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Des espèces reviennent deux fois sur terre au cours de leur évolution ?

Des espèces reviennent deux fois sur terre au cours de leur évolution ?


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Voici une question de mon fils que j'ai trouvée assez intéressante pour la poser ici. Il existe de nombreux exemples d'espèces qui retournent dans l'environnement aquatique, comme les dauphins, les lions de mer, les morses, certains serpents, les crocodiles, etc.

La question est : y a-t-il des preuves que dans l'évolution de certaines espèces, il y a eu deux retours à la terre, c'est-à-dire qu'elles sont venues de la mer, puis évoluent en tant qu'espèces terrestres, puis, encore une fois, ont évolué vers quelque chose de marin ou d'eau douce ? et, enfin, redevenir des espèces terrestres ?

UPD Les chordés sont les plus intéressants mais n'importe quel exemple, même les plantes, serait bien.


Cloporte

La vie a émergé dans l'eau. Les ancêtres des insectes, des araignées, des myriapodes et des crustacés étaient probablement terrestres (corrigez-moi si c'est faux) mais ensuite, les crustacés ont évolué pour vivre à nouveau dans l'eau. Enfin, les cloportes sont retournés sur terre !


Sujet d'actualité : L'évolution de la tolérance thermique

Le réchauffement climatique remodèle la répartition des espèces et modifie les communautés écologiques. Pourtant, nous ne savons pas quels mécanismes ont conduit ou entravé l'adaptation passée aux changements de température sur des échelles de temps évolutives. Pour répondre à cette question, nous avons effectué une série d'analyses comparatives en utilisant la plus grande base de données de limites de tolérance thermique dérivées expérimentalement GlobTherm. En ce qui concerne, nos recherches indiquent que les espèces ont une capacité limitée à répondre au réchauffement rapide sous le changement climatique.

Exemple d'expérience physiologique mesurant les limites de tolérance thermique chez les ophiures au Smithsonian Tropical Research Institute à Bocas del Toro Panama (Crédit photo. Piero Calosi).

Ce qui détermine la répartition géographique des espèces à travers la Terre est une question durable et fondamentale en écologie. Il y a plus de deux siècles, Alexander von Humboldt a exploré comment le climat affectait la répartition des espèces. Le réchauffement climatique a ajouté de l'urgence à cette entreprise, car il est crucial de comprendre comment les tolérances des espèces à la température sont liées à leur répartition si nous voulons projeter les effets du changement climatique sur la biodiversité. Néanmoins, la façon dont la tolérance thermique varie à travers l'arbre de vie et les causes de la variation restent inconnues.

Groupe de travail Sweep soutenu par la sDiv du Centre allemand de biodiversité intégrative de Leipzig. Participants debout de gauche à droite Laura Rodríguez, Alexander Singer, Ignacio Morales Castilla, Piero Calosi, Miguel Ángel Olalla-Tárraga, Ingolf Kühn, Carsten Rahbek, Joanne Bennett, Fabricio Villalobos et assis de gauche à droite Bradford Hawkins, Brezo Martínez Adam Algar, Susana Clusella -Trullas, Jennifer Sunday, Sally Keith (Crédit photo. sDiv).

Comme de nombreux chercheurs avant moi, j'étais motivé pour répondre à cette question. Ainsi, après avoir terminé mon doctorat en Australie, je déménage en Allemagne pour effectuer un post-doctorat dans le centre de synthèse du Centre allemand de biodiversité intégrative à Leipzig dans le cadre du groupe de travail sWEEP financé par sDiv, dirigé par le professeur Miguel Ángel Olalla- Tárraga et le Dr Ignacio Morales-Castilla. Le groupe de travail a réuni des chercheurs des domaines de la macroécologie, de la macroévolution et de la macrophysiologie travaillant dans les domaines aquatiques et terrestres afin de dériver un ensemble d'analyses comparatives phylogénétiques, conçues pour démêler l'importance relative des mécanismes invoqués pour expliquer l'évolution des tolérances thermiques ( pour une explication des hypothèses et des tests, voir MS). Une fois la réunion terminée et tout le monde rentré chez lui, la tâche de diriger ce travail était la mienne. Mais d'abord pour effectuer les tests comparatifs, un ensemble de données de limites de tolérance thermique comparables pour les espèces de l'arbre de la vie était nécessaire.

Exemple d'expérience physiologique mesurant les limites de tolérance thermique chez des espèces de collemboles capables de résister à des conditions de froid extrême en Antarctique (Crédit photo. www.olallalab.com).

J'ai passé plus d'un an à scruter, homogénéiser et rassembler des données sur les traits physiologiques thermiques à partir de sources éparpillées dans la littérature. La base de données résultante Globtherm Publié dans Données scientifiques est le plus grand ensemble de données de physiologie thermique accessible au public comprenant plus de 2 000 espèces sauvages, ainsi que des informations sur la parenté phylogénétique et des méthodologies expérimentales pour les algues multicellulaires terrestres, d'eau douce et marines, les plantes, les champignons et les animaux. L'ensemble de données a été spécialement conçu pour être aussi comparable que possible pour répondre aux questions abordées par cette étude. Une fois l'ensemble de données terminé, j'ai pu postuler pour une subvention de retraite d'écriture sDiv afin qu'un sous-ensemble du groupe sWEEP puisse se réunir à Madrid, en Espagne, pour discuter de nos résultats passionnants !

sWEEP retraite d'écriture Madrid. La réunion a eu lieu à l'Universidad Rey Juan Carlos et au MNCN. De gauche à droite Brezo Martínez Jennifer Sunday, Miguel Ángel Olalla-Tárraga, Ignacio Morales Castilla, Fabricio Villalobos, Miguel Araújo, Joanne Bennett (Crédit photo. Miguel Araújo).

Dans notre article publié dans Communication nature nous montrons peut-être sans surprise que l'endroit où une espèce vit actuellement est un fort déterminant de sa tolérance thermique. Il est logique qu'une espèce qui vit dans un environnement chaud puisse mieux tolérer la chaleur qu'une espèce qui vit dans un environnement froid et vice versa. Chez les plantes terrestres et les animaux ectothermes, qui sont ceux qui régulent leur température corporelle à l'aide de sources de chaleur externes, nous avons constaté que les espèces dont les ancêtres vivaient à une époque où la terre était glaciaire sont plus tolérantes au froid que les espèces dont les ancêtres vivaient à une époque où la terre était chaude. Nous n'avons pas trouvé cette tendance chez les animaux endothermiques, qui sont ceux qui génèrent de la chaleur métabolique pour réguler leur propre température corporelle. Nous avons constaté que la tolérance au froid a évolué deux fois plus vite que la tolérance à la chaleur, probablement en raison de barrières physiologiques à l'évolution de la tolérance à la chaleur. C'est quelque chose que je trouve très préoccupant car cela suggère qu'étant donné le rythme d'évolution passé, la grande majorité des espèces ne seront pas en mesure de s'adapter assez rapidement pour survivre au rythme sans précédent du changement climatique contemporain.

De nombreuses espèces du désert ont une tolérance thermique élevée, exemples dans GlobTherm Melophorus bagoti (Crédit photo. Farhan Boukhari) et Larrea tridentata (buisson de créosote) à Red Rock Canyon, Nevada, (Crédit photo. Stan Shebs).


BIOGEOGRAPHIE ET ​​EVOLUTION DES ÎLES : RÉSOUDRE UN CASSE-TÊTE PHYLOGÉNÉTIQUE À L'AIDE DE LA GÉNÉTIQUE MOLÉCULAIRE

La force de l'activité est sa profondeur et son approche interdisciplinaire. Cette activité renforce le caractère interdisciplinaire de la science moderne. Les étudiants utilisent des données réelles provenant de vrais scientifiques. Les élèves appliquent les principes de l'évolution dans leur raisonnement pour utiliser ces données de la géologie et des sciences biologiques. Cette activité est née à l'Université de Princeton à l'été 1995, alors que je participais à l'Institut de biologie de la Woodrow Wilson National Foundation. Bien que maintenant modifié, il a été écrit dans le cadre d'un module de biologie sur l'évolution appelé “Evolution: A Context for Biology.” Mon intention initiale était d'écrire une activité similaire sur Galapagos Finches, mais cela s'est avéré trop complexe les données cartographiques n'avaient pas encore été publiées.

Aux fins de cette publication, j'ai placé l'activité de l'élève au début, suivie de l'information de l'enseignant et de ma discussion sur les solutions possibles.

BIOGEOGRAPHIE ET ​​EVOLUTION DES ÎLES : RÉSOUDRE UN CASSE-TÊTE PHYLOGÉNÉTIQUE AVEC LA GÉNÉTIQUE MOLÉCULAIRE

Fond — La figure 1 (à gauche) illustre l'une des nombreuses populations de lézards vivant sur les îles Canaries. Les îles Canaries forment un archipel de sept îles volcaniques juste à l'ouest du continent africain (Carte 1). La chaîne d'îles commence à environ 85 km (50 miles) à l'ouest du continent, suivant une ligne de faille des montagnes de l'Atlas en Afrique du Nord. Les géologues émettent l'hypothèse qu'un point chaud géologique de magma ascendant a dérivé vers l'ouest au cours des 20 derniers millions d'années, formant progressivement les îles au fur et à mesure de son déplacement. Ainsi, l'île la plus orientale, Lanzarote, est la plus ancienne, tandis que la plus petite île occidentale, Hierro, est la plus jeune, âgée d'environ 0,8 million d'années. Les îles volcaniques sont particulièrement de bons laboratoires pour la science de l'évolution car elles peuvent être datées avec précision en utilisant la désintégration des isotopes radioactifs et parce qu'elles commencent comme des masses rocheuses sans vie émergeant de la mer.

Le développement des écosystèmes sur les îles volcaniques est quelque peu imprévisible. Cependant, la succession écologique se produit d'abord avec des organismes pionniers qui modifient progressivement l'environnement jusqu'à ce qu'une communauté climacique stable soit établie. Ce qui est imprévisible, c'est quelles espèces végétales et animales vont coloniser ces nouveaux environnements. Une grande partie de cela est laissée au climat, à la proximité d'autres masses continentales et, bien sûr, au hasard. Cette enquête porte sur trois espèces de lézards du genre Gallote, et au sein d'une de ces espèces, Gallotia galloti, quatre populations insulaires distinctes. L'arrivée du Gallote lézards était probablement en rafting (voir carte 1). Des radeaux de végétation naturelle sont souvent emportés par la mer lorsque les niveaux élevés des rivières provoquent l'effondrement des berges, emportant à la fois des plantes et des animaux accrochés. Les courants océaniques dans cette région varient selon les saisons. La colonisation par des organismes en suspension dans l'air, tels que les insectes et les oiseaux, se produit généralement pendant les tempêtes. Dans tous les cas, il existe quelques principes généraux de colonisation insulaire :

1) Plus l'île est proche d'une autre masse terrestre, plus la probabilité de colonisation est élevée.
2) Plus l'île est ancienne, plus elle risque d'être colonisée.
3) Plus l'île est grande, plus les espèces sont susceptibles de s'établir.
4) L'isolement géographique réduit le flux génétique entre les populations.
5) Au fil du temps, les populations coloniales deviennent génétiquement différentes de leur population parentale en raison de la sélection naturelle, de la mutation et/ou de la dérive génétique.
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Problème — Les biologistes de l'évolution ont été confrontés à un problème intéressant. Quelle est l'histoire phylogénétique des trois espèces et des sept populations de Gallote lézards aux Canaries ? La présence de quatre populations morphologiquement différentes de G. galloti sur les quatre îles les plus à l'ouest (Carte 2) impliquent une évolution continue ? Dans cette enquête, vous utiliserez des données de géographie, d'histoire géologique, de morphologie (taille du corps) et de génétique moléculaire pour développer des réponses à ces questions.

1) Quelle île est la plus susceptible d'avoir été colonisée en premier et laquelle en dernier ? Dites pourquoi vous pensez ainsi.

2) À l'aide de la carte 2 (téléchargez une version pdf avec le tableau 1 ci-dessous) et de votre raisonnement géographique, dessinez sur une page séparée un arbre phylogénétique (familial) hypothétique des trois espèces et des trois populations supplémentaires de G. galloti. Votre professeur vous montrera comment dessiner un arbre phylogénétique. Étiquetez vos branches d'extrémité avec les noms de population suivants :

l'atlantique stehlini galloti
Ténérife
galloti
Palma
galloti
Gomera
galloti
Hierro

Tableau 1. Âge maximum des îles Canaries en millions d'années. (Anguita et al., 1986)

Lanzarote &
Fuerteventura
Grande Canarie Ténérife Gomera Palma Hierro
24.0 17.1 15.1 5.3 2.0 0.8

1) Expliquez comment les données du tableau 1 (ci-dessus) appuient votre diagramme de phylogénie ? Ou quels changements devez-vous apporter et pourquoi ?
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Comparez vos deux tableaux de phylogénie. Décrivez en quoi ils sont différents.

Thorpe et ses collègues ont utilisé des enzymes de restriction pour couper l'ADN et une électrophorèse sur gel pour séparer les fragments. Le marquage radio-isotopique a finalement conduit au séquençage des échantillons d'ADN pour chacune des sept populations. Thorpe a testé deux populations à Tenerife pour voir si les différences écologiques faisaient partie de l'histoire. Il a estimé que parce que Tenerife est humide et luxuriante dans le nord tandis qu'aride et stérile dans le sud, les populations de cette île pourraient avoir des différences génétiques. De plus, il se demandait si Ténérife approvisionnait des lézards colonisateurs de deux directions différentes. Les résultats des tests de Thorpe apparaissent sur les deux dernières pages de cette enquête.
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Votre tâche consiste à compter les différences entre tous les appariements des sept populations et à utiliser ces données pour construire un arbre phylogénétique final basé sur les similitudes et les différences génétiques.

Procédure — Il existe 21 combinaisons de paires différentes possibles en utilisant sept populations. Vous devez travailler en équipe de quatre. Chaque personne sera responsable de compter toutes les différences de base pour cinq des 21 paires (voir le tableau ci-dessous). Les appariements sont répertoriés dans le tableau 2 (télécharger une version pdf). Notez que le premier appariement a été compté pour vous. Enregistrez vos résultats dans le tableau 2. Lorsque toutes les équipes ont terminé, les données seront vérifiées pour l'accord. La façon la plus simple de faire des comptes précis est de couper le papier en quatre bandes et de les coller bout à bout dans le bon ordre, de A à D. Vous comparerez ensuite des paires de bandes côte à côte pour compter les différences.

Il y a 21 appariements possibles, chaque membre de l'équipe sélectionne cinq appariements autres que 1/2.

Étudiant #1 Étudiant #2 Étudiant #3 Étudiant #4
1/3 1/4 1/5 1/6
1/7 2/3 2/4 2/5
2/6 2/7 3/4 3/5
3/6 3/7 4/5 4/6
4/7 5/6 5/7 6/7

INTERPRÉTATIONS ET CONCLUSIONS

De faibles nombres expriment une plus grande similitude génétique et impliquent une ascendance commune plus récente. On dit que les paires avec des nombres élevés ont une plus grande distance génétique entre elles. En d'autres termes, un grand nombre implique qu'ils sont moins semblables génétiquement, qu'ils ont des ancêtres plus éloignés et qu'ils ont été séparés plus longtemps. Sur un arbre phylogénétique, l'ascendance précoce est exprimée par les branches basses tandis que les plus récemment évoluées sont sur les branches supérieures. Des branches éloignées impliquent une plus grande distance génétique.
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1) Dans le tableau 2, les grands nombres impliquent que les paires de populations sont moins apparentées. Pourquoi est-ce?
2) Parmi les six populations, il y a trois espèces. Combien de différences de paires de bases est le minimum pour séparer deux espèces de ces lézards ? (Rappelez-vous, ne confondez pas les populations avec les espèces.) Donnez un exemple pour étayer votre réponse.
3) Quelles sont les deux populations les plus étroitement liées ? Justifiez votre réponse.
4) Pourquoi devriez-vous vous attendre à ce que les populations S. Tenerife (ST) et N. Tenerife (NT) aient moins de différences que les autres couples ?
5) Quelle population est la moins liée au reste ? Pourquoi ne le dites?
Référez-vous à votre dernier tableau de phylogénie en utilisant les similitudes et les différences génétiques trouvées dans le tableau 2. Comparez-le au tableau de phylogénie que vous avez dessiné en fonction des distances géographiques et de l'âge géologique des îles.
6) Quelle différence y a-t-il entre les deux phylogénies ?
7) Quelles espèces, G. stehlini ou G. atlantica, est l'ancêtre de l'autre ? Expliquez votre raisonnement.
8) Prédire ce qui est susceptible d'arriver aux quatre populations de G. galloti sur les quatre îles les plus à l'ouest. Indiquez les conditions qui soutiendront cette prédiction.

Tableau 3. Séquences de paires de bases du génome mitochondrial pour le cytochrome b de Gallote espèces et populations. Les codes des îles entre parenthèses sont P = Palma, NT = nord de Ténérife, ST = sud de Ténérife, G = gomera et H = Hierro. Chaque séquence se compose de quatre lignes, par exemple, 1a+1b+1c+1d est la séquence pour Gallotia stehlini. (Données de Thorpe et al., 1994). Télécharger une version pdf..
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INFORMATIONS POUR L'ENSEIGNANT

L'activité finale consistera à utiliser les résultats des appariements pour comparer les différences et à utiliser ces informations pour développer un tableau de phylogénie final. Les solutions sont fournies ci-dessous. Les diagrammes semblent être des cladogrammes, mais techniquement, ils ne le sont pas. Leur similitude avec les cladogrammes est davantage liée à leur facilité à dessiner. Le schéma de base est que de faibles nombres de différences de paires de bases impliquent des relations évolutives plus étroites. Les tableaux de phylogénie sont destinés à stimuler la réflexion des élèves sur les problèmes de compréhension de l'évolution passée et future. Il existe de nombreuses variantes de phylogénies que les étudiants peuvent proposer, certaines meilleures que d'autres. Les critères devraient vraiment être : la solution peut-elle être logiquement expliquée et justifiée. Seule la dernière phylogénie basée à la fois sur la génétique moléculaire et la biogéographie présente moins de variations et nécessite une discussion sérieuse pour clore le sujet. Enfin, la plupart des questions sur ce devoir ne peuvent être répondues sans l'explication de l'élève. Vous devez souligner que les réponses peuvent varier, mais la logique est requise pour toutes les solutions.
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Les informations qui suivent sont conçues comme un guide de solutions aux phylogénies basées sur différents types de données. Ce sont mes interprétations et ne sont en aucun cas définitives.

À gauche se trouve une solution possible (télécharger une version pdf des trois solutions illustrées ici) basée sur distance géographique et d'île en île. Il ne tient pas compte des courants réels qui varient dans le temps. Il peut y avoir d'autres solutions raisonnables. L'idée ici est d'amener l'étudiant à réfléchir à la logique du problème, et non à sa réponse ultime. Ensuite, les chiffres indiquent la séquence chronologique.
À gauche se trouve une solution possible utilisant l'îlot répartition et morphologie. En utilisant la taille du corps, on est tenté de deviner que les lézards moyens de Palma auraient pu être les ancêtres immédiats de Gomera et les petits lézards de Gomera sont les ancêtres des petits lézards de Hierro. Cela pourrait contredire l'argument fondé sur la distance. Encore une fois, il n'y a pas de réponse parfaite. Les écologistes et les généticiens ont débattu plusieurs hypothèses pendant des années. Les nombres impliquent la chronologie.
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La solution à gauche utilise les preuves ADN du tableau 2 (tableau complété ci-dessous— ou téléchargez une version pdf) pour déduire distance génétique. Il est considéré comme le critère le plus fiable pour établir la parenté évolutive. Toutes les paires de bases ont une chance égale de mutation et le taux de mutation est relativement constant, même si le taux d'évolution ne l'est pas. Notez que les populations du nord et du sud de Tenerife sont répertoriées comme une seule. L'un ou l'autre peut être une source de nouvelle colonisation. La vraie surprise ici n'est pas l'évolution des formes plus petites, c'est que stehlini sur Gran Canaria semble avoir l'ascendance la plus ancienne, bien que l'atlantique est en fait plus proche de l'Afrique. Cette surprise inattendue pourrait étayer l'hypothèse selon laquelle le Gallote l'ancêtre lézard est européen ! Dans le prolongement, demandez aux élèves d'étudier les courants le long de la côte portugaise.

RÉPONSES AUX INTERPRÉTATIONS ET CONCLUSIONS 1) Dans le tableau 2, les grands nombres impliquent que les paires de populations sont moins apparentées. Pourquoi est-ce? Un grand nombre implique une ascendance éloignée, car plus les deux populations sont séparées depuis longtemps, plus il y a eu de possibilités de mutations.

2) Parmi les six populations, il y a trois espèces.Combien de différences de paires de bases est le minimum pour séparer deux espèces de ces lézards ? (Rappelez-vous, ne confondez pas les populations avec les espèces.) Donnez un exemple pour étayer votre réponse. G. galloti sur S. Tenerife n'a que 19 différences de paires de bases par rapport à G. atlantica.

3) Quelles sont les deux populations les plus étroitement liées ? Justifiez votre réponse. Les G. galloti les populations de Gomera et Hierro doivent être les plus étroitement apparentées car il n'y a que quatre paires de bases différentes.

4) Pourquoi devriez-vous vous attendre à ce que les populations S. Tenerife (ST) et N. Tenerife (NT) aient moins de différences que les autres couples ? Le S. Tenerife et le N. Tenerife ne sont que des populations différentes sur la même île, donc je m'attendrais à ce qu'un certain flux de gènes se produise, réduisant ainsi les différences entre eux.

5) Quelle population est la moins liée au reste ? Pourquoi ne le dites? G. stehlini est la population la moins liée au reste. La preuve est que G. stehlini avait plus de différences génétiques de tous les autres, de 36 à 49 !

Référez-vous à votre dernier tableau de phylogénie en utilisant les similitudes et les différences génétiques trouvées dans le tableau 2. Comparez-le au tableau de phylogénie que vous avez dessiné en fonction des distances géographiques et de l'âge géologique des îles.

6) Quelle différence y a-t-il entre les deux phylogénies ? La grande différence réside dans la population la plus âgée. La dernière phylogénie suggère G. stehlini, ne pas G. atlantica, qui est la plus proche de l'Afrique.

7) Quelles espèces, G. stehlini ou G. atlantica est l'ancêtre de l'autre ? Expliquez-vous le raisonnement. G. stehlini est l'ancêtre de G. atlantica car stehlini a plus de différences génétiques avec les autres que l'atlantique. Il est également possible que les deux soient venus d'Afrique indépendamment à des moments différents ou même d'Europe.

8) Prédire ce qui est susceptible d'arriver aux pools génétiques des quatre populations de G. galloti sur les quatre îles les plus à l'ouest. Indiquez les conditions qui soutiendront cette prédiction. Je m'attends à ce que chaque population insulaire continue d'évoluer pour devenir une espèce distincte, car elle est isolée géographiquement et les mutations continueront de s'additionner jusqu'à ce qu'elle devienne également isolée sur le plan de la reproduction.

LES RÉFÉRENCES

Thorpe, R.S. et R.P. Brown. 1989. Variation microgéographique du patron de couleur du lézard des Canaries, Gallotia galloti au sein de l'île de Ténérife : distribution, schéma et hypothèse. Journal biologique de la société linnéenne 38:303�.

Thorpe, R.S., D.P. McGregor et A.M. Éjaculer. 1993. Evolution de la population des lézards des Canaries, Gallotia galloti: restriction par endonucléase à quatre bases des polymorphismes de longueur des fragments de l'ADN mitochondrial. Journal biologique de la société linnéenne 49:219– 227.

Thorpe, R.S., R.P. Brown, M. Day, A. Malhotra, D.P. McGregor et W. Wuster. 1994. Tester les hypothèses écologiques et phylogénétiques dans les études microévolutives. Pp. 189� dans E.P. Eggleton et R. Vane-Wright (éd.), Phylogenetics and Ecology. Presse académique, Londres.

Thorpe, R.S., D.P. McGregor, A.M. Cumming et W.C. Jordan. 1994. Évolution de l'ADN et séquence de colonisation des lézards insulaires en relation avec l'histoire géologique. Évolution 48:230�.
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REMERCIEMENTS

Carte 1 redessinée à partir du Journal de volcanologie et de recherche géothermique 30 : 155� : F. Anguita et F. Hernan. 1986. Géochronologie de quelques essaims de dykes canariens : contribution à l'évolution volcano-tectonique de l'archipel. Avec l'aimable autorisation d'Elsevier Science-NL, Sara Burgerhartstraat 25, 1055 KV Amsterdam, Pays-Bas.


Origines d'Evo-Devo

Je remonte à la fin du XIXe siècle lorsque nous trouvons les origines de l'evo-devo dans la recherche d'individus en Angleterre (principalement Trinity College, Cambridge) et en Europe continentale. Ces morphologues évolutionnistes/embryologistes évolutionnaires ont été attirés par cette recherche suite aux publications de L'origine des espèces par Charles Darwin (Darwin 1859) et la théorie d'Ernst Haeckel selon laquelle l'ontogenèse récapitule la phylogénie (Haeckel 1866). Paradoxalement, la première étude publiée testant la théorie de Darwin utilisant des embryons et des larves - l'étude de Fritz Müller sur l'histoire de la vie des crustacés (Müller 1864) - a montré que l'ontogénie pouvait être utilisée pour comprendre les modèles de l'histoire évolutive (phylogénie) et que des mécanismes pouvaient être recherchés dans l'ontogenèse. Les stratégies d'histoire de vie des crustacés étaient si variées que Müller a découvert qu'il pouvait utiliser les détails et les variétés des étapes de l'histoire de la vie pour construire une phylogénie des relations entre les crustacés. Haeckel a pris exactement la position inverse. Haeckel a théorisé que la phylogénie explique l'ontogenèse et a érigé sa loi biogénétique sur cette base.

Les embryons ont permis d'étudier l'évolution. Les archives fossiles étaient incomplètes. Les embryons, d'autre part, ont enregistré dans leur développement l'histoire de leurs ancêtres. Cette histoire devait être lue avec beaucoup de soin, il y avait des lacunes dans le dossier, et des spécialisations secondaires telles que le placenta pouvaient dérouter les imprudents (Bowler 1996 Hall 1999). Néanmoins, de la fin des années 1860 ou du début des années 1870 jusqu'au milieu des années 1880, l'embryologie évolutive était le domaine qui attirait les zoologistes les plus brillants et les meilleurs. Il a attiré ceux qui voulaient étudier les embryons en laboratoire ou sur le terrain et ceux qui voulaient rechercher des embryons de «chaînons manquants» tels que l'ornithorynque (pensé pour relier les reptiles et les mammifères), le poisson poumon (pensé pour relier les poissons et les tétrapodes), et le ver de velours Péripatus (pensée pour relier les insectes et les arthropodes) dans des endroits exotiques comme l'Australie, l'Amérique du Sud et l'Afrique (Hall 1999, 2001 MacLeod 1994 Bowler 1996 Laubichler et Maienschein 2007). William Bateson, le zoologiste anglais qui a inventé le nom de «génétique», a commencé sa carrière en tant qu'embryologiste évolutionniste. Se remémorant sa carrière, Bateson a déclaré que

La morphologie a été étudiée parce que c'était le matériau que l'on croyait le plus favorable à l'élucidation des problèmes de l'évolution, et nous pensions tous qu'en embryologie la quintessence de la vérité morphologique était présentée de la manière la plus palpable. Par conséquent, chaque zoologiste en herbe était un embryologiste, et le seul sujet de conversation professionnelle était l'évolution. (Bateson 1922, p. 56)

La frustration liée à la reconstruction d'arbres évolutifs à partir de séquences embryonnaires, l'essor des approches expérimentales et physiologiques du développement embryonnaire dans les années 1880 et la redécouverte de la génétique mendélienne en 1900 ont tous jeté l'embryologie évolutive dans un trou perdu d'où il faudrait un siècle pour refaire surface. Les principes de ségrégation et d'assortiment de Mendel couplés à des études sur la mouche des fruits Drosophile a fourni une base puissante sur laquelle la nouvelle science de la génétique a été construite. Publication du livre influent de Dobzhansky (1937), «Génétique et origine des espèces, a fourni une base pour comprendre l'évolution par la génétique des populations, dont les modèles mathématiques ont été développés dans les années 1920.

Au milieu du vingtième siècle, le maintien des caractéristiques des organismes, la variation de ces caractéristiques, et l'origine de nouvelles caractéristiques semblait s'expliquer par une fusion de la génétique mendélienne et de la génétique des populations. Paradoxalement, l'utilisation de Drosophile comme l'organisme modèle pour la génétique a éliminé les rôles du développement embryonnaire et de l'environnement de la discussion et de la théorie sur l'évolution, les organismes de laboratoire consanguins ne présentent aucune des variations et de l'adaptabilité observées dans la nature.


Diversité des mammifères

Bienvenue à Diversité des mammifères, l'exploration par le Burke Museum de la diversité des mammifères de la Terre. Notre diagramme en arbre, ci-dessous, vous montre les voies de parenté et l'évolution historique des 29 ordres de mammifères différents d'aujourd'hui. Cet arbre phylogénétique vous montre également que tous nos mammifères modernes sont issus d'un ancêtre commun qui a vécu il y a plus de 200 millions d'années. Cliquez sur chaque commande pour des photos et un who's-who de ses membres.

Les mammifères appartiennent au groupe d'animaux qui ont une colonne vertébrale ou une colonne vertébrale. Ces animaux vertébrés comprennent divers poissons, amphibiens, reptiles, oiseaux et mammifères. Les vertébrés descendent tous d'un ancêtre commun qui a vécu il y a plus d'un demi-milliard d'années. La classe Mammalia a évolué plus tard dans l'histoire de la vie sur Terre, au début du Mésozoïque, il y a environ 210 millions d'années. Aujourd'hui, nous trouvons des mammifères sur toutes les masses continentales de la Terre, au sol, dans le sol, au-dessus du sol et dans les airs, ainsi que dans tous les océans. Les scientifiques reconnaissent plus de 5 400 espèces de mammifères dans le monde.

Qu'est-ce qui distingue les mammifères des autres vertébrés ? Les mammifères ont des poils sur leur corps pour l'isolation et la protection. La plupart d'entre eux ont pas mal de poils, mais certains, comme les baleines, les tatous et les humains, n'en ont pas autant. Les mères de mammifères fournissent à leur nouveau-né du lait provenant de leurs glandes mammaires. Trois petits os spéciaux (le marteau, l'enclume et l'étrier) qui conduisent le son à travers l'oreille moyenne des mammifères jusqu'au nerf auditif de l'oreille interne représentent également des caractéristiques uniques des mammifères. Les mammifères ont également un seul os de la mâchoire inférieure (le dentaire) de chaque côté de leur mâchoire. Chez les mammifères fossiles, nous ne pouvons pas trouver de cheveux ou de lait, mais nous pouvons identifier ces os spéciaux qui ne se trouvent que dans le crâne des mammifères.

Le diagramme de branchement ci-dessus est un arbre phylogénétique des mammifères modernes, montrant comment tous les mammifères modernes sont liés les uns aux autres. Il est basé sur les preuves scientifiques disponibles pour les relations évolutives entre les principaux groupes vivants (ordres) de mammifères. L'ancêtre commun le plus récent de tous les mammifères a vécu il y a environ 210 millions d'années, indiqué par le point noir à la base de l'arbre. Les premiers mammifères descendent d'ancêtres reptiles. C'étaient de petites créatures terrestres, pas tout à fait comme les mammifères vivants aujourd'hui. Les roches de la période triasique (la plus ancienne) de l'ère mésozoïque contiennent ces archives fossiles. Ces premiers mammifères pondaient des œufs, tout comme les reptiles. Parmi les mammifères d'aujourd'hui, seuls l'ornithorynque et les échidnés (Ordre Monotremata) pondent des œufs pour produire leurs petits mais, étant des mammifères, ils nourrissent leurs nouveau-nés avec du lait. Les monotrèmes sont le plus ancien des ordres modernes. Au cours des 100 premiers millions d'années de leur histoire de 210 millions d'années, les mammifères étaient essentiellement de petites créatures terrestres généralisées. Comparés aux reptiles, les mammifères étaient peu nombreux et probablement beaucoup d'entre eux étaient actifs pendant la nuit. Parmi les premiers groupes de mammifères modernes à évoluer se trouvaient les ancêtres des marsupiaux d'aujourd'hui. Ceux-ci sont apparus dans les archives fossiles à la fin du Mésozoïque, au Crétacé, qui est l'époque des dinosaures. Les marsupiaux donnent naissance à de minuscules jeunes très immatures qui sont nourris de lait pendant une longue période de développement au cours des premiers stades de ce développement. Les jeunes sont continuellement attachés aux mamelles de leur mère dans une poche (marsupium). Trois ordres de mammifères marsupiaux (Didelphimorphia, Paucituberculata, Microbiotheria) vivent aujourd'hui en Amérique du Sud et en Amérique centrale (et marginalement en Amérique du Nord). Quatre ordres des marsupiaux les plus connus et les plus divers se trouvent en Australasie (Australie, Nouvelle-Guinée et îles voisines). Ce sont : Diprotodontia, Peramelemorphia, Dasyuromorphia, Notoryctemorphia. Au début de l'histoire de l'évolution des marsupiaux, les continents actuels de l'Australie, de l'Antarctique et de l'Amérique du Sud ont été joints, dans le cadre du continent sud massif «Gondwana».

Les 21 ordres modernes de mammifères restants (souvent appelés mammifères eutheriens) se sont séparés les uns des autres relativement rapidement il y a environ 70 à 50 millions d'années. Cette diversification rapide est reconnue, en termes évolutifs, comme un rayonnement adaptatif. Cela signifie que les mammifères ont élargi l'éventail des formes corporelles et des moyens de gagner leur vie, ou des niches, grâce auxquelles les espèces pouvaient survivre. La grande variété de formes corporelles, de modes de locomotion, de régimes alimentaires, de formes de crâne et d'anatomie dentaire qui en résulte que nous voyons aujourd'hui est principalement apparue au cours de ce rayonnement rapide au début du Cénozoïque ou du début du Paléogène. À l'époque de l'Éocène et de l'Oligocène, les mammifères étaient représentés par des modes de locomotion qui comprenaient non seulement la marche, mais aussi la course, le rampement, le saut, l'escalade, le vol plané et même le vol et la nage. Ils sont venus occuper de nombreuses niches écologiques et tous les coins géographiques de la Terre. Les baleines et les dauphins (Cétacés) représentent l'une des plus dramatiques de ces transformations évolutives. En tant que descendants des petits ancêtres mammifères terrestres à quatre pattes du Mésozoïque, les baleines ont développé de nouvelles adaptations au début du Paléogène et ont adopté une nouvelle forme corporelle, y compris la perte des membres postérieurs. Avec des membres antérieurs qui ont évolué en nageoires et avec leur forme corporelle semblable à celle d'un poisson, les cétacés sont devenus des nageurs et des plongeurs. Ce processus évolutif leur a permis de revenir avec succès de la vie de leurs ancêtres mammifères sur terre vers les mers, habitées par leurs ancêtres poissons bien plus anciens. Les baleines comprennent les plus grandes espèces de mammifères. De plus, le plus grand animal de toute sorte, y compris les dinosaures, jamais connu pour avoir vécu sur Terre, est la baleine bleue.

Le rayonnement adaptatif des mammifères modernes à l'ère cénozoïque a entraîné la grande variété de formes corporelles et de modes de locomotion qui conviennent aux mammifères pour la vie dans tous les principaux milieux environnementaux de la Terre - terre, eau et air. Selon l'endroit où il vit, un animal a des exigences différentes pour se déplacer (locomotion). Le même plan corporel général et le même ensemble d'os dans les squelettes des premiers ancêtres des mammifères ont évolué vers la diversité des formes corporelles modernes. Par exemple, les mêmes os du bras ou de la patte avant sont modifiés en pattes allongées chez les mammifères à sabots, en ailes chez les chauves-souris, en nageoires chez les baleines et même en « pelles » chez les taupes. Ces changements et d'autres changements évolutifs chez les mammifères se sont tous produits depuis l'époque où les premiers ancêtres communs des mammifères d'aujourd'hui ont dérivé les premières caractéristiques historiques qui les distinguaient des reptiles.

Les régimes alimentaires, le comportement alimentaire et l'écologie des mammifères ont influencé l'évolution de la forme du crâne et des types de dents dans les mâchoires. Les mammifères utilisent leurs dents pour saisir et, dans le cas de certains prédateurs, pour tuer leur nourriture. De plus, contrairement à de nombreux autres types d'animaux, les mammifères utilisent leurs mâchoires et leurs dents pour briser et mâcher des morceaux de leur nourriture qui sont ensuite digérés dans l'estomac. (Avez-vous déjà vu un oiseau, un reptile ou un amphibien mâcher de la nourriture ?) La plupart des mammifères ont différents types de dents dans leurs mâchoires : incisives, canines, prémolaires et molaires. Le nombre, la forme et la taille de ces différents types de dents, ainsi que la forme du crâne ont été adaptés pour faire face au comportement alimentaire et au type de nourriture consommée par chaque espèce. Les cas extrêmes particuliers sont également intéressants. Les fourmiliers d'Amérique tropicale n'ont pas de dents du tout. Un fourmilier utilise simplement sa langue pour aspirer les fourmis et les termites. Certaines des plus grandes baleines n'ont pas non plus de dents, mais à la place, leur bouche contient un matériau filtrant en forme de brosse appelé «fanons». Ce matériau est utilisé pour ramasser de petites crevettes comme le «krill» que les soi-disant baleines à fanons filtrent de l'eau de mer. Les mammifères spécialisés dans la consommation de plantes (herbivores), qu'il s'agisse de petits rongeurs ou de grands wapitis, antilopes ou zèbres, ont des dents postérieures plates et striées (prémolaires et molaires) qu'ils utilisent pour broyer les graminées et autres plantes vertes brouter. . Les carnivores spécialisés, tels que les membres des familles des chats et des chiens, ont des dents arrière plus tranchantes et plus pointues pour percer, déchirer et même cisailler des morceaux de chair. Les dents les plus longues et les plus pointues de ces carnivores sont leurs canines. D'autres mammifères tels que les humains, les ours et les ratons laveurs sont omnivores et ont des dents arrière plus généralisées qui ne sont ni extrêmement plates ni extrêmement pointues. Les incisives, à l'avant de la bouche, sont les premières dents à saisir et dans certains cas à couper la nourriture. Les canines longues et pointues sont des dents perçantes, utilisées principalement par les mammifères prédateurs carnivores, en fait elles sont absentes chez la plupart des herbivores.

La plupart des femelles de mammifères portent leurs petits vivants, mais les membres de l'ordre des Monotremata (ornithorynques et échidnés) pondent des œufs dont les jeunes doivent éclore avant de pouvoir être nourris par le lait maternel. Notez que certains autres vertébrés, notamment des requins, des poissons osseux, des lézards et des serpents, donnent naissance à des petits vivants plutôt qu'à des œufs à couver.

Vous devez faire le tour du monde pour voir toutes les différentes sortes de mammifères – les kangourous en Australie, les girafes en Afrique et les chèvres de montagne en Amérique du Nord. Pourquoi est-ce? La réponse vient de la connaissance de l'histoire de la Terre. Par exemple, les continents du nord ont été réunis et les continents du sud ont été réunis au moment de l'évolution précoce des mammifères, mais ils se sont ensuite séparés. Cela signifie que les nouveaux continents plus petits ont souvent maintenu des espèces qui descendaient d'ancêtres communs originaires des grands supercontinents. C'est ainsi que les mammifères maintenant sur différents continents ont pu partager l'ascendance. A plusieurs reprises depuis lors, des liaisons ont été rétablies entre le nord et le sud. Par exemple, l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud ont été séparées pendant longtemps jusqu'à ce qu'elles soient reconnectées au « Panama Land Bridge » il y a environ 3 millions d'années. Ces types de connexions et de reconnexions continentales historiques expliquent l'inégalité de la diversité géographique et de la parenté évolutive des mammifères (et bien sûr d'autres organismes) à travers le monde. Bien que les anciens Marsupiaux (un groupe de sept ordres) aient été enregistrés comme fossiles sur la plupart des continents, leurs succès ont été les plus importants à partir du moment où l'Amérique du Sud, l'Antarctique et l'Australie étaient connectées aujourd'hui, nous trouvons toujours les plus grands succès en Australie et en Amérique du Sud. un héritage du grand supercontinent du Crétacé supérieur du Gondwana. Sur toute la Terre, les scientifiques reconnaissent désormais 29 ordres différents qui composent la classe Mammalia. À Washington, nous n'avons que neuf de ces commandes, soit un peu moins d'un tiers de la biodiversité mondiale des mammifères en termes de commandes. En termes d'espèces, l'État de Washington compte 141 espèces de mammifères, ce qui représente un peu moins de trois pour cent des 5 400 espèces de mammifères présentes sur Terre.

Conception Web, graphiques, images et production de « Mammal Diversity » par George Wang, mai 2009.


Des espèces reviennent deux fois sur terre au cours de leur évolution ? - La biologie

La première chose à remarquer sur cet évogramme est que les hippopotames sont les plus proches parents vivants des baleines, mais ils ne sont pas les ancêtres des baleines. En fait, aucun des animaux individuels sur l'evogramme n'est l'ancêtre direct d'un autre, à notre connaissance. C'est pourquoi chacun d'eux a sa propre branche sur l'arbre généalogique.

Les hippopotames sont grands et aquatiques, comme les baleines, mais les deux groupes ont développé ces caractéristiques séparément. Nous le savons parce que les anciens parents des hippopotames appelés anthracothères (non représentés ici) n'étaient ni grands ni aquatiques. Les anciens parents des baleines que vous voyez sur cet arbre n'étaient pas non plus tels que Pakicetus. Les hippopotames ont probablement évolué à partir d'un groupe d'anthracothères il y a environ 15 millions d'années, les premières baleines ont évolué il y a plus de 50 millions d'années et l'ancêtre de ces deux groupes était terrestre.

Ces premières baleines, comme Pakicetus, étaient des animaux terrestres typiques. Ils avaient de longs crânes et de grandes dents carnivores. De l'extérieur, ils ne ressemblent pas du tout à des baleines. Cependant, leur crâne, en particulier dans la région de l'oreille, qui est entourée d'une paroi osseuse, ressemble fortement à celui des baleines vivantes et ne ressemble à aucun autre mammifère. Souvent, des caractéristiques apparemment mineures fournissent des preuves essentielles pour relier des animaux hautement spécialisés pour leur mode de vie (comme les baleines) avec leurs parents d'apparence moins extrême.

Par rapport à d'autres baleines primitives, comme Indohyus et Pakicetus, Ambulocète on dirait qu'il a vécu un style de vie plus aquatique. Ses pattes sont plus courtes et ses mains et ses pieds sont élargis comme des pagaies. Sa queue est également plus longue et plus musclée. L'hypothèse que Ambulocète vécu une vie aquatique est également étayée par des preuves de la stratigraphie — AmbulocèteLes fossiles de ont été récupérés dans des sédiments qui comprenaient probablement un ancien estuaire et dans les isotopes de l'oxygène dans ses os. Les animaux sont ce qu'ils mangent et boivent, et l'eau salée et l'eau douce ont des ratios différents d'isotopes d'oxygène. Cela signifie que nous pouvons savoir quelle sorte d'eau un animal buvait en étudiant les isotopes qui ont été incorporés dans ses os et ses dents au fur et à mesure de sa croissance. Les isotopes montrent que Ambulocète buvaient probablement à la fois de l'eau salée et de l'eau douce, ce qui correspond parfaitement à l'idée que ces animaux vivaient dans des estuaires ou des baies entre l'eau douce et l'océan ouvert.

Les baleines qui ont évolué après Ambulocète (Kutchicète, etc.) montrent des niveaux encore plus élevés d'isotopes d'oxygène dans l'eau salée, indiquant qu'ils vivaient dans des habitats marins côtiers et pouvaient boire de l'eau salée comme les baleines d'aujourd'hui. Ces animaux ont développé des narines positionnées de plus en plus en arrière le long du museau. Cette tendance s'est poursuivie chez les baleines vivantes, qui ont un « évent » (narines) situé sur le dessus de la tête au-dessus des yeux.

Ces baleines plus aquatiques ont montré d'autres changements qui suggèrent également qu'elles sont étroitement liées aux baleines d'aujourd'hui. Par exemple, le bassin avait évolué pour être très réduit en taille et séparé de la colonne vertébrale. Cela peut refléter l'utilisation accrue de l'ensemble de la colonne vertébrale, y compris le dos et la queue, dans la locomotion. Si vous regardez des films de dauphins et d'autres baleines nageant, vous remarquerez que leurs nageoires caudales ne sont pas verticales comme celles des poissons, mais horizontales. Pour nager, ils déplacent leur queue de haut en bas, plutôt que d'avant en arrière comme le font les poissons. En effet, les baleines ont évolué à partir de mammifères terrestres ambulants dont les épines dorsales ne se sont pas naturellement pliées d'un côté à l'autre, mais de haut en bas. Vous pouvez facilement le voir si vous regardez un chien courir. Sa colonne vertébrale ondule de haut en bas en vagues à mesure qu'il avance. Les baleines font la même chose qu'elles nagent, montrant leur ancien héritage terrestre.

Lorsque les baleines ont commencé à nager en ondulant tout le corps, d'autres changements dans le squelette ont permis à leurs membres d'être davantage utilisés pour diriger que pour pagayer. Parce que la séquence des vertèbres de la queue de ces baleines correspond à celles des dauphins et des baleines vivants, cela suggère que les premières baleines, comme Dorudon et Basilosaure, avait des ailerons. De tels changements squelettiques qui s'adaptent à un mode de vie aquatique sont particulièrement prononcés chez les basilosauridés, tels que Dorudon. Ces anciennes baleines ont évolué il y a plus de 40 millions d'années. Les articulations de leurs coudes pouvaient se verrouiller, permettant au membre antérieur de servir de meilleure surface de contrôle et de résister au flux d'eau venant en sens inverse lorsque l'animal se propulsait vers l'avant. Les membres postérieurs de ces animaux étaient presque inexistants. Ils étaient si petits que de nombreux scientifiques pensent qu'ils n'avaient aucune fonction efficace et qu'ils étaient peut-être même internes à la paroi corporelle. De temps en temps, nous découvrons une baleine vivante avec les vestiges de minuscules membres postérieurs à l'intérieur de sa paroi corporelle.

Ce membre postérieur vestigial témoigne de l'héritage terrestre des basilosauridés. L'image ci-dessous à gauche montre les os centraux de la cheville (appelés astragales) de trois artiodactyles, et vous pouvez voir qu'ils ont des articulations à double poulie et des processus en crochet pointant vers les os de la jambe. Ci-dessous, à droite, une photo de la patte arrière d'un basilosauridé. Vous pouvez voir qu'il a une cheville complète et plusieurs os d'orteil, même s'il ne peut pas marcher. L'astragale basilosauridé a toujours une poulie et un bouton en crochet pointant vers les os de la jambe comme chez les artiodactyles, tandis que d'autres os de la cheville et du pied sont fusionnés. Des os de l'oreille aux os de la cheville, les baleines appartiennent aux hippopotames et autres artiodactyles.


L'Institut de recherche sur la création

Depuis Darwin, le concept de sélection naturelle a dominé la pensée évolutionniste, fournissant une explication "naturaliste" de l'origine des espèces, et ainsi (comme le disait Julian Huxley) éliminant le besoin de Dieu. Ces dernières années, cependant, il y a eu une forte réaction contre l'évolution darwinienne dans de nombreux endroits. Malheureusement, le changement n'a pas amené ces scientifiques à revenir au créationnisme, mais plutôt à l'évolutionnisme pré-darwinien. C'est-à-dire qu'ils abandonnent l'évolution athée et retournent à l'évolution panthéiste. En fait, c'est la logique pseudo-scientifique qui sous-tend le soi-disant mouvement New Age qui déferle sur le monde aujourd'hui.

L'évolutionnisme n'est pas du tout une théorie scientifique moderne, mais il est aussi ancien que la rébellion humaine contre le Créateur.

Cette "substance de base" à partir de laquelle toutes choses ont évolué est, dit-on, le chaos aqueux primitif qui existait depuis l'éternité. De là ont évolué les dieux et les déesses qui ont produit tout le reste. Cette croyance universelle de l'antiquité n'est pas seulement la mythologie primitive, bien sûr.

Le Dr Stanley Jaki, titulaire d'un doctorat en physique et en théologie et auteur de 32 livres, confirme l'universalité de l'évolutionnisme païen antique :

En ce qui concerne le monde post-déluge, cet évolutionnisme païen trouve son origine dans l'ancienne Babylone, au pays de Sumer, mais s'est ensuite répandu dans le monde avec la dispersion, comme décrit dans Genèse 11. Il s'est épanoui en Grèce, en particulier à travers les écrits d'Homère et d'Hésiode.

La terre elle-même était connue comme la mère de tous les êtres vivants. La déesse grecque de la terre, Gaïa (avec des noms équivalents dans d'autres religions ethniques), fut rapidement reconnue comme « Mère Terre » ou « Mère Nature ».

L'auteur cité ci-dessus est un brillant scientifique et est l'un des leaders dans le développement de l'"hypothèse gaienne" moderne, qui considère la terre comme un organisme vivant réel, évoluant lui-même tout en contrôlant l'évolution géologique de sa croûte et l'évolution biologique de ses plantes et animaux.

Lovelock et d'autres Gaïens de premier plan ne considèrent pas Gaïa comme une vraie femme vivant sur le mont Olympe ou ailleurs, mais comme un "être" vivant et intelligent comprenant la terre et tous ses organismes et autres systèmes en évolution.

Rupert Sheldrake, titulaire d'un doctorat, est un autre éminent scientifique prônant le panthéisme évolutionniste. de l'Université de Cambridge, et plus tard directeur d'études en biologie cellulaire là-bas.

Comme l'indique le Dr Sheldrake, le « mouvement vert » moderne, qui se développe rapidement dans le monde entier, est largement attaché à ce concept d'évolution panthéiste. En fait, les militants écologistes en politique, à la fois locaux et nationaux, sont fortement influencés par de telles idées.

Ce thème est continuellement mis en évidence dans les salles de classe des écoles publiques aujourd'hui et, avec les récents résultats des élections, il est presque certain qu'il deviendra un thème majeur dans la nouvelle administration fédérale. Il s'agit d'une hypothèse raisonnable basée sur la sélection d'un vice-président dont le livre à succès de 1992, "Earth in the Balance: Ecology and the Human Spirit", est si passionnément consacré à de tels concepts.

Le culte de la "Terre Mère" devient également important dans certains aspects du mouvement féministe moderne. Les féministes les plus radicales, en fait, remplacent Dieu par « La Déesse », même en organisant des services d'adoration au nom d'un « autre ». En fait, le vice-président élu Al Gore, à la page 260 de son livre, cite avec approbation la déclaration selon laquelle « l'idéologie dominante de la croyance dans l'Europe préhistorique et une grande partie du monde était basée sur le culte d'une seule déesse de la terre », se lamentant le fait que « le culte organisé de la déesse a été éliminé par le christianisme ».

En fait, l'idée d'évolution panthéiste ne se limite même pas à celle de la Terre et de ses systèmes. Les New Ages modernes embrassent l'univers entier dans une certaine forme d'évolution cosmique consciente. Le célèbre astronome Fred Hoyle, en fait, a écrit un livre entier intitulé "The Intelligent Universe" (Londres : Michael Joseph Co., 1983), rejetant l'évolution terrestre de type Darwin en faveur de l'évolution panthéiste cosmique. Un autre astronome et physicien britannique, Paul Davies, pense que les notions modernes d'« ordre à partir du chaos » prouvent en quelque sorte que le « cosmos créatif » s'est créé lui-même.

Puis, continuant, il le prouve simplement en citant :

Cependant, le Dr Davies oublie d'expliquer comment l'ADN a été programmé pour le faire. Peut-être que Dame Nature l'a fait ! En tout cas, c'est exactement ce que croient de plus en plus de scientifiques aujourd'hui.

Il n'est pas possible dans notre espace limité d'en discuter davantage, mais le fait est qu'il n'y a pas plus de preuves scientifiques (ou même de preuves réelles) pour l'évolution panthéiste que pour l'évolution athée. L'évolution sous quelque forme que ce soit n'est rien d'autre que des "fables astucieusement conçues" et "une science faussement soi-disant".[11]

En tant que physicien catholique, le Dr Wolfgang Smith a dit :

Tout comme l'évolution panthéiste a servi de religion au monde dans les premiers jours, elle le fera à nouveau dans les derniers jours. Le Nouvel Âge n'est en réalité rien d'autre qu'un renouveau en tenue moderne de l'Ancien Âge, c'est-à-dire le premier âge après le Déluge, lorsque le Roi Nimrod mena le monde dans une rébellion unie contre le Créateur. [13] Et tout comme tous les groupes dans le large spectre des croyances New Age sont fondés sur une base d'évolutionnisme panthéiste, de même tous ont pour but ultime, tout comme Nimrod l'a fait, le développement d'un système global de gouvernement, de culture, finances et religion. L'Organisation des Nations Unies est actuellement au centre de ces plans, mais elle finira par "évoluer" en un gouvernement international beaucoup plus fort dans lequel tous Son [Christ], disant : Brisons leurs liens, et jetons loin de nous leurs cordes » (Psaume 2:2,3).

Pour ce faire, ils doivent d'abord réapprendre aux hommes (comme ils le faisaient dans l'Antiquité) à changer "la gloire du Dieu incorruptible en une image faite comme l'homme corruptible", puis à "[adorer] et [servir] la créature". plus que le Créateur" (Romains 1:23,25). Comme l'a dit Robert Muller, ancien Secrétaire général adjoint des Nations Unies (s'exprimant vraisemblablement au nom de cette organisation) :

Maintenant, si la chose la plus fondamentale que le New Age (ainsi que les humanistes laïques et les darwinistes sociaux de l'ancien style) peuvent faire pour amener un tel système mondial est de croire en l'évolution, cela signifie la chose la plus efficace que le reste des croyants en Dieu et Sa Parole peut faire pour compenser cela est de croire et d'enseigner un créationnisme solidement biblique et scientifique. Cela doit inclure la grande vérité que le Créateur est maintenant aussi devenu l'Agneau de Dieu, notre Sauveur qui pardonne les péchés, et reviendra bientôt en tant que Roi éternel.

En ce jour-là, « Ceux-ci feront la guerre à l'Agneau, et l'Agneau les vaincra, car il est le Seigneur des seigneurs et le Roi des rois » (Apocalypse 17 :14).

* Le Dr Henry M. Morris est fondateur et président émérite de l'Institute for Creation Research.


Saisonnalité dans la distribution spatiale : Le climat et l'utilisation des terres ont des effets contrastés sur la richesse spécifique des oiseaux nicheurs et hivernants

Kazuhiro Kawamura, Département des sciences forestières, École supérieure d'agriculture, Université d'Hokkaido, Kitaku Kita 9 Nishi 9, Sapporo, Hokkaido 060-8589, Japon.

Département de la végétation forestière, Institut de recherche sur la foresterie et les produits forestiers, Tsukuba, Japon

Fenner School of Environment and Society, Australian National University, Canberra, Territoire de la capitale australienne, Australie

Centre de recherche de Shikoku, Institut de recherche sur la foresterie et les produits forestiers, Asakuranishi, Kochi, Japon

Département des sciences forestières, École supérieure d'agriculture, Université d'Hokkaido, Hokkaido, Japon

Section d'évaluation et de projection de la biodiversité, Centre d'études sur la biologie environnementale et les écosystèmes, Institut national d'études environnementales, Ville de Tsukuba, Japon

Faculté des sciences environnementales de la Terre, Université d'Hokkaido, Sapporo, Hokkaido, Japon

Association japonaise de recherche sur les oiseaux, Tokyo, Japon

Département des sciences forestières, École supérieure d'agriculture, Université d'Hokkaido, Hokkaido, Japon

Département des sciences forestières, École supérieure d'agriculture, Université d'Hokkaido, Hokkaido, Japon

Kazuhiro Kawamura, Département des sciences forestières, École supérieure d'agriculture, Université d'Hokkaido, Kitaku Kita 9 Nishi 9, Sapporo, Hokkaido 060-8589, Japon.

Département de la végétation forestière, Institut de recherche sur la foresterie et les produits forestiers, Tsukuba, Japon

Fenner School of Environment and Society, Australian National University, Canberra, Territoire de la capitale australienne, Australie

Centre de recherche de Shikoku, Institut de recherche sur la foresterie et les produits forestiers, Asakuranishi, Kochi, Japon

Département des sciences forestières, École supérieure d'agriculture, Université d'Hokkaido, Hokkaido, Japon

Section d'évaluation et de projection de la biodiversité, Centre d'études sur la biologie environnementale et les écosystèmes, Institut national d'études environnementales, Ville de Tsukuba, Japon

Faculté des sciences environnementales de la Terre, Université d'Hokkaido, Sapporo, Hokkaido, Japon

Association japonaise de recherche sur les oiseaux, Tokyo, Japon

Département des sciences forestières, École supérieure d'agriculture, Université d'Hokkaido, Hokkaido, Japon

Déclaration de disponibilité des données : : Les données sur la répartition des sites d'étude, la richesse des espèces d'oiseaux et l'environnement sont disponibles sur Dryad Digital Repository : https://doi.org/10.5061/dryad.7n404q0.

Résumé

De nombreuses études ont examiné les distributions à grande échelle de divers taxons et de leurs facteurs, en soulignant l'importance du climat, de la topographie et de l'utilisation des terres. La plupart des études ont porté sur les distributions sur une seule saison ou annuellement sans tenir compte de la saisonnalité. Cependant, la répartition des animaux et leurs facteurs peuvent différer selon les saisons, car de nombreux animaux migrent vers des climats et des zones propices aux ressources en proies abondantes. Nous visons à clarifier la saisonnalité dans les distributions d'oiseaux et leurs moteurs.

Emplacement

Méthodes

Nous avons examiné les effets du climat (température moyenne annuelle, épaisseur de neige), de la topographie (altitude) et de l'utilisation des terres (étendue de l'habitat environnant) sur la richesse des espèces d'oiseaux, séparément pendant les saisons de reproduction et d'hivernage, en utilisant des données nationales (254 forêts et 43 sites de prairie, respectivement). Nous avons analysé séparément la richesse spécifique de toutes les espèces, résidents, migrateurs à courte et longue distance dans les forêts et les prairies.

Résultats

Pendant la saison de reproduction, la température moyenne annuelle a affecté négativement tous les groupes (à l'exception des résidents des forêts et des prairies), et l'étendue de l'habitat environnant a affecté positivement de nombreux groupes. En revanche, pendant la saison d'hivernage, la température affectait positivement tous les groupes (à l'exception des résidents de la forêt) et l'étendue de l'habitat environnant affectait positivement uniquement les migrateurs de longue distance dans les prairies. Au cours des deux saisons, la richesse en espèces des habitants des forêts et des prairies était élevée dans les régions à température modérée et élevée, respectivement. De plus, l'épaisseur de la neige affecte négativement tous les groupes forestiers pendant la saison d'hivernage. La cartographie de la richesse en espèces attendue a suggéré que les régions avec des climats différents servaient d'habitats pour différents groupes au cours de différentes saisons.

Principales conclusions

Toutes les régions étaient des habitats importants pour les oiseaux selon la saison, reflétant les effets contrastés de la température d'une saison à l'autre. Pendant la saison de reproduction, l'utilisation des terres environnantes était également un facteur important. Pour comprendre le rôle saisonnier que chaque région et environnement joue dans le maintien des espèces/communautés, une étude à grande échelle tenant compte à la fois de la saisonnalité de l'environnement et de la distribution des espèces est nécessaire.


Science, évolution et créationnisme (2008)

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C h a p i t e r Un L'évolution et la nature de la science Les preuves scientifiques soutenant l'évolution biologique continuent de croître à un rythme rapide. Depuis plus d'un siècle et demi, les scientifiques rassemblent des preuves qui élargissent notre compréhension à la fois des faits et des processus de l'évolution biologique. Ils étudient comment l'évolution s'est produite et continue de se produire. En 2004, par exemple, une équipe de chercheurs a fait une découverte remarquable. Sur une île de l'extrême nord du Canada, ils ont trouvé un fossile de quatre pieds de long avec des caractéristiques intermédiaires entre celles d'un poisson et d'un animal à quatre pattes. Il avait des branchies, des écailles et des nageoires, et il a probablement passé la majeure partie de sa vie dans l'eau. Mais il avait aussi des poumons, un cou flexible et un squelette de nageoire robuste qui pouvait soutenir son corps dans des eaux très peu profondes ou sur terre. Des découvertes scientifiques antérieures de plantes et d'animaux fossilisés avaient déjà révélé une quantité considérable de choses sur l'environnement dans lequel vivait cette créature. Il y a environ 375 millions d'années, ce qui est maintenant l'île d'Ellesmere dans le territoire du Nunavut, au Canada, faisait partie d'une vaste plaine traversée par de nombreux ruisseaux sinueux.Des arbres, des fougères et d'autres plantes anciennes poussaient sur les rives des cours d'eau, [Espèce : dans un organe à reproduction sexuée créant un environnement riche pour les bactéries, les champignons et les animaux simples qui se nourrissaient d'ismes, les espèces consistent en une végétation en décomposition. Aucun gros animal ne vivait encore sur la terre, mais les océans d'individus de la Terre pouvant contenir de nombreuses espèces de poissons, et certaines de ces espèces se nourrissaient des plantes et se reproduisaient avec chaque animal dans les ruisseaux d'eau douce et les marécages peu profonds. autre.] Science, évolution et créationnisme

[Paléontologue : Les paléontologues avaient déjà trouvé les fossiles de certains de ces poissons peu profonds- Un scientifique qui abreuve les poissons. Les os de leurs nageoires étaient plus robustes et plus complexes que dans les études sur les fossiles d'autres espèces de poissons, leur permettant peut-être de se tirer à travers les plantes - découvrez les anciens canaux remplis, et ils avaient des poumons primitifs ainsi que des branchies. Les organismes paléontologues.] avaient également trouvé, dans des sédiments un peu plus jeunes, des fossiles d'animaux ressemblant à des poissons qui passaient probablement une partie de leur temps sur terre. Connus sous le nom de premiers tétrapodes (un mot paléontologue faisant référence à leurs quatre pattes), ils avaient des nageoires avant et arrière modifiées qui fouillaient cette vallée au Nunavut, près des pattes primitives ressemblant et d'autres caractéristiques adaptées à la vie hors de l'eau. Mais les paléontologues du cercle polaire arctique du nord n'avaient pas trouvé de fossiles d'animaux de transition entre le Canada shal-central, pour les poissons de basse mer et les animaux à membres. L'équipe qui a découvert le nouveau fossile a décidé de se concentrer sur l'extrême nord du Canada sédimentaire lorsqu'elle a remarqué dans un manuel que la région contenait des roches sédimentaires déposées il y a environ 375 millions d'années, juste au moment où peu profond -les poissons d'eau à l'époque où, selon les prédictions de la science évolutionniste, la transition vers la terre ferme. Les animaux abrutis commençaient d'abord à vivre. L'équipe a dû voyager pendant des heures en avion et en hélicoptère pour atteindre le site, et eux sur terre. Les fossiles ne pouvaient fonctionner que quelques mois chaque été avant que la neige ne commence à tomber. Tiktaalik étaient dé- Au cours de leur quatrième été de travail sur le terrain, ils ont trouvé ce qu'ils avaient prédit qu'ils trouveraient dans l'obscurité. Dans un affleurement de roche sur le flanc d'une colline, ils ont découvert l'affleurement de roche sur le côté droit du fossile d'une créature qu'ils ont nommée Tiktaalik. (Le nom signifie "grande eau douce cette photographie. poisson" dans la langue des Inuits du nord du Canada.) Tiktaalik avait encore de nombreux sites de fossiles Les nageoires gauche et droite de Tiktaalik avaient un seul os supérieur (le gros os à la bas de chacun de ces dessins) suivi de deux os intermédiaires, donnant à la créature un coude et un poignet, comme dans les organismes plus récents. Science, évolution et créationnisme

Tiktaalik a vécu pendant la période où les poissons d'eau douce évoluaient Ichthyostega les adaptations qui ont permis aux animaux à quatre pattes de vivre hors de l'eau. Tiktaalik a peut-être vécu un peu avant ou un peu après l'espèce ancestrale qui a donné naissance à tous les animaux membres d'aujourd'hui, y compris les humains Panderichthys. La lignée évolutive qui contenait Tiktaalik a peut-être disparu, comme le montre ce schéma par la ligne courte se ramifiant à partir de la lignée évolutive principale, ou elle faisait peut-être partie de la lignée évolutive menant à tous les tétrapodes modernes (animaux à quatre pattes) . Le dernier ancêtre commun des humains et de tous les poissons modernes a également donné naissance à des lignées évolutives qui ont conduit aux poissons modernes à nageoires lobées présentant les caractéristiques des poissons, mais il avait également des traits caractéristiques des premiers tétrapodes. (représenté aujourd'hui par le plus important, ses nageoires contenaient des os qui formaient un appendice semblable à un membre que le cœlacanthe). Dans cette figure et les suivantes, l'animal pouvait utiliser pour se déplacer et se soutenir. le temps est représenté par la Une prédiction de plus d'un siècle de découvertes de la biol-longueur évolutive des raies. était l'ancêtre des amphibiens, reptiles, dino- sont répertoriés en haut de la figure. saures, oiseaux et mammifères. La découverte de Tiktaalik soutient fortement cette prédiction. En effet, les principaux os de nos propres bras et jambes ont une configuration générale similaire à ceux de Tiktaalik. La découverte de Tiktaalik, bien qu'essentiellement importante pour confirmer les prédictions de la théorie de l'évolution, n'est qu'un exemple des nombreuses découvertes faites chaque année qui ajoutent de la profondeur et de l'étendue à la compréhension scientifique de l'évolution biologique. Ces découvertes proviennent non seulement de la paléontologie, mais aussi de la physique, de la chimie, de l'astronomie et des domaines de la biologie. La théorie de l'évolution est étayée par tant d'observations et d'expériences que l'écrasante majorité des scientifiques ne se demandent plus si l'évolution s'est produite et continue de se produire et étudient plutôt les processus de l'évolution. Les scientifiques sont convaincus que les composants de base de l'évolution continueront d'être étayés par de nouvelles preuves, comme ils l'ont été au cours des 150 dernières années. Science, évolution et créationnisme

L'évolution biologique est le principe organisateur central de la biologie moderne. [Trait : Un physique L'étude de l'évolution biologique a transformé notre compréhension de la vie ou du comportement sur cette planète. L'évolution fournit une explication scientifique pour laquelle il y a tellement de caractéristiques de nombreux types d'organismes sur Terre et comment tous les organismes sur ce plan-un organisme.] et font partie d'une lignée évolutive. Cela démontre pourquoi certains organismes [ADN : désoxyribo qui semblent assez différents sont en fait apparentés, tandis que d'autres organismes peuvent ressembler à des acides nucléiques. Un biolog similaire ne sont que lointainement apparentés. Il explique l'apparition des humains sur la Terre composée de molécules icales et révèle les liens biologiques de notre espèce avec d'autres êtres vivants. Ses sous-unités connues détaillent comment différents groupes d'humains sont liés les uns aux autres et comment nous, en tant que nucléotides enfilés, avons acquis bon nombre de nos traits. Il permet le développement de nouvelles voies efficaces ensemble dans de longues chaînes. pour nous protéger contre les bactéries et les virus en constante évolution. Les séquences de ces nucléotides contiennent l'évolution biologique se réfère à des changements dans les traits des organismes sur plusieurs informations que les cellules générations. Jusqu'au développement de la science de la génétique au début du besoin pour grandir, du 20ème siècle, les biologistes ne comprenaient pas les mécanismes responsables de la division en fille pour l'héritage des traits des parents à la progéniture. L'étude des cellules génétiques et leur fabrication ont montré que les traits héréditaires proviennent de l'ADN qui est transmis d'une génération à l'autre. L'ADN contient des segments appelés gènes qui dirigent la pro- [Protéine : une grande production de protéines nécessaires à la croissance et au fonctionnement des cellules. Les gènes aussi molécule consistant à orchestrer le développement d'un ovule unicellulaire en un organisme multicellulaire. une chaîne d'ADN moléculaire plus petit est donc responsable de la continuité de la forme biologique et des écules de fonction appelées aminés à travers les générations. acides. La séquence Cependant, les descendants ne sont pas toujours exactement comme leurs parents. La plupart des acides aminés et des ismes de toutes les espèces, y compris les humains, sont génétiquement variables dans une certaine mesure. la structure tridimensionnelle de la molécule Chez les espèces à reproduction sexuée, où chaque parent ne contribue que pour la moitié, déterminez une protéine de son information génétique à sa progéniture (la progéniture reçoit la totalité de la fonction spécifique de l'information génétique lorsqu'un spermatozoïde et un ovule fusionnent), l'ADN des cellules ou des organismes.] deux parents se combinent de nouvelles façons dans la progéniture. De plus, l'ADN peut subir des changements connus sous le nom de mutations d'une génération à l'autre, à la fois dans [Mutation : un changement se reproduisant sexuellement et se reproduisant de manière asexuée (comme les bactéries). dans la séquence des nucléotides de l'ADN. Lorsqu'une mutation se produit dans l'ADN d'un organisme, plusieurs choses peuvent se produire. De tels changements peuvent se produire. La mutation peut entraîner un trait altéré qui nuit à l'organisme, la structure du pro le rendant moins susceptible de survivre ou de produire une progéniture que d'autres organismes dans les teins ou la régulation de la population à laquelle il appartient. Une autre possibilité est que la mutation de la production de protéines.] ne fait aucune différence pour le bien-être ou le succès reproductif d'un organisme. Ou la nouvelle mutation peut entraîner un trait qui permet à un organisme de [Population : un groupe d'organismes tire mieux parti des ressources de son environnement, améliorant ainsi de la même espèce sa capacité à survivre et à produire une progéniture. Par exemple, un poisson peut apparaître assez près avec une petite modification de ses nageoires qui lui permet de se déplacer plus facilement à proximité pour permettre aux eaux peu profondes (comme cela s'est produit dans la lignée menant à Tiktaalik) un insecte pourrait les croiser.] Science , évolution et créationnisme

acquérir une nuance de couleur différente qui lui permet d'éviter d'être vu par les prédateurs ou une mouche pourrait avoir une différence dans ses modèles d'ailes ou ses comportements de parade nuptiale qui attire plus avec succès les partenaires. Si une mutation augmente la capacité de survie d'un organisme, cet organisme est susceptible d'avoir plus de descendants que les autres membres de la population. Si la progéniture hérite de la mutation, le nombre d'organismes avec le trait avantageux augmentera d'une génération à l'autre. De cette façon, le trait - et le matériel génétique (ADN) responsable du trait - auront tendance à devenir plus fréquents dans une population d'organismes au fil du temps. En revanche, les organismes possédant une mutation nuisible ou délétère sont moins susceptibles de contribuer leur ADN aux générations futures, et le trait résultant de la mutation aura tendance à devenir moins fréquent ou sera éliminé dans une population. L'évolution consiste en des changements dans les traits héréditaires d'une population d'organismes au fur et à mesure que les générations successives se remplacent. Ce sont les populations d'organismes qui évoluent, et non les organismes individuels. Le succès reproductif différentiel des organismes dotés de traits avantageux est connu sous le nom de sélection naturelle, car la nature « sélectionne » des traits qui améliorent [Sélection naturelle : la capacité des organismes à survivre et à se reproduire. La sélection naturelle peut également permettre à la survie différentielle de réduire la prévalence des traits qui diminuent les capacités des organismes à survivre et à se reproduire en tant qu'organismes et se reproduire. La sélection artificielle est un processus similaire, mais dans ce cas, les humains sont la conséquence de la sélection plutôt que de l'environnement pour les traits souhaitables en s'arrangeant pour que les caractéristiques des animaux ou des plantes avec ces traits se reproduisent. La sélection artificielle est le processus responsable de l'environnement.] pour le développement de variétés d'animaux domestiques (par exemple, les races de chiens, de chats et de chevaux) et de plantes (par exemple, les roses, les tulipes, le maïs). Évolution de la médecine : lutte contre les nouvelles maladies infectieuses Fin 2002, plusieurs centaines Immédiatement, des travaux ont commencé sur un peuple chinois. ), sur les traitements des agents infectieux. Surnommée la maladie, et sur les vaccins pour « prévenir les infections respiratoires aiguës sévères par le virus ». drome », ou SRAS, la maladie Une compréhension de l'évolution s'est rapidement propagée au Vietnam, Hong Les centaines de morts. En mars 2003, une équipe de chercheurs du matériel génétique du virus était similaire à celle d'autres virus de l'Université de Californie à San car il avait évolué Francisco, a reçu des échantillons du même virus ancêtre. un virus isolé des tissus d'un patient atteint du SRAS. De plus, la connaissance de l'histoire de l'évolution Grâce à une nouvelle technologie connue sous le nom de micro-ADN du virus du SRAS, les scientifiques ont fourni aux scientifiques des informations importantes. En moins de 24 heures, les chercheurs ont pu identifier la maladie, notamment comment elle se propage. fied le virus en tant que membre jusque-là inconnu de Connaître les origines évolutives de la pathogénie humaine - une famille particulière de virus - un résultat confirmé que les gènes seront essentiels à l'avenir en tant qu'infectieux existant par d'autres chercheurs utilisant différentes techniques. les agents évoluent vers des formes nouvelles et plus dangereuses. Science, évolution et créationnisme

Évolution de l'agriculture : la domestication du blé Lorsque les humains comprennent un phénomène selon lequel le blé sauvage afin que les graines restent sur la plante se produisent dans la nature, ils acquièrent souvent un contrôle accru à maturité et pourraient facilement être séparés de leur dessus ou peuvent l'adapter à de nouveaux usages . Les domesti- coques. Au cours des prochains millénaires, les gens autour du cation du blé en sont un bon exemple. le monde a utilisé des processus d'évolution similaires. En récupérant les graines de différents changements pour transformer de nombreux autres sites archéologiques et plantes et animaux sauvages en observant les changements dans leurs caractéristiques de cultures et d'animaux domestiques au cours des siècles, nous nous appuyons sur aujourd'hui. les scientifiques ont émis l'hypothèse qu'au cours des dernières années, la science végétale du blé a été modifiée par les entistes et ont commencé à produire des humains au fil du temps. À propos des hybrides de blé avec il y a environ 11 000 ans, les gens de leurs parents sauvages du Moyen-Orient ont commencé au Moyen-Orient et ailleurs à cultiver des plantes pour l'alimentation où. En utilisant ces hybrides, plutôt que de se fier entièrement, ils ont sélectionné des variétés de blé sur les plantes sauvages et les ani- qui sont des mals de plus en plus résistants qu'ils pourraient cueillir ou chasser. aux sécheresses, à la chaleur et aux parasites. Ces premiers agriculteurs ont commencé à économiser des semences de plantes avec des caractéristiques particulières. Grâce à leurs caractéristiques avantageuses afin que ces gènes puissent procéder à une "sélection artificielle", ils ont créé un être incorporé dans d'autres cultures. Ces avancées de variété de cultures aux caractéristiques s'appuient notamment sur une compréhension de l'évolution à analyser adaptée à l'agriculture. Par exemple, les agriculteurs les relations entre les plantes et la recherche sur de nombreuses générations ont modifié les traits des traits qui peuvent être utilisés pour améliorer les cultures. L'évolution peut entraîner à la fois de petits et de grands changements dans les populations d'organismes. Les biologistes évolutionnistes ont découvert des structures, des processus et des voies biochimiques, ainsi que des comportements qui semblent avoir été hautement conservés au sein des espèces et entre elles. Certaines espèces ont subi peu de changements manifestes dans leur structure corporelle au cours de plusieurs millions d'années. Au niveau de l'ADN, certains gènes qui contrôlent la production de substances biochimiques ou de réactions chimiques essentielles au fonctionnement cellulaire présentent peu de variation entre les espèces qui ne sont que très éloignées. (Voir, par exemple, les séquences d'ADN pour deux gènes différents qui sont conservés dans des espèces étroitement apparentées ainsi que des espèces plus éloignées qui sont décrites aux pages 30 et 31.) Cependant, la sélection naturelle peut également avoir des effets évolutifs radicalement différents sur différentes échelles de temps. . Sur des périodes de quelques générations seulement (ou, Science, Evolution et Créationnisme

dans certains cas documentés, même une seule génération), l'évolution produit des changements micro-évolutifs à relativement petite échelle dans les organismes. Par exemple, [Microévolution : de nombreuses bactéries pathogènes ont développé une résistance accrue aux anti-Changements dans les traits biotiques. Lorsqu'une bactérie subit une modification génétique qui augmente la capacité d'un groupe d'organismes qui ne résistent pas aux effets d'un antibiotique, cette bactérie peut survivre et produire dans une nouvelle espèce.] plus de copies d'elle-même tandis que des bactéries non résistantes sont tué. Les bactéries qui causent la tuberculose, la méningite, les infections à staphylocoques, les maladies sexuellement transmissibles et d'autres maladies sont toutes devenues de graves problèmes car elles ont développé une résistance à un nombre croissant d'antibiotiques. Un autre exemple de changement microévolutif vient d'une expérience sur les guppys qui vivent dans la rivière Aripo sur l'île de Trinidad. Les guppys qui vivent dans la rivière sont mangés par une plus grande espèce de poisson qui mange à la fois des juvéniles et des adultes, tandis que les guppys qui vivent dans les petits ruisseaux qui alimentent la rivière sont mangés par un poisson plus petit qui se nourrit principalement de petits juvéniles. Les guppys de la rivière mûrissent plus rapidement, sont plus petits et donnent naissance à une progéniture plus nombreuse et plus petite que les guppys des ruisseaux, car les guppys avec ces traits sont mieux à même d'éviter leur prédateur dans la rivière que les guppys plus gros. Lorsque les guppys ont été prélevés de la rivière et introduits dans un ruisseau sans population préexistante de guppys, ils ont développé des traits comme ceux des guppys de ruisseau en environ 20 générations. Des changements évolutifs incrémentiels peuvent, sur ce qui est généralement très long. évolution de base stratifiée - La formation d'une nouvelle espèce se produit généralement lorsqu'un sous-groupe fait partie d'un mécanisme aire. les espèces s'accouplent pendant une période prolongée en grande partie au sein du sous-groupe. Par exemple, un sous-groupe peut être géographiquement séparé du reste de l'espèce, ou un sous-groupe peut en venir à utiliser les ressources d'une manière qui le distingue des autres membres de la même espèce. Comme les membres du sous-groupe s'accouplent entre eux, ils accumulent des différences génétiques par rapport au reste de l'espèce. Si cet isolement reproductif se poursuit pendant une période prolongée, combien de temps cela pourrait-il prendre pour produire 1 000 générations ? Combien de générations pourraient se produire en un million d'années ? 1 génération 1 000 générations Générations par million d'années Bactéries 1 heure à 1 jour 1 000 heures (42 jours) à 2,7 ans 8,7 milliards à 370,4 millions Animaux de compagnie : chien/chat 2 ans 2 000 ans 500 000 Humains 22 ans 22 000 ans 45 000 Science, évolution et Créationnisme

les membres du sous-groupe peuvent ne plus répondre à la parade nuptiale ou à d'autres signaux des membres de la population d'origine. Finalement, les changements génétiques deviendront si importants que les membres des différents sous-groupes ne pourront plus produire de descendants viables même s'ils s'accouplent. De cette façon, les espèces existantes peuvent continuellement « faire germer » de nouvelles espèces. Sur de très longues périodes de temps, des instances continues de spéciation peuvent produire des organismes très différents de leurs ancêtres.Bien que chaque nouvelle espèce ressemble à l'espèce dont elle est issue, une succession d'espèces nouvelles peut diverger de plus en plus d'une forme ancestrale. Cette divergence par rapport à une forme ancestrale peut être particulièrement dramatique lorsqu'un changement évolutif permet à un groupe d'organismes d'occuper un nouvel habitat ou d'utiliser des ressources d'une manière nouvelle. Considérons, par exemple, l'évolution continue de la tet- Lorsque les tétrapodes (de tels rapodes après que les animaux membres ont commencé à vivre sur terre. Comme de nouvelles espèces de plantes telles que cette ponte de tortues marines ont évolué et ont recouvert la Terre, de nouvelles espèces de tétrapodes sont apparues avec leurs œufs. sur une plage côtière) a développé la capacité qui leur a permis de profiter de ces nouveaux environnements. Les premiers tétras à pondre des cabosses à carapace dure étaient des amphibiens qui passaient une partie de leur vie sur terre mais continuaient à pondre, ils ne font plus leurs œufs dans l'eau ou dans des environnements humides. L'évolution d'environ 340 millions a dû revenir il y a des années aux œufs amniotiques, qui ont des structures telles que des coquilles dures ou coriaces à l'eau pour se reproduire. Le dernier ancêtre commun des animaux à quatre pattes vivant aujourd'hui a donné naissance aux amphibiens et a été le prédécesseur des reptiles. Les oiseaux et les mammifères ont évolué à partir de différentes lignées de reptiles anciens. Science, évolution et créationnisme

Évolution dans l'industrie : mise en œuvre de la sélection naturelle Le concept de sélection naturelle a été appliqué dans de nombreux domaines en dehors de la biologie. Par exemple, les chimistes ont appliqué les principes de la sélection naturelle pour développer de nouvelles molécules avec des fonctions spécifiques. Ils créent d'abord des variantes d'une molécule existante à l'aide de techniques chimiques. Ils testent ensuite les variantes pour la fonction souhaitée. Les variantes qui font le meilleur travail sont utilisées pour générer de nouvelles variantes. Des cycles répétés de ce processus de sélection donnent des molécules qui ont une capacité considérablement améliorée pour effectuer une tâche donnée. Cette technique a été utilisée pour créer de nouvelles enzymes capables de convertir les tiges de maïs et autres déchets agricoles en éthanol avec une efficacité accrue. et des membranes supplémentaires qui permettent aux embryons en développement de survivre dans des environnements secs, a été l'un des développements clés de l'évolution des reptiles. Les premiers reptiles se sont divisés en plusieurs lignées principales. Une lignée a conduit aux reptiles, y compris les dinosaures, et aussi aux oiseaux. Une autre lignée a donné naissance à des mammifères il y a entre 200 et 250 millions d'années. La transition évolutive des reptiles aux mammifères est particulièrement bien documentée dans les archives fossiles. Les formes fossiles successives ont tendance à avoir un cerveau plus gros et des organes des sens plus spécialisés, des mâchoires et des dents adaptées pour une mastication et une alimentation plus efficaces, un mouvement progressif des membres des côtés du corps vers le dessous du corps, et un appareil reproducteur féminin de plus en plus capable de soutenir le développement interne et l'alimentation des jeunes. Bon nombre des nouveautés biologiques observées chez les mammifères peuvent être associées à l'évolution du sang chaud, qui a permis un mode de vie plus actif sur une plage de températures beaucoup plus large que chez les ancêtres reptiliens à sang froid. Puis, il y a entre 60 et 80 millions d'années, un groupe de mammifères connus sous le nom de primates est apparu pour la première fois dans les archives fossiles. Ces mammifères avaient des mains et des pieds saisissants, des yeux dirigés frontalement et un cerveau encore plus gros et plus complexe. C'est la lignée à partir de laquelle les humains anciens puis modernes ont évolué. Science, évolution et créationnisme

Les scientifiques cherchent des explications des phénomènes naturels sur la base de preuves empiriques. Les progrès de la compréhension de l'évolution au cours des deux derniers siècles fournissent un superbe exemple du fonctionnement de la science. La connaissance et la compréhension scientifiques s'accumulent à partir de l'interaction de l'observation et de l'explication. Les scientifiques recueillent des informations en observant le monde naturel et en menant des expériences. Ils proposent ensuite le comportement général des systèmes étudiés, en basant leurs explications sur les données fournies par leurs expériences et autres observations. Ils testent leurs explications en effectuant des observations et des expériences supplémentaires dans différentes conditions. D'autres scientifiques confirment les observations de manière indépendante et mènent des études supplémentaires qui peuvent conduire à des explications et des prédictions plus sophistiquées sur les observations et les expériences futures. De cette manière, les scientifiques parviennent continuellement à des explications plus précises et plus complètes d'aspects particuliers de la nature. En science, les explications doivent être basées sur des phénomènes naturels. Les causes naturelles sont, en principe, reproductibles et peuvent donc être vérifiées indépendamment par d'autres. Si les explications sont basées sur de prétendues forces extérieures à la nature, les scientifiques n'ont aucun moyen de confirmer ou de réfuter ces explications. Toute explication scientifique doit être vérifiable - il doit y avoir des conséquences observationnelles possibles qui pourraient soutenir l'idée mais aussi celles qui pourraient la réfuter. À moins qu'une explication proposée ne soit formulée de manière à ce que certaines preuves d'observation puissent potentiellement s'y opposer, cette explication ne peut pas être soumise à des tests scientifiques. Définition de la science L'utilisation de preuves pour construire des explications et des prédictions vérifiables de phénomènes naturels, ainsi que les connaissances générées par ce processus. Parce que les observations et les explications se construisent les unes sur les autres, la science est une activité cumulative. Des observations et des expériences reproductibles génèrent des explications qui décrivent la nature de manière plus précise et plus complète, et ces explications suggèrent à leur tour de nouvelles observations et expériences qui peuvent être utilisées pour tester et étendre l'explication. De cette façon, la sophistication et la portée des explications scientifiques s'améliorent avec le temps, à mesure que les générations suivantes de scientifiques, utilisant souvent des innovations technologiques, travaillent pour corriger, affiner et étendre le travail effectué par leurs prédécesseurs. 10 Science, évolution et créationnisme

L'évolution est-elle une théorie ou un fait ? C'est les deux. Mais cette réponse nécessite d'examiner plus de vations et d'expériences qui n'étaient pas possibles en profondeur sur les significations des mots « théorie » auparavant. et « faits ». L'une des propriétés les plus utiles de la science Dans l'usage quotidien, la « théorie » fait souvent référence à des théories, c'est qu'elles peuvent être utilisées pour faire des prédictions, une intuition ou une spéculation. Quand les gens disent : « Je parle d'événements naturels ou de phénomènes qui ont une théorie sur la raison pour laquelle cela s'est produit », ils n'ont pas encore été observés. Par exemple, la théorie de tirent souvent une conclusion basée sur la frag- gravitation prédit le comportement des objets sur la preuve mentale ou non concluante. Lune et autres planètes bien avant les activités La définition scientifique formelle de la théorie est celle des engins spatiaux et les astronautes les ont confirmés. Le tout à fait différent du sens quotidien des biologistes évolutionnistes qui ont découvert le mot Tiktaalik. Il se réfère à une explication complète (voir page 2) prédit qu'ils trouveraient des fossiles tion d'un certain aspect de la nature qui est pris en charge intermédiaire entre les poissons et les membres terrestres par un vaste ensemble de preuves. animaux dans les sédiments qui étaient environ 375 millions De nombreuses théories scientifiques sont si bien établies depuis des années. Leur découverte a confirmé la prédiction faite selon laquelle aucune nouvelle preuve n'est susceptible d'être modifiée sur la base de la théorie de l'évolution. À leur tour, les substantiellement. Par exemple, aucune nouvelle évi-confirmation d'une prédiction augmentant la confiance dans la science ne démontrera que la Terre fait cette théorie. pas en orbite autour du Soleil (théorie héliocentrique), en science, un "fait" fait généralement référence à un obser- ou que les êtres vivants ne sont pas constitués de cellules (valeur cellulaire, mesure ou autre forme de théorie de la preuve), que la matière est pas composé d'atomes, on peut s'attendre à ce qu'il se produise de la même manière ou que la surface de la Terre ne soit pas divisée dans des circonstances similaires. Cependant, les scientifiques utilisent également dans les plaques solides qui se sont déplacées au-dessus de la géologie le terme « fait » pour désigner une explication scientifique des échelles de temps (la théorie de la tectonique des plaques). qui a été testé et confirmé tant de fois. Dans de nombreuses observations et expériences de confirmation qui respectent, l'occurrence passée et continue de ce que les scientifiques sont convaincus que la com- évolution fondamentale est un fait scientifique. Parce que les éléments de preuve de la théorie ne seront pas renversés, soutenant qu'elle est si forte, les scientifiques ne remettent plus en question de nouvelles preuves. Cependant, comme toutes les théories scientifiques quant à savoir si l'évolution biologique s'est produite et les théories, la théorie de l'évolution est sujette à continue de se produire. Au lieu de cela, ils étudient le raffinement continu en tant que nouveaux domaines scientifiques des mécanismes d'évolution, à quelle vitesse l'évolution peut émerger ou lorsque les nouvelles technologies permettent d'observer, et des questions connexes. En science, il n'est pas possible de prouver avec une certitude absolue qu'une explication donnée est complète et définitive. Certaines des explications avancées par les scientifiques s'avèrent inexactes lorsqu'elles sont testées par d'autres observations ou expériences. De nouveaux instruments peuvent permettre des observations révélant l'insuffisance d'une explication existante. De nouvelles idées peuvent conduire à des explications qui révèlent l'incomplétude ou les lacunes des explications précédentes. De nombreuses idées scientifiques qui étaient autrefois acceptées sont maintenant connues pour être inexactes ou pour s'appliquer uniquement dans un domaine limité. Science, évolution et créationnisme 11

Cependant, de nombreuses explications scientifiques ont été si minutieusement testées qu'il est très peu probable qu'elles changent de manière substantielle au fur et à mesure que de nouvelles observations sont faites ou de nouvelles expériences sont analysées. Ces explications sont acceptées par les scientifiques comme étant des descriptions vraies et factuelles du monde naturel. La structure atomique de la matière, la base génétique de l'hérédité, la circulation du sang, la gravitation et le mouvement planétaire, et le processus d'évolution biologique par sélection naturelle ne sont que quelques exemples d'un très grand nombre d'explications scientifiques qui ont été massivement étayées. La science n'est pas le seul moyen de savoir et de comprendre. Mais la science est un moyen de savoir qui diffère des autres moyens par sa dépendance à l'égard de preuves empiriques et d'explications vérifiables. Parce que l'évolution biologique rend compte d'événements qui sont également des préoccupations centrales de la religion - y compris les origines de la diversité biologique et en particulier les origines de l'homme - l'évolution a été une idée controversée au sein de la société depuis qu'elle a été formulée pour la première fois par Charles Darwin et Alfred Russel Wallace en 1858. L'acceptation des preuves de l'évolution peut être compatible avec la foi religieuse. Aujourd'hui, de nombreuses confessions religieuses admettent que l'évolution biologique a produit la diversité des êtres vivants au cours des milliards d'années de l'histoire de la Terre. Beaucoup ont publié des déclarations observant que l'évolution et les principes de leur foi sont compatibles. Les scientifiques et les théologiens ont écrit avec éloquence sur leur admiration et leur émerveillement face à l'histoire de l'univers et de la vie sur cette planète, expliquant qu'ils ne voient aucun conflit entre leur foi en Dieu et les preuves de l'évolution. Les confessions religieuses qui n'acceptent pas l'apparition de l'évolution tendent à être celles qui croient en des interprétations strictement littérales des textes religieux. La science et la religion sont basées sur différents aspects de l'expérience humaine. En science, les explications doivent être basées sur des preuves tirées de l'examen du monde naturel. Des observations ou des expériences scientifiquement fondées qui entrent en conflit avec une explication doivent éventuellement conduire à la modification ou même à l'abandon de cette explication. La foi religieuse, en revanche, ne dépend pas uniquement de preuves empiriques, n'est pas nécessairement modifiée face à des preuves contradictoires et implique généralement des forces ou des entités surnaturelles. Parce qu'elles ne font pas partie de la nature, les entités surnaturelles ne peuvent pas être étudiées par la science. En ce sens, la science et la religion sont distinctes et abordent les aspects de la compréhension humaine de différentes manières. Les tentatives de dresser la science et la religion l'une contre l'autre créent une controverse là où aucune n'a besoin d'exister. 12 Science, évolution et créationnisme

Extraits de déclarations de chefs religieux qui ne voient aucun conflit entre leur foi et la science De nombreuses confessions religieuses et chefs religieux individuels ont publié des déclarations reconnaissant l'occurrence de l'évolution et soulignant que l'évolution et la foi ne sont pas en conflit. "[T]il n'y a pas de contradiction entre une théorie évolutionniste des origines humaines et la doctrine de Dieu en tant que Créateur." l'Église presbytérienne du monde et les lois naturelles qui la régissent, et leur introduction à d'autres explications qualifiées de « scientifiques » leur donneront de fausses idées sur les méthodes et les critères scientifiques. « Dans son encyclique Humani Generis (1950), mon prédécesseur Pie XII a déjà affirmé qu'il n'y a pas de conflit entre l'évolution et la doctrine de la foi sur l'homme et sa vocation, pourvu qu'on ne perde pas de vue certains points fixes. . . . Aujourd'hui, plus d'un demi-siècle après la parution de cette encyclique, de nouvelles découvertes nous conduisent à reconnaître l'évolution comme plus qu'une hypothèse. En fait, il est remarquable que cette théorie ait eu une influence de plus en plus grande sur l'esprit des chercheurs, à la suite d'une série de découvertes dans différentes disciplines savantes. La convergence des résultats de ces études indépendantes – qui n'était ni planifiée ni recherchée – constitue en soi un argument important en faveur de la théorie. » – Pape Jean-Paul II, Message à l'Académie pontificale of Sciences, 22 octobre 1996. Science, évolution et créationnisme 13


La théorie du tout d'E. O. Wilson

À 82 ans, le célèbre biologiste E. O. Wilson est arrivé au Mozambique l'été dernier avec un programme modeste : sauver un parc ravagé identifier ses nombreuses espèces non découvertes créer un manuel virtuel qui révolutionnera l'enseignement de la biologie. La dernière théorie de Wilson est encore plus ambitieuse. Cela pourrait transformer notre compréhension de la nature humaine et donner de l'espoir pour notre gestion de la planète.

Mon premier aperçu d'E. O. Wilson est venu en juillet, en fin d'après-midi, lorsque la lumière s'estompe et meurt à une vitesse alarmante au Mozambique. Il avait émergé de sa cabane dans le parc national de Gorongosa, l'une des grandes réserves historiques d'Afrique australe, juste au moment où le froid hivernal nocturne se réveillait, et à travers une étendue de jardin, il apparaissait presque spectral : grand, maigre, aux cheveux blancs , et possédait une démarche étrange - lente et délibérée, mais presque étourdie dans la légère embardée décrite par chaque foulée de longues jambes.

La tête de Wilson était fortement inclinée vers le bas alors qu'il marchait, comme s'il souffrait d'une affection au cou. (Plus tard, il me dira que cette habitude est née d'une vie passée à scruter le sol à la recherche d'insectes.) Dans sa main droite, il portait un filet blanc flottant, comme celui que Vladimir Nabokov aurait pu utiliser pour poursuivre les papillons au bord du lac Léman. Sans fanfare, juste avant la tombée de la nuit, le premier soir de sa première visite en Afrique sous le Sahara, il avait commencé sa première expédition de collecte d'insectes.

Si l'on devait donner une seule étiquette à E. O. Wilson, biologiste évolutionniste serait aussi bon que n'importe quel. sociobiologiste, naturaliste de longue date, auteur prolifique, éducateur engagé, et intellectuel public de haut niveau pourraient tous aussi servir. Mais au milieu de sa gamme et de son volume étonnants de production intellectuelle, la réputation de Wilson, et la plupart de ses grandes idées, ont été fondées principalement sur son étude des fourmis, notamment ses découvertes impliquant la communication des fourmis et l'organisation sociale des communautés de fourmis. Alors que je le rattrapais, dans l'intention de me présenter, il se pencha vers le chemin de terre du jardin pour en ramasser un, prononçant son nom scientifique avec le plaisir brut d'un garçon amateur, et s'exclamant : « Je pense que je vais garder ça une. Laisse-moi aller chercher une fiole et de l'alcool pour la mettre dedans.

De nombreuses autres incursions de collecte suivraient au cours des deux semaines suivantes, la plupart plus concertées que celle-ci. Mais d'autres motifs avaient également attiré Wilson, âgé de 82 ans, si loin de son domicile à Lexington, dans le Massachusetts. Il est difficile de commander de telles choses avec précision, tant les intérêts de Wilson sont variés et imbriqués, mais les principales attractions, m'a-t-il dit, impliquaient la chance d'explorer un écosystème africain rare et en péril - un écosystème largement coupé de l'étude scientifique jusqu'à la fin de l'année dernière. année et de jouer un rôle consultatif dans sa conservation. Ce qui a rendu ce parc, à l'extrémité sud de la vallée du Grand Rift en Afrique, particulièrement intéressant pour lui, c'est la possibilité de revisiter un domaine qu'il a contribué à inventer : la biogéographie, et plus particulièrement l'écologie et la biodiversité particulières des îles.

La montagne du même nom très boisée de Gorongosa n'a été effectivement intégrée au parc, par décret national, qu'en décembre dernier. Il abrite la seule forêt tropicale humide en grande partie intacte de tout le Mozambique, un pays semi-tropical à peu près de la taille du Texas et de l'Oklahoma. Solitaire et aux larges épaules, la montagne s'élève à plus de 6 000 pieds au-dessus des plaines environnantes, offrant un climat local unique en son genre sur des centaines de kilomètres autour d'elle. Il tire son eau des vents chauds et humides qui soufflent de l'océan Indien voisin, embrassant ses flancs supérieurs frais et soutenant un écosystème unique d'orchidées rares, de cyprès de montagne et d'oiseaux riches comme le loriot à tête verte, ainsi que tout nombre d'autres espèces encore à identifier.

Pendant de nombreuses années, les tabous religieux des résidents locaux ont empêché la montagne d'être ouverte aux scientifiques et aux touristes, et ont également offert une certaine mesure de protection de l'environnement. Néanmoins, un tour en hélicoptère que j'ai effectué récemment a révélé que la montagne était régulièrement attaquée par des habitants qui allumaient des incendies pour nettoyer les champs pour l'agriculture et fumer des aliments sauvages, de la viande de brousse aux délices d'insectes. À maintes reprises, Wilson est revenu sur le sujet des points chauds écologiques comme celui-ci dans ses écrits.Plus de la moitié des espèces végétales et animales de la planète vivent dans les forêts tropicales humides, qui n'occupent que 6 pour cent de la surface terrestre mondiale, un territoire à peu près de la taille des 48 États américains inférieurs. À travers ces havres de biodiversité uniques, Wilson a estimé qu'une superficie équivalente à la moitié de l'État de Floride est détruite chaque année.

Wilson m'a décrit la forêt tropicale du mont Gorongosa comme « une île dans une mer de prairies », et a déclaré que « les biologistes devraient s'efforcer d'y arriver », de l'étudier et de la sauver, tout comme ils le feraient avec un nouveau système de récif découvert en une partie sous-explorée du Pacifique. De la nécessité d'étudier en profondeur des endroits comme Gorongosa, écrit-il dans son livre de 1984, Biophilie: "Aucun processus abordé par la science moderne n'est plus compliqué ou, à mon avis, plus important."

Le premier livre de Wilson, La théorie de la biogéographie insulaire, publié en 1967, est devenu l'un des travaux les plus influents dans les études écologiques. Il a proposé une formule qui prédit mathématiquement une réduction géométrique de la biodiversité d'un habitat donné à mesure que la taille de l'habitat diminue. Une partie du travail de Wilson à Gorongosa consistait à lancer une enquête sur la vie sur la montagne, et à chercher également à comprendre la dynamique particulière d'un parc qui est petit par rapport aux normes de son continent, mais qui peut néanmoins contenir des milliers d'espèces jamais découvertes auparavant, de nombreuses d'entre eux uniques à ce pic solitaire.

Tout au long du séjour de Wilson ici, une équipe de cinéastes, dont la présence attestait d'un but différent, l'ont suivi au jour le jour. Ensemble, Wilson et les cinéastes ont choisi le parc comme l'un des décors d'un manuel numérique interactif en ligne intitulé La vie sur Terre que le professeur émérite de Harvard espère révolutionner l'enseignement de la biologie dans les écoles secondaires du monde entier.

Pour tous ses projets ici, Wilson a un bienfaiteur dont l'enthousiasme est à la hauteur de ses poches : Greg Carr, un garçon de 51 ans qui a grandi à Idaho Falls et a fait fortune dans les années 80 et 90 en développant la voix d'entreprise. -systèmes de messagerie. Depuis lors, Carr a entrepris diverses activités philanthropiques, notamment la dotation d'un centre des droits de l'homme à Harvard qui porte son nom. Mais ces dernières années, il a fait de la réhabilitation du parc Gorongosa sa mission personnelle. Depuis qu'il a pris le contrôle opérationnel conjoint du parc en 2004, en partenariat avec le gouvernement du Mozambique, Carr a dépensé, selon sa propre estimation, peut-être 25 millions de dollars pour le parc.

À son apogée au début des années 1970, le parc, avec ses savanes et ses plaines inondables, offrait l'une des expériences d'observation de la nature et du gibier les plus riches d'Afrique, en particulier en raison de l'abondance de ses animaux charismatiques - lions, guépards, léopards, éléphants, gnous, zèbres et plus encore. À l'époque, on disait qu'une journée passée à Gorongosa équivalait à trois dans le plus grand et plus célèbre parc national Kruger d'Afrique du Sud. En 1977, cependant, un mouvement rebelle nommé Renamo a déclenché une guerre civile depuis son siège à Gorongosa, et les choses se sont détériorées de manière désastreuse.

Près d'un million de Mozambicains sont morts à cause de la guerre et cinq fois plus de personnes ont été déplacées. « En gros, tous les jours, il y avait des combats dans cette zone et les soldats abattaient les animaux pour se nourrir, tandis que les gens ordinaires les chassaient parce qu'il était impossible de cultiver », a déclaré Domingos João Muala, un ouvrier du parc et ethnologue mozambicain. Cela a conduit à l'élimination totale des grands mammifères au pâturage et de leurs prédateurs, bien que je sois tombé par hasard sur une troupe de lions, rare dans le parc aujourd'hui, par une froide matinée alors que nous sortions d'une Land Rover par les ruines d'un ancien pavillon du parc. connue sous le nom de Maison du Lion.

La guerre civile au Mozambique a pris fin de façon négociée en 1992, et des élections multipartites ont suivi deux ans plus tard. Les travaux de réhabilitation du parc ont commencé en 1994, notamment l'embauche de personnel et la réouverture des routes. Le braconnage a été progressivement supprimé mais reste un problème encore aujourd'hui. L'ambition de Carr est de restaurer autant que possible l'écosystème d'origine, jusqu'aux prédateurs au sommet, comme les guépards, dont quatre ont récemment été acquis par sa fondation pour être relâchés dans les plaines du parc regorgeant déjà d'antilopes, de phacochères et de babouins.

La foi de Wilson dans le pouvoir des mouvements de conservation pour restaurer et préserver des lieux comme Gorongosa a augmenté et diminué au cours de la semaine que j'ai passée avec lui. Il a parlé de l'impact de l'appétit croissant de la Chine pour les ressources naturelles d'Afrique et s'est inquiété de l'essor démographique de l'Afrique, qui devrait passer d'environ 1 milliard aujourd'hui à deux fois plus d'ici le milieu du siècle. Et il a offert une sombre mise en garde au sujet du réchauffement climatique et de l'impact imprévisible qu'il aura sur de nombreux écosystèmes, peu importe avec quel soin nous essayons de les protéger.

Pourtant, ces moments de pessimisme ont progressivement été éclipsés par un optimisme durable, qui semblait se renforcer au fur et à mesure qu'il articulait ce qu'il considérait comme une vision réalisable de l'avenir de cette région. "Quand je suis arrivé en hélicoptère, l'une des choses qui m'a le plus impressionné était l'agriculture", a-t-il déclaré. «Ces gens utilisent vraiment les méthodes les plus pauvres pour gagner leur vie et très peu de technologie. Eh bien, il ne faudrait pas grand-chose pour changer cela. Avec l'introduction d'engrais, une meilleure irrigation et plus de machines, les rendements pourraient augmenter assez rapidement, tout comme les revenus des gens. Et avec cela, vous verriez des gens se déplacer vers les villes et de nouvelles villes se former, ce qui est le moyen de soulager la pression sur la terre. Il convient de noter qu'à l'heure actuelle, l'Afrique est le continent qui s'urbanise le plus rapidement au monde.

Dans bon nombre de ses écrits, Wilson place de l'espoir dans des arguments qui vont de l'éthique (l'humanité finira par s'éveiller à sa responsabilité envers la Terre) à la génétique (notre contexte évolutif nous a conditionnés à aspirer à des choses telles que des savanes intactes et des étendues sauvages) , et enfin à une sorte de spiritualisme naturaliste. "Pour le naturaliste, chaque entrée dans un environnement sauvage ravive une excitation qui est enfantine dans la spontanéité, [et] souvent teintée d'appréhension", écrit-il dans son livre de 2002, L'avenir de la vie. Chacune de ces expériences, a-t-il poursuivi, nous rappelle «la façon dont la vie devrait être vécue, tout le temps».

Au cours du dîner de la première nuit de Wilson à Gorongosa, Carr a demandé si le parc avait une chance de conserver toutes les espèces qu'il contient maintenant lorsque sa jeune nièce atteindra 90 ans. La réponse de Wilson fut un exubérant « Oui ! » Finalement, la conversation entre le biologiste et le milliardaire s'est tournée vers la possibilité d'agrandir considérablement le parc pour créer un couloir protégé jusqu'à l'océan Indien. C'était une idée dont la logique découle directement des préceptes de la biogéographie insulaire, qui montrent une corrélation dramatique entre la taille d'un habitat et à la fois sa diversité et sa durabilité. "Je ne vois aucune raison de ne pas le faire", s'est enthousiasmé Wilson. "Bien sûr, tu devrais le faire !"

Des conversations comme celles-ci pourraient donner l'impression que Wilson - l'un des biologistes les plus motivés et les plus prolifiques de sa génération - s'est adouci et est en train de passer à une phase de vie plus calme, plus retirée, sinon vraiment retirée, s'installant dans la vie facile. ajustant des robes d'éminence scientifique et prêtant surtout des approbations et des encouragements aux bonnes œuvres des autres. Et sa collecte d'insectes pourrait facilement être interprétée à tort comme un simple enthousiasme, un retour nostalgique sur le terrain. Mais Wilson m'avait réprimandé lors de notre toute première rencontre, après avoir ramassé la fourmi pour une inspection minutieuse, déclarant ostensiblement qu'il s'intéressait à "plus que des fourmis", et son voyage ici, comme presque tout ce qu'il fait, est lié à des idées et des thèmes qu'il poursuit obstinément depuis des décennies. (Même dans son premier roman récemment publié, le best-seller Fourmilière, son 24e livre, les lecteurs formés aux sciences de l'évolution ne peuvent pas manquer le jeu des théories wilsoniennes à longue gestation et les liens avec son dernier ouvrage.)

En effet, alors que nous étions assis sur des chaises de camp à parler de conservation, de fourmis et d'innombrables autres sujets, une dispute faisait rage entre les biologistes de l'évolution à l'autre bout du monde, l'une des plus disputées dans ce domaine depuis des années - et Wilson était au centre. Christopher X J. Jensen, un biologiste du Pratt Institute qui a blogué sur le conflit, l'a décrit comme un « combat de gangs scientifiques ». Son résultat pourrait avoir de grandes implications sur la façon dont nous nous comprenons nous-mêmes et nos motivations, et en particulier l'interaction complexe des comportements égoïstes et altruistes dans la nature humaine.

Ce n'est pas la première controverse scientifique autour de Wilson. Un combat encore plus important a éclaté autour de lui dans les années 1970, alors qu'il exposait ses idées sur la sociobiologie dans trois livres historiques, Les sociétés d'insectes, Sociobiologie, et Sur la nature humaine. Tout au long de la discussion, ses affirmations selon lesquelles nos gènes sont non seulement responsables de notre forme biologique, mais contribuent à façonner nos instincts, y compris notre nature sociale et de nombreux autres traits individuels.

Ces affirmations ont suscité de vives critiques de toutes les sciences sociales et d'éminents spécialistes de l'évolution tels que le regretté collègue de Wilson à Harvard, Stephen Jay Gould, qui a aidé à mener la charge contre lui.

Wilson a défini pour moi la sociobiologie comme « l'étude systématique de la base biologique de toutes les formes de comportement social dans tous les organismes ». Gould s'est sauvagement moqué des idées de Wilson et de son orgueil supposé dans un essai de 1986 intitulé « Cardboard Darwinism », dans La revue new-yorkaise des livres, pour avoir cherché « à réaliser la plus grande réforme de la pensée humaine sur la nature humaine depuis Freud », et Wilson en garde encore clairement rancune.

« Je crois que Gould était un charlatan », m'a-t-il dit. "Je crois qu'il recherchait … la réputation et la crédibilité en tant que scientifique et écrivain, et il l'a fait de manière cohérente en déformant ce que les autres scientifiques disaient et en concevant des arguments basés sur cette distorsion." Il est facile d'imaginer Wilson en vouloir personnellement à Gould pour une autre raison, à savoir, pour avoir choisi Freud comme point de comparaison plutôt que sa propre idole, Darwin, qu'il appelle « le plus grand homme du monde ».

"Darwin est celui qui a tout changé, notre conception de soi plus grande que Copernic", m'a dit Wilson. "Ce type a une raison irritante, maintes et maintes fois, même lorsqu'il a des preuves limitées." Dans le moule de Darwin, l'essentiel de l'œuvre de Wilson visait à changer la conception de soi de l'humanité. En effet, il peut être difficile, du point de vue d'aujourd'hui, de voir ce qu'il en était de l'agitation des années 1970, tant l'idée wilsonienne selon laquelle nos gènes façonnent notre nature a pénétré le courant dominant.

Cette réalité est illustrée, parmi d'innombrables exemples possibles, dans le dernier livre de Francis Fukuyama, Aux origines de l'ordre politique : des temps préhumains à la Révolution française. Rejetant le point de vue des philosophes politiques classiques comme Hobbes, Locke et Rousseau selon lesquels l'humanité primitive a commencé comme une collection d'individus dispersés et non organisés, Fukuyama écrit : « La sociabilité humaine n'est pas une acquisition historique ou culturelle, mais quelque chose de câblé dans la nature humaine. Nulle part Wilson, qui a été le pionnier de ce point de vue, n'est même mentionné.

La controverse actuelle résulte d'une autre tentative de Wilson de renverser la sagesse scientifique conventionnelle. Pendant plus de quatre décennies, la biologie évolutive a été dominée par une école de pensée connue sous le nom de « sélection de parenté », qui postule que certaines espèces parviennent à un comportement coopératif et à une division complexe du travail en tant que stratégie de reproduction entre proches parents. En d'autres termes, l'abnégation et d'autres formes d'altruisme sont vraiment motivées par ce que l'on pourrait décrire comme un calcul froidement égoïste : la coopération entre individus apparentés favorise la reproduction de la parenté et donc la propagation de gènes partagés. Cette notion a été établie dans une célèbre règle mathématique énoncée par W. D. Hamilton en 1964, Rb>c, ce qui signifie que les avantages génétiques (b) obtenus en aidant un parent (R) à transmettre ses gènes doivent être supérieurs au coût (c) de l'assistance à ce parent pour que le comportement soit favorisé par la sélection naturelle.

Wilson pense que toute cette théorie a fait fausse route, intellectuellement, et que ce concept fondamental, avec des implications majeures pour comprendre notre propre nature, est en retard pour une révision radicale.

La fureur a éclaté avec la publication, dans la revue scientifique La nature en août 2010, d'un article écrit par Wilson et deux co-auteurs, Martin A. Nowak et Corina E. Tarnita, tous deux de Harvard. Intitulé « L'évolution de l'eusocialité », il s'agissait d'un défi frontal à un concept clé de la théorie de la sélection de la parenté, appelé « aptitude inclusive ». Entre autres choses, l'aptitude inclusive indique que des espèces comme les fourmis sont devenues très sociales et que les sœurs qui constituent la majeure partie de toute colonie cèdent le droit de se reproduire à la reine, en raison du degré extraordinairement élevé de parenté génétique entre les sœurs. , qui surpasse même celle entre mère et fille.

Les fourmis et les humains font partie des très rares animaux « eusociaux », les créatures les plus sociales de l'histoire de la vie sur Terre, capables de construire des sociétés complexes dans lesquelles les individus se spécialisent dans diverses activités et agissent parfois de manière altruiste. Darwin lui-même, dans son livre le plus influent, L'origine des espèces, a reconnu la question épineuse de savoir pourquoi les fourmis femelles sacrifieraient le droit de se reproduire plutôt que de chercher à transmettre leurs propres gènes comme le plus grand défi à sa théorie de l'évolution. Maintenant, en utilisant des mathématiques avancées impliquant la théorie des jeux évolutionniste et la génétique des populations, les auteurs du controversé La nature article ont secoué l'establishment de la biologie évolutive en rejetant la sélection de la parenté et en affirmant que la similitude génétique étroite des fourmis sœurs n'est pas mathématiquement nécessaire pour expliquer leur « eusocialité » – et, en fait, n'en est pas la cause.

Le gros du travail mathématique vient de Nowak et Tarnita, montrant, selon les mots de Nowak, que « les versions simples de la règle de Hamilton … sont presque toujours fausses » et que les efforts récents pour créer des versions plus généralisées de la règle ne sont d'aucune aide pour expliquer l'évolution. Mais la nouvelle interprétation proposée de ce qui fait que les fourmis et quelques autres espèces deviennent hautement sociales, au point de spécialisation complexe et même d'abnégation, ou d'altruisme, est du classique Wilson. "L'agent causal", écrivent les auteurs, "est l'avantage d'un nid défendable". Les créatures eusociales sont amenées à coopérer non pas par leur parenté, en d'autres termes, mais par les avantages qui en découlent. tout groupe de la division du travail. Alors que les circonstances naturelles obligeaient les individus à interagir, certains traits coopératifs sont devenus avantageux et ont proliféré dans une poignée de cas.

À l'appui de leur attaque contre la sélection de la parenté, les auteurs invoquent la rareté de l'eusocialité dans le règne animal, même parmi les espèces chez lesquelles la similitude génétique de la parenté est extrêmement élevée. Parmi les espèces qui utilisent la reproduction clonale, par exemple, un seul groupe majeur, les pucerons galliers, est connu pour être eusocial. De plus, un comportement eusocial peut se produire, même chez les insectes, en l'absence de parenté. Un exemple est la propension de certaines abeilles solitaires à se comporter comme des abeilles eusociales lorsqu'elles sont contraintes de vivre ensemble en laboratoire. « Les partenaires contraints procèdent de diverses manières à la division du travail dans la recherche de nourriture, le creusement de tunnels, la garde. »

Les auteurs concluent qu'un très petit nombre d'espèces semblent simplement génétiquement « à ressort » ou « fortement prédisposées » au développement de l'eusocialité dans des conditions où la sélection naturelle la favorise. L'article fait ensuite entrer les humains dans le tableau dans sa dernière phrase, la plus provocatrice : « Nous n'avons pas abordé l'évolution du comportement social humain ici, mais des parallèles avec les scénarios d'évolution eusociale animale existent, et ils valent, selon nous, la peine d'être examinés. . " Jusqu'à présent, la sagesse conventionnelle sur l'évolution sociale de l'homme s'est concentrée sur la croissance et le développement du cerveau, et non sur l'existence d'un gène social ou d'un ensemble de tels gènes qui peuvent avoir propulsé les humains pour la civilisation ou pour l'altruisme. Pourtant, Wilson et ses co-auteurs impliquent que de tels gènes existent très probablement.

Le tollé de l'establishment de la théorie de l'évolution, y compris des sommités dans le domaine allant de Richard Dawkins à Robert Trivers, était exceptionnellement féroce, y compris des attaques inhabituellement personnelles. L'une des nombreuses lettres critiques à l'éditeur publiées par La nature a été signé par 137 scientifiques. Une autre lettre a qualifié les conclusions des auteurs de « largement hors de propos ».

Ailleurs, des commentateurs ont objecté que La nature n'aurait jamais dû publier l'article, et ne l'a fait que parce que le nom de Wilson y était attaché. Certains ont affirmé que les auteurs n'avaient pas entièrement compris ou avaient délibérément déformé la théorie de la sélection de la parenté. Un commentateur a même radié Wilson pour sa « sénescence ». Sur son blog, Jerry A. Coyne, figure de proue dans le domaine et professeur au département d'écologie et d'évolution de l'Université de Chicago, a exprimé sa pitié pour Tarnita, une mathématicienne théorique roumaine qui travaille au programme de Harvard pour la dynamique évolutive. Appelant le journal « dreck », il a déclaré que cela « jettera toujours une ombre sur sa carrière ».

« Nowak et al. », comme les auteurs sont appelés dans le La nature va-et-vient, ont fermement tenu leur terrain. "La théorie de la condition physique inclusive", ont-ils écrit dans leur réponse publiée, "n'est ni utile ni nécessaire pour expliquer l'évolution de l'eusocialité ou d'autres phénomènes". Dans un e-mail qui m'a été envoyé, Tarnita a écrit au sujet des critiques qui lui étaient adressées :

En collaborant avec Nowak et Tarnita, Wilson reprenait en fait une tactique qui l'avait conduit à son premier grand triomphe théorique, avec la biogéographie insulaire – unissant ses forces à celles de mathématiciens talentueux. Dans ce cas, au début des années 1960, il s'est associé à feu Robert H. MacArthur, dont les travaux sur la croissance démographique et la concurrence, selon Wilson, ont fait de lui l'écologiste le plus important de sa génération.

« Rien n'est plus attrayant pour moi qu'un domaine confus en attente de sa première théorie », a écrit Wilson dans Biophilie:

W ilson m'a dit que le nouveau modèle évolutif proposé sort le champ « de la fièvre de la sélection de la parenté », et il a prédit avec confiance un changement de paradigme à venir qui favoriserait la recherche génétique pour identifier les gènes « déclencheurs » qui ont permis à un petit nombre de cas, comme la famille des fourmis, pour parvenir à des formes complexes de coopération. Son prochain livre, La conquête sociale de la Terre, développe ses théories - et reprend la question laissée en suspens à la fin du La nature article. « Cela commence par poser les questions que j'appelle les plus fondamentales de la philosophie et de la religion », a-t-il déclaré. « D'où venons-nous, que sommes-nous et où allons-nous ?

Wilson a expliqué le livre, qui sortira en avril, lors d'une discussion animée de deux heures un jour qu'il avait précédemment réservé pour se reposer. Plus tôt ce matin-là, il s'était présenté dans son pantalon kaki ample et affaissé et s'était installé à une table à l'extérieur du restaurant du camp de Gorongosa, s'effondrant silencieusement sur une chaise en plastique fragile. Bientôt, on le vit griffonner des idées de sa petite main soignée sur un bloc-notes jaune. De temps en temps, il déchirait un drap, le numérotait, le pliait soigneusement et le mettait dans la poche latérale du même manteau de sport à rayures bleues qu'il portait tous les jours.

Plus tard, il m'a dit qu'il avait fait tout son écriture de cette façon, s'appuyant sur Kathleen M. Horton, l'assistante qui a travaillé avec lui pendant 45 ans, pour saisir le matériel dans un ordinateur et aider à éditer son écriture. "La plupart des gens sont maintenant conscients que l'ère numérique est à nos portes", a-t-il déclaré, l'œil gauche scintillant, l'autre aveugle à la suite d'un accident d'enfance. «Cela m'a laissé derrière. Je n'ai pas eu le temps d'apprendre les iPhones et les tablettes, ni même comment faire fonctionner un ordinateur correctement, mais c'est arrivé.

Wilson m'a dit qu'il avait travaillé pendant une décennie sur les idées qu'il présente dans Conquête sociale, s'appuyant sur la littérature primaire dans une grande variété de domaines pour affiner ses vues. Celles-ci allaient, a-t-il dit, de la génétique moléculaire et de l'écologie à l'anthropologie et aux sciences cognitives. Dans le livre, il propose une théorie pour répondre à ce qu'il appelle «les grand problème non résolu de la biologie », à savoir comment environ deux douzaines d'exemples connus dans l'histoire de la vie - humains, guêpes, termites, coléoptères platypodidés ambroisie, rats-taupes bathyergides, pucerons producteurs de galles, un type de crevette serpentine et autres - ont fait le percée à la vie dans des sociétés hautement sociales et complexes. Les espèces eusociales, a noté Wilson, sont de loin « les espèces les plus réussies de l'histoire de la vie ». L'humanité, bien sûr, a profondément transformé l'environnement, réalisant une domination unique. Et les fourmis, à certains égards, ont encore plus de succès. (Si vous deviez peser tous les animaux de la planète, vous constateriez que la masse des fourmis dépasse celle de tous les autres insectes réunis, ainsi que celle de tous les vertébrés terrestres non humains.)

"Wow, les papillons sont sortis", intervint Wilson au milieu de la phrase, alors qu'une jolie créature jaune et noire de taille modeste flottait vertigineusement autour de sa chaise.

Wilson a annoncé que son nouveau livre pourrait être son dernier. Il ne se limite pas à la discussion sur la biologie évolutive, mais s'étend également de manière provocante à travers les sciences humaines. En résumant certaines parties pour moi, Wilson était particulièrement insensible à la religion organisée, comparant le Livre de l'Apocalypse, par exemple, à la diatribe d'un « schizophrène paranoïaque qui était autorisé à écrire tout ce qui lui arrivait ». À l'égard de la philosophie, il n'était que légèrement plus gentil. Génération après génération d'étudiants ont souffert en essayant de « déchiffrer » ce que de grands penseurs comme Socrate, Platon et Descartes avaient à dire sur les grandes questions de la nature de l'homme, a dit Wilson, mais cela était de peu d'utilité, parce que la philosophie a été basée sur « modèles défaillants du cerveau ».

Les réponses aux mystères fondamentaux de la nature humaine ne peuvent être trouvées qu'ailleurs, m'a dit Wilson, dans la science, et plus particulièrement dans la génétique et l'évolution.

Wilson avait commencé cette conversation particulière en promettant de répondre à la question de savoir ce qui a causé le changement du genre Australopithèque à Homo et a conduit à la lignée qui est finalement devenue humaine. Mais maintenant, il a demandé: « Pouvons-nous déjeuner avant que je vous le dise ? », appréciant clairement de jouer le drame.

Sa théorie s'appuie sur bon nombre des points de vue les plus importants sur la façon dont les humains ont émergé. Celles-ci vont de notre évolution de la capacité à parcourir de longues distances à notre développement des premières armes, qui impliquait l'amélioration de la coordination œil-main. Le changement climatique dramatique en Afrique au cours de quelques dizaines de milliers d'années peut également avoir forcé Australopithecus et Homo à s'adapter rapidement. Et sur à peu près la même période, les humains sont devenus des chasseurs coopératifs et de sérieux mangeurs de viande, enrichissant considérablement notre alimentation et favorisant le développement de cerveaux plus robustes.

En soi, dit Wilson, aucune de ces théories n'est satisfaisante. Pris ensemble, cependant, tous ces facteurs ont poussé nos ancêtres préhumains immédiats vers ce qu'il a appelé une énorme étape pré-adaptative : la formation des premières communautés autour de camps fixes.

« Quand les humains ont commencé à avoir un campement – ​​et nous savons que l'Homo erectus avait des campements – alors nous savons qu'ils se dirigeaient quelque part », m'a-t-il dit. «C'était un groupe progressivement approvisionné, envoyant des individus chasser et d'autres rester en retrait et garder le précieux campement. Ils ne se contentaient plus d'errer sur le territoire en émettant des appels. Ils étaient sur des campings à long terme, changeant peut-être de temps en temps, mais ils s'étaient réunis. Ils ont commencé à lire les intentions dans le comportement de l'autre, ce que l'autre fait. Ils ont commencé à apprendre plus solidement les liens sociaux.

La théorie du "camping" de Wilson, bien sûr, nous relie directement à l'espèce décrite dans l'article de Nature, et l'aide à regrouper les humains avec la poignée d'autres espèces connues pour avoir traversé ce qu'il appelle le "goulot d'étranglement" de l'évolution vers des vie sociale structurée. "Les humains deviennent cohérents avec tous les autres", a-t-il déclaré, et les étapes de l'évolution étaient probablement similaires - en commençant par la formation de groupes au sein d'une population librement mélangée, suivie de l'accumulation de pré-adaptations qui rendent l'eusocialité plus probable, comme l'invention des campings. Enfin vient l'augmentation de la prévalence des allèles eusociaux - l'une des deux ou plusieurs formes alternatives d'un gène qui surviennent par mutation et se trouvent au même endroit sur un chromosome - qui favorisent de nouveaux comportements (comme la garde d'enfants en commun) ou suppriment les anciens, traits asociaux. C'est maintenant aux généticiens, ajoute-t-il, de "déterminer combien de gènes sont impliqués dans le franchissement du seuil d'eusocialité, et d'aller trouver ces gènes".

Mais l'histoire ne s'arrête pas là. Dans son nouveau livre, Wilson postule que deux forces rivales déterminent le comportement humain : la sélection de groupe et ce qu'il appelle la « sélection individuelle » - la compétition au niveau de l'individu pour transmettre ses gènes - les deux opérant simultanément. « La sélection de groupe », a-t-il dit, « amène la vertu, et – c'est une simplification excessive, mais – la sélection individuelle, qui lui fait concurrence, crée le péché. Voilà, en un mot, une explication de la condition humaine.

«Notre querelle, notre concentration intense sur les groupes et sur les rivalités, jusqu'au dernier match de football junior, tout se met en place, à mon avis. Les théories de la sélection de la parenté n'ont pas du tout fait le travail, mais maintenant je pense que nous sommes sur le point de comprendre ce que font les êtres humains et pourquoi ils ne peuvent pas s'installer.

Par emménageant, a déclaré Wilson, il voulait dire établir une paix durable les uns avec les autres et apprendre à vivre dans un équilibre durable avec l'environnement. Si le nouveau paradigme de Wilson tient le coup – « et il le fera », a-t-il insisté dans un échange de courriels plusieurs semaines après sa visite à Gorongosa – son impact sur les sciences sociales pourrait être aussi important que son importance pour la biologie, faisant progresser la compréhension de soi humaine de différentes manières. typiquement associé aux grands philosophes qu'il critiquait.

"Au sein des groupes, les égoïstes ont plus de chances de réussir", m'a dit Wilson lors d'une conversation téléphonique. « Mais dans la compétition entre les groupes, les groupes d'altruistes ont plus de chances de réussir. De plus, il est clair que des groupes d'humains font du prosélytisme envers d'autres groupes et les acceptent comme des alliés, et que cette tendance est très favorisée par la sélection de groupe. Accueillir de nouveaux arrivants et former des alliances était devenu un trait humain fondamental, a-t-il ajouté, car "c'est un bon moyen de gagner".

La théorie de la sélection des parents expliquerait le népotisme, mais pas les rivalités et alliances plus complexes que nous voyons tout au long de l'histoire humaine. Si Wilson a raison, l'impulsion humaine vers le racisme et le tribalisme pourrait être considérée comme le reflet de notre nature génétique autant que toute autre chose, mais il en va de même de la capacité humaine à l'altruisme et à la formation de coalitions et d'alliances. Ces dernières possibilités peuvent aider à expliquer l'optimisme constant de Wilson concernant l'environnement et bien d'autres sujets. Si ces traits sont en effet profondément inscrits dans nos codes génétiques, nous pouvons espérer trouver des moyens de les souligner et de les renforcer, de construire des coalitions de résolution de problèmes qui peuvent perdurer et de nous identifier avec des groupes de plus en plus larges et inclusifs au fil du temps.

Une fois le livre sorti, a déclaré Wilson, il s'attend à ce que certaines parties du courant dominant biologique hurlent au bon moment. Il est tout aussi certain, cependant, qu'il y aura beaucoup de convertis. "Je vais me faire fuseler, vous savez, bombardé", a-t-il déclaré en riant. "Je m'en fiche, cependant, parce que je me sens tellement en sécurité au sujet de la théorie et de l'interprétation."

A Gorongosa, l'étude de Wilson sur les comportements sociaux complexes était centrée sur le termite, un insecte qui semblait l'obséder parfois pendant son séjour. Les termites ne sont pas liés aux fourmis plutôt, ce sont des cousins ​​éloignés des cafards. En tant que tel, leur stratégie de reproduction est totalement différente de celle des fourmis. Mais comme les fourmis, elles sont sur la liste restreinte des animaux eusociaux. Pour Wilson, comment des créatures aussi différentes ont fini par créer des sociétés hautement structurées, remplies de castes et de la division complexe du travail, reste une source de fascination et d'étude en cours.

Néanmoins, pendant une grande partie de son séjour, la recherche sur les termites a été évincée par l'effort de conservation plus large qui l'avait amené ici, et par le La vie sur Terre projet - et en effet, les deux ont souvent couru ensemble, alors que les équipes de tournage l'observaient, enregistrant du matériel pour le manuel.

Un matin, j'ai voyagé avec lui au mont Gorongosa pour un événement présenté comme un « bio blitz », qui combinait un exercice classique de collecte de spécimens d'histoire naturelle, le tournage de manuels et une opportunité éducative pour les dizaines d'enfants du village qui ont été enrôlés. dans l'effort. Normalement, des événements comme ceux-ci rassemblent une équipe diversifiée de biologistes, mais Wilson, qui était assis à une table dans un abri de fortune à côté d'un ruisseau clair et juste au-dessus d'une cascade, était seul cette fois et aimait clairement être le centre de la action.

"Vous serez vu par d'autres étudiants dans de nombreux endroits", a-t-il expliqué par l'intermédiaire d'un traducteur, pendant que les équipes vidéo filmaient. « Parce que nous souhaitons aider la science, nous souhaitons savoir ce qu'il y a tout autour d'ici, quelles espèces existent ici. Il est bon pour votre éducation de voir comment des études en sciences peuvent être faites, comment vous pouvez faire des études en sciences.

Des sacs de style ziploc ont été distribués et Wilson a dit aux enfants, qui étaient assis par terre devant lui, de rassembler toutes les "créatures, petits animaux, insectes, araignées" qu'ils pouvaient trouver et de les lui apporter pour identification. Avec cela, les enfants, lâchés sur le flanc de la montagne, se sont lancés dans la tâche avec abandon, traversant le ruisseau, saisissant des insectes dans les hautes herbes et poursuivant d'autres créatures sur les collines.

Alors que les insectes, les lézards, les scorpions et les autres créatures qu'ils avaient mis au monde commençaient à s'empiler, Wilson est devenu presque étourdi, revivant apparemment les frissons de son enfance en Alabama, lorsque sa chasse avide de spécimens a suscité une fascination croissante pour la nature, et finalement un amour des sciences. Pendant des minutes d'affilée, le scientifique aux cheveux blancs ne ressemblait à rien tant qu'à un grand maître frappant une vingtaine de challengers enthousiastes lors d'une exposition d'échecs de vitesse, alors qu'il nommait rapidement chaque animal qui lui était apporté :

« Et ici, nous avons – très bien – un papillon lycaenide. C'est probablement une nouvelle espèce, mais je ne vais pas la garder. Qui a eu ce papillon ? … Qu'est-ce que c'est? Attendez une minute, où est ma loupe, je vais vous dire. Ah oui, celui-là je le connais. Je connais le genre. Celui-là est un tétragnathe. … Maintenant les fourmis… C'est une question importante. Pouvez-vous être sûr d'avoir celui-là ? Très bien, attendez une minute. Je veux celui-ci. C'est différent. C'est un reduviid, un insecte assassin... C'est un—attendez une minute, ça va venir à moi. C'est un coccinellidé.

Ce medley, l'un des nombreux, s'est terminé par Wilson en disant : « Wow, c'est la façon de faire une vraie collection, si vous êtes un entomologiste. Obtenez un groupe d'enfants autour. Non sérieusement."

Plus tard, dans un moment plus calme, j'ai demandé à Wilson comment il avait réussi à nommer autant de créatures, en particulier celles qui étaient loin de sa spécialité, et sur un continent qu'il n'avait jamais visité auparavant. Il m'a dit qu'il s'était préparé intensivement à l'expérience pendant deux mois, consultant à la fois des ouvrages de référence et des experts, mémorisant les descriptions de milliers d'espèces. Silencieusement, je me suis souvenu de la récente caractérisation d'un critique de lui comme sénescent.

Quelques jours plus tôt, Wilson, remarquablement, avait effectué son tout premier vol en hélicoptère, une navette qui l'a amené de la ville portuaire voisine de Beira à l'immense plaine inondable du parc, parsemée de bassins fluviaux remplis d'hippopotames et de crocodiles caucus, et enfin à une vue rapprochée de la montagne elle-même. « Mont Gorongosa ! » m'a-t-il dit plus tard. « Cela a toujours surgi dans mon imagination comme cette montagne sombre et menaçante, mais mon garçon, est-elle magnifique si lumineuse, si pleine de vie ! »

Sur ce, j'ai demandé à Wilson ce qui rendait cet endroit si spécial pour lui. "Chaque endroit est spécial", a-t-il répondu. «Mais c'est – même parmi toutes les variétés d'histoire naturelle que vous pouvez obtenir dans les parcs du monde entier – celui-ci se distingue par son histoire tragique. La destruction qui est en train d'être guérie, en grande partie grâce aux efforts d'un seul homme, ce Greg Carr, montrant ce qui peut être fait.

Après quelques jours ici, Wilson a modifié son vœu de ne plus écrire de livres, disant qu'il aimerait revenir l'année prochaine pour travailler sur un livre sur Gorongosa et sa montagne, provisoirement intitulé Gorongosa : Le parc comme fenêtre sur l'éternité. Au lieu de produire d'autres grands travaux théoriques, Wilson me dit qu'il aspire à passer plus de temps à voyager. Bientôt, a-t-il dit, il prévoit d'aller au parc national de Yosemite pour étudier une fourmi rare, et à la fin de cette année, il prévoit une expédition de sept semaines en Nouvelle-Calédonie et au Vanuatu. Il souhaite revivre ses exploits de naturaliste de 25 ans, lorsqu'il a exploré la région dans le cadre d'un travail de terrain de 10 ans au cours duquel il a élaboré la classification de centaines d'espèces de fourmis dans toute la région du Pacifique et ailleurs. « Ce sont les choses que je veux faire : voyager, visiter les endroits où je voulais aller », dit-il.

Dans une vie si bien remplie, je lui ai demandé comment il donnait un sens à ses propres réalisations. "La réussite dépend d'un petit nombre de qualités et d'activités, et l'une d'elles est la chance", a-t-il répondu en riant. Puis l'homme qui m'avait dit, quelques jours plus tôt, qu'il s'intéressait à plus que les fourmis m'a confié qu'il avait eu de la chance de s'être fixé sur elles à un jeune âge.

"Pour chaque organisme, il existe un problème, pour la solution duquel cet organisme est idéalement adapté", a déclaré Wilson. Nous discutions pendant le déjeuner depuis environ deux heures et Wilson avait à peine touché à sa nourriture. Il s'arrêta un instant, prenant une bouchée de poulet. « Une grande partie de mon travail a été effectuée avec des phéromones, puis est venue la biogéographie des îles, car je pouvais collecter suffisamment de fourmis en un laps de temps suffisamment court pour avoir une idée de la nature de la faune sur différentes îles. » Ce n'est qu'à ce moment-là que « s'est posée la question : « Quelles sont les forces motrices de l'évolution ? » » Il a posé sa fourchette et a fait un léger sourire. « Les fourmis sont toujours là, et cela m'a donné un avantage », a-t-il déclaré. "J'ai chevauché des fourmis tout le long du chemin."


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