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Vieillissement : Seuls les humains ont les cheveux gris ?

Vieillissement : Seuls les humains ont les cheveux gris ?


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Je ne sais pas si j'ai déjà vu un singe ou un oiseau vieillir et perdre la pigmentation de ses cheveux en grandissant. C'est peut-être dû à mon manque d'information. Mais il semble être une présomption générale que seuls les humains vieillissent et perdent la pigmentation des cheveux (d'où le développement de cheveux gris).

Si cela est vrai, alors je suis curieux de savoir pourquoi seuls les humains ?


Je ne pense pas que cela se limite aux humains. Les chiens perdent également la pigmentation des poils, généralement autour du museau. Ce travail a utilisé le grisonnement des cheveux pour discriminer les chiens âgés. Je ne sais pas quels autres mammifères perdent leurs pigments capillaires, ni pourquoi.


Vieillissement et sénescence

Les durées de vie, même d'espèces proches (par exemple les mammifères), peuvent être très variées : par exemple un hamster 3 ans, un humain 80 ans. Les changements liés à l'âge sont facilement observables : cheveux grisonnants, rides, presbytie, diminution de la force musculaire, etc. chez l'homme. La science de gérontologie tente d'étudier les processus de vieillissement.

Vieillissement signifie tout changement associé au vieillissement, pas nécessairement délétère (par exemple la puberté). Sénescence est un déclin fonctionnel vers la fin d'une durée de vie. La plupart des gens utilisent le terme « vieillissement » comme synonyme de sénescence, ce qui implique un changement délétère : une probabilité accrue qu'un individu meure avec le temps, ou une diminution de la capacité d'un individu à résister aux agressions environnementales. Le vieillissement pourrait être vu comme une perte de vitalité, la capacité de maintenir la vie. Les changements liés à l'âge sont cumulatifs : la mort est soudaine, mais la sénescence implique une augmentation progressive de la probabilité de mourir. La sénescence est une propriété intrinsèque fondamentale de tous les animaux, et chaque espèce a un profil de vieillissement caractéristique.

Courbes de survie dans les populations

L'heure du décès d'un individu nous renseigne peu sur le processus de vieillissement, mais l'heure du décès d'une population est instructive : les chances de décès survenant à un moment donné augmenteront si le vieillissement a lieu. Cela donne une distribution de la mortalité.

(1) Supposons une hypothèse population née mature sans vieillissement. Supposons que 20 % meurent chaque année d'accidents ou de prédation. Une courbe de survie du nombre de survivants en fonction des années donne une courbe exponentielle, hyperbolique. Cela se verrait dans une population où les individus meurent tous de prédation ou d'accidents avant de vieillir.

(2) Population qui vieillit. Ici la courbe est rectangulaire (par exemple une courbe de survie humaine) et est caractéristique d'une population où les individus vieillissent.

(3) Populations sauvages: ici un courbe de type intermédiaire est souvent observée, car les effets du vieillissement et de la prédation/des accidents font des ravages.

Répartition des décès peut également être montré en traçant le nombre de décès en fonction du temps qX (le taux de mortalité par âge) peut être calculé en divisant le nombre d'individus décédés au cours de chaque intervalle d'âge par le nombre en vie au début d'un intervalle donné. Chez l'homme, qx augmente de plus en plus après 70 ans : on pourrait dire qu'il s'agit d'une mesure des chances de mourir à un âge donné. Cependant, les études de population ne peuvent pas prédire comment le vieillissement se produira chez un individu donné.

Vieillir chez les individus

Différents indices anatomiques et physiologiques peuvent être mesurés et les tendances du vieillissement démontrées, bien que certains indices (par exemple les cheveux gris chez l'homme) puissent ne pas être directement attribuables au vieillissement et être extrêmement variables entre les individus. Les batteries de test de plusieurs indices différents sont mieux mesurées. Il semble y avoir une imprécision croissante des contrôles homéostatiques avec le vieillissement :

par exemple, les niveaux de glucose dans le sang mettent plus de temps à revenir à un point de consigne après un repas riche en glucides. Chez l'homme, les fonctions les plus modifiées sont celles impliquant l'activité coordonnée de plusieurs systèmes organiques : la capacité respiratoire maximale chute de 50 % entre 20 et 90 ans, alors que la vitesse de conduction nerveuse ne diminue que de 10 %.


La science cherche une alternative à la teinture capillaire

Nous n'avons donc pas encore trouvé de remède contre le cancer et même contre le rhume. Mais la science médicale vient peut-être de découvrir une autre pièce très importante du puzzle humain : pourquoi nous devenons gris. Et l'explication, publiée récemment par une équipe de chercheurs européens, pourrait conduire à encore plus de découvertes qui pourraient bientôt mettre votre coloriste en faillite.

Pendant de nombreuses années, les scientifiques ont soupçonné que les cheveux deviennent gris avec le temps parce qu'une sorte de « toxine » naturelle interfère avec la capacité de la mélanine à saturer les tiges capillaires de couleur. (La mélanine est la substance produite par le corps qui colore les cheveux, la peau et les yeux.) Ils ont remarqué, par exemple, que lorsque les patients en chimiothérapie commencent à repousser leurs cheveux, ils deviennent d'abord blancs, puis deviennent gris avant de finalement revenir à leur couleur d'origine. Il semblait qu'une fois que les puissants produits chimiques anticancéreux avaient nettoyé le corps, les tiges des cheveux étaient capables d'accepter à nouveau la couleur.

Il y avait aussi des théories controversées selon lesquelles les radicaux libres (molécules créées lorsque votre corps décompose certains aliments ou par des expositions environnementales comme la fumée de tabac) étaient "produits dans le cadre de la synthèse de la mélanine", explique le Dr Zoe Draelos, président de Dermatology Consulting Services à High Point, NC, et qu'ils "interféraient avec la capacité des follicules pileux à fabriquer de la mélanine".

Mais il a fallu une équipe de chercheurs, dirigée par le Dr Karin Schallreuter de l'Université de Bradford en Grande-Bretagne, experte en pigmentation naturelle, pour comprendre le processus biologique et chimique exact. Il s'avère que le principal coupable est un excès de peroxyde d'hydrogène, produit naturellement par les cellules ciliées. Contrairement aux produits en bouteille qui créent des blondes décolorées, le peroxyde d'hydrogène produit dans votre cuir chevelu blanchit vos cheveux en gris.

"Il s'agit d'une grande percée", déclare le Dr Gerald Weissmann, rédacteur en chef de la revue de la Fédération des sociétés américaines pour la biologie expérimentale, qui a récemment publié l'étude. Non seulement il "explique la biologie et la chimie de base du pigment [des cheveux]", dit-il, mais il a le potentiel d'aider les scientifiques à en savoir plus sur l'ensemble du processus de vieillissement, ainsi que sur le rôle du stress dans le vieillissement. C'est une excellente nouvelle à coup sûr. Mais Weissmann pense également que cela pourrait signifier que les millions de femmes qui utilisent un colorant pour couvrir leur gris pourraient bientôt être en mesure d'inverser le temps avec une pilule, une injection ou une lotion. "Une fois que vous avez compris le processus, vous avez une cible médicamenteuse."

Les cellules ciliées des personnes de tous âges produisent du peroxyde d'hydrogène. Mais chez les jeunes, il est rapidement décomposé en ses éléments inoffensifs d'hydrogène et d'oxygène par l'enzyme catalase, qui existe dans chaque cellule. Cependant, à mesure que nous vieillissons, les cellules ciliées produisent de plus petites quantités de catalase et moins de peroxyde d'hydrogène se décompose, dit Weissmann. Une autre enzyme, la méthionine sulfoxyde réductase A et B (MSR A et B), aide normalement les follicules pileux à réparer les dommages causés par le peroxyde d'hydrogène. Mais à mesure que nous vieillissons, les niveaux de ces enzymes diminuent également et elles ne peuvent pas contrôler autant les dommages. La combinaison de niveaux plus élevés de peroxyde d'hydrogène et de niveaux inférieurs de MSR A et B rend plus difficile pour le corps de produire suffisamment d'une autre enzyme, la tyrosinase, qui facilite le transfert de la mélanine vers la tige du cheveu.

"Au fur et à mesure que l'eau de Javel s'accumule, la mélanine n'agit pas aussi facilement", explique Weissman. Au début, il enlève un peu de couleur aux cheveux, ce qui leur donne un aspect gris. Mais au fil du temps, à mesure que le niveau de catalase continue de baisser et que le niveau de peroxyde d'hydrogène augmente, le gris cède la place au blanc. "L'ensemble du mécanisme est perturbé par trop de peroxyde d'hydrogène", qui "est une forme très concentrée d'oxygène", explique Weissman. "Nous avons besoin d'oxygène et de soleil pour vivre, mais ils nous blanchissent aussi. La meilleure analogie est peut-être que nous sommes comme une photographie couleur passant au noir et blanc."

Le processus décrit par les chercheurs européens explique également pourquoi les cheveux à l'intérieur des oreilles ne deviennent pas gris aussi rapidement que les cheveux sur le dessus de la tête, explique Weissmann. "Ces cheveux ne sont pas exposés à autant de soleil ou d'oxygène", a-t-il déclaré. Mais cela signifie-t-il que si vous portiez plus de chapeaux, vous ne griseriez pas aussi vite ? "Non", dit Weissman. "Ce n'est pas seulement la lumière du soleil. Le problème est plus l'oxygène indigène que les facteurs externes. La plupart de nos défenses s'usent à mesure que nous vieillissons."

La génétique joue également un rôle. Certaines personnes naissent sans l'une de ces enzymes clés et leurs cheveux deviennent blancs très tôt. Plus généralement, cependant, les premiers cheveux gris apparaissent alors que les gens sont assez jeunes. "La plupart des gens commencent à grisonner dans une certaine mesure entre 20 et 30 ans", explique le Dr Paradi Mirmirani, dermatologue spécialisé dans les cheveux au Permanente Medical Group à Vallejo, en Californie. "J'ai récemment vu un enfant de 8 ans avec du sel assez dramatique -et des cheveux poivrés, mais il n'y avait rien d'autre qui n'allait pas chez elle. D'un autre côté, il y a des personnes dans la cinquantaine qui n'ont presque pas de cheveux gris. Il y a beaucoup de variations génétiques, et cela tient en partie au fait que le la longueur d'un cycle pileux varie pour chaque personne. Dans chaque vie, il n'y a qu'un certain nombre de cycles. "

Et qu'en est-il du rôle du stress ? Après tout, quelques années passées à la Maison Blanche (ou à élever un adolescent) semblent une source certaine de grisaille. "Certaines études ont examiné la relation entre une augmentation du stress et le vieillissement, mais il a été difficile d'identifier les effets du stress", explique Mirmirani. "Hypothétiquement, nous pensons que les signaux de stress pourraient augmenter les signaux inflammatoires et cela pourrait conduire à plus de peroxyde d'hydrogène dans les cellules."

Weissmann prédit qu'il y aura plus de recherches dans ce domaine. "L'idée que les cheveux de certaines personnes deviennent blancs de peur est une idée qui mérite d'être explorée", dit-il. "Maintenant, nous avons un moyen de tester les effets du stress sur un système isolé. L'avantage du follicule pileux est qu'il est plus accessible que de nombreuses autres parties [du corps], et nous pouvons plus facilement examiner le gène et le l'interaction des cellules pour mieux comprendre certaines des parties fondamentales du vieillissement."

Quant à inverser le processus de grisonnement, Weissmann dit qu'il s'attend à ce que les chercheurs se concentrent sur les trois enzymes impliquées, ainsi que sur le rôle des antioxydants et des radicaux libres. (Les antioxydants sont un système de défense dans votre corps qui aide à prévenir les dommages causés aux cellules par les radicaux libres. Ceux-ci incluent plusieurs systèmes enzymatiques ainsi que des nutriments fournis par l'alimentation, notamment la vitamine E, le bêta-carotène et la vitamine C.) Mais Draelos ajoute que c'est probablement il faudra plus que se couvrir la tête d'antioxydants pour se débarrasser des cheveux gris. "Je pense qu'il est extrêmement peu probable que mettre quelque chose comme du thé vert sur la tête fasse une différence", dit-elle. "Le follicule pileux réside dans la couche adipeuse sous la peau du cuir chevelu. Nous aurions probablement besoin de trouver un moyen d'amener les antioxydants à ce niveau, ce qui signifie probablement qu'il devra être pris en interne."

Par exemple, dit-elle, "nous savons que la meilleure façon de traiter une infection du cuir chevelu est d'utiliser des antibiotiques oraux" plutôt que des applications topiques. "Les enzymes devraient probablement être prises par voie orale, mais elles sont très sensibles aux sucs digestifs de l'estomac, et elles sont souvent décomposées avant d'être absorbées. Peut-être qu'une injection fonctionnerait mieux, mais il y a beaucoup plus de travail à faire. fait avant qu'il n'atteigne le marché.

Mais quand il y a un marché aussi grand que celui-ci, en particulier dans notre culture obsédée par la jeunesse, personne ne doute que la solution sera recherchée de manière agressive, et nous aurons peut-être bientôt le choix de devenir gris ou non. "Je ne sais pas combien de temps cela prendra", dit Mirmirani, "mais je ne pense pas que ce soit si loin."


Pourquoi les cheveux deviennent-ils gris?

Si vous regardez les photos du président Obama prises avant qu'il ne se présente et depuis qu'il a quitté ses fonctions, vous remarquerez une nette différence : là où il n'y avait que des cheveux bruns foncés, il y a maintenant beaucoup plus de gris que de brun. Il semble que le stress de diriger un pays ferait grisonner les cheveux de toute personne. Mais le stress est-il vraiment à blâmer ? Et pourquoi les cheveux deviennent-ils gris, même pour ceux d'entre nous qui n'ont pas un travail aussi stressant que celui de président des États-Unis ?

Chez l'homme, la plupart des cheveux gris ne sont pas liés au stress. En fait, les cheveux ne "deviennent" pas du tout gris. Une fois qu'un follicule pileux produit des cheveux, la couleur est fixée. Si une seule mèche de cheveux commence par être brune (ou rouge ou noire ou blonde), elle ne changera jamais de couleur (à moins que vous ne coloriez vos cheveux). Vos follicules pileux produisent moins de couleur en vieillissant, donc lorsque les cheveux passent par leur cycle naturel de mort et de régénération, ils sont plus susceptibles de devenir gris à partir de 35 ans. La génétique peut jouer un rôle dans le moment où cela commence.

Bien que le stress puisse rendre vos cheveux gris, le stress pouvez déclencher une affection courante appelée effluvium télogène, qui provoque la chute des cheveux environ trois fois plus vite que la normale. Les cheveux repoussent, donc la condition ne provoque pas de calvitie. Mais si vous êtes d'âge moyen et que vos cheveux tombent et se régénèrent plus rapidement à cause du stress, il est possible que les cheveux qui poussent soient gris au lieu de leur couleur d'origine.

Cela dit, une étude de 2020 sur des souris a démontré comment le stress peut conduire à ce que leur fourrure puisse devenir grise sous l'effet du stress. On ne sait pas si cela s'applique aux humains et à quelle fréquence cela joue un rôle dans le grisonnement des cheveux.

Les maladies qui causent les cheveux gris

La grande majorité des personnes aux cheveux gris ont un grisonnement lié à l'âge. Cependant, les cheveux grisonnants indiquent parfois une maladie, surtout si elle survient à un âge particulièrement jeune. Les problèmes de santé qui peuvent être annoncés par les cheveux gris comprennent :

  • vitamine B12carence
  • la neurofibromatose (également appelée maladie de Von Recklinghausen) : ce groupe de maladies héréditaires provoque la croissance de tumeurs le long des nerfs et un développement anormal des os et de la peau.
  • sclérose tubéreuse : une maladie héréditaire rare qui provoque des tumeurs bénignes dans plusieurs organes (y compris le cerveau, le cœur, les reins, les yeux, les poumons et la peau).
  • maladie thyroïdienne
  • vitiligo : cette condition provoque la perte ou la destruction des mélanocytes (les cellules à la base des follicules pileux qui produisent la couleur) et peut-être parce que le système immunitaire « a des ratés » et attaque le cuir chevelu plutôt qu'une infection.
  • alopécie areata : un trouble dans lequel des plaques de cheveux peuvent être soudainement perdues, en particulier les cheveux colorés (non gris). Cela peut conduire à un grisonnement « du jour au lendemain », car les poils gris ou blancs précédemment présents deviennent soudainement plus évidents. Lorsque la croissance des cheveux reprend, ils peuvent être blancs ou gris, mais les cheveux colorés peuvent éventuellement revenir.

La ligne de fond

Quand et à quel point vos cheveux deviennent gris sont principalement influencés par les gènes que vous héritez de vos parents. Bien que le stress puisse jouer un rôle dans le processus, il serait plus utile de se tourner vers les générations passées plutôt que sur vos niveaux de stress actuels pour vous aider à prédire quand ou si vous devenez gris. Cela est vrai que vous soyez le président des États-Unis ou quelqu'un avec un travail moins stressant.


Changements associés à l'âge et biologie du vieillissement

L'étude du vieillissement est très pertinente pour la pratique de la médecine physique et de la réadaptation pour plusieurs raisons. Premièrement, les physiatres traitent couramment les personnes atteintes de maladies liées au vieillissement (p. ex., accident vasculaire cérébral, cancer, ostéoporose, maladie cardiaque). Il est important pour les physiatres d'intégrer la compréhension du vieillissement biologique normatif dans le traitement des maladies superposées du vieillissement. Deuxièmement, les connaissances sur le vieillissement en bonne santé sont vitales pour les physiatres, car ils aident leurs patients plus âgés à adopter des pratiques saines pour maximiser le bien-être et prévenir les maladies. Ces connaissances sont également utiles dans la prise en charge des syndromes gériatriques couramment observés en réadaptation médicale.

Concepts de base du vieillissement biologique

Le vieillissement biologique est défini comme une combinaison de processus intrinsèques à l'organisme, universels, délétères, progressifs et cumulatifs. Ces processus diminuent la capacité de l'individu à résister au stress et à d'autres menaces pour sa survie. 1 Par conséquent, le vieillissement biologique se produit chez tous les membres d'une espèce, quelles que soient les différences environnementales ou culturelles. Cependant, les processus obligatoires du vieillissement humain peuvent être influencés par des facteurs environnementaux et des facteurs non obligatoires (par exemple, le choix d'un individu de ne pas fumer). 2 Le vieillissement biologique normatif se distingue des maladies du vieillissement parce que les maladies du vieillissement ne sont ni universelles ni obligatoires.

L'âge chronologique n'est pas nécessairement une bonne estimation de l'âge biologique. De plus, le vieillissement se produit de manière non uniforme entre les systèmes d'organes et les types de cellules au sein d'un individu et entre les individus d'une population. Avec l'augmentation de l'âge d'une population, il y a également une variabilité accrue dans les caractéristiques de cette population. 3

Malgré son apparition universelle, les mécanismes du vieillissement ne sont pas entièrement compris. 4 De nombreuses théories du vieillissement ont été proposées et étudiées, mais aucune d'entre elles n'est à elle seule capable d'expliquer pleinement la multitude d'observations obtenues à partir d'organismes vieillissants. 1,4 Étant donné que de nombreuses théories sont fondées sur la recherche animale, elles peuvent ne pas avoir une application entièrement congruente au vieillissement humain. Cependant, la recherche animale est importante car elle a contribué de manière substantielle à notre compréhension de la biologie du vieillissement, y compris chez l'homme.

De nombreuses théories du vieillissement partent du principe que le vieillissement est associé à une diminution de la capacité de l'organisme à maintenir l'équilibre entre les dommages cellulaires et la réparation. 1,3,4 Cette perte d'homéostasie entraîne une détérioration des ressources dans les cellules, les tissus et les organes et, par conséquent, provoque un déclin fonctionnel. Les dommages peuvent impliquer l'acide désoxyribonucléique, les protéines et/ou les lipides, qui sont tous essentiels à la fonction cellulaire. Les dommages peuvent être causés par des facteurs intrinsèques, tels que des mutations génétiques spontanées, des effets des radicaux libres (stress oxydatif) ou la formation de protéines anormalement réticulées via une liaison irréversible aux sucres (glycation). Des facteurs extrinsèques peuvent également jouer un rôle (p. ex., rayonnement ultraviolet ou toxines environnementales). Le corps a des mécanismes finement réglés pour reconnaître de tels dommages et les réparer. Au cours du vieillissement, ces mécanismes de réparation sont moins efficaces, avec pour conséquence une accumulation progressive de molécules au fonctionnement aberrant.

Les réponses physiologiques courantes aux facteurs de stress cellulaires peuvent également être impliquées dans le vieillissement, telles que l'apoptose, la sénescence et la réparation. 3 L'apoptose fait référence à la mort cellulaire programmée, qui fait également partie de la croissance et du développement humains. La sénescence fait référence à l'arrêt de la division cellulaire, qui peut survenir après un nombre spécifié d'événements mitotiques (limite de Hayflick, théorie du raccourcissement des télomères). Bien qu'elles ne se divisent plus, les cellules sénescentes peuvent sécréter des cytokines qui favorisent un environnement inflammatoire. Les mécanismes de réparation impliquent les lysosomes, les protéasomes (dégradation des protéines) et l'autophagie (destruction intracellulaire des organites, en particulier des mitochondries).

Il existe plusieurs autres théories qui intègrent une approche plus systémique du vieillissement. La théorie neuroendocrinienne met l'accent sur les réponses au stress altérées de l'axe hypothalamo-hypophysaire vieillissant. 4 La théorie du système immunitaire soutient que le vieillissement est lié à une diminution de la réponse du corps aux agents pathogènes et à une modulation altérée de l'inflammation. 4,5 La restriction calorique (RC) est un traitement qui a mis en lumière d'autres mécanismes possibles du vieillissement. 4,6 CR implique de diminuer l'apport calorique d'un organisme de

25% tout en maintenant une alimentation parfaitement équilibrée. Il a été démontré que la CR augmente la durée de vie de nombreuses espèces, des cellules individuelles aux souris et aux primates non humains. Les effets de la CR sur la longévité peuvent être médiés par des voies métaboliques ou par la modulation du stress oxydatif. Les effets de la RC chez les primates non humains comprennent un poids corporel inférieur, une sensibilité accrue à l'insuline, une adiposité moindre et des taux de lipides sériques sains. Bien qu'il ne soit pas possible d'utiliser systématiquement la CR pour les humains, les chercheurs évaluent l'utilisation pharmaceutique possible de composés CR-mimétiques (par exemple, les sirtuines et la metformine). 6

Pertinence pour la pratique clinique

Changements biologiques liés au vieillissement chez l'homme : un bref résumé

Les changements notés par la suite sont ceux du vieillissement normatif et peuvent diminuer le fonctionnement physique dans une certaine mesure, mais pas dans la mesure trouvée dans la maladie.

  • La principale condition du vieillissement musculaire est la sarcopénie. Les caractéristiques de la sarcopénie sont l'atrophie musculaire et la faiblesse musculaire. La masse musculaire peut diminuer de 1 à 2 % par an après 50 ans, la force musculaire peut diminuer jusqu'à 1,5 % par an après 50 ans et s'accélérer jusqu'à 3 % par an après 60 ans. Cependant, la gravité et l'âge d'apparition sont très variables selon les individus. Le tissu musculaire peut être remplacé par du tissu conjonctif ou de la graisse. La sarcopénie est due, en partie, à la perte de gros neurones moteurs à conduction rapide dans la moelle épinière, entraînant la perte de fibres musculaires de type II à contraction rapide et produisant une force élevée. Les exercices de résistance peuvent potentiellement atténuer ces changements, mais ne peuvent pas les atténuer complètement.
  • La densité minérale osseuse (DMO) commence à décliner chez les hommes et les femmes à l'âge moyen. Le déclin est plus important dans l'os trabéculaire que dans l'os cortical. Cette perte osseuse est le résultat d'une activité accrue des ostéoclastes, avec une plus grande résorption osseuse que la formation. L'étendue de la perte de DMO est variable selon les individus, mais peut diminuer d'environ 0,5 %/an après 40 ans. La perte osseuse postménopausique est une forme accélérée de déclin de la DMO liée au vieillissement et peut atteindre un taux de 2 à 3 % par an. Les os vieillissants peuvent être plus sensibles aux fractures. Une bonne nutrition, des exercices de mise en charge et des exercices de résistance sont des mesures non pharmacologiques qui peuvent partiellement réduire le degré de perte osseuse chez les personnes âgées en bonne santé.
  • Le cartilage articulaire s'amincit en raison de la diminution de la teneur en eau, ce qui augmente la sensibilité à la fatigue des tissus. La rigidité accrue du tissu conjonctif résultant de la réticulation des protéines de collagène contribue à une rigidité accrue des structures articulaires. L'amplitude active des mouvements articulaires peut diminuer des réductions allant jusqu'à 20 à 30 % ont été signalées pour la flexion de la hanche et la flexion de la cheville après 70 ans. L'exercice de flexibilité peut aider à améliorer ces limitations. Bien que l'arthrose soit extrêmement courante chez les personnes âgées, elle est considérée comme une maladie du vieillissement plutôt que comme une condition de vieillissement normatif.
  • D'autres sujets du contenu gériatrique de Knowledge NOW abordent ce sujet en détail. En bref, la vitesse du traitement cognitif peut diminuer, mais les compétences en résolution de problèmes restent intactes si elles ne sont pas testées dans un cadre chronométré. La capacité de nouvel apprentissage reste essentiellement intacte. La vitesse de déplacement diminue et le balancement postural peut augmenter. Une diminution de la volonté d'activité physique est également observée avec le vieillissement et on pense qu'elle est médiée par le système nerveux central, mais le mécanisme n'est pas bien compris. 12 Le sommeil se caractérise par un réveil plus précoce et une durée totale de sommeil plus courte. Un mauvais sommeil peut influencer de manière significative les performances lors des tests cognitifs, c'est pourquoi l'état du sommeil doit être noté en conjonction avec l'évaluation de la cognition.
  • Les parois artérielles s'épaississent en raison de la fibrose et de l'augmentation de la réticulation du collagène. Cet épaississement, associé à une diminution de la fonction endothéliale, entraîne une légère augmentation de la pression artérielle systolique. Un léger raidissement des valves cardiaques se produit, tout comme un épaississement de la paroi ventriculaire gauche. Le nombre de myocytes et de cellules du stimulateur cardiaque diminue. Il n'y a aucun changement dans la fréquence cardiaque, le volume systolique ou la fraction d'éjection au repos. Cependant, les réponses à l'exercice au cours du vieillissement comprennent une consommation maximale d'oxygène plus faible et une fréquence cardiaque maximale plus faible. 7 Les baisses de la consommation maximale d'oxygène peuvent atteindre 9 % par personne La consommation sous-maximale d'oxygène et la fréquence cardiaque sont moins affectées, mais sont toujours diminuées. Le système cardiovasculaire vieillissant peut répondre à l'exercice aérobique avec des adaptations positives à l'entraînement, à peu près les mêmes que chez les individus plus jeunes, mais généralement à un rythme plus lent. 7 L'entraînement aérobie peut partiellement atténuer les changements liés au vieillissement de la pression artérielle et de la consommation maximale d'oxygène.
  • La diminution de l'élasticité du tissu conjonctif entraîne une diminution de l'expansion alvéolaire et une diminution de l'excursion de la paroi thoracique. La surface alvéolaire peut diminuer jusqu'à 20 %, ce qui réduit la surface d'échange gazeux. Une faiblesse du muscle intercostal peut survenir à la suite d'une sarcopénie. Les volumes d'expiration forcée diminuent et il peut y avoir de petites zones de non-concordance ventilation-perfusion. En réponse à ces changements, le coût énergétique de la respiration peut également augmenter jusqu'à 120 % par rapport aux adultes plus jeunes. Comme indiqué ci-dessus, l'exercice aérobie a un effet positif sur la consommation maximale d'oxygène.
  • De nombreux taux d'hormones diminuent d'environ 1 % par an après l'âge de 30 ans environ. Une diminution de la tolérance au glucose se produit et les niveaux d'hormone de croissance (GH) diminuent. Des niveaux inférieurs de GH sont associés à une diminution de la masse musculaire, de la masse osseuse et à une altération de la fonction immunitaire. Peu de changement est trouvé dans les niveaux d'hormones thyroïdiennes. Les effets bien connus de l'épuisement des œstrogènes pendant la ménopause comprennent les bouffées de chaleur, l'atrophie vaginale et la perte osseuse. Chez les hommes, la testostérone libre peut diminuer, entraînant une diminution de la masse osseuse et musculaire. La sécrétion de cortisol, l'hormone du stress, augmente avec le vieillissement et peut contribuer à la perte minérale osseuse et à la résistance à l'insuline. Bien que le remplacement hormonal au cours du vieillissement ait été étudié pour l'hormone de croissance, les œstrogènes et la testostérone, les résultats n'ont pas conduit à des recommandations fermes.
  • Le thymus rétrécit et la moelle osseuse produit moins de lymphocytes T et B. Les lymphocytes T sont moins sensibles aux nouveaux antigènes et les anticorps peuvent se lier moins fortement aux antigènes. Les réponses aux vaccinations sont plus lentes et moins robustes. L'activation de l'inflammation peut être intensifiée de façon chronique. Le nombre d'auto-anticorps est augmenté, mais la signification clinique de ce résultat n'est pas claire. En raison de ces changements de la fonction immunitaire liés à l'âge, les vaccinations sont particulièrement importantes pour les personnes âgées.
  • Une grande partie de la fonction gastro-intestinale n'est pas affectée par le vieillissement. La constipation n'est pas un changement normatif du vieillissement, l'utilisation de plusieurs médicaments et les effets de la maladie contribuent davantage à la constipation que le vieillissement seul. Le foie peut être moins efficace pour métaboliser les médicaments.
  • Une diminution du taux de filtration glomérulaire peut se produire dans les reins ainsi qu'une diminution de la capacité à gérer les fluides et les électrolytes. Le nombre et la taille des néphrons diminuent le débit sanguin rénal peut diminuer jusqu'à 10 % par décennie. La fibrose vésicale peut entraîner une petite capacité de la vessie et une augmentation de la fréquence des mictions. L'obstruction urétrale partielle due à l'hypertrophie de la prostate peut contribuer à une miction fréquente de petits volumes. Les muscles du sphincter et du plancher pelvien sont sujets à la sarcopénie. L'incontinence urinaire peut être associée à certains de ces changements, mais il est difficile de différencier les effets du vieillissement seul des effets de la maladie.
  • Une diminution de l'accommodation du cristallin pour la vision de près conduit à la presbytie. Il y a une diminution du contraste et de la discrimination des couleurs et un ajustement plus lent aux transitions d'une lumière faible à une lumière vive.
  • Une perte auditive dans les hautes fréquences peut survenir et est liée à la perte de cellules ciliées dans la cochlée. Les seuils auditifs avec des tests de tonalité pure peuvent augmenter d'environ 2 décibels par an. Les sons importants de la parole (s, z, t) peuvent être plus difficiles à distinguer. Les réflexes vestibulaires peuvent également être ralentis. Une exposition excessive au bruit ambiant peut compromettre davantage les changements auditifs liés à l'âge, il est donc essentiel de minimiser une telle exposition.
  • La perte de pigment des cheveux et les rides de la peau sont fréquentes. Le nombre et la fonction des glandes sudoripares diminuent et les glandes sébacées deviennent moins productives. Par conséquent, un dessèchement de la peau et une altération de la thermorégulation peuvent se produire. Les changements du vieillissement cutané peuvent être atténués par une protection contre l'exposition au soleil et en évitant de fumer.

Pertinence pour les soins aux patients

Lorsque vous travaillez avec des personnes âgées, des aménagements doivent être faits pour faciliter un fonctionnement, un confort et une sécurité optimaux. Un traitement auditif et verbal plus lent peut être résolu en accordant plus de temps à une personne âgée pour traiter les informations présentées verbalement ou pour apprendre de nouvelles tâches. Dans la communication verbale, le locuteur doit faire face directement à l'auditeur et s'assurer que les lèvres sont visibles pour l'auditeur. 20 Un environnement calme peut faciliter une communication verbale optimale. La vision vieillissante peut être traitée avec des environnements qui intègrent un bon éclairage qui évite l'éblouissement. 19 En raison des réactions de transpiration altérées chez les personnes âgées, et afin d'éviter les blessures causées par la chaleur ou le froid, une attention particulière doit être portée à la température ambiante et à l'utilisation de vêtements adaptés à la météo.

Comme mentionné précédemment, les personnes âgées peuvent en effet manifester des réactions d'entraînement à l'exercice d'endurance et de résistance. 7 De telles adaptations prendront probablement plus de temps à se développer que chez les personnes plus jeunes. Ainsi, les programmes d'exercices devraient être conçus pour commencer à des niveaux inférieurs et progresser plus progressivement que chez les jeunes adultes. 7 À l'inverse, les conséquences de la non-utilisation, de la maladie, de l'immobilisation et du repos au lit peuvent être plus graves chez une personne âgée en raison de la superposition de ces conditions sur les changements normatifs du vieillissement.


Saviez-vous que votre follicule pileux est considéré comme un organe ?

Nous sommes évidemment obsédés par les cheveux, mais le peu que nous savons sur ce qui est réellement continuer avec nos crinières (lisez, de quoi elles sont faites et comment ou pourquoi elles poussent) est un peu folle. Pour découvrir la véritable biologie des cheveux, nous avons contacté le Dr Dominic Burg, scientifique en chef d'évolis Professional et il nous a donné un cours complet d'informations. Sortez la caféine et préparez-vous pour Hair Bio 101.

Pourquoi les cheveux poussent

"Les cheveux sur votre tête sont en fait une fibre morte", explique le Dr Burg. Ce qui la fait pousser, c'est l'action de petits organes appelés follicules pileux, et ces follicules contrôlent la croissance des cheveux au cours des cycles capillaires répétés. "Les follicules pileux sont en fait de véritables organes, tout comme n'importe quel autre organe de votre corps et comme les autres organes, sont constitués de différentes parties qui remplissent des fonctions différentes", dit-il.

Les zones clés d'un follicule pileux sont décrites ci-dessous :

(Image reproduite avec l'aimable autorisation du Dr Burg)

Le corps a besoin de beaucoup d'énergie pour mettre les cheveux au bon endroit. «En fin de compte, les follicules pileux sont de petites machines conçues pour fabriquer des tiges capillaires à partir de kératine. Les follicules doivent travailler extrêmement dur pour le faire 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, brûlant beaucoup d'énergie dans le processus. Le contrôle du corps sur le processus est complexe et comme tout ce qui est complexe, il peut être assez facile de perturber l'équilibre et que les choses tournent un peu mal. Cela fait partie du vieillissement, mais c'est aussi la cause première de la perte et de l'amincissement des cheveux », explique le Dr Burg.

« Les follicules pileux individuels peuvent être considérés comme des mini-organes cycliques, dynamiques et indépendants », explique-t-il plus loin. C'est-à-dire que tous les follicules pileux de la tête humaine passent indépendamment par un cycle de croissance, de repos, de chute et de repousse qui se produit plusieurs fois au cours de la vie. Alors que chez de nombreux animaux (comme les chats et les chiens), le cycle pileux est saisonnier et relativement synchronisé, ce qui entraîne la mue, le cycle pileux chez l'homme n'est pas synchronisé et les follicules pileux sur votre tête seront tous à des moments différents du cycle pileux. "Cela signifie que les humains perdent environ 100 à 120 cheveux par jour, tous les jours de l'année", explique le Dr Burg - et je me sens soudain plus froid à propos de ma grappe de cheveux après la douche.

Cycle de croissance des cheveux

(Image reproduite avec l'aimable autorisation du Dr Burg)

Dr. Burg explains that the hair cycle is a repeating pattern of growth, rest and fall that happens many times over your life, with the average hair cycle being 6 or 7 years in length. The hair on the head is not cycling in unison, rather the hair cycles asynchronously, with each hair following its own timing and pattern. This leads to the loss of about 100 hairs a day, which is completely normal — if this sounds like a lot, you have to remember that you have around 100 000 to 150 000 hairs on your head, so this only represents 0.1% of your total hair, and after they fall they are generally replaced by a new hair growing in its place. “Each new hair is regenerated from a reservoir of different types of stem cells epithelial and mesenchymal, that live near the bulge region and dermal papilla, respectively,” he emphasizes.

If you really want to know about how your hair functions, you have to familiarize yourself with the growth phases, summarized by Dr. Burg.

Anagen: The anagen phase is the growth phase of the hair where the hair fiber is growing and elongating. In a normal adult, about 80% of the follicles on the head will be in anagen at any given time. The anagen phase for scalp hair follicles usually lasts for between 5 and 7 years.

Catagen: In the catagen phase, the hair stops growing and goes through a process known as regression that lasts about 10 days. During regression, the dermal papilla detaches and the follicle shrinks. About 1% of the hair follicles on the head will be undergoing catagen.

Telogen: Telogen is the resting phase of the hair cycle where the follicles are relatively dormant for approximately 2 to 4 months. Approximately 9% of the hair follicles are in Telogen at any given time. During telogen the stem cells from the bulge come into proximity to the remnant dermal papilla cells and when a critical concentration of growth signaling molecules is reached, the new hair follicle (also called a hair germ) migrates downwards and a new hair begins to form.

Exogen: As a new hair is forming in the telogen phase, the old hair is gradually released and pushed out. This shedding of the old hair shaft to make way for a new one is known as exogen, or sometimes called kenogen.

Signaling in the Hair Cycle

“The different stages in the hair cycle are mediated by signaling molecules and growth factors,” he continues. “The concentrations of these molecules in and around the cells in the hair follicle changes during the hair cycle, and this invokes the specific hair cycle events in the different parts of the follicles.” In general, there are two main types of signaling molecules: positive regulators which tell the cells to grow divide and produce the hair shaft and negative regulators that tell the cells to stop growing and rest, illustrated here.

(Image courtesy of Dr. Burg)

If the hair cycle is the center of hair growth, it is also at the forefront in hair loss. The hair cycle has quite a complicated physiology and biochemistry, and like anything complicated, it is very easy to upset the balance and get out of control. Things like changes in diet, stress, hormones, and the aging process can upset the hair cycle. “What we see in almost all forms of hair loss and hair aging is shortening of the growth phase of the hair cycle. When the growth period becomes too short, hair falls out too quickly, excess shedding occurs, and the regenerating hair comes in finer and is less substantial. Unfortunately for some, follicles can become so dysfunctional that they no longer produce hair at all. Once you have reached this stage the only option is hair transplantation,” he notes.

“At evolis our breakthrough technology revolves around one of the key players in the hair cycle hair cycle dysfunction and hair loss: a special molecule called fibroblast growth factor 5, or FGF5 for short,” he says. FGF5 is what is known as a negative regulator of hair growth and is often referred to the “master regulator” of the hair cycle. The only job of FGF5 is to tell hair to stop growing and start resting. So too much FGF5 means that there is more hair fall, less hair growth, slower hair growth, and the growth of finer, less substantial hair. “We also know of a FGF5 is hair specific, meaning it doesn’t have any other jobs in the body. Its only job is to signal hair to slow down, stop growing and start resting. The fact that FGF5 is hair specific means that it can be targeted without unwanted effects in other parts of the body. In fact, humans that naturally don’t have any FGF5 are healthy, but are just super hairy with fast growing hair and amazingly long eyelashes!”

All About Keratin

Aside from the live part of the follicle mentioned above and the pre-follicle stem cells, hair is essentially made of keratin – a hard structural protein.

The hair fiber has three distinct layers, which Dr. Burg describes. “The majority of the hair fiber is represented by the elongated keratinized keratinocytes: These hair cells form the cortex. The cortex is surrounded by different keratinized cells, which form the cuticle. Thick human hairs can have another cell type at their center, which form a structure known as the medulla. This is not present in all hairs, but is sometimes found in terminal hair”

(Image courtesy of Dr. Burg)

While we’ve heard a ton about keratin, you probably are unsure of exactly what it is. “Keratins are a family of proteins whose role is to provide structure and rigidity,” says Dr. Burg, noting that proteins are the body’s building blocks and that DNA is actually a recipe that your body uses to build proteins. “The human genome codes for around 20,000 different proteins that have a variety of functions in the human body, from converting sugars to energy, to fighting disease, to making more proteins, “ he says. You might remember from actual bio that proteins are made from combinations of amino acids, of which there are 20 different types — of these, the various combinations of amino acids in different chain lengths gives rise to the huge diversity in protein shapes, functions and activities.

“There are 54 different types of keratin proteins and these have a range of different roles in the body,” he continues. The main role of keratin is to provide strength and structure to the skin, nails, and hair, and also in many different cell types in the body. In animals, horns are often made of keratins as well.

“One of the reasons keratin is so strong is because it contains a high amounts of the sulfur containing amino acid cysteine (human hair is

14% cysteine). The cysteine forms very strong cross links with other cysteine amino acids (known as disulfide bridges), which helps give keratin its rigidity and strength. Keratin proteins in the hair have high numbers of helical structures with the disulfides bridging between the coils of the helices giving strength to the molecule,” he says.

(Image courtesy of Dr. Burg)
The amino acid Cysteine, with the sulfur group circled in red (Left) and models of keratin 85 (right), one of the main hair cuticle keratins. Top right is a generalization of the helical structures and bottom right is the molecular ball and stick model

The Scalp’s Role in Hair Growth

The scalp is the environment in which the hair follicle organs are situated and scalp tissue acts as a media through which growth factors diffuse, allowing various cell types, such as immune cells, move around performing housekeeping duties and defense. “That scalp, as an extension of your skin, is the first line of defense against the environment and as such, can be impacted by the environment. Things like sunburn, harsh chemicals, pollution and our beauty routines can all cause changes in the scalp that lead to things such as imbalance in the microbiome and inflammation,” he explains.

This is where the microbiome comes in. The term microbiome refers to the ecosystem of microbes (bacteria, fungi and small creatures) that live on and in the human body. A good balanced microbiome will out compete and fight off bad microbes, maintain a healthy pH and can actually work in concert with your immune system to maintain scalp and follicle health. However, imbalances in the scalp microbiome are known to be associated with dandruff, skin inflammation and seborrheic dermatitis. “Harsh chemical detergents or too frequent deep washing of the scalp with strong cleansers, can upset the microbiome, causing imbalance,” he confirms.

Like with most health issues, inflammation is using an underlying influence. “Inflammation is a generalized immune response to insult or injury,” says Dr. Burg. “Inflammation sets up a whole range of signaling and repair processes in the body. When there is a low level of chronic inflammation, from repeated sunburn, use of harsh cleansers, heat styling, tight hairstyles and the like aberrant signaling can begin to occur in the hair cycle, resulting in hair cycle imbalance. In this way, inflammation and irritation of the scalp can impact the way that follicles grow and cycle, which impacts overall hair health,” he adds.

Hair Loss, Cause and Prevention

“Hair biology is complex, we actually know only a little about how hair grows, cycles, ages and why we experience hair loss,” continues Dr. Burg. “What we do understand is that at the center of it all: almost all forms of hair loss and hair aging is shortening of the growth phase of the hair cycle. When the growth period becomes too short, hair falls out too quickly, excess shedding occurs, and the regenerating hair comes in finer and is less substantial.”

Recognizing hair loss is key. The first signs of an issue in women can be a widening of the part, more hair in the brush, or you may notice that your ponytail has become thinner. “For many women, a short growth phase also means they can’t grow their hair past a certain length, e.g. not past the shoulders. In men, increased hair in the shower, comb and on the pillow, as well as being able to see their scalp shining under bright lights are often signs that hair loss is occurring.”

“For men there is thought to be a strong genetic component of hair loss, but this is also quite complex and still relatively poorly understood, but some recent very large studies of the genes of men with early, severe hair loss have uncovered around 150 genes that appear to contribute to the problem, including the androgen receptor (which responds to Dihydrotestosterone – DHT) and other factors including the hair cycle regulator FGF5, and interestingly some genes involved in the metabolism of vitamin D,” he says. However, genes aren’t the only factor contributing to hair loss with things such as stress, poor diet, medications, severe illness/surgery also contributing and, with many men, aging is also a strong contributing factor. While hair loss in men can have a variety of contributing factors, the end result and process tends to follow the same path and also tends to occur over the same pattern, with the hair at the crown and front of the head being lost first.

Other Contributing Hair Loss Factors, According to Dr. Burg:

Changements hormonaux – this can happen after and during pregnancy, when starting or changing contraceptive medication, or during menopause. Changes in hormone levels alter the body’s signals in truly profound ways, affecting many peripheral processes including the hair cycle.

Hereditary factors – some women have hair loss that runs in families, similar to the situation in men, the specific genetic factors associated with this are not well known or well-studied. In men the situation is complex with >100 genes involved, and it is highly likely that hereditary hair loss in women is equally as complex

Diet – yo-yo or extreme dieting can lead to hair loss in many women, as the body shuts down hair growth to direct nutrients to the organs. A balanced diet is critical for strong, healthy hair growth. It is important to maintain healthy levels of the B vitamins such as biotin, as well as Zinc, Iron, and vitamin E

Stress – extremely stressful events can result in hair loss. Generally, the stress levels have to be very high for the impact to be large, such as the death of a loved one, a divorce or bankruptcy. Stress promotes high levels of cortisol, which when combined with a “fight or flight” energy preservation strategy, can result in the body shutting down hair growth in favour of other organ functions.

Maladie – any periods that put stress on the body can affect hair growth. Similar to the situation in extreme dieting and stress, the body shuts down hair growth to preserve energy. Treatments for cancer such as chemotherapy are well known to cause a temporary hair loss, but in many cases the hair will not grow back as strongly as before. A special case for women is ongoing hormonal treatment following breast cancer. These can cause ongoing hair challenges.

Separate to the issue of hair loss is hair greying. Hair greying happens as we age and as our hair goes through multiple cycles. As the hair cycles, falling and re-growing again, we gradually lose some of the special pigment producing cells known as melanocytes. Melanocytes produce two pigments, eumelanin (brown/black) and pheomelanin (red), which together account for all the different hair colors when combined in different quantities. As we start to lose melanocytes, hair-by-hair, our pigmented shafts are replaced by grey ones. These hairs are not actually grey but clear/ colorless. Unfortunately, no one has worked out how to stop this process from happening.

A Lifetime of Hair Changes

Here’s what Dr. Burg wants you to expect from your hair as you age.

Hair will generally be at its best in the early 20’s where hair is cycling with a long growth phase and growing quickly. Hair shafts are thick, and cuticles are tight. Hair challenges can occur in your 20’s due to stress, for example college exams and break ups, dieting. Often, hair changes occur as a result of the contraceptive pill or active IUD’s, which all can interrupt the hair cycle, leading to increased hair fall, poor quality growth and thinning. Some men have a strong response to androgens at this age these are thought to be a driver of difficult to treat early onset male hair loss.

Pregnancy, childbirth and breastfeeding change the hormones in the body, which can profoundly affect the hair cycle, leading to excess shedding and hair thinning. Pregnancy also affects the oil glands that lubricate and moisturize hair, with hair becoming more lustrous and beautiful during pregnancy, followed by a big change after childbirth where hair becomes dull and more brittle. Towards the end of the 30’s the hair follicles will also begin to get tired, grey hairs will start appearing and the hair may also start to thin out as the hair cycle changes.

Hair shafts can become more brittle and prone to breakage, cuticles less tight and hair may also become dull. The associated coloring that many women regularly perform damages the hair further. In addition, hair follicles are becoming increasingly tired, more grey is appearing and thinning may become noticeable. By the time many women and men notice thinning at this point, they have already lost 30-50% of their follicles.

Hair growth rates decrease, hair follicles become more tired, and towards the middle and end of the decade, menopause often begins. These factors combine to result in a shorter hair cycle, more hair fall, shorter maximum length and dull brittle hair as the oil glands change their production. Many people are completely grey by this point, as their melanocytes have disappeared

In the decade of the 60’s menopause is complete metabolism slows and with these there are more changes to the hair. With menopause comes a drop in the female hormones (estrogens etc.), leading to a relative increase in the influence of testosterone. Testosterone can affect women’s follicles in the same way as in some men, so a proportion of susceptible women will experience some hair loss due to this. In the 60’s hair will also be noticeably more brittle and dry, hair fall may be increased and for some women their hair will be quite noticeably, thinner meaning that hair style choices change to cover up the effects many men will notice a slow decline in the density and thickness of their hair

Hair SOS

Apart from choosing products that look after the hair cycle, prevent oxidative damage and nourish the follicles, such as the FGF5 blocking évolis range, there are a number of things that can be done to look after the hair, outlines Dr. Burg.

Eat a balanced diet: a balanced diet will be rich in B vitamins, Zinc, iron, and the other trace elements important for hair growth. After menopause, natural dietary sources of phytoestrogens such as flax seeds can also be beneficial

Get plenty of exercise: exercise boosts metabolism, which is important for rate of hair growth. Exercise also reduces stress levels, preventing stress hormones from shortening your hair cycle

Be kind to your hair: Avoid too many harsh chemical treatments. If you are going to wear extensions or weaves make sure that these are not too heavy. Heavy extensions can place traction stress on the follicles, leading to damage and potentially follicle death.

Use gentle naturally based cleansers: Natural is best! Avoid things like SLS and SLES, as well as parabens and silicones (often seen as dimethicone on the label), which can build up in the pores and cause further problems. Silicones can also weigh thinning hair down, which is not ideal. Ensure you are using products with natural antioxidants to fight the signs of aging. Also be careful not to wash too often as this can strip out the natural oils, resulting in brittle hair and breakages.


The Gene That Causes Gray Hair Has Been Identified

It's well known that graying hair is caused primarily by genetics if your parents went gray, you probably will, too. However, it's only now that scientists have pinpointed exactly which gene may be responsible for this color change.

A study published March 1 in Communication Nature identifies the primary gene responsible for gray hair, and argues that the finding could useful in the field of forensic science. One day, it could also lead to the development of a pill that prevents the salt from overpowering the pepper on your head.

For the study, researchers analyzed the DNA of 6,000 people from Latin America (Brazil, Colombia, Chile, Mexico and Peru) to locate the genes that determine hair color, texture, density and other attributes such as whether a person's hair is straight or has corkscrew curls. The study cohort included people of mixed European, Native American and African origin, giving the researchers a diverse variation of gene pools.

Kaustubh Adhikari, a professor of cell and developmental biology at the University of College London and lead author on the study, says it was already known that the newly identified gene&mdashIRF4&mdash is responsible for light hair color in people of European origin. But this is the first time researchers have shown that it's also tied to gray hair color.

The gene is tasked with regulating and producing melanin, the pigment that gives hair its color. (Melanin is also is responsible for the color of eyes and skin.) Gray hair occurs, in part, when the body starts producing less melanin. When and how much melanin the body produces is determined by genetics.

"As hair grays something happens that causes this gene to produce even lower levels of melanin," says Adhikari. "Now we can ask more specific functional questions." And asking the right questions will then put them one step closer to identifying therapies that delay hair graying.

According to the researchers, there is growing interest in developing therapies that alter the DNA attributes of hair before it actually emerges from the scalp. Up until now, the industry has focused primarily on changing the appearance of hair once it sprouts from the head.

In total, the researchers identified 18 genes that appear to influence the look and feel of hair. They found one gene linked to hair shape. In particular, gene PRSS53 was found to be responsible for hair curliness. This gene is the driver behind the production of a certain enzyme that prompts the hair follicle to produce a certain shape. The study also identified genes related to beard and eyebrow thickness and unibrow.

These findings may be especially useful to the field of forensics and anthropology. For example, in some criminal cases there are biological samples but sometimes insufficient eyewitness information to help investigators identify a suspect. Information on which genes are responsible for certain hair traits might help to unravel a case.


Biological Aging-Effects on Body Systems

“The gradual changes in the structure and function of humans and animals that occur with the passage of time, that do not result from disease or other gross accidents, and that eventually lead to the increased probability of death as the person or animal grows older (Biology-Online, 2006). ” The following paper will describe the aging process in humans from a biological systems perspective. In addition, changes that occur within the various systems of the body will be discussed in detail. Integumentary System Integument comes from the word integumentum, meaning, “cover,” or “enclosure.

” The human integumentary system is essential to life. Composed primarily of the skin, it protects, nourishes, insulates, and cushions. Accessory structures within this system include hair, nails, and certain exocrine glands. Accounting for approximately 7 percent of the body, the skin is the largest and heaviest organ of the body (Cohen & Taylor, 2005). Without it, bacteria would attack an individual immediately, or death from heat and dehydration would occur. Chronological aging affects biochemical changes to skin. The supportive fibers of collagen and elastin break down.

Skin does not retain as much moisture as it once did. The skin’s ability to fight infection, feel sensations, and regulate body temperature also diminishes. Fine lines around the eyes, deepened expression lines at the corners of the mouth and across the forehead, and sagging skin are some visible signs of aging skin. In addition, hair may become coarser, gradually lose color, or begin to thin, and nails become more brittle with age. Photoaging of the skin is far more damaging than age alone. Over the years, sun exposure causes fine and coarse wrinkles baggy skin with a yellow, leathery appearance and dry, scaly skin.

Because sun exposure diminishes collagen, which supports a network of blood vessels, photoaging can cause skin to bruise more easily. Many medications for arthritis and other conditions common to aging can cause photosensitivity, and increase the aging of the skin. Mucosal membranes in the body that assist in the prevention of infection by trapping organisms in secreted mucus and removing them by a process called ciliary transport. This transport system works like a tiny escalator conveying the trapped material toward a body opening such as the mouth.

Aging may compromise this barrier function, which commonly occurs in the mouth, urethra, and vagina. Additionally the cough mechanism decreases with age, further reducing the ability to eliminate organisms. Changes in the lung, such as the collapse of small airways and the overall loss of lung elasticity, also increase the risks of infection. Gastrointestinal System It is normal for taste buds that perceive sweetness and saltiness to diminish with aging. Tooth enamel thins, saliva production decreases, and incidences of periodontal disease increase as part of normal aging.

In addition, esophageal peristalsis slows and sphincters in the digestive system are less effective, causing a delay of the entry of food into the stomach, increasing the likelihood of heartburn. Gastric emptying slows, causing food to remain in the stomach longer, compounded by peristalsis in the large intestine, subsequently incidence of constipation increase with aging. Liver size decreases naturally with age, resulting in the decreased production of liver enzymes, causing a slowing of the metabolism and making it more difficult to detoxify the body.

Aging also effects efficient functioning of the gallbladder, increasing the potential for gallstones. Detoxifying the body also occurs by way of the urinary tract. Changes occur within the urinary tract increasing the risk of infection due to lower levels of prostatic fluid. Endocrine System One of the primary functions of this system is to maintain homeostasis, or balancing mechanisms within the body. The adult-onset of diabetes mellitus is the result of decreased insulin secretion by the pancreas. Additional changes associated with aging linked to the endocrine system are loss of muscle and bone tissue.

Another natural process of aging is the decrease of sex hormones for both men and women. Changes in the thyroid gland can decrease metabolic rate, resulting in unawareness to temperature, increasing the risk for heat stroke. Hormonal changes occur as well. Women experience menopause, the cessation of menstruation. The uterus and ovaries decrease in size, as well as external genitalia. Vaginal dryness and loss of elasticity are common aging issues. Men experience lower levels of testosterone, shrinking of the testes, and erections are slower to develop.

Sexual activity may decrease, however the reasons may be related to fatigue, weakness, reduced mobility, or pain rather than disease (Cohen & Taylor, 2005). Musculoskeletal System This system is comprised of 206 bones and more than 500 muscles that provide the framework for the body and allow for movement (Sorrentino, 2001). A membrane called the periosteum, which contains blood vessels that supply food and oxygen to bone cell, covers bones. Cartilage connects and cushions the joints, where two bones meet. Synovial fluid produced by the lining of the joints provides lubrication for smooth movement.

The process of bone formation and resorption, the breakdown of bone tissue, continues throughout life. As aging occurs, the bone renewal process slows, resulting in weaker more fragile bones (Cohen & Taylor, 2005). This results in slower healing from fractures and a gradual loss of height, strength, and mobility. Inactivity leads to loss of muscle tone, subsequently, aging results in fragile bone structure supported by weaker muscles. Nervous System This system has two main structural divisions, the central nervous system (CNS), and the peripheral nervous system.

It is divided functionally to depict voluntary and involuntary controls within the body as well. The autonomic nervous system (ANS) refers to automatic functions of the body, e. g. , heartbeat, blood pressure, intestinal secretions, and glandular secretions. The sense organs are vital to the communication of information to the nervous system. The five major senses are sight, hearing, taste, smell, and touch. Aging affects changes in vision the most commonly the lens of the eye loses elasticity, causing difficulty focusing on close objects.

This is a condition called presbyopia, which literally means “old eye”, which is easily corrected with eyeglasses. Other common age related changes in eyesight are loss of peripheral vision, decreased ability to judge depth, and decreased clarity of colors, such as pastels and blues. Hearing and equilibrium are the functions of the ear. Essentially, the inner ear consists of semicircular canals and the cochlea. The canals contain fluid that transmits sound and contain receptors for equilibrium. The cochlea contains the receptors for hearing (Cohen & Taylor, 2005).

Extended exposure to loud noises can damage the receptors in the ear. There is a slight loss of hearing acuity and a decreasing ability to distinguish sounds when there is background noise because of the aging process. As one of the first systems to develop within the embryo, the nervous system undergoes changes beginning with maturity. The brain decreases in size and weight due to cell loss. Processing information slows due to the decrease of synapse and neurotransmitters. The loss of nerve cells in the brain and nervous system cause slower reactions, however memory loss is not part of the normal aging process (Carter, 2006).

This progressive loss of brain cells however does affect mental function, increasing forgetfulness and confusion. Circulatory System Several age related changes occur in the cardiovascular system. First, the heart muscle requires more time to relax between contractions. Second, the wall of the aorta is less flexible, creating more resistance during the contraction of the left ventricle. Third, the heart muscle is less responsive the stimulation of the pacemaker cells. Fourth, the amounts of elastin, cologne, and fat in the walls of the heart increase while the amount of muscle decreases (Schaie & Willis, 2002).

The alveoli in the lungs thicken, causing less effective oxygen exchange. Subsequently, reduced oxygenation of the blood occurs. Absent disease, there is a gradual change in the efficiency of the respiratory system due to aging combined with accumulated damage to the lungs from air pollution, respiratory infections, and smoking. Immune System One of the major components of the immune system are T cells, a form of white blood cell. These cells are programmed to look for certain kinds of disease-causing pathogens, then destroy them and the cells infected by them.

As we age, our T cell population becomes less effective at recognizing and fighting off infection, resulting in a higher level of susceptibility to disease. The body’s innate response to infection is mounting a fever to kill cells causing illness. Often adults over age 65 who have serious bacterial infections do not have fevers. The body at this age probably still has the ability to generate fevers however the central nervous system is simply less sensitive to immune signals and doesn’t react as quickly or efficiently to infection (Sorrentino, 2001). As a result of aging the probability of disease increases.


For Breakthroughs in Slowing Aging, Scientists Must Look Beyond Biology

A trio of recent studies highlight the need to incorporate behavioral and social science alongside the study of biological mechanisms in order to slow aging.

The three papers, published in concert in Ageing Research Reviews, emphasized how behavioral and social factors are intrinsic to aging. This means they are causal drivers of biological aging. In fact, the influence of behavioral and social factors on how fast people age are large and meaningful. However, geroscience–the study of how to slow biological aging to extend healthspan and longevity–has traditionally not incorporated behavioral or social science research.

These papers are by three pioneers in aging research and members of the National Academy of Medicine who study different aspects of the intersection of biology and social factors in shaping healthy aging through the lifespan.

Improving translation of aging research from mice to humans

Exciting biological discoveries about rate of aging in non-human species are sometimes not applicable or lost when we apply them to humans. Including behavioral and social research can support translation of geroscience findings from animal models to benefit humans, said Terrie Moffitt, the Nannerl O. Keohane University Professor of Psychology and Neuroscience at Duke University.

“The move from slowing fundamental processes of aging in laboratory animals to slowing aging in humans will not be as simple as prescribing a pill and watching it work,” Moffitt said. “Compared to aging in laboratory animals, human aging has many behavioral/social in addition to cellular origins and influences. These influences include potential intervention targets that are uniquely human, and therefore are not easily investigated in animal research.”

Several of these human factors have big impacts on health and mortality: stress and early life adversity, psychiatric history, personality traits, intelligence, loneliness and social connection, and purpose in life are connected to a variety of late-life health outcomes, she explained. These important factors need to be taken into account to get a meaningful prediction of human biological aging.

“Geroscience can be augmented through collaboration with behavioral and social science to accomplish translation from animal models to humans, and improve the design of clinical trials of anti-aging therapies,” Moffitt said. “It’s vital that geroscience advances be delivered to everyone, not just the well-to-do, because individuals who experience low education, low incomes, adverse early-life experiences, and prejudice are the people who age fastest and die youngest.”

Social factors associated with poor aging outcomes

“Social hallmarks of aging” can be strongly predictive of age-related health outcomes – in many cases, even more so than biological factors, said USC University Professor and AARP Chair in Gerontology Eileen Crimmins. While the aging field commonly discusses the biological hallmarks of aging, we don’t tend to include the social and behavioral factors that lead to premature aging. Crimmins has called the main five factors below “the Social Hallmarks of aging” and poses that these should not be ignored in any sample of humans and the concepts should be incorporated where possible into non-human studies.

Crimmins examined data that was collected in 2016 from the Health and Retirement Study, a large, nationally representative study of Americans over the age of 56 that incorporates both surveys regarding social factors and biological measurements, including a blood sample for genetic analysis. For the study, she focused the five social hallmarks for poor health outcomes:

  1. low lifetime socioeconomic status, including lower levels of education
  2. adversity in childhood and adulthood, including trauma and other hardships
  3. being a member of a minority group
  4. adverse health behaviors, including smoking, obesity and problem drinking
  5. adverse psychological states, such as depression, negative psychological outlook and chronic stress

The presence of these five factors were strongly associated with older adults having difficulty with activities of daily living, experiencing problems with cognition, and multimorbidity (having five or more diseases). Even when controlling for biological measurements – including blood pressure, genetic risk factors, mitochondrial DNA copy number and more – the social differences, as well as demographic factors such as age and gender, explained most of the differences in aging outcomes between study subjects, she said. However, biological and social factors aren’t completely independent from one another, Crimmins added, which is why she advocates for further incorporation of social and behavioral factors in aging biology research.

“Variability in human aging is strongly related to the social determinants of aging and it remains so when extensive biology is introduced as mediating factors. This means that the social variability in the aging process is only partly explained by the biological measures researchers currently use,” she said. “Our hypothesis is that if we could fully capture the basic biological mechanisms of aging, they would even more strongly explain the social variability in the process of aging, as social factors need to ‘get under the skin’ through biology.”

Understanding stress and stress resilience

Elissa Epel, professor and vice chair in the Department of Psychiatry and Behavioral Sciences at UC San Francisco, detailed how research on stress and resilience needs to incorporate psychosocial factors in order to understand how different kinds of stress affect aging. Not all types of stress are equal and in fact some are salutary.

The social hallmarks of aging can shape the rate of aging in part through toxic stress responses, she said. Image is in the public domain

The social hallmarks of aging can shape the rate of aging in part through toxic stress responses, she said. While acute responses to minor or moderate stressors, including infection or injury, is critical to survival, chronic exposure to high amounts of stress–including long-term psychological stressors such as abuse–can prove toxic and result in poor health outcomes.


One Dog Year Is Not Equivalent to Seven Human Years, Study Shows

The conventional wisdom that every year in a dog’s life equates to seven human years is wrong, according to a paper published in the journal Cell Systems. The study authors have devised a formula to calculate a dog’s age based on the chemical changes in DNA as organisms grow old.

Wang et al created an oligo-capture system to characterize the dog DNA methylome, targeting syntenic regions of the genome conserved across all mammals. Image credit: Ideker Lab, University of California, San Diego.

Dogs share the same environment as their owners and receive almost the same standard of health care as humans, providing a unique opportunity for scientists to understand aging across species.

Like humans, dogs follow similar developmental trajectories that lead them to grey and become more susceptible to age-related diseases over time.

However, how they age on a molecular level is more complicated — aging rapidly at first and slowing down later in life.

“In terms of how physiologically mature a one-year-old dog is, a 9-month-old dog can have puppies. Right away, you know that if you do the math, you don’t just times seven,” said study senior author Dr. Trey Ideker, a researcher at the University of California, San Diego.

“What’s surprising is exactly how old that one-year-old dog is — it’s like a 30-year old human.”

Human and dog DNA don’t change much throughout the course of life, but chemical marks on DNA, called methylation marks, do.

Dr. Ideker and colleagues considers these marks like wrinkles in the genome.

“I tend to think of it very much like when you look at someone’s face and guess their age based on their wrinkles, gray hair, and other features. These are just similar kinds of features on the molecular level,” Dr. Ideker said.

The researchers studied 104 Labrador retrievers spanning a 16-year age range and compared the changes in the methylation pattern to humans.

The comparison revealed a new formula that better matches the canine-human life stages:

Human age = 16 ln(dog age) + 31

Based on the new function, an 8-week-old dog is approximately the age of a 9-month-old baby, both being in the infant stage where puppies and babies develop teeth.

The average 12-year lifespan of Labrador retrievers also corresponds to the worldwide life expectancy of humans, 70 years.

In both species, the scientists found that the age-driven methylation largely happens in developmental genes that are hotly fired up to create body plans in utero and regulating childhood development.

“By the time one becomes an adult and stops growing, you’ve largely shut off these genes, but they’re still smoldering,” Dr. Ideker said.

“If you look at the methylation marks on those developmental genes, they’re still changing.”

Focusing on the smoldering developmental genes, the authors developed a clock that can measure age and physiological states across different species, while other methylation-quantifying age-predicting methods only do well in one species.

“Future investigation in different dog breeds with various lifespans could provide more insight into the new clock,” Dr. Ideker said.

“The clock may not only serve as a tool to understand cross-species aging but also apply as clinical practice for veterinarians to take proactive steps to treat animals.”


Voir la vidéo: Longévité radicale: Vers une humanité amortelle? The Flares (Septembre 2022).


Commentaires:

  1. Ardley

    Vous n'êtes pas correcte. Je peux défendre la position.

  2. Delray

    dégoûtant de lire

  3. Gardacage

    Je m'abstiendrai de commentaires.

  4. Freeland

    Je vous recommande de visiter le site Web qui contient de nombreux articles à ce sujet.

  5. Kellach

    Je m'excuse, mais à mon avis, vous vous trompez. Écrivez-moi dans PM, nous allons le gérer.



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