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Comment est né le premier Triceratops ?

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Pour clarifier dans un premier temps, j'ai très peu de connaissances en biologie et en paléontologie donc il pourrait y avoir des choses très évidentes que j'oublie.

Selon la théorie de l'évolution, il doit y avoir un processus d'évolution graduelle sur des millions d'années tel que le crâne et les cornes du Triceratops apparaissent progressivement au fil du temps. Cependant, pourquoi n'y a-t-il aucun enregistrement fossile d'une telle forme « intermédiaire » entre le Triceratops et les dinosaures antérieurs ? Je veux dire qu'il doit y avoir des dinosaures intermédiaires qui ont un crâne court qui ressemble presque à une petite montagne sur le cou et des cornes très courtes. Cependant, sur la base de mes recherches sur Internet, je ne trouve aucune information confirmant l'existence de ces dinosaures intermédiaires.

Je veux juste savoir s'il existe de telles preuves d'évolution diplômée parmi les paléontologues ou que l'évolution des dinosaures est encore largement basée sur la spéculation (sans preuve solide) ?


Oui, il existe de nombreux exemples de cératopsiens avant Triceratops. Le plus ancien membre clair de la lignée est Liaoceratops : « le plus ancien cératopsien jamais trouvé… avait à peu près la taille d'un gros chien. Il avait un bec émoussé et une collerette délicate au cou… Liaoceratops était un ancêtre chétif du fougueux Triceratops. Taille, cornes et des fioritures spectaculaires sont venues plus tard dans l'évolution cératopsienne." Voici une reconstitution :

Protoceratops est très connu et est un intermédiaire assez évident entre les célèbres cératopsiens comme Triceratops et les premiers comme Liaceratops :

Ce cladogramme montre un certain nombre d'étapes de l'évolution cératopsienne (côté droit du diagramme) :

Notez les étapes qu'il décrit : À partir des premières formes qui ont une structure vaguement semblable à des volants, nous voyons ajouté : Os rostral avec des « cornes » qui sont à peine visibles ; Volant, avec des "cornes" jugales; Volant et crâne agrandis; cornes postorbitaires ; Corne nasale.


Si vous recherchez une évolution plus récente des Triceratops, vous pouvez suivre le cladogramme jusqu'à la sous-famille des Chasmosaurinae, puis jusqu'à la tribu des Triceratopsini. Vous y trouverez Eotriceratops, qui ressemble beaucoup à un plus gros Triceratops et pourrait être son ancêtre direct, car il a vécu 68 MYA.

Le reste de votre question est plus philosophique qu'informatif et fait écho au paradoxe « la poule et l'œuf », ou « quand exactement un animal évolue-t-il en une espèce distincte ? »


Première preuve de naissance vivante chez un parent de dinosaure

Tous les spécimens de ce groupe, connu sous le nom d'archosauromorpha, pondent des œufs.

Cela a conduit certains scientifiques à se demander s'il y avait quelque chose dans leur biologie qui empêchait les naissances vivantes.

Mais l'examen des restes fossiles d'un reptile marin chinois à très long cou, vieux de 245 millions d'années, a révélé qu'il portait un embryon.

Jun Liu, premier auteur de la nouvelle étude dans Nature Communications, a déclaré à BBC News que l'animal aurait mesuré entre trois et quatre mètres de long, avec un cou d'environ 1,7 m de long.

L'embryon peut avoir environ un demi-mètre de long et est placé à l'intérieur de la cage thoracique de l'adulte Dinocéphalosaure fossile, qui a été découvert en 2008 dans le comté de Luoping, province du Yunnan, dans le sud de la Chine.

Les chercheurs ont dû déterminer si le plus petit animal aurait pu faire partie du dernier repas de l'adulte. Mais il est tourné vers l'avant, alors que les proies avalées sont généralement tournées vers l'arrière car les prédateurs consomment l'animal la tête la première pour l'aider à descendre dans la gorge.

Une autre preuve en faveur de l'idée de naissance vivante est que le petit reptile à l'intérieur de la mère est clairement un exemple de la même espèce.

Le co-auteur, le professeur Mike Benton, de l'Université de Bristol, a déclaré à BBC News que le fossile était important car les Archosauromorpha forment l'un des trois grands groupes de vertébrés terrestres (animaux à colonne vertébrale), chacun comprenant environ 10 000 espèces.

Puisque nous savons maintenant qu'aucune barrière biologique fondamentale aux naissances vivantes n'existe dans ce groupe, les paléontologues « examineraient de très près » d'autres fossiles. Il a suggéré qu'une cible serait un groupe de parents de crocodiles aquatiques - dont le mode de reproduction n'était pas bien connu.

Le professeur Liu, de l'Université de technologie de Hefei en Chine, a déclaré que la découverte repousse de 50 millions d'années les preuves de la biologie de la reproduction chez les archosauromorphes.

Le mode de reproduction en Dinocéphalosaure indique également comment le sexe de sa progéniture a été déterminé.

Le co-auteur, le professeur Chris Organ, de l'Université d'État du Montana, a ajouté : " Aujourd'hui, certains reptiles, comme les crocodiles, déterminent le sexe de leur progéniture par la température à l'intérieur du nid.

"Nous avons identifié que Dinocéphalosaure, un lointain ancêtre des crocodiles, déterminait génétiquement le sexe de ses bébés, comme les mammifères et les oiseaux.

Le professeur Benton a expliqué: "Cette combinaison de naissance vivante et de détermination du sexe génotypique semble avoir été nécessaire pour des animaux tels que Dinocéphalosaure devenir aquatique.

"C'est formidable de voir un pas en avant si important dans notre compréhension de l'évolution d'un groupe majeur provenant d'une découverte fortuite de fossiles dans un champ chinois."

La possibilité qu'une coquille d'œuf ait autrefois entouré l'embryon mais n'ait pas été préservée lors de la fossilisation ne pouvait être exclue, a déclaré le professeur Benton. Mais les Archosauromorphes vivants pondent tous des œufs très tôt dans le développement embryonnaire, alors que cet embryon est très avancé, avec des os bien développés.

De plus, l'équipe dit DinocéphalosaureSon long cou et d'autres caractéristiques de son anatomie suggèrent qu'il n'aurait pas pu manœuvrer facilement hors de l'eau, ce qui signifie qu'une stratégie de reproduction comme celle des tortues - qui pondent des œufs sur terre avant de retourner à l'eau - n'était probablement pas une option.


Contenu

Petite enfance Modifier

Mary Anning [3] est née à Lyme Regis dans le Dorset, en Angleterre, le 21 mai 1799. [4] Son père, Richard Anning (c.1766-1810), était un ébéniste et menuisier qui complétait ses revenus en extrayant les lits de fossiles côtiers à flanc de falaise près de la ville et en vendant ses trouvailles aux touristes. Sa mère était Mary Moore (c.1764-1842) connue sous le nom de Molly. [5] Les parents d'Anning se sont mariés le 8 août 1793 à Blandford Forum et ont déménagé à Lyme, vivant dans une maison construite sur le pont de la ville. Ils ont fréquenté la chapelle des dissidents sur Coombe Street, dont les fidèles se sont d'abord appelés indépendants et sont devenus plus tard connus sous le nom de congrégationalistes. Shelley Emling écrit que la famille vivait si près de la mer que les mêmes tempêtes qui ont balayé les falaises pour révéler les fossiles ont parfois inondé la maison des Annings, les forçant une fois à ramper par la fenêtre de la chambre à l'étage pour éviter la noyade. [6]

Molly et Richard ont eu dix enfants. [7] Le premier enfant, également Marie, naquit en 1794. Elle fut suivie d'une autre fille, qui mourut presque aussitôt Joseph en 1796 et d'un autre fils en 1798, qui mourut en bas âge. En décembre de la même année, l'aînée des enfants (la première Marie) alors âgée de quatre ans, est décédée après que ses vêtements ont pris feu, peut-être en ajoutant des copeaux de bois au feu. [6] L'incident a été signalé dans le Chronique de bain le 27 décembre 1798 : « Un enfant de quatre ans de MR Anning, ébéniste de Lyme, fut laissé par la mère pendant environ cinq minutes. elle a été si terriblement brûlée qu'elle a causé sa mort." [8]

Quand Anning est née cinq mois plus tard, elle a été ainsi nommée Mary en l'honneur de sa sœur décédée. D'autres enfants sont nés après elle, mais aucun d'entre eux n'a survécu plus d'un an ou deux. Seuls la deuxième Mary Anning et son frère Joseph, qui avait trois ans de plus qu'elle, ont survécu jusqu'à l'âge adulte. [6] Le taux de mortalité infantile élevé pour la famille Anning n'était pas inhabituel. Près de la moitié des enfants nés au Royaume-Uni au XIXe siècle sont morts avant l'âge de cinq ans, et dans les conditions de vie surpeuplées de Lyme Regis au début du XIXe siècle, les décès de nourrissons dus à des maladies comme la variole et la rougeole étaient courants. [7]

Le 19 août 1800, alors qu'Anning avait 15 mois, un événement s'est produit qui est devenu une partie de la tradition locale. Elle était détenue par une voisine, Elizabeth Haskings, qui se tenait avec deux autres femmes sous un orme en train de regarder un spectacle équestre organisé par une compagnie itinérante de cavaliers, lorsque la foudre a frappé l'arbre – tuant les trois femmes ci-dessous. [9] Les spectateurs se sont précipités dans la maison pour nourrissons où elle a été réanimée dans un bain d'eau chaude. [8] Un médecin local a déclaré sa survie miraculeuse. La famille d'Anning a déclaré qu'elle était un bébé malade avant l'événement, mais qu'elle a ensuite semblé s'épanouir. Pendant des années, les membres de sa communauté ont attribué la curiosité, l'intelligence et la personnalité vivante de l'enfant à l'incident. [dix]

L'éducation d'Anning était extrêmement limitée, mais elle a pu fréquenter une école du dimanche congrégationaliste, où elle a appris à lire et à écrire. La doctrine congrégationaliste, contrairement à celle de l'Église d'Angleterre à l'époque, mettait l'accent sur l'importance de l'éducation des pauvres. Son bien précieux était un volume relié de la Revue et revue théologique des dissidents, dans laquelle le pasteur de la famille, le révérend James Wheaton, avait publié deux essais, l'un insistant sur le fait que Dieu avait créé le monde en six jours, l'autre exhortant les dissidents à étudier la nouvelle science de la géologie. [11]

Les fossiles en tant qu'entreprise familiale Modifier

À la fin du XVIIIe siècle, Lyme Regis était devenue une station balnéaire populaire, surtout après 1792, lorsque le déclenchement des guerres de la Révolution française a rendu les voyages sur le continent européen dangereux pour la gentry anglaise et qu'un nombre croissant de touristes riches et de la classe moyenne arrivait. là. [12] Même avant l'époque d'Anning, les habitants complétaient leurs revenus en vendant ce qu'on appelait des « bibelots » aux visiteurs. Il s'agissait de fossiles aux noms locaux colorés tels que « pierres de serpent » (ammonites), « doigts du diable » (bélemnites) et « vertberries » (vertèbres), auxquels on attribuait parfois des propriétés médicinales et mystiques. [13] La collecte de fossiles était en vogue à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, d'abord comme passe-temps, mais s'est progressivement transformée en une science à mesure que l'importance des fossiles pour la géologie et la biologie était comprise. La source de la plupart de ces fossiles était les falaises côtières autour de Lyme Regis, qui font partie d'une formation géologique connue sous le nom de Blue Lias. Il s'agit de couches alternées de calcaire et de schiste, déposées sous forme de sédiments sur un fond marin peu profond au début de la période jurassique (il y a environ 210 à 195 millions d'années). C'est l'un des sites fossiles les plus riches de Grande-Bretagne. [14] Les falaises pouvaient cependant être dangereusement instables, surtout en hiver lorsque la pluie provoquait des glissements de terrain. C'était précisément pendant les mois d'hiver que les collectionneurs étaient attirés par les falaises, car les glissements de terrain exposaient souvent de nouveaux fossiles. [15]

Leur père, Richard, emmenait souvent Anning et son frère Joseph dans des expéditions de chasse aux fossiles pour compléter les revenus de la famille. Ils proposaient leurs découvertes à la vente aux touristes sur une table à l'extérieur de leur domicile. Ce fut une période difficile pour les pauvres d'Angleterre, les guerres de la Révolution française et les guerres napoléoniennes qui ont suivi ont provoqué des pénuries alimentaires. Le prix du blé a presque triplé entre 1792 et 1812, mais les salaires de la classe ouvrière sont restés presque inchangés. Dans le Dorset, la hausse du prix du pain provoqua des troubles politiques, voire des émeutes. À un moment donné, Richard Anning a participé à l'organisation d'une manifestation contre les pénuries alimentaires. [16]

En outre, le statut de la famille en tant que dissidents religieux – et non adeptes de l'Église d'Angleterre – attirait la discrimination. Les dissidents n'étaient pas autorisés à entrer dans les universités ou l'armée et étaient exclus par la loi de plusieurs professions. [6] Son père souffrait de tuberculose et de blessures causées par une chute d'une falaise. À sa mort en novembre 1810 (à 44 ans), il laissa la famille endettée et sans épargne, ce qui l'obligea à demander un allégement paroissial. [17]

La famille a continué à collecter et à vendre des fossiles ensemble, et a mis en place une table de curiosités près de l'arrêt de bus dans une auberge locale. Bien que les histoires sur Anning aient tendance à se concentrer sur ses succès, Dennis Dean écrit que sa mère et son frère étaient également des collectionneurs astucieux et que les parents d'Anning avaient vendu des fossiles avant la mort du père. [18]

Leur première découverte bien connue a eu lieu en 1811, lorsque Mary Anning avait 12 ans, son frère Joseph a déterré un crâne d'ichtyosaure de 4 pieds, et quelques mois plus tard, Anning a elle-même trouvé le reste du squelette. Henry Hoste Henley de Sandringham House à Sandringham, Norfolk, qui était seigneur du manoir de Colway, près de Lyme Regis, a payé à la famille environ 23 £ pour cela, [20] et à son tour il l'a vendu à William Bullock, un célèbre collectionneur, qui l'a exposé à Londres. Là, il a suscité de l'intérêt, car à une époque où la plupart des gens en Angleterre croyaient encore au récit biblique de la création, qui impliquait que la Terre n'avait que quelques milliers d'années, [21] il a soulevé des questions sur l'histoire des êtres vivants et de la Terre elle-même. Il a ensuite été vendu pour 45 £ et cinq shillings aux enchères en mai 1819 en tant que « Crocodile dans un État fossile » à Charles Konig, du British Museum, qui avait déjà suggéré le nom Ichthyosaure pour ça. [22]

La mère d'Anning, Molly, a d'abord dirigé l'entreprise de fossiles après la mort de son mari Richard, mais on ne sait pas combien Molly a elle-même collecté de fossiles. Pas plus tard qu'en 1821, Molly écrivit au British Museum pour demander le paiement d'un spécimen. Le temps de son fils Joseph était de plus en plus occupé par son apprentissage chez un tapissier, mais il resta actif dans le commerce des fossiles jusqu'en 1825 au moins. À cette époque, Mary Anning avait assumé le rôle principal dans l'entreprise familiale de spécimens. [23]

Vente aux enchères de bouleau Modifier

L'un des clients les plus fidèles de la famille était le lieutenant-colonel Thomas James Birch, plus tard Bosvile, un riche collectionneur du Lincolnshire, qui leur acheta plusieurs spécimens. En 1820, Birch fut troublé par la pauvreté de la famille. N'ayant fait aucune découverte majeure depuis un an, ils étaient sur le point de devoir vendre leurs meubles pour payer le loyer. Il décida donc de mettre aux enchères en leur nom les fossiles qu'il leur avait achetés. Il écrivit au paléontologue Gideon Mantell le 5 mars de la même année pour dire que la vente était « au profit de la pauvre femme et de son fils et de sa fille à Lyme, qui ont en réalité trouvé presque tous les belles choses qui ont été soumises à l'investigation scientifique. Je ne posséderai peut-être plus jamais ce dont je suis sur le point de me séparer, mais en le faisant, j'aurai la satisfaction de savoir que l'argent sera bien utilisé. (l'équivalent de 32 000 £ en 2021) [24] . On ne sait pas combien de cela a été donné aux Annings, mais cela semble avoir placé la famille sur une base financière plus stable, et avec des acheteurs arrivant de Paris et de Vienne, le Cet événement de trois jours a permis de faire connaître la famille au sein de la communauté géologique.[18]

Magasin de fossiles et expertise croissante dans un métier à risque Modifier

Anning a continué à subvenir à ses besoins en vendant des fossiles. Son stock principal dans le commerce consistait en des fossiles d'invertébrés tels que des coquilles d'ammonite et de bélemnite, qui étaient courants dans la région et vendus pour quelques shillings. Les fossiles de vertébrés, tels que les squelettes d'ichtyosaures, se vendaient plus cher, mais étaient beaucoup plus rares. [15] Les ramasser était un travail d'hiver dangereux. En 1823, un article de Le miroir Bristol dit d'elle :

Cette femelle persévérante est allée quotidiennement à la recherche de restes fossiles d'importance à chaque marée, sur de nombreux kilomètres sous les falaises suspendues de Lyme, dont les masses tombées sont son objet immédiat, car elles seules contiennent ces précieuses reliques d'un monde ancien, qui doivent être arrachés au moment de leur chute, au risque continuel d'être écrasés par les fragments à moitié suspendus qu'ils laissent derrière eux, ou être détruits par la marée montante : – à ses efforts nous devons presque tous les beaux spécimens d'Ichthyosauri des grandes collections. [23]

Les risques de la profession d'Anning ont été illustrés lorsqu'en octobre 1833, elle a évité de justesse d'être tuée par un glissement de terrain qui a enterré son terrier noir et blanc, Tray, son compagnon constant lorsqu'elle est allée collectionner. [15] Anning a écrit à une amie, Charlotte Murchison, en novembre de la même année : « Peut-être que vous rirez quand je dis que la mort de mon vieux chien fidèle m'a bouleversé, la falaise qui est tombée sur lui et l'a tué dans un instant devant mes yeux, et près de mes pieds . ce n'était qu'un instant entre moi et le même sort. " [25]

Alors qu'Anning continuait à faire d'importantes découvertes, sa réputation grandissait. Le 10 décembre 1823, elle trouva le premier Plésiosaure, et en 1828 le premier exemple britannique de reptiles volants connus sous le nom de ptérosaures, appelé dragon volant lorsqu'il a été exposé au British Museum, suivi d'un Squaloraja squelette de poisson en 1829. [26] Malgré son éducation limitée, elle lisait autant de littérature scientifique qu'elle pouvait obtenir, et souvent, des papiers copiés à la main laborieusement empruntés à d'autres. Le paléontologue Christopher McGowan a examiné une copie d'Anning faite d'un papier de 1824 par William Conybeare sur des fossiles de reptiles marins et a noté que la copie comprenait plusieurs pages de ses illustrations techniques détaillées qu'il avait du mal à distinguer de l'original. [15] Elle a également disséqué des animaux modernes, notamment des poissons et des seiches, pour mieux comprendre l'anatomie de certains des fossiles avec lesquels elle travaillait. Lady Harriet Silvester, la veuve de l'ancien Recorder de la City de Londres, a visité Lyme en 1824 et a décrit Anning dans son journal :

Ce qui est extraordinaire chez cette jeune femme, c'est qu'elle s'est tellement familiarisée avec la science qu'au moment où elle trouve des ossements, elle sait à quelle tribu ils appartiennent. Elle fixe les os sur un cadre avec du ciment puis fait des dessins et les fait graver. C'est certainement un merveilleux exemple de faveur divine - que cette pauvre fille ignorante soit ainsi bénie, car par la lecture et l'application, elle est arrivée à ce degré de connaissance qu'elle a l'habitude d'écrire et de parler avec des professeurs et d'autres hommes intelligents. sur le sujet, et ils reconnaissent tous qu'elle comprend mieux la science que quiconque dans ce royaume. [27]

En 1826, à l'âge de 27 ans, Anning réussit à économiser suffisamment d'argent pour acheter une maison avec une vitrine en verre pour son magasin, Dépôt de fossiles d'Anning. L'entreprise était devenue suffisamment importante pour que le déménagement soit couvert par le journal local, qui notait que le magasin exposait un beau squelette d'ichtyosaure. De nombreux géologues et collectionneurs de fossiles d'Europe et d'Amérique lui ont rendu visite à Lyme, y compris le géologue George William Featherstonhaugh, qui a qualifié Anning de "créature drôle très intelligente". [28] Il a acheté des fossiles d'Anning pour le Lycée d'histoire naturelle de New York nouvellement ouvert en 1827. Le roi Frédéric Auguste II de Saxe a visité sa boutique en 1844 et a acheté un squelette d'ichthyosaure pour sa vaste collection d'histoire naturelle. [29] Le médecin et assistant du roi, Carl Gustav Carus, a écrit dans son journal :

Nous étions descendus de la voiture et avancions à pied, lorsque nous sommes tombés sur un magasin dans lequel les pétrifications les plus remarquables et les restes fossiles-la tête d'un Ichthyosaure— de belles ammonites, etc. étaient exposées dans la vitrine. Nous sommes entrés et avons trouvé la petite boutique et la chambre attenante complètement remplies de productions fossiles de la côte. J'ai trouvé dans la boutique une grande plaque d'argile noirâtre, dans laquelle un parfait Ichthyosaure d'au moins six pieds, était encastré. Ce spécimen aurait été une grande acquisition pour beaucoup de cabinets d'histoire naturelle sur le continent, et je considère le prix demandé, £15 sterling, comme très modéré. [30]

Carus a demandé à Anning d'écrire son nom et son adresse dans son portefeuille pour référence future - elle l'a écrit sous le nom de « Mary Annins » - et quand elle le lui a rendu, elle lui a dit : « Je suis bien connue dans toute l'Europe ». [30] Au fil du temps, la confiance d'Anning en ses connaissances grandit et, en 1839, elle écrit au Revue d'histoire naturelle remettre en question l'affirmation faite dans un article, selon laquelle un fossile récemment découvert du requin préhistorique Hybode représentait un nouveau genre, comme une erreur puisqu'elle avait découvert l'existence de requins fossiles avec à la fois des dents droites et crochues il y a de nombreuses années. [31] [32] L'extrait de la lettre que le magazine a imprimé était le seul écrit d'Anning publié dans la littérature scientifique de son vivant. Certaines lettres personnelles écrites par Anning, comme sa correspondance avec Frances Augusta Bell, ont cependant été publiées de son vivant. [23] [33]

Interactions avec la communauté scientifique Modifier

En tant que femme, Anning était traitée comme une étrangère à la communauté scientifique. À l'époque, en Grande-Bretagne, les femmes n'étaient pas autorisées à voter, à occuper des fonctions publiques ou à fréquenter l'université. La Geological Society of London, nouvellement formée mais de plus en plus influente, n'autorisait pas les femmes à devenir membres, ni même à assister aux réunions en tant qu'invitées. [34] Les seules professions généralement ouvertes aux femmes de la classe ouvrière étaient le travail agricole, le service domestique et le travail dans les usines nouvellement ouvertes. [15]

Bien qu'Anning en sache plus sur les fossiles et la géologie que la plupart des riches fossiles à qui elle a vendu, ce sont toujours les messieurs géologues qui ont publié les descriptions scientifiques des spécimens qu'elle a trouvés, négligeant souvent de mentionner le nom d'Anning. Elle en est devenue rancunière. [15] Anna Pinney, une jeune femme qui accompagnait parfois Anning pendant qu'elle collectionnait, a écrit : « Elle dit que le monde l'a mal utilisée. fournissait le contenu, alors qu'elle n'en tirait aucun des avantages." [35] Anning elle-même a écrit dans une lettre : « Le monde m'a utilisé si méchamment, je crains qu'il ne m'ait rendu méfiant envers tout le monde ». [36] Torrens écrit que ces affronts envers Anning faisaient partie d'un modèle plus large d'ignorance des contributions des gens de la classe ouvrière dans la littérature scientifique du début du XIXe siècle. Souvent, un fossile était trouvé par un carrier, un ouvrier du bâtiment ou un ouvrier routier qui le vendait à un riche collectionneur, et c'était ce dernier qui était crédité si la découverte présentait un intérêt scientifique. [23]

En plus d'acheter des spécimens, de nombreux géologues se sont rendus à Anning pour collecter des fossiles ou discuter d'anatomie et de classification. Henry De la Beche et Anning sont devenus amis à l'adolescence après son déménagement à Lyme, et lui, Anning, et parfois son frère Joseph, sont allés à la chasse aux fossiles ensemble. De la Beche et Anning sont restés en contact alors qu'il devenait l'un des principaux géologues britanniques. [37] William Buckland, qui a enseigné la géologie à l'Université d'Oxford, a souvent visité Lyme pendant ses vacances de Noël et a été fréquemment vu à la recherche de fossiles avec Anning. [38] C'est à lui qu'Anning a fait ce qui s'avérerait être la suggestion scientifiquement importante (dans une lettre vendue aux enchères pour plus de 100 000 £ en 2020 [39] ) que les étranges objets coniques connus sous le nom de pierres de bézoard étaient en réalité les fèces fossilisées d'ichtyosaures ou plésiosaures. Buckland nommerait les objets coprolithes. [40] En 1839, Buckland, Conybeare et Richard Owen ont visité Lyme ensemble pour qu'Anning puisse les conduire tous lors d'une excursion de collecte de fossiles. [41]

Anning a également aidé Thomas Hawkins dans ses efforts pour collecter des fossiles d'ichtyosaures à Lyme dans les années 1830. Elle était consciente de son penchant pour « améliorer » les fossiles qu'il collectait. Anning a écrit : « il est tellement passionné qu'il fait les choses comme il imagine qu'elles devraient être et non comme on les trouve réellement. ». [42] Quelques années plus tard, il y a eu un scandale public lorsqu'il a été découvert que Hawkins avait inséré de faux os pour rendre certains squelettes d'ichthyosaures plus complets, et les a ensuite vendus au gouvernement pour la collection du British Museum sans que les évaluateurs soient au courant des ajouts. . [43]

Le paléontologue suisse Louis Agassiz a visité Lyme Regis en 1834 et a travaillé avec Anning pour obtenir et étudier des fossiles de poissons trouvés dans la région. Il a été tellement impressionné par Anning et son amie Elizabeth Philpot qu'il a écrit dans son journal : « Miss Philpot et Mary Anning ont pu me montrer avec une certitude absolue quelles sont les nageoires dorsales icthyodorulites des requins qui correspondent à différents types. Il les a remerciés tous les deux pour leur aide dans son livre, Études de poissons fossiles. [44]

Un autre géologue britannique de premier plan, Roderick Murchison, a effectué certains de ses premiers travaux sur le terrain dans le sud-ouest de l'Angleterre, notamment à Lyme, accompagné de sa femme, Charlotte. Murchison a écrit qu'ils ont décidé que Charlotte devrait rester à Lyme pendant quelques semaines pour " devenir une bonne fossiliste pratique, en travaillant avec la célèbre Mary Anning de cet endroit. ". Charlotte et Anning sont devenues des amies et des correspondantes de longue date. Charlotte, qui a beaucoup voyagé et rencontré de nombreux géologues éminents grâce à son travail avec son mari, a aidé Anning à construire son réseau de clients dans toute l'Europe, et elle est restée avec les Murchison lorsqu'elle a visité Londres en 1829. Les correspondants d'Anning comprenaient Charles Lyell, qui a écrit pour demander son opinion sur la façon dont la mer affectait les falaises côtières autour de Lyme, ainsi qu'Adam Sedgwick, l'un de ses premiers clients, qui enseignait la géologie à l'Université de Cambridge et qui comptait Charles Darwin parmi ses étudiants. Gideon Mantell, découvreur du dinosaure Iguanodon, a également rendu visite à Anning dans sa boutique. [45]

Difficultés financières et changement d'affiliation à l'église Modifier

En 1830, en raison des conditions économiques difficiles en Grande-Bretagne qui réduisaient la demande de fossiles, associées à de longs écarts entre les découvertes majeures, Anning avait à nouveau des problèmes financiers. Son ami, le géologue Henry De la Beche l'a aidée en chargeant Georg Scharf de réaliser une lithographie d'après l'aquarelle de De la Beche, Duria antique, décrivant la vie dans le Dorset préhistorique qui reposait en grande partie sur les fossiles qu'Anning avait trouvés. De la Beche a vendu des exemplaires de l'estampe à ses collègues géologues et à d'autres amis fortunés et en a fait don à Anning. C'est devenu la première scène de ce type de ce qui est devenu plus tard connu sous le nom de temps profond à être largement diffusée. [46] [47] En décembre 1830, Anning a finalement fait une autre découverte importante, un squelette d'un nouveau type de plésiosaure, qui s'est vendu pour 200 £. [48]

C'est à peu près à cette époque qu'Anning est passée de l'église congrégationaliste locale, où elle avait été baptisée et dont elle et sa famille avaient toujours été des membres actifs, à l'église anglicane. Le changement a été provoqué en partie par une baisse de la fréquentation de la Congrégation qui a commencé en 1828 lorsque son pasteur populaire, John Gleed, un autre collectionneur de fossiles, est parti aux États-Unis pour faire campagne contre l'esclavage. Il a été remplacé par le moins sympathique Ebenezer Smith. La plus grande respectabilité sociale de l'église établie, dans laquelle certains des gentilshommes géologues clients d'Anning tels que Buckland, Conybeare et Sedgwick étaient ordonnés membres du clergé, était également un facteur. Anning, qui était fervente religieuse, a activement soutenu sa nouvelle église comme elle avait son ancienne. [48]

Anning a subi un autre revers financier grave en 1835 lorsqu'elle a perdu la plupart de ses économies, environ 300 £, dans un mauvais investissement. Les sources diffèrent quelque peu sur ce qui s'est exactement passé. Deborah Cadbury dit qu'elle a investi avec un escroc qui l'a escroquée et a disparu avec l'argent, [49] mais Shelley Emling écrit qu'il n'est pas clair si l'homme s'est enfui avec l'argent ou s'il est décédé subitement, laissant Anning sans moyen de récupérer. l'investissement. Préoccupée par la situation financière d'Anning, son vieil ami William Buckland a persuadé la British Association for the Advancement of Science et le gouvernement britannique de lui accorder une rente, connue sous le nom de pension de liste civile, en échange de ses nombreuses contributions à la science de la géologie. La pension annuelle de 25 £ a donné à Anning une certaine sécurité financière. [50]

Maladie et mort Modifier

Anning est décédée d'un cancer du sein à l'âge de 47 ans le 9 mars 1847. [4] Son travail sur les fossiles s'était arrêté au cours des dernières années de sa vie à cause de sa maladie, et comme certains citadins ont mal interprété les effets des doses croissantes de laudanum. elle prenait pour la douleur, il y avait eu des rumeurs à Lyme selon lesquelles elle avait un problème d'alcool. [51] L'estime dans laquelle Anning était tenue par la communauté géologique a été démontrée en 1846 lorsque, après avoir appris son diagnostic de cancer, la Geological Society a collecté des fonds auprès de ses membres pour l'aider à couvrir ses dépenses et le conseil du nouveau musée du comté de Dorset. fait d'Anning un membre honoraire. [23] Elle a été enterrée le 15 mars dans le cimetière de St Michael's, l'église paroissiale locale. [26] Les membres de la Société géologique ont contribué à un vitrail à la mémoire d'Anning, dévoilé en 1850. Il représente les six caporal actes de miséricorde—nourrir les affamés, donner à boire aux assoiffés, vêtir les nus, abriter les sans-abri, visiter les prisonniers et les malades, et l'inscription dit : "Cette fenêtre est sacrée à la mémoire de Mary Anning de cette paroisse, décédée le 9 mars après JC 1847 et est érigée par le vicaire et certains membres de la Geological Society of London en commémoration de son utilité dans l'avancement de la science de la géologie, ainsi que de sa bienveillance de cœur et de son intégrité de vie." [52]

Après la mort d'Anning, Henry De la Beche, président de la Société géologique, écrivit un éloge funèbre qu'il lut lors d'une réunion de la société et publia dans ses transactions trimestrielles, le premier éloge de ce genre prononcé pour une femme. Il s'agissait d'honneurs normalement réservés aux membres de la société, qui n'admettait pas de femmes avant 1904. L'éloge funèbre commença :

Je ne peux pas clore cet avis de nos pertes par la mort sans parler de celui de quelqu'un qui, bien qu'il ne soit pas placé même parmi les classes les plus faciles de la société, mais qui a dû gagner son pain quotidien par son travail, pourtant contribué par ses talents et ses recherches infatigables. dans une large mesure à notre connaissance des grands Enalio-Saurians, et d'autres formes de vie organique ensevelis dans les environs de Lyme Regis . [53]

Henry Stuart Fagan a écrit un article sur la vie d'Anning en février 1865 dans le magazine littéraire de Charles Dickens Toute l'année (bien que l'article ait été en grande partie plagié et ait longtemps été attribué à tort à Dickens) qui a souligné les difficultés qu'Anning avait surmontées, en particulier le scepticisme de ses concitoyens. Il terminait l'article par : « La fille du charpentier s'est fait un nom et a mérité de le gagner. [36]


Dinosaures

Les reptiles préhistoriques connus sous le nom de dinosaures sont apparus au cours de la période du Trias moyen à supérieur de l'ère mésozoïque, il y a environ 230 millions d'années. Ils étaient membres d'une sous-classe de reptiles appelés les archosaures (“ruling reptiles”), un groupe qui comprend également des oiseaux et des crocodiles.

Les scientifiques ont commencé à étudier les dinosaures dans les années 1820, lorsqu'ils ont découvert les os d'un grand reptile terrestre qu'ils ont surnommé un mégalosaurus (𠇋ig lézard”) enterré dans la campagne anglaise. En 1842, Sir Richard Owen, grand paléontologue britannique, a inventé le terme &# x201Cdinosaur.&# x201D Owen avait examiné les os de trois créatures différentes&# x2013Megalosaurus, Iguanadon (&# x201Ciguana dent&# x201D) et Hylaeosaurus (&# x201Cwoodland lizard”). Each of them lived on land, was larger than any living reptile, walked with their legs directly beneath their bodies instead of out to the sides and had three more vertebrae in their hips than other known reptiles. Using this information, Owen determined that the three formed a special group of reptiles, which he named Dinosauria. The word comes from the ancient Greek word deinos (“terrible”) and sauros (“lizard” or “reptile”).

Did you know? Despite the fact that dinosaurs no longer walk the Earth as they did during the Mesozoic Era, unmistakable traces of these enormous reptiles can be identified in their modern-day descendants: birds.

Since then, dinosaur fossils have been found all over the world and studied by paleontologists to find out more about the many different types of these creatures that existed. Scientists have traditionally divided the dinosaur group into two orders: the 𠇋ird-hipped” Ornithischia and the “lizard-hipped” Saurischia. From there, dinosaurs have been broken down into numerous genera (e.g. Tyrannosaurus or Triceratops) and each genus into one or more species. Some dinosaurs were bipedal, which means they walked on two legs. Some walked on four legs (quadrupedal), and some were able to switch between these two walking styles. Some dinosaurs were covered with a type of body armor, and some probably had feathers, like their modern bird relatives. Some moved quickly, while others were lumbering and slow. Most dinosaurs were herbivores, or plant-eaters, but some were carnivorous and hunted or scavenged other dinosaurs in order to survive.

At the time the dinosaurs arose, all of the Earth’s continents were connected together in one land mass, now known as Pangaea, and surrounded by one enormous ocean. Pangaea began to break apart into separate continents during the Early Jurassic Period (around 200 million years ago), and dinosaurs would have seen great changes in the world in which they lived over the course of their existence. Dinosaurs mysteriously disappeared at the end of the Cretaceous Period, around 65 million years ago. Many other types of animals, as well as many species of plants, died out around the same time, and numerous competing theories exist as to what caused this mass extinction. In addition to the great volcanic or tectonic activity that was occurring around that time, scientists have also discovered that a giant asteroid hit Earth about 65.5 million years ago, landing with the force of 180 trillion tons of TNT and spreading an enormous amount of ash all over the Earth’s surface. Deprived of water and sunlight, plants and algae would have died, killing off the planet’s herbivores after a period of surviving on the carcasses of these herbivores, carnivores would have died out as well.

Despite the fact that dinosaurs no longer walk the Earth as they did during the Mesozoic Era, unmistakable traces of these enormous reptiles can be identified in their modern-day descendants: birds. Dinosaurs also live on in the study of paleontology, and new information about them is constantly being uncovered. Finally, judging from their frequent appearances in the movies and on television, dinosaurs have a firm hold in the popular imagination, one realm in which they show no danger of becoming extinct.


Dinosaurs Suffered From Cancer, Too

UNE Centrosaurus skeleton in the mass dearth assemblage at the Royal Tyrrell Museum (Riley Black)

Dinosaurs are often celebrated for being big, fierce and tough. The truth, however, is that they suffered from many of the same injuries and maladies that humans do. A study published this year in La Lancette reported on the first well-documented case of malignant bone cancer in a non-avian dinosaur. The animal, a horned dinosaur known to experts as Centrosaurus, probably coped with declining health before its eventual death in a coastal flood that caught its herd off-guard.


Sir Richard Owen: The man who invented the dinosaur

Dinosaur fossils have been the subject of mystery, superstition and scholarly wonder for millennia, but the prehistoric reptiles did not receive their famous name until 1842.

Marvelling at the specimens being uncovered in southern England at the time, a young Owen recognised that the remains shared a number of distinctive features.

They were "terrible lizards", he said. A diverse family of awesome animals that deserved their own distinct taxonomic group - which he named Dinosauria.

The palaeontologist, who rose from a poor background in Lancashire to become something close to what we might consider a celebrity scientist today, went on to establish London's Natural History Museum in 1881.

There, the latest fascinating dinosaur fossils became famous around the globe, and the terracotta-walled institution remains at the forefront of research today.

It was a grand achievement for a man once labelled "impudent" by teachers at Lancaster Royal Grammar School, which he attended from 1809 to 1819.

Current head teacher Dr Chris Pyle said: "There isn't a huge amount in the school archives about his time here.

"But what we do have is this quote, which it is claimed was from one of his schoolmasters, referring to him as 'impudent'.

"It seems he was extremely stubborn, knew exactly what he wanted, was incredibly clever, but not in any way a conformist."

Dr Pyle's description is not in any way at odds with how Owen would come to be known by his scientific contemporaries.

He developed a reputation for controversy, was accused of stealing other scientists' specimens and undermining people by writing anonymous reviews of their work, while supporting them in public.

Owen's contemporary and rival Gideon Mantell described him as "overpaid, over-praised and cursed with a jealous monopolising spirit".

He was also said to have clashed with another great Victorian scientist - Charles Darwin.

Owen agreed with Darwin that evolution occurred, but thought it was more complex than outlined in Darwin's On the Origin of Species.

Dr Pyle said: "We know he worked on some specimens recovered during Darwin's famous Beagle expedition.

"But Owen is cast as a person who was very suspicious of Darwin, and wanted the fame for himself.

"He seems to have written an anonymous article in which he praises his own work and tries to claim Darwin was not as great as he thought he was.

"There is a sense that Darwin has ended up as the goodie: a great thinker who discovered natural selection, while Owen is something of a baddie.

"In fact they were both great scientists to whom we owe a great deal."

Dr David Williams, a fossil and algae researcher at the Natural History Museum, said Owen's controversial reputation should not be allowed to cloud his scientific achievements, and many of the systems he put in place for researching the anatomy of species remain important today.

"The difference is Owen was grubbing around with old bones and now we use genome sequences. The principles are the same.

"Even before the theory of natural selection, people were talking about what makes a mammal a mammal and what makes an invertebrate an invertebrate. That was Owen's field."

Dr Williams described Owen as "cantankerous" but "extremely driven".

As well as his academic research, he was motivated by a desire to share the latest specimens and theories with the public - hence his work establishing the museum.

"He wanted people to be able to see and to study for themselves," Dr Williams said.

"Yes he was cantankerous, but more seems to be out there on his cantankerousness than his achievements.

"Ernest Hemingway or Pablo Picasso were complicated characters, but you have to consider their achievements separately."

The word dinosaur of course has its roots in the Greek for "terrible lizard", but Dr Williams said Owen would have meant the word "terrible" to be understood as "awesome" or "fearfully great".

He added: "Owen's aim was not just to describe these and many other wonderful creatures, but to find a home for them all so that the general public would be able to appreciate their majesty.

"After a lengthy campaign, in 1881 the doors finally opened in South Kensington where the Natural History Museum stands as a testament to his persistence and ingenuity."


1st preserved dinosaur butthole is 'perfect' and 'unique,' paleontologist says

The first dinosaur butthole ever discovered is shedding light where the sun don't shine. The discovery reveals how dinosaurs used this multipurpose opening — scientifically known as a cloacal vent — for pooping, peeing, breeding and egg laying.

The dinosaur's derrière is so well preserved, researchers could see the remnants of two small bulges by its "back door," which might have housed musky scent glands that the reptile possibly used during courtship — an anatomical quirk also seen in living crocodilians, said scientists who studied the specimen.

Although this dinosaur's caboose shares some characteristics with the backsides of some living creatures, it's also a one-of-a-kind opening, the researchers found. "The anatomy is unique," study lead researcher Jakob Vinther, a paleobiologist at the University of Bristol in the United Kingdom, told Live Science. It doesn't quite look like the opening on birds, which are the closest living relatives of dinosaurs. It does look a bit like the back opening on a crocodile, he said, but it's different in some ways. "It's its own cloaca, shaped in its perfect, unique way," Vinther said.

The well-preserved booty belongs to the dinosaur Psittacosaurus, a bristly tailed, Labrador-size, horn-faced dinosaur, meaning it was a relative of Triceratops. Like its famous tri-horned cousin, Psittacosaurus lived during the Cretaceous period, which lasted from about 145 million to 65 million years ago. Previously, Vinther and his colleagues had studied this Psittacosaurus specimen, found in China, to determine its skin color, and at the time, he noted that its nether regions were preserved.

"Then, I got a chance to look at the specimen again, up close, and suddenly realized, 'Oh my god, the cloaca is actually quite well preserved, and we can actually see some anatomy that I didn't think we could see,'" Vinther said. So, he took a closer look with study co-researchers Robert Nicholls, a paleoartist, and Diane Kelly, an expert on vertebrate penises and copulatory systems at the University of Massachusetts Amherst.

None of the reproductive soft tissues (like a penis) were preserved. So the researchers can't say whether the dinosaur was male or female. Even so, this dinosaur likely had copulatory sex, unlike some birds that bump butts when they do a "cloacal kiss" during reproduction, Vinther said.

To get a more complete picture of Psittacosaurus' cloacal vent, Kelly compared it with those of living land vertebrates. The vent is the opening, and the cloaca, which comes from the Latin word for "sewer," is the muscular chamber behind it. Based on its preserved anatomy, the opening could have been either horizontally oriented, like a bird's, or vertically oriented, like a crocodile cloaca, she said.

Moreover, the team noticed that the outer regions of the cloaca were covered with a dark shade of melanin. Perhaps this darkly pigmented area was a type of visual display, similar to bright-red butts seen in baboons, the researchers said. The reddish-brown Psittacosaurus was countershaded, meaning it had a dark back and a light underside, so its pigmented posterior would have stood out, he said.

This dark melanin may have also provided antimicrobial protection — something seen in humans. "We have melanin in certain parts of the body that never sees the light of day," Vinther said. "Our liver is chock-full of melanin … because we don't want microbial infections in these places."

The pigmented lobes on each side of the dinosaur's anal opening might have held musk-secreting glands, the researchers added. These glands are found in both male and female crocodilians, and in those creatures, they release a fatty, smelly substance during courtship, Kelly told Live Science.

And, just like in most land vertebrates (except for mammals, which have more than one hole for defecation, urination and reproduction), this dinosaur used its hole for everything, which explains why researchers found a fossilized poop in its butt. "It's like a Swiss Army knife of excretory openings," Vinther said. "It does everything."

The same Psittacosaurus cloacal vent was described in October 2020, when another team posted their research in the BioRxiv database, meaning it has yet to be peer-reviewed or published in a journal. Vinther, who had shared his data with that team for another project, said the researchers used the cloacal vent data without his permission. However, "there were misunderstandings and miscommunications about the nature of the research on both sides," said Phil Bell, a senior lecturer of paleontology at the University of New England in Australia, one of the researchers on the October 2020 study.

The new study was published online Tuesday (Jan. 19) in the journal Biologie actuelle.


World’s first full skeletal mount of Paluxysaurus jonesi dinosaur reveals new biology

The Early Cretaceous sauropod Paluxysaurus jonesi weighed 20 tons, was 60 feet long and had a neck 26 feet long, according to the scientists who have prepared the world’s first full skeletal mount of the dinosaur.

The massive Paluxysaurus jonesi, prepared for the Fort Worth Museum of Science and History in Fort Worth, was unveiled Nov. 20 when the museum opened in a new $80 million facility. The Paluxysaurus mount enables Texans to see their state dinosaur in three dimensions for the first time.

The reconstructed skeleton is yielding clues to the biology of the animal and its relationship to other similar dinosaurs, says Dale Winkler, lead consultant for anatomy and posture on the skeletal mount.

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Winkler is director of the Shuler Museum of Paleontology at SMU and a research professor in the Roy M. Huffington Department of Earth Sciences. Winkler has worked with Paluxysaurus bones since crews from SMU and the Fort Worth museum began to unearth them in the early 1990s.

In preparing the mount, Winkler said he was surprised at how extremely long the neck was — at 26 feet — compared to the tail, and he found the head especially striking.

“It was really exciting to see what the head looked like,” Winkler says. “Paluxysaurus had very high cheeks compared to its relatives. Once the bones defining the opening of the nose were connected, it showed that the nostrils were turned up on top of the snout, instead of out like Brachiosaurus.”

Skeletal mount reveals animal’s anatomy, size and stature
A relative of Brachiosaurus and Camarasaurus, Paluxysaurus lived about 110 million to 115 million years ago. The dinosaur was identified and named in 2007 by Peter J. Rose. The Fort Worth skeleton was assembled from a combination of actual fossil bones from at least four different dinosaurs found on private ranch land in North Central Texas and from cast lightweight foam pieces modeled on original bones. The mount enables scientists to better understand the animal’s anatomy, size and stature on questions like “How were the legs situated, and how did the shoulders relate to the hips?”

From the skeletal mount, the scientists learned that Paluxysaurus was more than 6 feet wide and nearly 12 feet tall at the shoulder, although built fairly light, Winkler says. Its teeth are a lot slimmer than those of its closest relatives, indicating Paluxysaurus gathered and processed food differently, using its teeth not for chewing, but to grab food, he says.

Paluxysaurus had a long neck like Brachiosaurus, and a tail almost as long, but wasn’t quite so gigantic. Scientists also learned Paluxysaurus had relatively long front arms, unlike Diplodocus, making its back more level. The dinosaur’s shoulder turned out fairly high, and the hips were wide, Winkler says, and it had reached a more advanced stage of evolution than Late Jurassic sauropods.

Paluxysaurus’ massive pelvis and its sacrum have never before been viewed by the public, he says. Its ilium, the largest bone in the pelvis, is similar to that of titanosaurids of the Late Cretaceous, mainly found in South America. However, one titanosaurid, called Alamosaurus, entered North America and is known from Big Bend National Park in southwest Texas.

The bones assembled for Fort Worth’s Paluxysaurus mount were recovered by students, faculty, staff and hundreds of volunteers over the past 16 years.

DFW’s ancient Cretaceous past included dinosaurs along a shallow sea
Most bones were found in masses of hardened sandstone dug from a Hood County quarry on the private ranch of Bill and Decie Jones.

It took more than a decade to remove the specimens because they were embedded in a hard sandstone matrix, said Louis L. Jacobs, a world-renowned paleontologist, dinosaur fossil hunter and a professor in the Earth Sciences department at SMU. Jacobs helped unearth and prepare the bones.

The end result is a skeleton that is “absolutely awe-inspiring,” Jacobs says. “Paluxysaurus and the plants and animals it lived among show us the truly unique position Texas held in the Cretaceous world. The exhibits at the Fort Worth museum tell that story to the people who now live where the giants used to walk.”

Sauropods weren’t common during the Early Cretaceous. The Fort Worth specimen is morphologically distinct from all other sauropods described and named in North America at that time, according to the research of Rose, who is now a doctoral student at the University of Minnesota. Rose identified the type specimen and named the animal while a graduate student in geology at SMU.

The Paluxysaurus dinosaurs lived near the shore of the rising Cretaceous seas that eventually covered Texas, amid large-trunked conifer trees that are now extinct. The semi-arid environment nurtured relatives of sago palms but few flowering plants, which were just beginning to spread out across the Earth, Winkler says.

The scientists say the Jones Ranch bone bed is one of the richest accumulations of sauropod bones in North America.

A group apparently died together there in a common death, perhaps a forest fire, according to earlier research of Winkler and Rose.

The quarry has produced hundreds of bones, all within an area of 400 square meters. Fossil hunters found 60 to 70 percent of the bones needed to reconstruct a single Paluxysaurus skeleton, says Aaron Pan, curator of the Fort Worth museum. Most of the bones, however, are too fragile or deformed to be mounted 15 feet in the air, Pan says.

“We were happy to have as much of it as we do,” Pan says, noting that the museum welcomes fossil researchers. “Most of our material is available. So if a researcher did want to see any of it, we’d be happy to have them come.”

Huge, multi-year project recreated skeleton with bones and casts
Paleontologists from both the museum and SMU helped exhibit fabricator and model-maker Robert Reid Studios, located near Fort Worth, mount the bones. About 15 percent to 20 percent of the skeleton is actual fossil bone, while the remaining bones are casts, says Pan.

Preparing the fossils for mounting and modeling was a huge, multi-year project. The cast bones were computer modeled using laser scanning, says Michael J. Polcyn, director of the Earth Sciences department’s image analysis lab at SMU.

“I was able to scan available bones in 3D and manipulate them in the computer to remove distortion, create mirrored pieces — for example right or left — and model missing portions,” Polcyn says. “I was then able to use the computer models to produce life-sized physical models of the bones using computer-controlled machining techniques.”

Many of the very large bones remain all or partially embedded in blocks of quarry rock, due primarily to the logistical challenge of removing them. For example, the 11-ton block containing the pelvis and sacrum required hoisting with an industrial crane. For some large blocks, tons of rock were painstakingly cut with diamond-blade saws from around the various bones to make them manageable in the SMU labs, Winkler says.

Rock was partially removed from the pelvis and sacrum so that Polcyn could scan them. The scientists then constructed a model using dense foam that was cut to form the basic shape. Crews from Robert Reid Studios coated them with epoxy resin to give them hardness, then added a layer of bone texture and painted them to match.

In the case of the long neck, much was preserved, but many of the bones were distorted by sediment load, which essentially crushed the bone, Polcyn says. He studied the neck vertebrae and made a model. Only two of the skull bones were recovered: the left maxilla and a nasal bone, which defined the top front of the face. Polcyn worked closely with a sculptor to reconstruct the skull by studying related groups of dinosaurs.

Preparation of the skeletal mount was funded by the Fort Worth Museum of Science and History. — Margaret Allen

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Life and climate

The Mesozoic era began roughly around the time of the end-Permian extinction, which wiped out 96 percent of marine life and 70 percent of all terrestrial species on the planet. Life slowly rebounded, eventually giving way to a flourishing diversity of animals, from massive lizards to monstrous dinosaurs.

The Triassic period, from 252 million to 200 million years ago, saw the rise of reptiles and the first dinosaurs. The Jurassic period, from about 200 million to 145 million years ago, ushered in birds and mammals. And the Cretaceous period, from 145 million to 66 million years ago is known for its iconic dinosaurs, such as Triceratops, and pterosaurs such as Pteranodon.

Coniferous plants, or those that have cone-bearing seeds, already existed at the beginning of the era, but they became much more abundant during the Mesozoic. Flowering plants emerged during the late Cretaceous period. The lush plant life during the Mesozoic era provided plenty of food, allowing the biggest of the dinosaurs, such as the Argentinosaurus, to grow up to 80 tons, according to a 2005 study in the journal Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

Earth during the Mesozoic era was much warmer than today, and the planet had no polar ice caps. During the Triassic period, Pangaea still formed one massive supercontinent. Without much coastline to moderate the continent's interior temperature, Pangaea experienced major temperature swings and was covered in large swaths of desert. Yet the region still had a belt of tropical rainforest in regions around the equator, said Brendan Murphy, an earth scientist at St. Francis Xavier University in Antigonish, Canada.


Stop Saying That Dinosaurs Went Extinct. They Didn't and You Sound Ignorant.

Dinosaur phylogeny is fascinating, and not being grotesquely misinformed is cool too.

Everyone knows that about 65 million years ago, a massive asteroid hit the Earth and wiped out all the dinosaurs. Except, well, not so much. Most species of dinosaurs went extinct in the aftermath of the impact, but some survived. Those survivors continued on, breeding and evolving over the epochs. Today, there are at least 10,000 species of dinosaur that roam the planet, and they come in a huge diversity of sizes, shapes, and colors. We call them — you guessed it — birds.

Birds aren’t Comme dinosaurs. They are dinosaurs. And the easiest way to get your head around this fact is to understand what being a dinosaur entails.

So, what makes a dinosaur a dinosaur, anyway?

Phylogenetic is a fancy word for how we classify animals based on genetic relationships between species. The goal of phylogenetics is to produce a phylogeny, a family tree of life. Scientists are finding that the most useful way to group organisms is by clade, which includes all descendants of a given common ancestor. The principles of phylogenetic analysis suggest this is the only correct way of classifying species.

The alternative is to group by class — that is, related organisms that display certain characteristics. The problem with this method is that an organism could get kicked out of a group if it evolves to no longer exhibit a distinguishing feature of its ancestors. This approach gets messy pretty quick — it would be like redrawing your whole family tree because you have blue eyes but none of your ancestors did.

So, back to dinosaurs: Dinosaurs are organisms that belong to the clade Dinosauria. Hundreds of millions of years ago, the first dinosaur was born from two not-quite-dinosaur parents. All of the descendants of this original dino are dinosaurs, no matter how varied or diverse. And birds, as it turns out, are among them.

So birds descended from pterodactyls, then?

Oh, heavens, no! Pterodactyls weren’t even dinosaurs. They were flying reptile cousins of the dinosaurs. They belong to the clade Pterosauria, which branched off from the phylogeny before that first dinosaur that we talked about earlier was born. Unlike the dinosaurs, the pterosaurs actually did go extinct during the great Cretaceous–Paleogene extinction event.

Land creatures have evolved to fly at many points in evolutionary history, and it doesn’t mean they come from the same branch. Bats, for example, are more closely related to humans than they are to birds.

Birds evolved from bird-like dinosaurs like the Archaeopteryx. Its close cousins include the Tyrannosaurs rex and the velociraptors, which were a lot more bird-like than Jurassic Park led you to believe — they were very likely covered in feathers (or protofeathers) and warm-blooded (or somewhat warm-blooded).

Wait, are you trying to tell me that birds are reptiles?

Oui! Consider this: A crocodile is more closely related to a bird than to a lizard. So you want to create a group that includes crocodiles and lizards, but not birds. This might seem like a logical classification based on your understanding and perception of the world, but it is scientifically meaningless. You can call sharks and dolphins similar because they both swim in the ocean, but it’s simply wrong to therefore conclude that a dolphin is a fish.

So either a bird is a reptile, or the concept of “reptile” is an amorphous grouping of animals that share traits that we happen to find reptile-ish, regardless of their actual genetic relationship to each other.

Say it with me: All birds are dinosaurs, but not all dinosaurs are birds. All dinosaurs are reptiles, but not all reptiles are dinosaurs.