garder le couvain au chaud et au sec. Pendant les périodes chaudes et sèches, ils ont tendance à rester plus profondément dans le sol, ils peuvent donc garder le couvain frais et humide, et même les grandes colonies peuvent ne pas être visibles au-dessus de l'herbe.

Où est la porte? Normalement, il n'y a pas d'ouvertures extérieures au sommet du monticule. Les fourmis en quête de nourriture entrent et sortent du nid par un ensemble de tunnels de recherche de nourriture qui sont situés légèrement sous la surface du sol et s'étendent dans toutes les directions à partir du monticule. Ces tunnels fourragers finissent par sortir à la surface du sol à plusieurs mètres du nid.

Fourmillement: Une exception à l'absence d'ouvertures externes au sommet du monticule se produit lorsqu'une colonie essaime. L'essaimage est la façon dont les colonies de fourmis de feu se reproduisent. Les ouvrières brisent des ouvertures dans la croûte de sol au sommet du monticule et les reproducteurs mâles et femelles ailés et non accouplés sortent du monticule. Ces mâles et femelles non accouplés prennent leur envol et s'accouplent dans les airs, souvent à plusieurs centaines de pieds au-dessus du sol. L'essaimage se produit du printemps à la fin de l'automne. Les essaims sont particulièrement fréquents un à deux jours après un épisode pluvieux qui a été précédé d'une période sèche.

Après s'être accouplées, les jeunes reines s'installent au sol, perdent leurs ailes et commencent à établir une nouvelle colonie. Ils le font en creusant un petit tunnel à quelques centimètres dans le sol, en scellant l'ouverture et en commençant à pondre des œufs. Pendant ce temps, la reine se nourrit de nutriments dérivés de la dégradation des muscles de ses ailes.

Les ouvrières qui émergent des premiers œufs sont inhabituellement petites, mais elles sont capables d'aider la reine à produire plus de couvain, et elles commencent également à chercher de la nourriture et à agrandir le nid. La plupart des jeunes reines qui tentent d'établir de nouvelles colonies échouent. Ils sont mangés par une variété de prédateurs, y compris les ouvrières butineuses des colonies de fourmis de feu, et beaucoup périssent simplement en raison de ressources insuffisantes. Une colonie réussie peut atteindre plus de 100 000 individus et commencer à produire ses propres essaims en six à neuf mois.

Pendant le vol nuptial, les courants d'air peuvent transporter des fourmis ailées à des distances considérables de leur colonie d'origine et c'est l'un des principaux moyens par lesquels les fourmis de feu étendent leur aire de répartition. Parfois, l'homme aide involontairement à transporter des reines nouvellement accouplées ou des colonies de fourmis de feu établies sur de longues distances. C'est ainsi que les fourmis de feu sont arrivées ici en premier lieu. Ils étaient amenés au port de Mobile par bateau, probablement dans de la terre servant de lest. Le transport accidentel de fourmis de feu est une possibilité chaque fois que des objets contenant de la terre, tels que du gazon ou des plantes en pot, sont transportés à partir de zones infestées de fourmis de feu. L'USDA maintient une quarantaine pour minimiser ce potentiel.

Comportement d'alimentation et de recherche de nourriture: Les fourmis de feu sont omnivores et se nourrissent d'une grande variété de matières végétales et animales. Ce sont des prédateurs et des charognards actifs, mangeant tous les insectes vivants qu'ils sont capables de capturer ainsi que les insectes morts. Ils « soignent » également les pucerons, les cochenilles et autres insectes homoptères pour le miellat qu'ils produisent.

Les fourmis de feu s'attaquent également aux petits vertébrés terrestres, y compris les mammifères, tels que les souris, les oiseaux nichant au sol et les reptiles et amphibiens vivant au sol. Dans la plupart des cas, ce sont les œufs à couver ou les jeunes impuissants et immobiles qui sont attaqués. Plusieurs études ont montré que l'abondance des animaux vivant au sol diminue considérablement lorsqu'il y a de fortes densités de fourmis de feu importées. Les fourmis de feu se nourrissent également de manière opportuniste des carcasses d'animaux plus gros et attaqueront les animaux malades ou blessés qui sont devenus immobiles. Bien que les fourmis de feu se nourrissent rarement du feuillage des plantes, elles se nourrissent d'exsudats végétaux, et elles se nourrissent activement de fruits et de graines, et se nourrissent parfois de l'écorce interne des arbustes et des arbres. Les graines sont une source de nourriture particulièrement appréciée, en raison de leur teneur élevée en protéines et en huile.

Ce sont les ouvrières plus âgées qui font la recherche de nourriture, laissant la colonie par des tunnels qui rayonnent depuis le monticule. Ces tunnels passent généralement juste sous la surface du sol et sortent à la surface à une certaine distance de la colonie, généralement dans un rayon de cinq à vingt pieds.Mais dans les sols durs ou graveleux, des tunnels de recherche de nourriture longent parfois la surface. À la sortie, les ouvrières butineuses se déploient à la recherche de nourriture. Lorsqu'ils voyagent le long de la surface, les travailleurs utilisent des produits chimiques exsudés par le bout de leur abdomen pour tracer une piste chimique qu'ils peuvent suivre jusqu'au monticule.

Les travailleurs qui réussissent à localiser une grande source de nourriture recrutent d'autres travailleurs en échangeant des morceaux de nourriture avec eux et en établissant une piste de retour à partir de la source. Au fur et à mesure que des travailleurs supplémentaires suivent cette piste, ils l'améliorent avec leur propre parfum, ce qui recrute encore plus de travailleurs. Ainsi, une source de nourriture substantielle peut attirer un flux important et constant de travailleurs de la recherche de nourriture dans un laps de temps relativement court. Si vous voulez voir à quelle vitesse les fourmis de feu recruteront vers une source de nourriture, déposez simplement une chips de pomme de terre grasse sur le sol dans une zone infestée de fourmis de feu et vérifiez-la dans une demi-heure environ.

Les fourmis de feu adultes ne sont pas capables de manger des aliments solides, elles ont une structure en forme de tamis dans la gorge qui les empêche d'avaler des solides. Les particules de nourriture solides sont ramenées à la colonie et nourries aux larves plus âgées, qui sont capables de les convertir en liquides. Les larves régurgitent ensuite cette nourriture liquide aux ouvrières soignantes qui la transmettent à d'autres ouvrières, ainsi qu'à la reine et aux larves plus jeunes. Ce processus est connu sous le nom de trophalyxie, et il est également courant chez d'autres insectes sociaux, comme les termites et les abeilles. Cette habitude de partager la nourriture entre tous les membres de la colonie est la principale raison pour laquelle les appâts sont un moyen si efficace de contrôler les fourmis de feu.


Qu'est-ce qu'un univers de blocs ?

À ma façon, j'ai le pouvoir sur l'espace. Je peux choisir où je veux être : je peux rester au lit ici à Londres je peux me lever et aller dans la belle Plus bureau à Cambridge, je peux même choisir de prendre l'avion pour traverser la planète et rendre visite à ma famille en Australie. L'espace tridimensionnel dans lequel nous vivons est quelque chose que je peux parcourir et explorer à ma guise, dans les limites du transport, de la technologie et de mon solde bancaire.

Le temps est relatif : une horloge tourne plus vite sur un satellite en orbite autour de la Terre que sur un autre au sol. Et l'idée la plus révolutionnaire d'Einstein était que le temps et l'espace ne sont pas des entités séparées et distinctes. Ce sont simplement les étiquettes que nous donnons aux quatre dimensions de espace-temps – le tissu de notre Univers. La gravité, causée par des objets massifs déformant le tissu de l'espace-temps, affecte non seulement le mouvement d'un objet dans l'espace, mais aussi le passage de l'objet dans le temps. Aux échelles cosmologiques, il existe un pouvoir à exercer au fil du temps.

Nous ne pouvons pas voir ce bloc, nous n'en sommes pas conscients, car nous vivons à l'intérieur du ciment de l'espace-temps. Et nous ne savons pas quelle est la taille de l'univers en blocs dans lequel nous vivons : "Nous ne savons pas si l'espace est infini ou non. Ou le temps - nous ne savons pas s'il a un début ou s'il aura une fin l'avenir. Nous ne savons donc pas s'il s'agit d'un morceau fini d'espace-temps ou d'un morceau infini."

Une autre dimension.

Donc, dans cet esprit, Cortês suggère d'imaginer une fille, Alicia, qui veut voir le bloc d'espace-temps. Elle sort de notre univers à quatre dimensions, entre dans une dimension supplémentaire, puis se retourne pour regarder l'univers du bloc.

Mais si Alicia est sortie du bloc de l'espace-temps, quelle heure est-il pour Alicia ? Une conséquence de l'unification de l'espace et du temps d'Einstein est qu'il n'y a pas de dimensions préférées, il n'y a rien de spécial dans le temps. Tout comme tout l'espace existe dans le bloc, tout le temps existe aussi. "L'importance de cela n'est pas tant qu'il y a une dimension supplémentaire", explique Cortês. "L'indignation est plus que le temps est confiné dans notre bloc à quatre dimensions." Alicia vit donc dans un espace hors du temps. Et quand elle regarde en arrière l'univers du bloc, elle voit tout notre passé et tout notre avenir simultanément.

"On peut imaginer qu'elle nous regarde en ce moment, moi qui te parle sur Skype", dit Cortês. (Plus a discuté avec Cortês sur Internet alors que Cortês visite actuellement l'Institut Perimeter au Canada.) "Et si elle regarde un peu en arrière dans l'univers des blocs, elle nous voit il y a quelques semaines en train de taper des e-mails et de configurer cet appel Skype. Elle peut regardez même un peu plus derrière cela et voyez, disons, les dinosaures qui gouvernent la Terre – elle voit tout en même temps. »

Alicia peut également voir tout notre avenir. Cela semble surprenant, mais c'est une conséquence directe du fait que la relativité générale est un théorie déterministe. Supposons que vous ayez une tranche à travers le bloc de ciment de l'espace-temps, correspondant à un temps, disons, de six heures du soir à Londres le 14 avril 2016. "La relativité générale dit que si je connais les conditions à cet instant, je peux prédire la tout l'avenir parce que les lois [de la physique qui régissent cette partie de l'espace-temps] sont déterministes », explique Cortês. "Le futur est entièrement écrit, il ne nous est tout simplement pas accessible [à l'intérieur du bloc] à ce stade."

Cela conduit à des questions fondamentales que les cosmologistes abordent aujourd'hui dans leurs théories décrivant la nature de notre Univers. Si notre Univers est comme cet univers-bloc, alors tout – passé et futur – est arrivé et notre expérience du temps n'est qu'un artefact mathématique résultant des équations décrivant l'Univers. Mais alors pourquoi ne faisons-nous que l'expérience d'avancer dans le temps – pourquoi le temps ne peut-il pas reculer ? Qu'est-ce que cela nous apprend sur le libre arbitre ? Ou existe-t-il une autre théorie pour décrire l'Univers qui rétablit notre certitude intuitive qu'il y a quelque chose de spécial dans le temps ? Découvrez-en plus dans le prochain article.

À propos de cet article

Rachel Thomas est rédactrice en chef de Plus. Elle a interviewé Marina Cortês en avril et août 2016.


Compromis biologiques, ou pourquoi la couvaison est mauvaise pour papa !

En biologie, on parle beaucoup de compromis. Cela signifie généralement que lorsque quelque chose s'améliore dans un aspect de la biologie d'un organisme, quelque chose d'autre en souffre. Considérez une espèce d'arbre dans une forêt et sa capacité à survivre à un incendie de forêt. Imaginez maintenant que cette espèce subit presque toujours un seul type de feu de forêt. S'il rencontre presque toujours le même type d'incendie, il n'a probablement pas besoin de conserver l'un des traits qui lui permettent de survivre à d'autres types d'incendie. Ces traits nécessitent des ressources qui pourraient servir à d'autres choses - devenir plus grand, pousser plus vite, produire plus de graines ou de feuilles, des choses qui l'aideront à survivre au feu qu'il rencontre toujours. Avec le temps, l'arbre s'adapte à ce feu et perd sa résistance aux autres types de feux. Mais que se passe-t-il lorsqu'un nouveau type d'incendie survient, un incendie que l'arbre n'a jamais connu ? Dans quelle mesure sera-t-il capable de résister à cela? Parce que l'arbre s'est adapté pour survivre au feu qu'il a toujours connu, il a perdu tout ou partie de sa capacité à résister à des feux nouveaux ou très rares. Dans ce scénario, il y a un compromis entre gaspiller des ressources pour survivre à un événement qui ne se produit presque jamais et utiliser ces ressources pour mieux survivre à celui qui se produit tout le temps.

Presque tous les organismes biologiques présentent des compromis à un certain niveau, des virus et bactéries aux humains et autres mammifères. Les punaises d'eau géantes ne font pas exception. Il existe au moins deux compromis majeurs liés à la couvaison de punaises d'eau géantes : la taille des œufs et les coûts de couvaison (consultez mon article sur les parents de punaises d'eau géantes pour plus d'informations sur les comportements de couvaison !). Parlons d'abord de la taille des œufs.

Lethocerus indicus mangeant un petit poisson

Les œufs de punaises d'eau géantes sont, eh bien, géants ! Pour les insectes aquatiques, ils ont des œufs particulièrement énormes. En fait, un chercheur, le Dr Bob Smith de l'Université de l'Arizona, a suggéré que la taille des œufs était ce qui a conduit à l'origine des comportements de couvaison en premier lieu (Smith 1997 – citation complète disponible à la fin de ce post). Smith suggère que les punaises d'eau géantes ont commencé beaucoup plus petites qu'elles ne le sont maintenant et ont probablement pondu leurs œufs dans l'eau comme la plupart de leurs proches parents insectes. Les punaises d'eau géantes sont des prédateurs, et pour devenir des prédateurs plus efficaces, elles devaient grossir. Afin de produire un insecte adulte plus gros, Smith suggère qu'ils devaient soit ajouter un stade supplémentaire, soit partir d'œufs plus gros. Les vrais insectes, y compris les punaises d'eau géantes, ont presque tous 5 stades, il semble donc qu'il leur soit difficile d'en ajouter un. Donc, cela a laissé les œufs plus gros. Les œufs ont augmenté de taille, permettant aux insectes de devenir plus gros à l'âge adulte. Finalement, les œufs sont devenus si gros qu'ils ne pouvaient plus survivre sous l'eau, probablement parce qu'ils ne pouvaient pas obtenir suffisamment d'oxygène. Ainsi, la couvaison a évolué parce que les œufs sont devenus trop gros pour survivre sans aide.

Dans ce scénario, il y a un compromis entre la fabrication d'œufs plus gros qui nécessitent des soins, mais qui donnent des adultes plus gros, et la fabrication d'œufs plus petits qui donnent des adultes plus petits, mais ne nécessitent pas de soins. Vous savez quel côté de ce compromis a finalement gagné : la couvaison a évolué pour permettre aux œufs de grossir, et les punaises d'eau géantes sont devenues les énormes et féroces prédateurs qu'elles sont aujourd'hui !

Un autre compromis concerne spécifiquement les comportements de couvaison des punaises d'eau géantes. La couvaison est probablement mauvaise pour la punaise d'eau du père, mais les œufs ne survivent pas s'ils ne sont pas soignés. Un père punaise d'eau fait donc face à ce compromis : il peut s'occuper de ses œufs, mais à un prix pour lui-même, ou il peut abandonner ses œufs pour se protéger, mais au détriment de sa progéniture. Soit les œufs vont souffrir, soit le père va souffrir. Habituellement, le père se sacrifie lui-même en faveur de la survie de sa progéniture, bien que l'on ait parfois observé une ponte d'œufs avortée.

Alors pourquoi est-ce que c'est mauvais pour papa ? C'est une question que plusieurs chercheurs de punaises d'eau géantes ont abordée et il y a eu de nombreuses suggestions. Trois grandes catégories de coûts de couvaison ont été identifiées (énoncées dans un excellent article de Kraus et al 1989) :

Couvaison Abedus herberti mâle

1. La couvaison diminue les opportunités d'accouplement d'un mâle. Un mâle qui couve ne s'occupe que d'une seule couvée d'œufs à la fois. Cela signifie que pendant qu'il s'occupe des œufs, il ne s'accouple pas avec d'autres femelles. S'il n'avait pas à s'occuper de ses œufs, il pourrait s'accoupler avec beaucoup plus de femelles. Ainsi, la couvaison diminue les chances d'un mâle de s'accoupler.

2. La couvaison interfère avec la capacité du mâle à se déplacer. Un mâle couveur a une mobilité réduite par rapport aux mâles non couveurs. À tout le moins, il est coincé à un endroit pendant qu'il couve. Une couveuse a des œufs collés à ses ailes, il est donc incapable de voler. Une couveuse émergente a des œufs collés à un objet immobile, il ne peut donc pas emporter ses œufs avec lui s'il doit se déplacer vers un autre endroit. Les couveuses de dos pourraient également subir des coûts supplémentaires, notamment une flottabilité accrue (bien que Kraus et al fournissent des preuves du contraire), des vitesses de nage plus lentes, une capacité réduite à trouver et à capturer de la nourriture et une capacité réduite à échapper à la prédation.

Lethocerus medius couve des œufs

3. La couvaison augmente l'exposition d'un insecte aux prédateurs. Les punaises d'eau géantes sont grosses et pleines de protéines de haute qualité. Les mâles couvants sont probablement plus à risque de prédation que les mâles non couvants. Les couveuses de dos peuvent passer plus de temps à la surface et avoir une plus grande surface pendant qu'elles couvent. Les couveuses émergentes passent plus de temps hors de l'eau pendant la couvaison. En fait, une couveuse émergente couveuse est à l'air libre, visible de tous ! La plupart des éleveuses émergentes essaieront également de défendre leur couvée contre tout ce qui pourrait tenter de l'enlever, y compris les prédateurs et les étudiants diplômés occasionnels qui ont besoin de leurs œufs pour leurs recherches.

Ainsi, les mâles qui couvent sacrifient les opportunités d'accouplement, la mobilité et la sécurité des prédateurs à la couvée. On pourrait alors se demander, pourquoi le font-ils ? Une raison simple : des œufs de punaises d'eau géantes ne survit pas si ne sont pas soignés ! Les biologistes croient généralement que le but ultime de tous les organismes biologiques est de transmettre leurs gènes à la génération suivante. Si tel est le cas, une punaise d'eau mâle fera tout ce qui est en son pouvoir pour s'assurer que sa progéniture survive, que ses gènes soient transmis. Cela fait pencher la balance en faveur des œufs, au détriment du père.

La prochaine fois, je partagerai une autre histoire de terrain, celle d'un incroyable père de punaise d'eau qui s'est battu pour protéger ses œufs alors que j'essayais de les récupérer. Cela ferait une bonne prémisse pour un film d'horreur de qualité B, et juste à temps pour Halloween, alors branchez-vous !


Insectes et températures froides

Quand j'étais chez moi à Dallas pendant cette pause de Thanksgiving, j'ai remarqué que le temps était exceptionnellement chaud, ou du moins pas aussi froid que les autres week-ends de Thanksgiving que j'ai connus dans le passé. J'ai aussi vu une quantité inhabituellement grande d'insectes pour cette période de l'année, et j'imagine que c'est en partie à cause des températures inhabituellement chaudes.

Après avoir fait quelques recherches sur le sujet, il n'est donc pas surprenant que l'abondance et la distribution des insectes soient en partie régulées par des facteurs abiotiques, principalement la température et l'humidité (http://www.hindawi.com/journals/psyche/2012/ 167420/). Ces deux facteurs étaient nettement supérieurs à la moyenne pour cette période de l'année à Dallas.

Une étude menée par E. Muller et E. Obermaier a observé l'effet d'une exposition quotidienne à une variété de températures sur les espèces de coléoptères Galeruca tanaceti, avec des résultats indiquant que des températures moyennes proches ou inférieures au seuil de développement retardent le développement et, dans de nombreux cas, augmentent la mortalité (http://www.hindawi.com/journals/psyche/2012/167420/). J'ai vu une abondance inhabituelle d'insectes pour la période de l'année, mais les insectes n'avaient pas du tout l'air en très bonne santé. J'ai émis l'hypothèse que ce front chaud a « dupé » les insectes en leur faisant croire que le printemps était déjà là, et le manque de températures chaudes constantes et soutenues ainsi que la sous-alimentation prévisible ont fait que les larves ont donné des adultes en mauvaise santé.

Une autre étude dirigée par E. Penarrubia-Maria a exploré combien de temps en hiver la mouche méditerranéenne des fruits, Ceratitis capitata, persisterait. Les résultats ont indiqué que cette espèce d'insecte était incapable de résister aux températures une fois tombées en dessous de zéro (http://www.hindawi.com/journals/psyche/2012/497087/). Je trouve fascinant que la présence d'insectes dans les derniers mois de l'automne puisse être utilisée pour déterminer à quel point un habitat a été froid à l'automne, même si l'on n'a même pas été dans l'habitat. Sur la base de mes observations, je peux prédire avec certitude que Dallas a connu une chute plus chaude que d'habitude avec des températures qui ne sont pas descendues en dessous de zéro. J'ai vérifié l'historique de la météo de Dallas, et j'avais presque raison. Les températures étaient tombées sous le point de congélation une seule fois (http://www.accuweather.com/en/us/dallas-tx/75201/november-weather/351194?monyr=11/1/2013). Ceratitis capitata, l'insecte modèle utilisé dans l'étude de Penarrubia-Maria peut donc présenter des températures seuil légèrement plus élevées que les insectes de Dallas, au Texas, mais la relation générale entre les insectes et les températures froides semble être vraie.

Ma rencontre la plus notable avec un insecte pendant une pause s'est produite lorsque j'ai observé une guêpe visiblement mal nourrie rampant sur une fenêtre de ma maison. J'en ai profité pour ajouter à ma collection d'insectes pour la partie laboratoire de ce cours, mais malheureusement, je n'avais pas de pot de mise à mort à ma disposition. J'ai donc été obligé de fabriquer un pot de fortune :

Cette guêpe particulière, je crois, est une guêpe à papier politine. Étant donné que les ressources alimentaires sont particulièrement rares pour les guêpes une fois la fin novembre et décembre se dérouler, il n'était pas surprenant que cette guêpe soit visiblement faible en énergie, car elle présentait peu de "combat" une fois capturée.

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